Dietas y Nutrición

6 razones por las que el gluten es malo para algunas personas

el gluten es malo

En los últimos años ha aumentado la concienciación sobre los efectos negativos del gluten para la salud.

Una encuesta de 2013 muestra que un tercio de los estadounidenses están tratando activamente de eliminar el gluten de sus dietas.

Aquí hay 6 razones por las que el gluten es malo para algunas personas:

1. La enfermedad celíaca está en aumento y la mayoría de las personas siguen sin ser diagnosticadas

El gluten es un compuesto proteico que se encuentra en varios tipos de granos, incluyendo el trigo, la escanda, el centeno y la cebada.

El gluten consiste en dos proteínas: gliadina y glutenina. Es la parte de gliadina a la que la gente reacciona negativamente.

Cuando la harina se mezcla con agua, el gluten forma una red de proteínas entrecruzadas y pegajosas, dando propiedades elásticas a la masa y permitiendo que el pan se levante al hornearse (1).

En realidad, el nombre gluten se deriva de estas propiedades similares a la cola.

Cuando el gluten llega al tracto digestivo y se expone a las células del sistema inmunológico, ellas creen erróneamente que proviene de algún tipo de invasor extraño, como una bacteria.

En ciertas personas que son sensibles al gluten, esto hace que el sistema inmunológico monte un ataque contra él.

La enfermedad celíaca

En la enfermedad celíaca (la forma más grave de sensibilidad al gluten), el sistema inmunitario ataca las proteínas del gluten, pero también ataca una enzima en las células del tracto digestivo llamada tejido transglutaminasa.

Por lo tanto, la exposición al gluten en celíacos hace que el sistema inmunológico ataque tanto al gluten como a la propia pared intestinal. Por esta razón, la enfermedad celíaca se clasifica como una enfermedad autoinmune.

La reacción inmune puede causar degeneración de la pared intestinal, lo que lleva a deficiencias de nutrientes, varios problemas digestivos, anemia, fatiga, retraso en el desarrollo, así como un mayor riesgo de muchas enfermedades graves.

Se cree que la enfermedad celíaca afecta aproximadamente al 1% de las personas, pero puede ser más común (más del 2%) en los ancianos. También hay estudios que muestran que la tasa de celiaquía está aumentando rápidamente en la población.

Tenga en cuenta que un gran porcentaje de celíacos ni siquiera tienen síntomas abdominales, lo que dificulta el diagnóstico por razones clínicas.

Los síntomas pueden manifestarse de diferentes maneras, como fatiga, anemia… o algo mucho peor, como el doble riesgo de muerte en varios estudios.

Según un estudio, más del 80% de las personas con enfermedad celíaca ni siquiera saben que la tienen.

►En resumidas cuentas: La enfermedad celíaca afecta actualmente a cerca del 1% de la población, pero la prevalencia está aumentando. El 80% de las personas con enfermedad celíaca no lo saben.

2. La sensibilidad al gluten es mucho más común y también puede tener graves consecuencias

No es necesario tener una enfermedad celíaca completa para tener reacciones adversas al gluten.

Existe otro trastorno llamado sensibilidad al gluten (o intolerancia al gluten), que es mucho más común.

Aunque no existe una definición clara de la sensibilidad al gluten, básicamente significa tener algún tipo de reacción adversa al gluten y una mejora de los síntomas en una dieta libre de gluten.

Si usted tiene reacciones adversas al gluten, pero se descarta la enfermedad celíaca, entonces se le llama sensibilidad al gluten no celíaca.

En la sensibilidad al gluten no celíaca, no hay ataque a los propios tejidos del cuerpo. Sin embargo, muchos de los síntomas son similares a los de la enfermedad celíaca, incluyendo distensión, dolor de estómago, fatiga, diarrea, así como dolor en los huesos y las articulaciones.

La sensibilidad al gluten es difícil de diagnosticar

Desafortunadamente…. debido a que no hay una forma clara de diagnosticar la sensibilidad al gluten, es imposible encontrar números confiables sobre qué tan común es.

Existen dos fuentes que muestran que hasta un 6-8% de las personas pueden tener sensibilidad al gluten, basándose en los anticuerpos antigliadina que se encuentran en la sangre.

Sin embargo, un gastroenterólogo encontró que el 11% de las personas tenían anticuerpos contra el gluten en la sangre y el 29% de las personas tenían anticuerpos contra él en las muestras de heces (12).

Aproximadamente el 40% de las personas son portadoras de los genes HLA-DQ2 y HLA-DQ8, lo que las hace susceptibles a la sensibilidad al gluten.

Dado que no hay una definición clara de la sensibilidad al gluten, o una buena manera de diagnosticarla, la única manera verdadera de saber es eliminando el gluten temporalmente de su dieta, y luego reintroduciéndolo para ver si tiene síntomas.

►En resumidas cuentas: La sensibilidad al gluten es mucho más frecuente que la enfermedad celíaca, lo que también conduce a múltiples efectos adversos. Sin embargo, aún no hay una forma clara de diagnosticarlo.

3. El gluten puede causar efectos adversos, incluso en personas que no tienen sensibilidad al gluten

También hay estudios que muestran que las personas sin enfermedad celíaca ni sensibilidad al gluten diagnosticada tienen reacciones adversas al gluten.

En uno de estos estudios, 34 individuos con síndrome del intestino irritable fueron asignados al azar a una dieta que contenía gluten o a una dieta libre de gluten.

El grupo en la dieta que contenía gluten tuvo más dolor, distensión, inconsistencia de las heces y fatiga en comparación con el otro grupo.

Efectos adversos del gluten

el gluten es maloTambién hay estudios que demuestran que el gluten puede causar inflamación en el intestino y un revestimiento intestinal degenerado.

