Dietas y Nutrición

Arándanos: historia, beneficios, valores nutricionales y recetas con este súper alimento

Arándanos

Los arándanos son una familia bastante grande, en términos de tamaño, color y características de la fruta, y las personas que los han consumido a lo largo de los siglos han intuido sus preciosas virtudes.

Sólo recientemente los arándanos han sido objeto de atención por sus propiedades nutracéuticas, tanto que han sido elegidos como “superfrutas” o superalimentos. De hecho, los arándanos son muy ricos en vitaminas como la C , vitamina K y E pero también en antioxidantes, especialmente antocianinas y polifenoles. Además, contienen sales minerales y en particular hierro, potasio, fósforo, cobre y mucho manganeso.

Hay en ellos muchos beneficios para la salud: Según un estudio del Centro Médico de la Universidad de Rochester (EE.UU.), los arándanos contienen agentes antibacterianos naturales que pueden reducir la formación de placa en un 70%. No sólo eso, el zumo de arándanos se recomienda como tratamiento tradicional, para las infecciones del tracto urinario, como tónico para los capilares, como ayuda contra los trastornos circulatorios y de la visión.

Por último, los arándanos, como todas las bayas, también son portadores de valores sociales, culturales y tradicionales.

Arándanos: ¿Qué son?

El arándano es una planta que se ha propagado espontáneamente en el hemisferio norte hasta el punto de ser definida como una plaga por los botánicos. Pertenece a la familia de las Ericáceas y al género Vaccinium, dentro de los cuales es posible encontrar cientos de especies (alrededor de 400), no todas de particular valor agronómico.
El término Vaccinium es la transformación jerárquica del término latino baccinium que se atribuye a la planta por la producción característica de sus numerosas bacae , es decir, las bayas.

Los arándanos, rojos y azules, son una familia muy grande y variada. Absolutamente los más cultivados y consumidos son los arándanos gigantes, por su tamaño que los hace absolutamente más atractivos. Sin embargo, el consumo puede variar según la zona y los hábitos de consumo.

Por esta razón, el arándano se consume ampliamente en Europa, al igual que los están muy extendidos en otros países, también porque, además de cultivarse, se pueden encontrar y cosechar directamente en la naturaleza.

Cultivar arándanos no es fácil: son plantas que son exigentes tanto en términos de calidad del suelo como de requerimientos de agua. El desarrollo de las plantas en los primeros años de la plantación se reduce y también la producción. El sol, la ventilación y el drenaje también deben ser ideales.

El cultivo de arándanos en plantas intensivas tiene lugar casi exclusivamente en Alemania, con cultivares obtenidos a partir de selecciones de arándanos silvestres que se encuentran principalmente en Escandinavia y Europa septentrional. La recolección de los arándanos puede hacerse a mano con la ayuda de “peines” especiales. Además, en Alemania se ha desarrollado una máquina para facilitar la recolección.

Las especies de plantas de arándanos que son de interés para la producción y el consumo se pueden distinguir según los tres colores de su fruto, negro, rojo y azul, y son las siguientes:

arandanos especies
Las especies de arándano

Vaccinium myrtillus o Arándano

La especie más típica y común en Europa septentrional, donde la planta crece espontáneamente en la maleza entre 900 y 1.800 metros sobre el nivel del mar en las zonas montañosas, en los bosques de castaños, hayas y abetos, y donde también hay los mayores cultivos intensivos de arándanos.

Es un pequeño arbusto de entre 20 y 60 cm de altura, con hojas ovaladas caducas con un margen ligeramente dentado y de color verde claro. Los tallos de las ramas que se expanden lateralmente crecen lentamente.

Las flores son blancas o rosadas en forma de barril con pétalos soldados, como todas las Ericáceas. El arándano florece en primavera , en mayo, y da frutos en julio-agosto, produciendo pequeñas bayas solitarias o pares de pseudo-negros cubiertos de flores que dan frutos azulados opalescentes. La pulpa de la fruta, también de color negro azulado, es muy jugosa y dulce.

