Guía de Salud

Amenorrea: cuando el ciclo no llega

Amenorrea

El término amenorrea se refiere a una condición caracterizada por la ausencia de menstruación, que es una de las alteraciones de las características normales del ciclo menstrual.

La amenorrea puede ser fisiológica (como la falta de menstruación durante el embarazo , la lactancia y la menopausia ) o depender de otros factores. Sabemos lo “susceptible” que es el ciclo de una mujer: un período de gran estrés es suficiente para que su curso regular se vea afectado. Sin embargo, en estos casos la amenorrea tiende a resolverse por sí misma sin necesidad de tratamiento médico, sino simplemente cambiando su estilo de vida.

Si, por el contrario, el ciclo es anormalmente largo , debe consultar a su médico para investigar las causas.

Amenorrea primaria y secundaria

La amenorrea se distingue en primaria y secundaria.

  • La amenorrea primaria se refiere a las mujeres jóvenes que, aunque superan la edad de la pubertad, nunca han tenido su período.
  • La amenorrea secundaria es la amenorrea secundaria que aparece después de un período de función menstrual regular y dura por lo menos 3 meses.

Causas de la amenorrea primaria

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La amenorrea primaria , que se produce cuando, después de los 16 años, aún no se ha tenido la menarquia, puede depender de varios factores, como por ejemplo:

  • trastornos de la alimentación
  • actividad física intensa
  • trastornos endocrinos
  • patología de la coagulación, como la enfermedad de Von Willebrand (disfunción genética)
  • síndrome de ovario poliquístico
  • hipertiroidismo
  • tomando drogas psicotrópicas, antidepresivos o quimioterapia.

Si la amenorrea primaria es causada por una mala nutrición, un entrenamiento físico muy intenso u otras enfermedades como la de la tiroides, es importante actuar exclusivamente contra la condición o patología que la ha desencadenado: el inicio de la menstruación será sinónimo de curación.

Causas de la amenorrea secundaria

La amenorrea secundaria, es decir, la ausencia de menstruación durante al menos 3 meses en una mujer que ha tenido menarquia y ciclo menstrual, es una ocurrencia clínica muy frecuente entre las mujeres en edad fértil.

Las causas son numerosas y de naturaleza heterogénea. Cuando se trata del diagnóstico de un caso de amenorrea secundaria, es necesario recordar que la menstruación es el resultado de una serie de fenómenos que requieren el funcionamiento normal del área hipotalámica-hipófisis, el ovario y el útero. Pero, sobre todo, es importante recordar que la primera causa de amenorrea es el embarazo . Así que, si el ciclo no llega, ¡primero comprueba que no viene ningún bebé!

Si no hay un embarazo en curso, las posibles causas de amenorrea secundaria pueden estar relacionadas:

  • problemas relacionados con la dieta (obesidad, anorexia nerviosa, bulimia)
  • ejercicio excesivo
  • desequilibrios hormonales
  • tumores de la glándula pituitaria
  • síndrome de ovario poliquístico
  • enfermedad de la tiroides
  • anormalidades del aparato genital
  • estrés y depresión severos.

Ahora tratamos de investigar más profundamente las causas más frecuentes de la amenorrea secundaria.

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Amenorrea y peso corporal

Tienen un alto riesgo de amenorrea:

  • las mujeres que han perdido mucho peso (menos del 10% de peso comparado con el peso normal puede inducir anovulariedades);
  • mujeres que sufren de trastornos de la alimentación (anorexia, bulimia, ortorrexia);
  • los deportistas profesionales , sometidos a entrenamientos muy exigentes: una pérdida excesiva de masa grasa podría provocar la ausencia de ovulación.

Amenorrea y medicamentos

El uso de ciertos fármacos , en particular antipsicóticos, quimioterapia, antidepresivos o antihipertensivos , también puede desencadenar la amenorrea.

Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas pueden tener períodos de amenorrea durante el uso y en el primer período después de la interrupción debido a la “reactivación” hormonal. Algunos tipos de dispositivos intrauterinos también pueden causar amenorrea.

Desequilibrios hormonales

Los desequilibrios hormonales , entre las causas patológicas, son las que más
puede causar fácilmente amenorrea. Entre ellos encontramos:

  • síndrome de ovario poliquístico
  • hiper e hipotiroidismo
  • tumores benignos de la glándula pituitaria
  • la menopausia temprana.

Otra enfermedad rara que puede inducir amenorrea es el síndrome de Asherman . Esta patología se caracteriza por la obstrucción de la cavidad uterina de un tejido cicatricial tras procedimientos quirúrgicos o alteraciones anatómicas y funcionales de los órganos reproductivos.

Cuando la amenorrea de larga duración se asocia con bajos niveles de estrógeno , puede causar un mayor riesgo de osteoporosis.

Malformaciones genéticas

La amenorrea también puede ser causada por malformaciones genéticas . De hecho, hay mujeres que nunca entran en la fase de la pubertad porque sufren de disgenesia gonadal . Este término se refiere a una serie de enfermedades caracterizadas por múltiples trastornos en el desarrollo del sistema reproductivo. Entre la disgenesia gonadal recordamos:

  • el síndrome de Turner : caracterizado por la falta de un cromosoma X (45 X en lugar de 46 XX). Generalmente las mujeres con este síndrome no tienen un ciclo menstrual, no desarrollan senos y no pueden tener hijos;
  • la disgenesia gonadal pura (o síndrome de Swyer), caracterizada por 46 XY . Esto significa que tienen un cromosoma X y un cromosoma Y, y ovarios que no se desarrollan normalmente. Los ovarios se suelen extraer por vía laparoscópica para prevenir o reducir el riesgo de degeneración neoplásica. Después de la operación, los pacientes se someterán a una terapia de reemplazo hormonal.

