Dietas y Nutrición

4 maneras en que el azúcar puede engordar

el azúcar puede engordar

Diferentes alimentos afectan al cuerpo de diferentes maneras y el azúcar engorda de manera única.

El azúcar (sacarosa) y el jarabe de maíz de alta fructosa contienen dos moléculas: glucosa y fructosa.

Por qué el azúcar puede engordar

La glucosa es absolutamente vital para la vida y es una parte integral de nuestro metabolismo. Nuestros cuerpos la producen y tenemos un depósito constante de ella en el torrente sanguíneo.

Cada célula del cuerpo puede utilizar la glucosa como fuente de energía. Si no obtenemos glucosa de la dieta, nuestros cuerpos producen lo que necesitamos de proteínas y grasas.

La fructosa, sin embargo, es muy diferente. Esta molécula no es una parte natural del metabolismo y los humanos no la producen.

De hecho, muy pocas células en el cuerpo pueden hacer uso de ella, excepto las células del hígado.

Cuando comemos mucho azúcar, la mayor parte de la fructosa es metabolizada por el hígado. Allí se convierte en grasa, que luego se segrega en la sangre.

1. La fructosa causa resistencia a la insulina

¿Has oído hablar de la hormona insulina? Es una de las hormonas clave que regulan el metabolismo humano y el uso de energía.

La insulina es secretada por el páncreas y luego viaja en la sangre a las células periféricas como las células musculares.

La insulina envía una señal a estas células de que deben colocar transportadores de glucosa en su superficie, permitiendo así que la glucosa entre en las células donde puede ser utilizada.

Cuando comemos una comida alta en carbohidratos, los niveles de glucosa suben. El exceso de glucosa es tóxico, por lo que la insulina sube rápidamente para sacar la glucosa del torrente sanguíneo y llevarla a las células.

Si no tuviéramos insulina o no funcionara correctamente, la glucosa en sangre alcanzaría niveles tóxicos.

En personas sanas, este mecanismo funciona muy bien y nos permite comer comidas ricas en carbohidratos sin que nuestros niveles de glucosa en sangre sean demasiado altos.

Sin embargo, este mecanismo tiende a romperse. Las células se vuelven resistentes a los efectos de la insulina, lo que hace que el páncreas tenga que secretar aún más para llevar la glucosa a las células.

Básicamente, cuando usted se vuelve resistente a la insulina, tendrá más insulina en su sangre todo el tiempo (hasta que todo el asunto se rompa y lleve a la diabetes tipo II, lo cual puede suceder eventualmente).

Pero la insulina también tiene otras funciones. Una de ellas es enviar señales a nuestras células grasas. La insulina le dice a las células grasas que recojan la grasa del torrente sanguíneo, la almacenen y eviten quemar la grasa que ya transportan.

Cuando los niveles de insulina se elevan crónicamente, gran parte de la energía en nuestro torrente sanguíneo se deposita selectivamente en las células grasas y se almacena.

El consumo excesivo de fructosa es una causa conocida de resistencia a la insulina y niveles elevados de insulina en la sangre.

Cuando esto sucede, el cuerpo tiene dificultades para acceder a la grasa almacenada y el cerebro comienza a pensar que tiene hambre. Entonces comeremos más.

Mecanismo nº1 de ganancia de grasa inducida por el azúcar:

Comer mucho azúcar eleva crónicamente los niveles de insulina en la sangre, que deposita selectivamente la energía de los alimentos en las células grasas.

2. La fructosa causa resistencia a una hormona llamada leptina

La fructosa también causa aumento de peso por sus efectos sobre una hormona llamada leptina.

La leptina es secretada por las células grasas. Cuanto más grandes son las células grasas, más leptina secretan. Esta es la señal que su cerebro usa para determinar cuánta grasa ha almacenado para un día lluvioso.

Cuando ingerimos comida, parte de ella se almacena en las células grasas. Esto hace que las células grasas crezcan y secreten más leptina.