El gluten también puede tener efectos negativos en la función de barrera del intestino, permitiendo que sustancias no deseadas se “filtren” a través del torrente sanguíneo.

Sin embargo, según un estudio, esta “fuga” del intestino sólo ocurre en pacientes celíacos.

El síndrome del intestino irritable (SII) involucra varios problemas digestivos de causa desconocida, que afectan a alrededor del 14% de las personas en los EE.UU. De acuerdo con los estudios anteriores, algunos casos de SII pueden ser causados o exacerbados por el gluten.

Aunque esto necesita ser estudiado mucho más, parece muy claro que muchas más personas que sólo los pacientes celíacos reaccionan negativamente al gluten.

►En resumidas cuentas: Varios estudios muestran que las personas (especialmente los pacientes con SII) que no han sido diagnosticados con sensibilidad al gluten pueden tener reacciones adversas al gluten.

4. Muchos trastornos cerebrales están asociados con el gluten y los pacientes ven mejoras dramáticas en una dieta libre de gluten

A pesar de que el gluten hace su “magia” principalmente en el intestino, también puede tener efectos severos en el cerebro.

Muchos casos de enfermedades neurológicas pueden ser causados y/o exacerbados por el consumo de gluten. Esto se denomina neuropatía idiopática sensible al gluten.

En un estudio de pacientes con enfermedades neurológicas de causa desconocida, 30 de 53 pacientes (57%) tenían anticuerpos contra el gluten en la sangre.

El principal trastorno neurológico que se cree que es causado al menos en parte por el gluten es la ataxia cerebelosa, una enfermedad grave del cerebro que implica una incapacidad para coordinar el equilibrio, los movimientos, los problemas para hablar, etc.

Actualmente se sabe que muchos casos de ataxia están directamente relacionados con el consumo de gluten. Esto se denomina ataxia por gluten e implica un daño irreversible al cerebelo, una parte del cerebro que es importante para el control motor.

Muchos estudios muestran fuertes asociaciones estadísticas entre el consumo de gluten, la sensibilidad al gluten y la ataxia cerebelosa. También hay un ensayo controlado que muestra que los pacientes con ataxia mejoran significativamente en una dieta libre de gluten.

Beneficios de una dieta libre de gluten

Hay varios otros trastornos cerebrales que responden bien a una dieta libre de gluten:

  • Esquizofrenia: Un subconjunto de pacientes con esquizofrenia observa mejoras masivas al eliminar el gluten (33, 34, 35).
  • Autismo: Varios estudios sugieren que las personas con autismo ven mejorías en los síntomas en una dieta libre de gluten (36, 37).
  • Epilepsia: Existen varios informes de pacientes con epilepsia que mejoran significativamente al eliminar el gluten (38, 39, 40).

Si usted tiene algún problema neurológico y su médico no tiene ni idea de qué es lo que lo está causando… entonces tiene sentido tratar de eliminar el gluten de su dieta.

►En resumidas cuentas: Varios trastornos del cerebro responden bien a una dieta libre de gluten, incluyendo autismo, esquizofrenia y una forma rara de epilepsia.

5. El gluten de trigo podría ser adictivo

Hay mucha gente que cree que el trigo puede ser adictivo.

Es muy común tener antojos antinaturales de cosas como pan o donas.

Aunque esto está lejos de ser probado, hay algunos estudios que sugieren que el gluten puede tener propiedades adictivas. Cuando el gluten se descompone en un tubo de ensayo, los péptidos que se forman pueden activar los receptores de opiáceos.

Estos péptidos (pequeñas proteínas) se denominan exorfinas de gluten.

Exorfina = péptido que no se forma en el cuerpo y que puede activar los receptores de opiáceos en el cerebro.

Ciertos péptidos pueden activar los receptores opiáceos

Dado que el gluten puede causar un aumento de la permeabilidad en el intestino (al menos en los pacientes celíacos), algunos creen que estas exorfinas pueden encontrar su camino hacia el torrente sanguíneo, llegando luego al cerebro y causando adicción.

Se han encontrado exorfinas de gluten en la sangre de pacientes celíacos.

También hay alguna evidencia de estudios en animales de que estos péptidos similares a los opiáceos derivados del gluten pueden llegar al cerebro.

Es bien sabido en varios círculos de adicción a los alimentos que el trigo es uno de los alimentos más adictivos que hay (justo después del azúcar).

Esto no prueba nada, por supuesto, pero es algo a tener en cuenta.

►En resumidas cuentas: Muchas personas reportan tener antojos antinaturales de trigo y hay alguna evidencia de que el gluten tiene efectos similares a los de los opiáceos. Sin embargo, esto definitivamente no está probado y es en su mayoría especulación en este momento.

6. El Gluten Está Asociado con Enfermedades Autoinmunes

Las enfermedades autoinmunes son causadas por el sistema inmunológico que ataca las cosas que se encuentran naturalmente en el cuerpo.

Existen muchos tipos de enfermedades autoinmunes que afectan varios sistemas de órganos.

Todos ellos juntos afectan a cerca del 3% de la población.

La enfermedad celíaca es un tipo de enfermedad autoinmune y los pacientes celíacos tienen un riesgo drásticamente mayor de contraer otras enfermedades autoinmunes también (47).

Muchos estudios han encontrado fuertes asociaciones estadísticas entre la enfermedad celíaca y varias otras enfermedades autoinmunes, incluyendo la tiroiditis de Hashimotos, la diabetes tipo 1, la esclerosis múltiple y varias otras.

Además, la enfermedad celíaca está asociada con una tonelada de otras enfermedades graves, muchas de las cuales no tienen nada que ver con la digestión.