La planta prefiere los suelos ácidos (pH entre 4,5 y 5,5) que son fértiles, sueltos y porosos, con buenas cantidades de materia orgánica (humus) y libres de caliza. El cultivo en estas condiciones también puede tener lugar en zonas montañosas y planas, siempre que el clima sea frío y ventoso.

El arándano se propaga por corte. El sistema de raíces permanece a nivel de la superficie y no se hunde profundamente en el suelo, por lo que la planta requiere de riegos frecuentes. Los arándanos se cosechan a mano , pero en los grandes cultivos se utilizan máquinas que “peinan” las plantas y recogen las bayas maduras.

Vaccinium corymbosum o arándano americano o arándano alto

Al igual que el arándano para Europa, esta especie es espontánea en América del Norte. Sin embargo, la planta es mucho más grande, de 1 a 4 metros de altura, y produce racimos muy grandes y fragantes de bayas azul-negras.

Esta especie tiene las mismas características que el arándano europeo con la ventaja de ser mucho más resistente a las temperaturas más frías, hasta -30°C. El arándano gigante estadounidense cultivado es un arbusto seleccionado en el siglo pasado en su región de origen, la de los grandes lagos. 

Le encantan las posiciones soleadas y puede cultivarse hasta 1,000 m de altitud, en áreas ubicadas en latitudes con un clima no demasiado templado, de lo contrario, crecen con dificultad. Las variedades seleccionadas se utilizan para cultivo de arándanos para consumo fresco y son los arándanos más comunes, especialmente en América.

Vaccinium ashei o Conilopide de arándano

Es una variedad gigante americana que también es espontánea y se está haciendo cada vez más popular en Europa. Sobre todo, en el sur de Italia gracias a su mayor adaptabilidad a climas más suaves, a expensas de la resistencia al frío, característica típica de otros cultivares de moras. El conilópodo del arándano es una planta de hasta 6 metros de altura, con bayas negras muy grandes, sin o casi completamente sin flor, unidas en racimos cortos.

arandano rojo
Especies de arándanos

Vaccinium vitis idaea o Arándano

Es un arbusto de hoja perenne de pequeño tamaño (5/40 cm) que crece erecto y asciende espontáneamente en Europa. Tiene un tallo cubierto por una fina pluma, las ramas delgadas tienen hojas perennes pequeñas y cónicas.

Las hojas son de color verde brillante en la parte superior y pálidas en la inferior, cubiertas por una fina capa cerosa. Las flores en forma de campana son blancas o rosas y florecen entre junio y julio, dispuestas en el ápice de la rama para formar llamativos racimos. Éstas producen las jugosas bayas rojas globulares, de sabor acidulado y amargo, que maduran en verano desde mediados de agosto hasta los primeros días de octubre.

El arándano está muy difundido en Europa septentrional pero también está presente en América del Norte. En el este, está presente en todo el territorio ruso hasta el Japón e incluso llega al Círculo Polar en Groenlandia. Las regiones escandinavas son ricas en este fruto que crece en el bajo bosque, especialmente si está bien soleado y en los claros que se forman después de la tala de los árboles. En Suecia, Finlandia, Alemania, Holanda y Polonia se cultiva intensamente, utilizando selecciones más vigorosas y productivas que las plantas silvestres.

Vaccinium oxycoccus o arándano del pantano, también llamado arándano

Es un arbusto salvaje en Europa y América del Norte. La planta tiene un hábito rastrero, con tallos filiformes que alcanzan hasta 80 cm de longitud. Las esbeltas ramas llevan hojas perennes elípticas o cónicas, son verdes y brillantes, y pálidas en la parte inferior. La planta florece entre junio y julio y tiene flores rosadas dispuestas en pares o en racimos en la parte apical de las ramas.

El oxycoccus es muy productivo. Los frutos son globulares y de color rojo o rojo-azul oscuro, se cosechan entre finales de septiembre y la primera nevada y de nuevo en primavera, cuando la nieve se derrite. Esperar el otoño o incluso el deshielo de la primavera permite probar las bayas con un mayor contenido de azúcar que hace que sepan mejor.

