Psicología

Ansiedad y trastornos de ansiedad: causas, síntomas y tratamientos

Ansiedad y trastornos de ansiedad

Es fácil decir ansiedad. Esta condición, que ahora se considera casi un apéndice obligatorio de la estresante vida de la sociedad actual, es en realidad muy compleja y multifacética.

Mientras tanto, es necesario especificar que se trata de un conjunto de reacciones cognitivas, conductuales y fisiológicas , que no siempre da lugar al mismo tipo de trastornos.

Entonces, no debemos olvidar que la ansiedad no es una manifestación anormal. Es una emoción común, que forma parte del legado de la evolución humana . De hecho, la ansiedad es una emoción que se activa cuando nos enfrentamos a una situación que subjetivamente percibimos como peligrosa .

Se convierte en un problema cuando comienza a manifestarse muy excesivamente , o particularmente frecuente, hasta el punto de convertirse en crónico . A estos niveles, la ansiedad puede impactar consistentemente en las actividades normales de las personas, impidiéndoles llevar una vida pacífica.

En estos casos hablamos de trastorno de ansiedad que, dependiendo de las diferentes situaciones, requiere tratamientos específicos y dirigidos.

Para comprender mejor todas las facetas de este trastorno, hablamos de ello con el Dr. Antonio Raneri, psicoterapeuta psicodinámico analítico-transaccional.

¿Qué es la ansiedad?

Esta definición de ansiedad tiene como objetivo describir una situación en la que tenemos miedo, pero no sabemos a qué le tememos .

“En nuestra ansiedad – explica el Dr. Raneri – tenemos miedo de un peligro o un evento futuro negativo, que sin embargo no están claramente delineados . Es precisamente esta característica la que distingue la ansiedad del miedo , que en cambio tiene un objeto claro y definido. En la ansiedad experimentamos un estado de alerta generalizado , como si estuviéramos constantemente en un estado de miedo, pero sin saber claramente cuál es el objeto de nuestro miedo”.

Hagamos algunos ejemplos para aclarar mejor el concepto, lo que también nos ayudará a distinguir la ansiedad fisiológica de la patológica.

Ansiedad fisiológica

La ansiedad puede definirse fisiológica cuando tiene una función de adaptación para las personas. Esto significa que la ansiedad fisiológica tiene características que ayudan a las personas a sobrevivir y a adaptarse mejor a su entorno. En este sentido, la ansiedad está vinculada a la construcción mental de un patrón de anticipación : Estoy ansioso porque esto sirve para evaluar el peligro/riesgo.

Un ejemplo de ansiedad fisiológica es la que sentimos cuando tenemos que hacer un examen . Es adaptable, porque si los estudiantes no tuvieran miedo de hacer un examen, tal vez no estudiarían lo suficiente y no lo aprobarían. Así que un poco de ansiedad puede ayudarles a prepararse.

En este caso hablamos de ansiedad, y no de miedo , porque en un examen no hay un resultado seguro : si estuviéramos delante de un león , el peligro sería real, y el resultado bastante seguro, por lo que podríamos hablar de miedo . Pero en el examen, si hemos estudiado y estamos suficientemente preparados, ¿qué puede pasar tan mal que tengamos miedo? Podríamos fallar y repetir el examen: ¿Qué es lo que da tanto miedo de esto?

En efecto, en este caso lo que sentimos es un estado de ansiedad debido al miedo a una evaluación externa : “el resultado del examen no está todo en nuestras manos – explica el doctor Raneri – pero depende de cómo nos evalúe el profesor. En realidad, en este resultado, se cargan una serie de expectativas y evaluaciones sobre uno mismo, por lo que la ansiedad está más relacionada con el miedo a la imagen de uno mismo”.

Ansiedad patológica

Si este estado de ansiedad sobre el examen se convierte en tal que nos impide hacer el examen , podemos hablar de ansiedad patológica y trastorno de ansiedad .

Así que la ansiedad se convierte en patológica cuando nos impide realizar las actividades diarias normales , como tener relaciones sociales, trabajar, tener relaciones emocionales, etc. Volviendo al ejemplo del examen, si la ansiedad es tan fuerte que no nos graduamos por miedo a hacer el examen, hablamos de ansiedad patológica: se convierte en un trastorno que nos quita la posibilidad de afirmarnos profesionalmente, de tener una vida autónoma y así sucesivamente.