Cuando el cerebro percibe el aumento de leptina, “ve” que tenemos suficiente grasa almacenada y que no necesitamos comer.

Este es el elegante mecanismo diseñado por la naturaleza para que dejemos de tener hambre y comamos menos cuando hay mucha grasa en nuestras células adiposas, lo que se supone que evitará que nos volvamos obesos.

►Más grasa = más leptina = tenemos suficiente energía = no necesitamos comer. Simple.

El aumento de la leptina también nos hace liberar más grasa de nuestras reservas de grasa y eleva la tasa metabólica.

Así es como se supone que funciona, pero si el cerebro se vuelve resistente a la leptina (no “ve” la leptina en la sangre) entonces este proceso regulador no funcionará.

Si el cerebro no ve la leptina, no sabrá que las células grasas están llenas y no habrá ninguna señal que le diga al cerebro que necesita dejar de comer.

►Baja leptina = no tiene suficiente energía almacenada = necesita comer más y quemar menos.

Así es como la resistencia a la leptina nos hace engordar. El cerebro piensa que el cuerpo se está muriendo de hambre y nos hace comer más y quemar menos.

Tratar de ejercer “fuerza de voluntad” sobre la poderosa señal de inanición impulsada por la leptina es casi imposible. Esta es la razón por la que la mayoría de la gente no puede simplemente “comer menos, moverse más” y vivir felices para siempre.

Para poder comer menos, tenemos que deshacernos de la resistencia a la leptina, para que nuestro cerebro “vea” toda la grasa que tenemos almacenada.

Una dieta alta en fructosa puede causar resistencia a la leptina. Uno de los mecanismos es que la fructosa eleva los niveles de triglicéridos en la sangre, lo que bloquea el transporte de leptina desde la sangre hasta el cerebro.

Así es como el exceso de azúcar desplaza la regulación de la grasa corporal, haciendo que el cerebro piense que necesita seguir comiendo.

Mecanismo nº2:

La fructosa hace al cerebro resistente a la leptina, lo que significa que el cerebro no “ve” toda la grasa almacenada en el cuerpo y piensa que se está muriendo de hambre. Esto provoca que un poderoso impulso bioquímico inducido por la leptina hace que sigamos comiendo incluso cuando no lo necesitamos.

3. La fructosa no produce saciedad de la misma manera que la glucosa

La forma en que el cuerpo y el cerebro regulan la ingesta de alimentos es extremadamente compleja e involucra múltiples hormonas y circuitos neuronales.

Hay una región en el cerebro llamada hipotálamo, donde se interpretan todas estas señales.

Aquí es donde la leptina (discutida anteriormente) funciona en el cerebro, junto con varias neuronas y otras hormonas.

Un estudio relativamente nuevo publicado en 2013 examinó los efectos de la fructosa frente a la glucosa en la saciedad y la ingesta de alimentos.

el azúcar puede engordarLe dieron a 20 voluntarios sanos una bebida endulzada con glucosa o una bebida endulzada con fructosa, escanearon sus cerebros y les hicieron un montón de preguntas.

Resultó que la bebida de glucosa redujo el flujo sanguíneo y la actividad en el hipotálamo (donde se controla la ingesta de alimentos), mientras que la bebida de fructosa no lo hizo.

Los bebedores de glucosa se sentían menos hambrientos y más llenos en comparación con los bebedores de fructosa, que no se sentían satisfechos en absoluto y seguían teniendo algo de hambre.

Esto implica que la bebida endulzada con fructosa, a pesar de tener las mismas calorías que la bebida de glucosa, no aumentó tanto la saciedad.

Otra hormona importante se llama grelina, la hormona del hambre. Cuanta más grelina, más hambre sentimos.

Otro estudio mostró que la fructosa no redujo los niveles de grelina en la sangre casi tanto como la glucosa.

Estos estudios sugieren que la fructosa no hace que se sienta satisfecho después de una comida de la misma manera que la glucosa, incluso con el mismo número de calorías.