Hay una variedad más delicada del oxicoco común llamada menor (Vaccinium microcarpum) que es más pequeña tanto como planta, que no excede los 30 cm, como en forma de fruto. Las hojas perennes y ovaladas, las flores son de color rojo oscuro y solitarias. Las bayas son rojas o rojinegras y tienen un sabor más delicado.

Vaccinium macrocarpon o Cranberry (Crane berry)

Está entre los arándanos más característicos, abundantes y curiosos en América del Norte, en la zona oriental del Canadá hasta Virginia. La planta crece espontáneamente en las zonas pantanosas y en los pantanos poco profundos, donde abunda la humedad y donde la vegetación en descomposición hace que el suelo sea excepcionalmente ácido, poco hospitalario para otras plantas, pero no para el arándano.

Dependiendo de la variedad puede ser más o menos alta. El “Early Black”, por ejemplo, es un arbusto bajo y tupido, la variedad “Hamilton” es enana y no supera los 15 cm de altura, mientras que el “Howes” alcanza los 100 cm. La planta tiene una gran resistencia al clima rígido , prefiere la exposición a pleno sol y mucha agua.

Tiene pequeñas hojas ovaladas de un color verde intenso en verano y rojo caoba en invierno. El período de floración es entre mayo y junio . El arándano está adornado con pequeñas flores rosadas y de ellas se desarrollan las bayas, pequeñas, globosas y rojas, que cuando maduran entre finales de septiembre y octubre alcanzan un diámetro de unos 1,5 cm.

arandano azul
Otras Especies de arándanos

Vaccinium uliginosum

También se le llama un falso arándano, por su similitud con el arándano europeo. La planta es muy baja y no supera los 60 cm. Crece de forma silvestre en Europa, particularmente en el norte y el centro de Italia, en los Alpes y los Apeninos, pero también está presente en muchos otros países y continentes como Asia y América.

El arbusto de arándanos tiene hojas caducas de forma ovalada. Las flores florecen a finales de la primavera. La forma es la típica forma de campana, blanca o rosada hacia abajo. Los frutos maduran al comienzo del otoño y son bayas globulares, de color negro azulado, pruinosas, con un interior carnoso ligero y rico en jugo incoloro, no muy dulce y a menudo también insípido.

Vaccinium angustifolium o arándano de arbusto bajo

Es un arbusto silvestre que crece en América del Norte. Está caracterizado por una fácil poliformidad resultante de su frecuente hibridación natural con muchas especies de arándanos, en particular el arándano de arbusto alto. La planta es pequeña y normalmente no supera los 60 cm. Normalmente, forma colonias densas y extensas.

Las flores son llevadas en terminaciones cortas y poco floridas o en racimos axilares. Los frutos son bayas globulares de pruinosas de 4-11 mm de diámetro, de color más o menos azul oscuro, con un sabor muy dulce y fragante.

Arándanos: la historia

No es históricamente cierto que los primeros asentamientos humanos y poblaciones de las antiguas civilizaciones ya comían arándanos negros, azules o rojos, pero es justo pensar que lo hacían, imitando el comportamiento alimenticio de algunos animales.

Podemos encontrar referencias autorizadas a los arándanos en algunos versos de Publio Virgilio Marone(70 aC – 19 aC), que habla sobre estas bayas y su poder curativo.

Otro testimonio documental sobre el conocimiento y el uso de los arándanos proviene del excepcional trabajo del siglo I d.C. del médico, botánico y farmacéutico griego Dioscoride Pedanio, el “De materia medica”. Es un herbario en 5 libros escritos en griego que ha tenido una profunda influencia en la historia de la medicina.

Este trabajo menciona brevemente los arándanos, recomendados con fines terapéuticos sólo contra la disentería. En la Edad Media, el herbario todavía se tenía en cuenta. Se propuso una almohada de hojas de arándano como un excelente remedio contra las hemorroides.

Desde la época del Imperio Romano y también en las poblaciones gálicas y del norte, los arándanos se utilizaban como colorantes. Las bayas se utilizaban para teñir las túnicas de los esclavos en un color rojizo particular. De las hojas, en cambio, se obtuvo un tinte verde.

