Guía de Salud

Amigdalitis: ¿Por cuánto tiempo es contagiosa?

Amigdalitis

¿Es contagiosa?

La amigdalitis se refiere a una inflamación de las amígdalas. Afecta más comúnmente a niños y adolescentes.

Las amígdalas son dos pequeños bultos de forma ovalada que se pueden encontrar en la parte posterior de la garganta. Ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones atrapando los gérmenes de su nariz y boca.

Puede ser causada por una variedad de infecciones y es contagiosa, lo que significa que la infección se puede propagar a otros. La infección puede ser viral o bacteriana.

El tiempo de contagio depende de la causa de la amigdalitis. En términos generales, usted es contagioso durante 24 a 48 horas antes de desarrollar los síntomas.

Usted puede permanecer contagioso hasta que sus síntomas desaparezcan.

¿Cómo se propaga?

La amigdalitis se puede transmitir a través de la inhalación de gotitas que se generan cuando alguien con la infección tose o estornuda.

También puede desarrollarla si entra en contacto con un objeto contaminado. Un ejemplo de esto es si usted toca el pomo de una puerta contaminada y luego se toca la cara, la nariz o la boca.

Aunque esta enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, es más común en niños y adolescentes. Debido a que los niños en edad escolar a menudo están alrededor o en contacto con muchas otras personas, es más probable que estén expuestos a gérmenes que pueden causar amigdalitis.

Además, la función de las amígdalas disminuye a medida que uno envejece, lo cual puede explicar por qué hay menos casos de amigdalitis en adultos.

¿Cuál es el período de incubación?

Un período de incubación es el tiempo que transcurre entre la exposición a un germen y la aparición de los síntomas.

El período de incubación de la amigdalitis es generalmente de dos a cuatro días.

Si usted cree que ha estado expuesto a gérmenes pero no desarrolla síntomas dentro de este período de tiempo, existe la posibilidad de que no desarrolle amigdalitis.

¿Cuáles son los síntomas de la amigdalitis?

Los síntomas de la amigdalitis incluyen:

  • dolor de garganta
  • amígdalas inflamadas, en las que pueden aparecer manchas blancas o amarillas
  • fiebre
  • dolor al tragar
  • tos
  • ganglios linfáticos agrandados en su cuello
  • dolor de cabeza
  • sentirse cansado o fatigado
  • mal aliento

Sus síntomas pueden parecer empeorar en dos o tres días. Sin embargo, por lo general mejorarán dentro de una semana.

Consejos para evitar propagar la amigdalitis

Si tiene amigdalitis, puede ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad de las siguientes maneras:

  • Quédese en casa mientras tenga síntomas. Usted todavía puede ser contagioso hasta que sus síntomas desaparezcan.
  • Lávese las manos con frecuencia, particularmente después de haber tosido, estornudado o tocado la cara, la nariz o la boca.
  • Si necesita toser o estornudar, hágalo en un pañuelo desechable o en el codo. Asegúrese de deshacerse de los pañuelos desechables usados de inmediato.

Puede reducir su riesgo de desarrollar amigdalitis practicando una buena higiene.

Lávese las manos con frecuencia, particularmente antes de comer, después de ir al baño y antes de tocarse la cara, la nariz o la boca.

Evite compartir objetos personales, como utensilios para comer, con otras personas, especialmente si están enfermas.

¿Cómo tratar la amigdalitis?

Si su amigdalitis se debe a una infección bacteriana, su médico le recetará un tratamiento con antibióticos. Usted debe asegurarse de terminar el ciclo completo de antibióticos incluso si comienza a sentirse mejor.

Los antibióticos no son efectivos para una infección viral. Si su amigdalitis es causada por una infección viral, su tratamiento se centrará en el alivio de los síntomas, por ejemplo:

  • Descanse lo suficiente.
  • Manténgase hidratado tomando agua, té de hierbas y otros líquidos claros. Evite las bebidas con cafeína o azucaradas.
  • Use medicamentos de venta libre como acetaminofeno e ibuprofeno para aliviar el dolor y la fiebre. Recuerde que a los niños y adolescentes nunca se les debe dar aspirina porque aumenta el riesgo de padecer el síndrome de Reye.
  • Haga gárgaras con agua salada o chupe una pastilla para la garganta para aliviar el dolor y la irritación de la garganta. Beber líquidos calientes y usar un humidificador también puede ayudar a aliviar el dolor de garganta.

Las medidas de tratamiento en el hogar mencionadas anteriormente también pueden ser útiles para la amigdalitis causada por una infección bacteriana.

En algunos casos, el médico puede recomendar la extirpación de las amígdalas. Esto sucede típicamente si usted ha tenido ocurrencias recurrentes de amigdalitis causada por infecciones bacterianas, o si sus amígdalas están causando complicaciones, tales como dificultades respiratorias.

La extirpación de la amígdala (amigdalectomía) es un procedimiento ambulatorio que se realiza bajo anestesia general.

Cuándo buscar ayuda

Aunque muchos casos de amigdalitis son leves y mejoran en una semana, siempre debe buscar atención médica si usted o su hijo experimentan los siguientes síntomas:

  • dolor de garganta que dura más de dos días
  • problemas para respirar o tragar
  • dolor intenso
  • fiebre que no desaparece después de tres días
  • fiebre con sarpullido

Resumen

La amigdalitis es una inflamación de las amígdalas que puede ser causada por una infección viral o bacteriana. Es una condición común en niños y adolescentes.

Las infecciones que causan amigdalitis son contagiosas y pueden ser transmitidas por el aire o por objetos contaminados. Usted es contagioso uno o dos días antes de que los síntomas se desarrollen y puede permanecer contagioso hasta que los síntomas desaparezcan.

Si a usted o a su hijo se le diagnostica amigdalitis bacteriana, por lo general no es contagioso cuando la fiebre ha desaparecido y ha estado tomando antibióticos durante 24 horas.

La mayoría de los casos de amigdalitis son leves y desaparecen en una semana. Si usted tiene ocurrencias repetidas de amigdalitis o complicaciones debido a la amigdalitis, su médico le puede recomendar una amigdalectomía.

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