Mecanismo nº3:

La fructosa no hace que se sienta satisfecho después de una comida de la misma manera que la glucosa, lo que lleva a un aumento en la ingesta total de calorías.

4. El azúcar puede hacer que algunas personas se vuelvan adictas

El azúcar causa actividad opiácea y dopamina en los centros de recompensa del cerebro, al igual que las drogas de abuso como la cocaína.

En un gran artículo de revisión publicado en 2008 en la revista Neuroscience and Biobehavioural Reviews, los investigadores examinaron la evidencia del potencial adictivo del azúcar.

Estos estudios se realizaron en ratas, que son buenos representantes de los humanos porque se vuelven adictas a las drogas abusivas de la misma manera que nosotros.

Una cita del estudio:

“La evidencia revisada apoya la teoría de que, en algunas circunstancias, el acceso intermitente al azúcar puede llevar a cambios de comportamiento y neuroquímicos que se asemejan a los efectos de una sustancia de abuso.”

La evidencia es muy fuerte para que el azúcar sea francamente adictivo. Tiene mucho sentido, ya que afecta a las mismas vías neurales que las drogas de abuso.

Comer azúcar nos da “placer” y libera opiáceos y dopamina en el sistema de recompensa del cerebro, específicamente en un área llamada el Núcleo Accumbens. Estas son las mismas áreas estimuladas por el abuso de drogas como la nicotina y la cocaína.

Para ciertos individuos con cierta predisposición, esto puede llevar a una adicción total.

Las personas que tienen fuertes antojos de azúcar y no pueden dejar de consumir o reducir su consumo a pesar de las consecuencias físicas negativas (como el aumento de peso) son adictas al azúcar.

Mecanismo nº4:

El azúcar, debido a sus poderosos efectos sobre el sistema de recompensas en el cerebro, lleva a signos clásicos de adicción comparables a las drogas de abuso. Esto activa un poderoso comportamiento de búsqueda de recompensas que puede llevar a comer en exceso.

La receta perfecta para el aumento de grasa

Bien, demos un paso atrás y repasemos lo que hemos cubierto sobre la fructosa y el aumento de grasa.

  1. La fructosa causa resistencia a la insulina y eleva los niveles de insulina en el cuerpo, lo que aumenta la deposición de grasa en las células grasas.
  2. La fructosa causa resistencia a una hormona llamada leptina, que hace que el cerebro no “vea” que las células grasas están llenas de grasa. Esto lleva a un aumento en la ingesta de alimentos y a una disminución en la quema de grasas.
  3. La fructosa no hace que se sienta satisfecho después de las comidas. No reduce los niveles de la hormona del hambre ghrelin y no reduce el flujo sanguíneo en los centros del cerebro que controlan el apetito. Esto aumenta la ingesta global de alimentos.
  4. El azúcar, con su poderoso efecto en el sistema de recompensas, causa adicción en ciertos individuos. Esto activa un poderoso comportamiento de búsqueda de recompensas que también aumenta la ingesta de alimentos.

Por lo tanto, el consumo excesivo de fructosa desregula el equilibrio energético a corto plazo de comida a comida y hace que el equilibrio energético a largo plazo se pierda.

Cuanto más azúcar consuma y cuanto más tiempo se permita que este proceso continúe, más potente será. La resistencia a la insulina y a la leptina aumenta con el tiempo y el comportamiento de búsqueda de recompensas se hace más fuerte.

De esta manera, el azúcar establece un impulso bioquímico extremadamente poderoso para hacer que usted coma más, queme menos y engorde. Tratar de ejercer fuerza de voluntad sobre esta poderosa unidad puede ser casi imposible.

Me gustaría señalar que esto no se aplica a las frutas enteras, que son alimentos reales con fibra y baja densidad energética. Las frutas son una fuente relativamente menor de fructosa en la dieta.

Deje su comentario

Click here to post a comment