Guía de Nutrición

Alimentos enlatados: ¿Buenos o Malos?

alimentos enlatados
Los alimentos enlatados pueden encontrarse en cualquier parte del mundo, conteniendo practicamente toda la comida conocida, y si bien tienen muchas ventajas, también hay que observar algunos cuidados y considerar ciertos aspectos negativos que conlleva la comida envasada en una lata.

Los alimentos enlatados se piensan a menudo como que son menos nutritivos que los alimentos frescos o congelados.

Algunas personas afirman que contienen ingredientes dañinos y que deben evitarse.

Otros dicen que los alimentos enlatados pueden ser parte de una dieta saludable.

Este artículo explica todo lo que necesita saber sobre la comida enlatada.

¿Qué son los alimentos enlatados?

El enlatado es un método utilizado para conservar los alimentos durante largos períodos de tiempo envasándolos en recipientes herméticos.

El enlatado se desarrolló por primera vez a finales del siglo XVIII como una forma de proporcionar una fuente estable de alimentos para los soldados y marineros en guerra.

El proceso de enlatado puede variar ligeramente de un producto a otro, pero hay tres pasos principales, que incluyen:

  • Procesando: Los alimentos son pelados, rebanados, picados, deshuesados, deshuesados, sin cáscara o cocidos.
  • Sellado: Los alimentos procesados se sellan en latas.
  • Calefacción: Las latas se calientan para matar las bacterias dañinas y prevenir su deterioro.

Esto permite que los alimentos sean estables en el anaquel y seguros para consumir durante 1 a 5 años o más.

Los alimentos que suelen enlatarse y son los más comunes incluyen frutas, verduras, frijoles, sopas, carnes y mariscos.

►En resumidas cuentas:

El enlatado es un método utilizado para conservar los alimentos durante largos períodos de tiempo. Hay tres pasos principales: procesamiento, sellado y calentamiento.

¿Cómo afecta el enlatado los niveles de nutrientes?

A menudo se piensa que los alimentos enlatados son menos nutritivos que los alimentos frescos o congelados, pero las investigaciones demuestran que esto no siempre es cierto.

De hecho, el enlatado conserva la mayor parte de los nutrientes de los alimentos.

Las proteínas, los carbohidratos y las grasas no se ven afectados por el proceso. La mayoría de los minerales y vitaminas liposolubles como las vitaminas A, D, E y K también se conservan.

Por lo tanto, los estudios muestran que los alimentos ricos en ciertos nutrientes siguen siendo ricos en los mismos nutrientes después de ser enlatados.

Sin embargo, debido a que el enlatado típicamente involucra altas temperaturas, las vitaminas solubles en agua como la vitamina C y la vitamina B pueden ser dañadas.

Estas vitaminas son sensibles al calor y al aire en general, por lo que también pueden perderse durante el procesamiento normal, la cocción y los métodos de almacenamiento utilizados en el hogar.

Sin embargo, mientras que el proceso de enlatado puede dañar ciertas vitaminas, las cantidades de otros compuestos saludables aumentan.

Por ejemplo, los tomates y el maíz liberan más antioxidantes cuando se calientan, haciendo que las variedades enlatadas sean una fuente aún mejor de antioxidantes.

Aparte de los cambios en los niveles individuales de nutrientes, los alimentos enlatados son una buena fuente de vitaminas y minerales importantes.

En un estudio, las personas que comieron 6 o más artículos enlatados por semana tuvieron una mayor ingesta de 17 nutrientes esenciales que aquellos que comieron 2 o menos artículos enlatados por semana.

►En resumidas cuentas:

Algunos niveles de nutrientes pueden disminuir como resultado del proceso de enlatado, mientras que otros pueden aumentar. En general, los alimentos enlatados pueden proporcionar nutrientes comparables a los de los alimentos frescos o congelados.

Los alimentos enlatados son asequibles, convenientes y no se estropean fácilmente

Los alimentos en latas son una manera conveniente y práctica de añadir más alimentos ricos en nutrientes a su dieta.

En muchas partes del mundo no se dispone de alimentos inocuos y de calidad. El enlatado ayuda a asegurar que las personas tengan acceso a una amplia variedad de alimentos durante todo el año.