De los arándanos maduros se obtiene también una laca azul. Con el advenimiento del papel, las bayas del fruto se utilizaban para teñir las páginas en las que se escribía, según lo relatado por Pier Andrea Mattioli en su “Discorsi sull’opera di Dioscoride” (1567). El autor describe el uso del arándano en las poblaciones nórdicas, sin mencionar ningún uso terapéutico de la planta.

También sabemos que los tallos y hojas de arándano se utilizaban para curtir ciertas pieles y que en la Toscana, ya en la época del Renacimiento, se acostumbraba a añadir las bayas al asado.

arandanos historia
El descubrimiento de las propiedades del arándano

Fue a mediados del siglo XVII que las observaciones de algunos médicos nos hicieron comprender algunas propiedades nutracéuticas del arándano , atribuyendo gradualmente otros efectos beneficiosos como astringente, tónico y purificador. 

En el siglo XVIII, los médicos comenzaron a recomendar el arándano para ” moderar el ardor de una bilis inflamada “ , es decir, para aliviar el dolor del hígado inflamado. 

Con el advenimiento del conocimiento médico moderno, tal vez la característica más conocida del arándano es su capacidad para agudizar la vista, especialmente durante la visión nocturna. 

Durante la Segunda Guerra Mundial, los pilotos de la Fuerza Aérea Británica de la RAF, para atacar con mayor precisión durante las horas con poca visibilidad, comieron grandes cantidades de frutas o mermelada de arándanos. Gracias a esto, sus ataques aéreos se volvieron cada vez más precisos y mortales, volviéndoles vencedores.

Arándano, superalimento

Hoy el arándano se usa en otra guerra: la lucha contra las enfermedades del envejecimiento. La investigación científica relata los éxitos de muchas batallas todos los días gracias a los antioxidantes de estas pequeñas frutas cuyas propiedades lo protegen y ayudan a vencer enfermedades terribles.

En Irlanda y Escocia se celebra el domingo del arándano, dedicado a la cosecha de las deliciosas bayas, que posteriormente se utilizan en la preparación de pasteles, mermeladas y jarabes. En Escandinavia, Francia y Alemania, grandes cantidades de arándanos silvestres todavía se comen localmente frescos o procesados ​​en:

  • brandies
  • jarabes
  • salsas
  • jaleas

Dieta de los indios

Una historia paralela cuenta que en el norte del continente americano, los arándanos eran parte de la dieta de los indios de Delaware. Se los comieron frescos en verano y secos en invierno. Usaron esta fruta para colorear cuerpos o telas y fue considerada un símbolo de paz.

Los chamanes creían que el arándano era una fruta sagrada. De hecho, lo usaron en sus ritos propiciatorios y le atribuyeron propiedades curativas y beneficiosas. La cultura india antigua en Estados Unidos ha enseñado que comer arándanos es bueno para la tos. Además, las hojas de arándano se utilizaron para la preparación de un té tónico y saludable.

John Josselyn, un viajero y escritor inglés, describió en sus libros la colonia fundada por los Padres Peregrinos, relatando sus costumbres y tradiciones locales. Los Padres Peregrinos habían aprendido las virtudes naturales del arándano de las tribus indias pacíficas. Los nativos americanos hicieron un uso extensivo de las bayas de arándano que llamaron “ibimi”. 

Los usaron de diferentes maneras: comieron bayas crudas o con la adición de jarabe de arce, o las mezclaron con la carne para secar. El jugo de bayas también se usó para teñir el cabello, las mantas y las telas. En su diario de 1663, Josselyn también cuenta que los indios y los británicos hervían arándanos con azúcar. para obtener una deliciosa salsa para acompañar la carne de venado.

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El arándano en América

Incluso hoy, durante el Día de Acción de Gracias, la salsa de arándano no falta en las mesas estadounidenses , que acompaña al pavo de acuerdo con una tradición centenaria que se transmite de familia en familia. Fueron los colonos holandeses e ingleses quienes dieron a los arándanos el nombre de “bayas de grulla”. 