Síntomas de amenorrea

amenorrea sintomas

Obviamente el principal síntoma es la ausencia de menstruación. Ausencia que, en la amenorrea secundaria, sin embargo, también puede causar otros trastornos molestos, como:

  • acné
  • hirsutismo
  • cabello graso
  • dolor de cabeza
  • pérdida de cabello
  • dolor abdominal
  • aumento del vello corporal
  • galactorrea (líquido parecido a la leche que se escapa de los pezones)
  • Esterilidad.

En el caso de la amenorrea primaria, la ausencia del ciclo también puede ir acompañada de:

  • retraso en el crecimiento
  • infantilismo genital
  • anomalías esqueléticas
  • dolor pélvico
  • dolor de cabeza
  • hirsutismo.

Cuándo consultar a su médico

Debe consultar a su ginecólogo:

  • si la menarquia no ha aparecido aún a los 16 años;
  • si la menarquia no llega en los 3 años siguientes al desarrollo de los senos o, por el contrario, si no comienza a desarrollarse en los 13 años siguientes;
  • cuando hay una ausencia de menstruación por más de 3 meses.
  • si la menstruación se vuelve muy irregular después de un período de regularidad.

Es importante recordar que, en una mujer joven que ha tenido su período recientemente, puede tomar varios meses antes de que su período tome un curso regular. Los ciclos deben tender a regularizarse en los 2 años siguientes a la menarquia.

Diagnóstico

Después de realizar una anamnesis cuidadosa (es importante entender si hay antecedentes relacionados con la familiaridad, si hay trastornos de la alimentación o si se hace mucha actividad física), el procedimiento de diagnóstico de la amenorrea incluye el examen ginecológico con ecografía transvaginal y/o transabdominal , gracias a la cual se puede evaluar con precisión el estado de salud del sistema reproductivo, el funcionamiento de los ovarios y del útero para excluir las causas de las malformaciones (que también pueden ser genéticas).

Posteriormente pueden ser indicados otros exámenes, incluyendo:

  • muestra de sangre para evaluar los niveles de ciertas hormonas de origen femenino o masculino (FSH, LH , Prolactina, TSH , Estradiol, Progesterona, Hormona Antimulleriana, Testosterona, Cortisol);
  • histeroscopia (examen endoscópico para la enfermedad de la cavidad uterina);
  • Sólo en algunos casos, puede ser necesario realizar una resonancia magnética de la pelvis y una lalaparoscopia.

Cómo tratar la amenorrea

Dado que hay tantas causas de amenorrea, es evidente que los tratamientos son también numerosos y diferentes según el origen de la ausencia del ciclo.

Las diferentes rutas terapéuticas

En muchos casos, se limita a la observación y a la espera de ciclos menstruales espontáneos , o (si la paciente no está buscando niños) a la píldora anticonceptiva con receta.

En las mujeres que sufren de trastornos de la alimentación , afecta a la recuperación (o pérdida) de peso corporal.

En casos de amenorrea anovulatoria , en pacientes que desean tener un hijo, se estimula la ovulación con fármacos específicos , controlando el crecimiento folicular con una ecografía dirigida.

Si se encuentran anomalías en la glándula pituitaria (por ejemplo, en la producción excesiva de prolactina) o en la glándula tiroides , se establecerán vías de tratamiento específicas.
También puede ocurrir que la amenorrea dependa de problemas cromosómicos o genéticos : en este caso la única forma de avanzar es la cirugía.

amenorrea de la lactancia

La importancia del estilo de vida

Cuando la ausencia de la menstruación se debe a un estilo de vida poco saludable, el médico simplemente dará instrucciones para cambiar los hábitos equivocados. Entonces sugerirá que se le preste especial atención:

  • peso : el sobrepeso o una fuerte falta de peso o una pérdida de peso demasiado rápida afectan al ciclo menstrual. El peso corporal correcto ayuda a equilibrar los niveles hormonales y a restablecer el ciclo menstrual;
  • estrés : las causas del estrés deben ser identificadas y reducidas. Si no puede hacerlo usted mismo, es importante que pida ayuda a los médicos o psicólogos;
  • nivel de actividad física : puede que necesites cambiar o ajustar tu nivel de actividad física para ayudarte a reanudar la menstruación.

Prevención de la amenorrea

Como dijimos, la amenorrea es a menudo causada por estilos de vida poco saludables. La relación con la alimentación es fundamental y debe ser lo más equilibrada posible : es extremadamente importante mantener una masa corporal adecuada para el correcto funcionamiento de las hormonas implicadas en el ciclo menstrual.

La reducción del estrés y el equilibrio adecuado entre el trabajo y el descanso también pueden ayudar a prevenir los trastornos menstruales.

Fuente: Dra. Flavia Costanzi, especialista en ginecología y obstetricia.