Guía de Salud

Alergias alimentarias: qué son y cómo diagnosticarlas

Alergias alimentarias

Alergias alimentarias: Según los últimos datos de la Academia Europea de Alergia e Inmunología Clínica (EEACI), están cada vez más extendidas y en constante aumento. La razón podría buscarse en la capacidad de hacer mejores diagnósticos, identificando así más casos que en el pasado, y en los cambios ambientales que han favorecido la incidencia de estas alergias.

De hecho, los factores desencadenantes parecen ser diferentes: el tabaco, un estilo de vida sedentario y, en lo que respecta a la nutrición, un menor consumo de alimentos frescos provocaría una menor ingesta de los antioxidantes que contienen.

Alergias e intolerancias alimentarias: ¿cuál es la diferencia?

Las intolerancias alimentarias forman parte de un grupo más amplio de trastornos definidos como reacciones adversas a los alimentos: hablamos de intolerancia alimentaria, más que de alergia, cuando la reacción no es causada por el sistema inmunológico.

Una reacción alérgica significa que el sistema inmunológico produce anticuerpos contra una sustancia inofensiva presente en los alimentos (o en el ambiente) como si fuera patógena. La prueba más segura para el diagnóstico de la intolerancia a la lactosa es la prueba de aliento H2 , que evalúa la presencia de hidrógeno en el aliento antes y después de la administración de 50 gramos de lactosa, tomando 9 muestras de aire obtenidas soplando al paciente en una bolsa a intervalos regulares (aproximadamente cada 20 minutos), durante un tiempo de unas 3 horas. Para diagnosticar la intolerancia al gluten hoy en día basta con tomar una muestra de sangre que verifique los anticuerpos IgG y IgA, es decir, los anticuerpos antitransglutaminasa y antigliadina.

Maria Antonella Muraro, médica Directora científica del Centro Regional de Especialización para el Estudio y Tratamiento de las Alergias e Intolerancias Alimentarias activo en el Hospital Universitario de Padua, señala que cada alimento podría ser un alérgeno potencial para el organismo, pero en la mayoría de los casos las reacciones alérgicas se desencadenan por un grupo de 7 alimentos representados:

  • leche de vaca
  • huevos
  • soja
  • trigo
  • peces
  • cacahuetes u otros frutos secos
  • crustáceos.

“La correlación entre las alergias y estos alimentos”, dice la Dra. Muraro, “puede estar relacionada con el hecho de que consumimos más de ellos hoy que en el pasado”.

Resumiendo: Intolerancias y alergias, ¿Cuál es la diferencia?

Una reacción negativa a los alimentos se confunde a menudo con una alergia, pero podría ser una intolerancia.

  • Síntomas: Las intolerancias tienen síntomas similares a los de las alergias, es decir, náuseas, diarrea, calambres estomacales.
  • Acción: las alergias afectan al sistema inmunológico, las intolerancias involucran al metabolismo.
  • Sustancias: Generalmente las intolerancias involucran lactosa, gluten o sulfitos.
  • Qué hacer: Los alérgicos deben eliminar todos los alimentos en cuestión, mientras que las personas intolerantes pueden tolerar pequeñas cantidades del alimento o componente en cuestión. Las excepciones son los individuos sensibles al gluten o al sulfito.

¿Cómo se reconocen los síntomas?

Depende de la edad. En los lactantes, suelen manifestarse con eccema atópico , diarrea y vómitos continuos, ralentización o retraso del crecimiento. En los jóvenes y los adultos hay síntomas bastante inmediatos como hinchazón de los labios, sensación de oclusión de la garganta, síntomas en la piel y en los casos más graves dificultades respiratorias. También hay pruebas, llamadas pruebas de provocación , que se llevan a cabo en instalaciones médicas y que consisten en administrar pequeñas cantidades de diferentes grupos de alimentos a personas potencialmente alérgicas para comprobar las reacciones del cuerpo.

Los que corren más riesgo

Los sujetos en edad pediátrica son los más expuestos: los últimos datos hablan de 250 mil niños en edad preescolar en Italia que sufren de alergias alimentarias. Además, los niños que tienen uno de los parientes, mamá o papá o hermanos y hermanas, que son alérgicos tienen un 50% más de riesgo de contraer alergias. Pero incluso los adolescentes no parecen ser inmunes. Una de las causas es el fumar , que causa daños irreversibles en el ADN de las jóvenes fumadoras que pueden ser transmitidos a futuros niños que podrían convertirse más fácilmente en alérgicos.

Una diferencia importante en los grupos de edad es que los niños y los adultos rara vez son alérgicos a la leche y el huevo, mientras que es más fácil encontrar alérgicos al polen cuyas moléculas pueden estar presentes en las frutas y verduras crudas.

¿Es posible prevenir las alergias?

Desafortunadamente, prevenir las alergias alimenticias es muy difícil: ciertamente un estilo de vida saludable de ejercicio y vida al aire libre, y una dieta balanceada puede ayudar ya que fortalece el sistema inmunológico.

Recordamos a las nuevas madres que un papel fundamental también lo juega la lactancia materna , ya que la leche materna es capaz de estimular y modificar las respuestas inmunológicas del cuerpo. Uno de los consejos más frecuentes es la lactancia materna exclusiva hasta el 6º mes para prevenir o al menos limitar la manifestación de una de las alergias alimentarias más comunes en los primeros años de vida: la de las proteínas de la leche de vaca que hoy en día en Italia afecta a unos 100 mil niños en edad preescolar.

Nutrición y alergias. ¿Se puede curar?

La respuesta del Dr. Muraro puede tranquilizarnos: “La alergia a los alimentos es la única alergia de la que se puede recuperar completamente. Si se diagnostica correctamente es posible curar en un período entre 3-5-7 años (depende de la intensidad diferente de sujeto a sujeto) las alergias a los huevos, la leche y el trigo, mientras que las alergias al kiwi, los frutos secos, el pescado y los mariscos tienden a ser más persistentes.

 

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