De hecho, prácticamente cualquier alimento se puede encontrar en una lata hoy en día.

Además, dado que los alimentos enlatados se pueden almacenar de manera segura durante varios años y a menudo requieren un tiempo mínimo de preparación, son increíblemente convenientes.

Además, tienden a costar menos que los productos frescos.

►En resumidas cuentas:

Los alimentos enlatados son una fuente conveniente y asequible de nutrientes esenciales.

Pueden contener rastros de BPA

El BPA (Bisfenol-A) es una sustancia química que se utiliza a menudo en el envasado de alimentos, incluidas las latas.

Los estudios demuestran que el BPA en los alimentos enlatados puede migrar del revestimiento de la lata a los alimentos que usted consume.

Un estudio observó 78 alimentos enlatados diferentes y encontró BPA en más del 90% de ellos. Es más, la investigación ha dejado claro que comer alimentos enlatados es una de las principales causas de exposición al BPA.

En un estudio, los participantes que consumieron 1 porción de sopa enlatada diaria durante 5 días experimentaron un aumento de más de 1,000% de BPA en su orina.

Aunque la evidencia es mixta, algunos estudios en humanos han relacionado el BPA con problemas de salud como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y disfunción sexual masculina.

Si usted está tratando de minimizar su exposición al BPA, entonces comer mucha comida enlatada no es la mejor idea.

►En resumidas cuentas:

Los alimentos enlatados pueden contener BPA, una sustancia química que se ha asociado con problemas de salud como enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Pueden contener bacterias mortales

Aunque es extremadamente raro, los alimentos enlatados que no fueron procesados apropiadamente pueden contener bacterias peligrosas conocidas como Clostridium botulinum.

El consumo de alimentos contaminados puede causar botulismo, una enfermedad grave que puede provocar parálisis y muerte si no se trata.

La mayoría de los casos de botulismo provienen de alimentos que no han sido enlatados adecuadamente en casa. El botulismo de los alimentos comercialmente enlatados es poco frecuente.

Es importante que nunca coma de latas que estén abultadas, abolladas, agrietadas o con fugas.

►En resumidas cuentas:

Los alimentos enlatados que no fueron procesados adecuadamente pueden contener bacterias mortales, pero el riesgo de contaminación es muy bajo.

Algunos han agregado sal, azúcar o conservantes

A veces se añade sal, azúcar y conservantes durante el proceso de enlatado.

Algunos alimentos enlatados pueden tener un alto contenido de sal. Aunque esto no representa un riesgo para la salud de la mayoría de las personas, puede ser problemático para algunas, como las personas con presión arterial alta.

También pueden contener azúcar añadida, que puede tener efectos nocivos.

El exceso de azúcar se ha asociado con un mayor riesgo de muchas enfermedades, incluyendo obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

También se puede agregar una variedad de otros conservantes naturales o químicos.

►En resumidas cuentas:

A veces se agrega sal, azúcar o conservantes a los alimentos enlatados para mejorar su sabor, textura y apariencia.

Cómo tomar las decisiones correctas

Como con todos los alimentos, es importante leer la etiqueta y la lista de ingredientes.

Si el consumo de sal es una preocupación para usted, elija la opción “bajo en sodio” o “sin sal añadida”.

Para evitar azúcar extra, elija frutas enlatadas en agua o jugo en lugar de jarabe.

Drenar y enjuagar los alimentos también puede reducir su contenido de sal y azúcar.

Muchos alimentos enlatados no contienen ningún ingrediente añadido, pero la única manera de saberlo con seguridad es leer la lista de ingredientes.

►En resumidas cuentas:

No todos los alimentos enlatados son iguales. Es importante leer la etiqueta y la lista de ingredientes.

¿Debería comer alimentos enlatados?

Los alimentos enlatados pueden ser una opción nutritiva cuando no hay alimentos frescos disponibles.

Proporcionan nutrientes esenciales y son increíblemente convenientes.

Dicho esto, los alimentos enlatados también son una fuente importante de BPA, que puede causar problemas de salud en el futuro.

Los alimentos enlatados pueden ser parte de una dieta saludable, pero es importante leer las etiquetas y elegir en consecuencia.