Ansiedad de derrame cerebral y ansiedad de estado

Debemos mencionar otra distinción entre la ansiedad de estado y la ansiedad por apoplejía .

La ansiedad de estado es una condición transitoria que sólo se desencadena para responder a situaciones específicas. Puede llegar a ser patológico, pero su característica sigue siendo que se activa siempre y sólo en respuesta a situaciones específicas, que la persona considera peligrosas.

La ansiedad por accidente cerebrovascular se refiere a una disposición general hacia la ansiedad, por la cual las personas responden con ansiedad a todas las situaciones que contienen un peligro, ya sea objetivo o subjetivo. El término “rasgo” se utiliza precisamente para referirse a una tendencia emocional a preocuparse y a asustarse de manera sistemática. La presencia de ansiedad de rasgo puede ser un signo de ansiedad patológica.

Características y componentes de la ansiedad

¿Qué entra en juego cuando se desencadena la ansiedad ? La percepción del peligro.

Esta percepción tiene un componente neurofisiológico y un componente de representación del pensamiento. 

Para explicar el concepto en términos sencillos , podemos decir que la percepción neurofisiológica de un peligro se produce según este esquema:

  1. Pensamiento: Veo un león y creo que estoy en peligro.
  2. Sentir: Siento la emoción del miedo. Las emociones son un circuito sináptico: se sienten porque en el cuerpo las neuronas se activan de cierta manera. Las pupilas de los ojos se dilatan, los pelos de la cabeza se levantan, los pelos de los brazos se elevan, la presión sanguínea aumenta y los latidos del corazón también aumentan: el sistema nervioso se prepara para el peligro.
  3. Comportamiento : Siento miedo y huyo.

Ansiedad y ambiente

Nuestra reacción ansiosa y temerosa puede ser determinada genéticamente , pero también está relacionada con la representación del pensamiento. Si para mí es normal encontrarme frente a un león porque mis padres fueron domadores de circo, esta condición no representará un peligro. Si, por el contrario, de niño fui sometido en exceso a un clima de miedo , y tuve una madre o un padre muy ansiosos, algunos de mis circuitos sinápticos se activan más fácilmente en este sentido. Así, entraré más fácilmente en un estado de ansiedad.

Según las investigaciones, la ansiedad puede ser aprendida del entorno : depende de lo que aprendimos en nuestra infancia.

“Nuestra realidad es siempre una representación – añade el Dr. Raneri – Aunque es un objetivo dado, siempre se construye a través de los sentidos, por lo tanto a través de nuestra capacidad de imaginar. Por lo tanto, cuando percibimos estímulos , si hemos aprendido que estos estímulos son una fuente de peligro, los asociamos automáticamente a una respuesta de ansiedad . Si mi madre en general se pone ansiosa cuando se enfrenta a cosas nuevas, probablemente yo también me pondré ansiosa cuando tenga cosas nuevas que hacer. Además, otro aspecto importante a tener en cuenta es que, normalmente, cuando la persona que está estructuralmente ansiosa piensa que no puede enfrentarse a cosas nuevas, esta ansiedad depende mucho de su idea sobre sí misma . No se siente capaz, al sentirse incapaz se asusta y por lo tanto siente ansiedad”.

causas ansiedad

Causas: factores hereditarios, biológicos e inconscientes

Las causas de la ansiedad son diversas y complejas. Queriendo hacer una síntesis, podemos dividir en 3 macro categorías los factores que determinan los estados de ansiedad más o menos graves:

  • Factores hereditarios. Hay estudios genéticos que han descubierto que, con frecuencia, los individuos con trastornos de ansiedad tienen un miembro de la familia que sufre la misma patología.
  • Factores biológicos. Según las investigaciones realizadas en el cerebro humano, la ansiedad podría ser causada por alteraciones en la cantidad de ciertos neurotransmisores. Por lo tanto, el sitio biológico de la ansiedad parece ser Locus Coeuruleus , que es responsable de activar o desactivar las neuronas inhibidoras que son activadas por el ácido gamma-aminobutírico (GABA).
  • Factores inconscientes. Según la teoría de Freud, la ansiedad es causada por un conflicto inconsciente.