Lo bautizaron con este nombre probablemente porque las grullas que pueblan el área se alimentan habitualmente de él o quizás porque el tallo y la flor se parecen al cuello y la cabeza de una grúa. El término fue reportado en 1647 por John Eliot, quien en una de sus cartas describió las características del arándano.

Los balleneros y los marineros aprendieron a usar el arándano para prevenir el escorbuto, una enfermedad que ocurre debido a la deficiencia de vitamina C. Desde entonces, cualquiera que se aventurara en el océano, adquirió barriles de arándanos preservados en agua helada. 

En 1893, también en los Estados Unidos, comenzaron a pensar en cultivar arándanos para su posible comercialización. En 1911, después de años de reproducción genética, se encontró una especie adecuada para el comercio, ahora conocida como arándano gigante. Este tipo de arándano es lo que encontramos muy a menudo en nuestras mesas.

Valores nutricionales de los arándanos

Los arándanos son muy ricos en vitamina C, vitamina K y vitamina E. Las vitaminas B y los folatos están igualmente bien representados, mientras que el contenido de betacaroteno es bajo. El suministro de antioxidantes , especialmente antocianinas y polifenoles, es muy rico. Igualmente importante es el contenido de sales minerales, especialmente hierro, potasio, fósforo, cobre y mucho manganeso.

arandanos valores nutricionales

Beneficios para la salud

Puedes usar bayas y hojas secas con fines terapéuticos. Las bayas se cosechan cuando están completamente maduras y las mermeladas y los jugos se preparan o se comen frescos.

Antioxidante

Durante el metabolismo celular normal del cuerpo, se producen compuestos reactivos de oxígeno (ROS) y algunos de estos, los conocidos “radicales libres”, son responsables del desarrollo de muchos estados patológicos, como:

  • enfermedades cardiovasculares
  • tumores
  • debilitamiento del aparato visual 
  • Otros fenómenos relacionados con el envejecimiento en general, como la demencia y el Alzheimer. 

Nuestro cuerpo ha desarrollado mecanismos endógenos para minimizar sus concentraciones. Pero cuando estas defensas son insuficientes, los antioxidantes presentes en la dieta adquieren gran importancia como posibles agentes protectores. Por ejemplo, las verduras son una valiosa fuente de antioxidantes. El arándano es una de las frutas más ricas en antioxidantes, especialmente antocianinas

Según los estudios más recientes, los antioxidantes del arándano intervienen efectivamente en la desaceleración de los procesos degenerativos que conducen al envejecimiento del organismo. 

De hecho, es del color de los arándanos que el agente protector está oculto. Las antocianinas son pigmentos azules, y a estas se les agregan muchas otras sustancias pigmentadas, también con propiedades antioxidantes. Muchos estudios han demostrado que el grupo de todos estos flavonoides en los arándanos, incluidas las antocianinas, puede tener beneficios extraordinarios para la salud. No solo eso, tienen una fuerte acción protectora contra los responsables del daño oxidativo al ADN celular, previniendo efectivamente todas las consecuencias negativas.

La vejez sigue siendo un proceso inevitable, pero gracias al suministro constante de compuestos antioxidantes a través de alimentos como los arándanos, es posible frenar y retrasar la aparición de sus signos, desde los más triviales como las arrugas o la caída del cabello hasta los más graves y dramáticos.

Arándanos para prevenir el cáncer

La acción más interesante que analiza la investigación científica con un compromiso cada vez mayor es la anticancerígena, debido al efecto de las sustancias antioxidantes como las antocianinas y los polifenoles en general. 

Los arándanos representan una muestra excepcional, porque intervienen de manera efectiva para eliminar a los responsables de la oxidación, los radicales libres, que dañan las células y pueden conducir al desarrollo de patologías tumorales. 

Además, la fruta con sus propiedades ayuda a proteger y fortalecer el sistema inmunológico, reduciendo así las posibilidades de desarrollar un tumor, especialmente aquellos:

  • esofágicos
  • cervicales 
  • mamarios. 