Los factores inconscientes de Freud

Para Freud – explica el Dr. Raneri – la ansiedad está por lo tanto ligada a un aspecto intrapsíquico , y tiene dos significados:

  1. Es la manifestación de un conflicto neurótico, es decir, una lucha entre el deseo (sexual o agresivo) y la prohibición del superego, dirigida a inhibir la conciencia del deseo, porque se considera reprensible.
  2. Es la manera de alejar la conciencia del conflicto en sí misma.

Así que nosotros, incapaces de ponernos en contacto con estos deseos inaceptables , experimentamos ansiedad, como signo de peligro de aparición de aquellos contenidos que queremos eliminar. La persona siente ansiedad, pero no sabe por qué: para eliminarla, debe decodificar su experiencia y comprender lo que le asusta.

Otras causas de ansiedad

Luego puede haber ansiedades existenciales , que dan lugar a la ansiedad, por ejemplo sobre las fases evolutivas, como: me estoy retirando y siento ansiedad sobre el futuro.

“Como dijo Fromm – añade el Dr. Raneri – la ansiedad expresa la distancia del hombre contemporáneo de sí mismo , es decir, de los valores y necesidades fundamentales del ser humano, cómo tener relaciones afectivas significativas y expresarse en el propio contexto social”.

De hecho, muy extendido es la ansiedad derivada de un déficit de base segura interna .

“Cuando las personas no han sido capaces de construir la experiencia de la base segura en sus mentes”, explica el Dr. Raneri, “al introducir la experiencia de un adulto, generalmente un padre, que los cuida y sabe cómo sintonizar con sus necesidades emocionales , a menudo experimentan trastornos de ansiedad. De hecho, cuando el niño experimenta un “cuidador” que le ofrece seguridad, almacena gradualmente dentro de sí mismo esta relación de apoyo, confortante y generalmente positiva, devolviéndola a su vida adulta. Por otro lado, cuando falta este sentimiento lleno de seguridad, la ansiedad es una de las señales básicas relacionadas con esta situación de inseguridad generalizada”.

Así pues, en resumen, la ansiedad relacionada con los factores intrapsíquicos puede estar relacionada con :

  • pulsos internos , según la teoría de Freud;
  • angustia existencial ;
  • falta de una base segura internalizada .

categorias ansiedad

Categorías de trastornos de ansiedad

A continuación algunos de los trastornos de ansiedad más comunes.

Fobia específica y social

La fobia específica se caracteriza por un miedo marcado y persistente , excesivo o irracional, causado por la presencia o la expectativa de un objeto o situación específica (por ejemplo, avión, espacios cerrados, arañas, perros, gatos, insectos, etc.). Las fobias específicas son, por lo tanto, comportamientos de evitación de cosas o situaciones específicas, que activan una ansiedad desproporcionada e irrazonable.

La fobia social se caracteriza por un marcado y persistente temor a situaciones sociales o beneficios que implican la exposición a personas desconocidas o el posible juicio de otros . En tales situaciones, la persona teme mostrar ansiedad o actuar de manera humillante y vergonzosa.

“Incluso un cierto grado de ansiedad social puede ser considerado como una experiencia común – especifica el Dr. Raneri – por ejemplo cuando uno tiene que hablar en público , hacer un examen, o asistir a fiestas o reuniones sin conocer a nadie. La frontera entre la normalidad y la patología se encuentra en el fuerte malestar y en el considerable compromiso de la vida social y laboral que el trastorno produce en las personas que lo padecen”.

Trastorno de ansiedad generalizada

Una vez más, es importante distinguir el trastorno de las llamadas preocupaciones normales y transitorias.

“El carácter distintivo de este trastorno es, de hecho, la cronicidad y la omnipresencia de la preocupación ansiosa con sus correlatos somáticos, y la falta de control de la preocupación, que no permite a la persona tratar eficazmente los problemas que, de vez en cuando, asolan su mente”.

Hay evidencia de eventos estresantes de la vida en el inicio de este tipo de trastorno. La superposición y la influencia mutua con otros trastornos de ansiedad y del estado de ánimo es alta, y la frecuencia es mayor en las mujeres.

Trastorno de pánico

El ataque de pánico se manifiesta como un período preciso de miedo o malestar intenso, durante el cual se desarrollan repentinamente al menos cuatro de los siguientes síntomas, alcanzando un pico en unos diez minutos, :

  1. palpitaciones, palpitaciones cardíacas o taquicardia;
  2. sudor;
  3. temblores finos o grandes;
  4. disnea o sensación de ahogo;
  5. sensación de asfixia;
  6. dolor o molestia en el pecho;
  7. náuseas o molestias abdominales;
  8. Sensación de derrape, inestabilidad, mareo o desmayo;
  9. desrealización (sensación de irrealidad del mundo) o despersonalización (sensación de estar separado de uno mismo);
  10. miedo de perder el control o de volverse loco;
  11. miedo a morir;
  12. parestesias (entumecimiento u hormigueo);
  13. escalofríos o sofocos.

“Los ataques de pánico se definen como causados por la situación , cuando están fuertemente asociados a desencadenantes claramente identificables, sensibles a la situación , cuando la asociación es menos fuerte, y inesperados, cuando aparecen en situaciones que no los justifican. Para diagnosticar un trastorno de pánico , deben estar presentes ataques inesperados y recurrentes, mientras que la presencia exclusiva de ataques causados por la situación refleja la presencia de una fobia”.

Agorafobia

agorafobia se refiere a la ansiedad por estar en lugares o situaciones de los cuales sería difícil o vergonzoso alejarse, o donde podría no haber ayuda disponible, en el caso de un ataque de pánico.

El miedo agorafóbico se refiere a situaciones características , que incluyen:

  • estar lejos de casa solo;
  • estar en una multitud o en una cola;
  • estar en un puente.

Tales situaciones son evitadas activamente , o se le aguanta una gran incomodidad y la expectativa de un ataque de pánico, o se requiere la presencia de un acompañante.

Síntomas de ansiedad

La ansiedad suele ir acompañada de los siguientes síntomas físicos:

– TENSIÓN MUSCULAR Y DOLOR DE ESPALDA
– SONIDO
– DOLOR DE CABEZA
– LA FALTA DE ENERGÍA
– DIFICULTAD PARA DORMIR
– PALPITACIONES Y AUMENTO DE LA FRECUENCIA CARDÍACA
– NAUSEAS
– HORMIGUEO EN LAS EXTREMIDADES Y ALREDEDOR A LA BOCA
– NECESIDAD FRECUENTE DE ORINAR
– VERTIGO

La ansiedad crónica también causa dificultad para relajarse , hiperactividad, irritabilidad y dificultad para concentrarse.

Diagnóstico

Cabe destacar que el diagnóstico de un trastorno de ansiedad no siempre es tan lineal, ya que suele acompañar a muchos otros cuadros psicopatológicos .

El diagnóstico de un trastorno de ansiedad, como el de todos los trastornos psicológicos, lo hace un psiquiatra o psicólogo . Actualmente el manual utilizado para el diagnóstico de los trastornos psicológicos es DSM-V (manual estadístico de los trastornos mentales) .

En general podemos decir que podemos hablar de un trastorno clínicamente relevante cuando se convierte en gravemente incapacitante para la persona que lo padece.

Tratamiento de la ansiedad con psicoterapia

El tratamiento electivo de la ansiedad es la psicoterapia .

Es importante que las personas que viven permanentemente con un estado de miedo y agitación sepan que, a través de la psicoterapia , pueden recuperar una sensación de seguridad interior y aprender una habilidad para dominar la realidad, que puede calmarlos y limitar la ansiedad.

El psicoterapeuta, a través de una entrevista con la persona, recoge información destinada a comprender qué aspectos producen en el sujeto la experiencia de la ansiedad, así como el grado de discapacidad que el trastorno crea en el individuo.

El enfoque psicodinámico

“Desde un punto de vista terapéutico, esquemáticamente puede haber dos maneras – nos dice el Dr. Raneri – de tratar la ansiedad con psicoterapia : una es el enfoque cognitivo-conductual, que tiene como objetivo tratar el síntoma de forma breve. La otra es el enfoque psicodinámico , utilizado por mí, de modo que la ansiedad nunca se presenta como un trastorno separado , sino que siempre tiene que estar asociada a una organización de la personalidad dentro de la cual se inserta esta ansiedad”.