A partir de estudios realizados con extractos de arándanos, los científicos también han entendido la función de bloqueo realizada por las antocianinas contra la proliferación de células tumorales en condiciones de estrés oxidativo a nivel de:

  • pulmones
  • seno
  • colon
  • próstata 
  • boca. 

Los resultados siempre han recompensado el efecto ganador de los arándanos que pudieron ofrecer un escudo protector contra el crecimiento de tumores. 

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Los arándanos protegen la piel

Los arándanos, debido a su contenido en polifenoles, se encuentran entre los alimentos que ayudan a la piel a mantenerse joven y saludable. Numerosos estudios científicos indican que las propiedades de los polifenoles contra los radicales libres protegen la piel de los daños causados por los rayos UVA y UVB.

Diuréticos y protección urogenital

El consumo regular de arándanos ayuda a mantener el buen estado de funcionamiento del aparato urogenital. Además, el arándano es efectivo para prevenir la inflamación de la vejiga urinaria y la cistitis.

No sólo eso, sino que también tiene una función protectora contra la aparición de problemas de:

  • riñones
  • próstata
  • uretra
  • tracto urinario.

Facilita la eliminación del exceso de líquidos combatiendo la retención de agua y reduciendo los edemas.

Recientemente investigaciones científicas han probado la acción desinfectante de los arándanos hacia el tracto urinario. De hecho, las sustancias presentes en los arándanos, en particular el ácido hipúrico, podrían impedir la presencia de colibacilos en el intestino y en las paredes de la vejiga, siendo útiles para tratar la cistitis.

No sólo eso, los arándanos provocan un aumento de la acidez de la orina que contrarrestaría el desarrollo de bacterias en este ambiente y la consecuente formación de cálculos de fosfato de calcio.

Los arándanos protegen el sistema cardiovascular y la microcirculación

Los principios activos del arándano (Vaccinium myrtillus) promueven el correcto funcionamiento del sistema cardiovascular al reducir los triglicéridos y aumentar el colesterol bueno.

Gracias a esta propiedad, el consumo regular de este alimento ayuda a reducir los riesgos asociados a las enfermedades cardiovasculares.

También por sus propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y vigorizantes, la fruta puede ayudar contra los trastornos cardiovasculares.

De hecho, protege y refuerza los vasos sanguíneos a nivel de los capilares y especialmente los capilares del ojo. Gracias a la importante presencia de taninos, los arándanos tienen la propiedad de mejorar la tonicidad de las paredes de los vasos sanguíneos. También tienen una ligera actividad antiinflamatoria. Por esta razón una dieta que incluya el consumo de arándanos ayuda en los casos de:

  • Venas varicosas
  • Hemorroides
  • Rosácea.

Mejorar la vista

El jugo de arándano se utiliza para prevenir los trastornos oculares relacionados con la visión crepuscular y nocturna, para proteger la retina de daños y contra la fragilidad de los capilares oculares.

Las bayas azul-negras en particular son ricas precisamente en esa sustancia que determina su color o el antocianósido capaz de influir en el poder visual. No solo eso, eliminan la sensación de fatiga causada por la lectura prolongada bajo luz artificial, por varias horas de conducción nocturna, etc.

Antidiabético de arándanos

Los arándanos tienen la propiedad de combatir la diabetes gracias a un compuesto, la glucoquinina, que ha revelado un buen poder antiglicémico. En general, el consumo regular de arándanos es capaz de mantener la glucosa en sangre bajo control y reducir el colesterol malo y los triglicéridos en la sangre: todos los efectos que predisponen al cuerpo a una mayor defensa contra la diabetes.

Gracias a estas propiedades, los arándanos pueden incluirse en la dieta de las personas que sufren de diabetes, siempre y cuando estén bajo supervisión médica por las posibles interacciones con los medicamentos que se toman.

Poder coagulante de la sangre

La vitamina K contenida en los arándanos es particularmente abundante. Es una vitamina liposoluble muy disponible en la naturaleza, especialmente entre las verduras de hoja verde. Se absorbe en la digestión y se transporta al hígado y de allí a varios tejidos.

La vitamina K está implicada en la coagulación de la sangre y actúa como antihemorrágico interviniendo en una serie de reacciones químicas encadenadas para transformar un grupo de proteínas, como la protrombina y varias proteínas plasmáticas. Estas proteínas, siguiendo un patrón evolutivo preciso, transforman el fibrinógeno en fibrina, permitiendo la formación del coágulo.

Acción protectora del sistema esquelético

La vitamina K también interviene en la función adecuada de algunas proteínas que forman y mantienen los huesos fuertes , como la osteocalcina (o proteína ósea GLA), que es necesaria para el metabolismo óseo normal.

La osteocalcina es sintetizada por los osteoblastos, es decir, las células óseas, y participa en la regulación de la incorporación del fosfato de calcio en el hueso.

La relación entre la vitamina K y el proceso de fortalecimiento del tejido óseo parece confirmarse con algunas pruebas científicas recientes que han demostrado una relación entre los bajos niveles de vitamina K en la sangre y el desarrollo de artrosis, o la fragilidad ósea patológica o la osteoporosis.

Mejorar las funciones cognitivas

Los polifenoles contenidos en los arándanos, de nuevo por su acción antioxidante, son capaces de frenar el envejecimiento de las células neuronales. La investigación científica sobre este tema, publicada en el Journal of Agricultural and Food Chemistry , es una indicación importante para combatir la progresiva disminución de la actividad cerebral típica del envejecimiento, así como para actuar preventivamente contra la ‘aparición de enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad que también afectan a las funciones motoras.

En general, las bayas tienen numerosos compuestos orgánicos que la comunidad científica ha analizado debido a sus efectos neuroprotectores, tales como:

  • antocianinas
  • ácido cafeico
  • catequina
  • quercetina
  • kaempferol
  • taninos.

Estas sustancias están particularmente concentradas en las bayas y representan los pigmentos que dan a la fruta su típico color azul-rojizo, como los arándanos.

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Contraindicaciones y efectos secundarios

Los casos de alergia a esta fruta son raros y por lo tanto no tiene contraindicaciones particulares.

Algunos individuos predispuestos pueden experimentar efectos secundarios leves como náuseas, dolor de estómago, dolor de cabeza. Sin embargo, el consumo excesivo y prolongado de estas frutas debe ser motivo de recomendaciones de precaución.

De hecho, el consumo excesivo puede causar efectos diarreicos, mientras que el de los preparados de hojas puede dar lugar a una intoxicación por hidroquinona, que puede provocar problemas de pérdida de peso y otros trastornos, incluida una reducción de la absorción de hierro.

El consejo es atenerse a una porción diaria recomendada de entre 60 y 90 gr, para asegurarse de disfrutar de los beneficios de la fruta y evitar efectos indeseables.

La abundancia en los arándanos de vitamina K, que está implicada en la coagulación de la sangre con un efecto antihemorrágico, puede ser un problema para aquellos que siguen una terapia con anticoagulantes y antiagregantes.

De hecho, esta fruta podría reducir la eficacia de las drogas. En este caso, es preferible consultar a tu médico y, si es necesario, consumir los arándanos con precaución. La misma precaución debe ser usada por las personas que sufren de diabetes porque los arándanos tienen una acción hipoglucémica que puede interferir con los medicamentos.

Además, para quienes tienen problemas de cálculos renales, es mejor limitar el consumo de arándanos debido a su alta concentración de ácido oxálico.

Por último, si estás embarazada, es mejor que consultes a tu médico antes de incluirlas en tu dieta.

Cómo consumir arándanos y almacenarlos

Antes de consumir la fruta, el consejo es lavarla bien. De hecho, el arándano es fácilmente susceptible a los ataques de la botritis, un hongo parásito que ataca a muchas variedades de plantas, por lo que es probable que el fruto haya sido tratado con sustancias que impiden su formación.

Puede lavarse a fondo con una solución de agua y vinagre en una proporción de 1:5, teniendo cuidado de enjuagar y secar bien las bayas antes de consumirlas.