¿Qué significa esto exactamente?“Debemos considerar la ansiedad como una señal positiva , una campana que advierte a la persona que hay algunas cosas que arreglar . Cuando suena la alarma antirrobo en la casa , no sabemos si suena porque ha entrado un ratón , porque el sistema eléctrico está roto o porque ha entrado un ladrón u n. A través de la psicoterapia, debemos entender lo que esta alarma nos dice, lo que en la persona no está funcionando bien psicológicamente en este momento histórico.

¿Qué es lo que está pasando? Normalmente hay algunos problemas que la persona tiene que afrontar y tiene miedo, o no tiene las herramientas, o las ha dejado fuera durante mucho tiempo: la ansiedad se convierte en la campana que advierte que ha llegado el momento de enfrentarse a ellos”.

la psicoterapia para la ansiedad

Tratamiento de drogas

En Europa está muy extendido el uso de los ansiolíticos (benzodiacepinas como Valium, Lexotan, Tavor, Xanax, etc.): suelen considerarse drogas “ligeras”, mientras que, como todas las sustancias psicoactivas , causan efectos de adicción psicológica y física , además de la necesidad de aumentar la dosis para sentir sus efectos. Además, el uso prolongado de tranquilizantes puede causar una pérdida de memoria a largo plazo y puede promover el inicio de la depresión .

No hay que olvidar que los ansiolíticos no tratan las causas de la ansiedad: hacen que el dolor de muelas desaparezca, pero no curan la infección. Por esta razón, sólo deben utilizarse en situaciones de emergencia o durante un período de tiempo limitado, por ejemplo en apoyo de la terapia psicológica , tal vez en una etapa temprana.

Nunca las use con autoprescripción : Las drogas psicotrópicas son medicamentos reales, y siempre deben tomarse de acuerdo con la prescripción de su médico .

Fuente de alimentación

Aunque no es posible tratar la ansiedad con comida, ciertamente hacer algunos cambios en tu estilo de vida , incluyendo la nutrición, puede ayudar.

Es evidente que hay algunos alimentos que pueden empeorar los estados de tensión: piense en los alimentos fritos, los carbohidratos de alto índice glucémico, los azúcares refinados, las bebidas alcohólicas o las bebidas nerviosas.

En cambio, hay alimentos que tienen una función antiestrés o que promueven un estado de relajación.

La base de una dieta antiestrés es la fruta y las verduras, que le ayudan a combatir la oxidación celular y a tomar todas las vitaminas y minerales que su cuerpo necesita para funcionar correctamente.

Los cereales integrales le proporcionan magnesio, que contrarresta la fatiga, la ansiedad y la depresión, zinc, que mejora su capacidad de concentración, y selenio que estimula su sistema inmunológico.

Excelente también todos los alimentos ricos en Omega 3 , como el pescado azul. Estas “grasas buenas” promueven la vitalidad del sistema nervioso y tienen un efecto positivo en el sistema cardiovascular : también se pueden encontrar en las almendras y las nueces.

Sí, también a las carnes blancas, como el pollo y el pavo : gracias al triptófano, aminoácido precursor de la serotonina, estimula su buen humor. Rico en triptófano también l atte, yogur y queso .

Y luego, por supuesto, no olvidemos el chocolate negro , que contiene serotonina, útil para estabilizar el estado de ánimo y con excelentes propiedades calmantes.

Remedios naturales

Para combatir la apatía, la inquietud, el cansancio y la dificultad de concentración, puede utilizar algunos aceites esenciales . buena ayuda contra la ansiedad.

O puede utilizar plantas y hierbas que estimulan su tranquilidad, como la manzanilla, el toronjil y la valeriana, el espino y la flor de la pasión.

No olvides que el ejercicio es esencial para estimular la producción de endorfinas , las moléculas de bienestar que te proporcionan serenidad. Puedes elegir cualquier deporte, siempre y cuando lo disfrutes y saques tu mente de tus pensamientos.

En este sentido, las disciplinas meditativas como la meditación , a menudo basadas en la respiración son muy eficaces. Aportan beneficios relacionados con un mejor manejo de la ansiedad al disminuir los niveles de cortisol , frecuencia cardíaca y presión arterial.

 

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