Las frutas normalmente se comen frescas o en forma de jugos. Los arándanos contienen un conservante natural, el ácido benzoico, que les permite mantenerse bien después de ser exprimidos y mantenidos frescos o sumergidos en agua.

Por otro lado, si comes arándanos frescos, recuerda que son frutas que no pueden ser almacenadas por mucho tiempo . Por lo tanto, las bayas pueden ser procesadas de varias maneras (secas, en mermeladas o jaleas) o se mantienen frescas.

Cómo almacenarlas

El almacenamiento refrigerado de los arándanos frescos se limita a un período de unos cinco días. El consejo es ponerlos en recipientes abiertos, colocándolos bajo una toalla de papel para absorber la humedad. De esta manera, se favorece el paso del aire y se evita la formación de moho.

También puedes congelar los arándanos, así puedes comerlos en cualquier momento del año incluso fuera de temporada. Para ello, hay que colocar las frutas en una bandeja, bastante ancha para evitar agruparlas y ponerlas en el congelador durante unas 3 horas. Luego, puedes ponerlos todos juntos en una bolsa de congelador , herméticamente sellada y mantenerlos en el congelador listos para comer durante aproximadamente un año.

Finalmente, con los arándanos, puedes hacer algunas combinaciones interesantes. Uno de ellos es el vinagre aromatizado .

Para hacer el vinagre aromatizado, debes dejar la fruta macerar en vinagre de manzana durante al menos veinte días y luego proceder a la filtración. Con el vinagre de arándanos, puedes sazonar ensaladas, mariscos y verduras, dando un delicado aroma a tus platos. Otras elaboraciones son los jugos fermentados, licores y destilados con arándanos.

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Arándanos: Cómo elegirlos y dónde comprarlos

Hoy en día ya no es raro encontrar arándanos frescos listos para ser lavados y comidos, gracias a los esfuerzos de los profesionales de la fruticultura, en el punto de compra es importante poder orientarse hacia aquellas especies que satisfagan tu gusto.

De hecho, es posible que los frutos de las diferentes especies en venta correspondan a características organolépticas muy diferentes, especialmente en términos de azúcar y acidez.

Además, ten cuidado de elegir los arándanos de aspecto más fresco, es decir:

  • libre de ataques de insectos, que se alimentan de ellos atraídos por el contenido de azúcar,
  • en el grado de madurez adecuado, con bayas firmes del color típico de la especie.

Los arándanos no deben tener partes de la superficie todavía rojizas, porque es un signo de que no están maduros y tienen un sabor agrio y astringente. La maduración excesiva, por otra parte, hace que la fruta sea suave y poco aromática.

Los arándanos maduros deben tener ese particular color azul, ligeramente morado y una piel firme. Las bayas con piel arrugada pueden no ser frescas.

El precio de los arándanos frescos envasados puede parecer muy alto, pero la razón es que, en la mayoría de los casos, la fruta se cosecha a mano.

Además, las bayas son susceptibles de una gran perecederabilidad y, por lo tanto, necesitan más atención en la manipulación en todas las etapas, desde la cosecha hasta la distribución en el punto de venta.

En el mercado se pueden encontrar, aunque muy raramente, frutas conocidas con el nombre de ” Arándanos de Siberia”. Estas bayas, aunque similares tanto por su color como por su sabor, no tienen nada que ver con los arándanos, sino que son los frutos de la planta Lonicera caerulea, una especie de planta perteneciente a la familia de las Caprifoliaceae (y no a la familia de las ericaceae ).

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Usos alternativos: tratamientos de belleza y tés de hierbas

Fermentando el zumo se obtiene una bebida ligeramente alcohólica, el vino de arándanos del que, por destilación, se obtiene un excelente aguardiente muy popular en Alemania y Francia.

También puede usar los arándanos para resolver algunos problemas cosméticos, como la piel propensa al acné o a la rosácea. Las mascarillas a base de jugo de arándano ayudan a limpiar y purificar la piel.

Con zumo de arándanos, arcilla y yogur se puede hacer una mascarilla facial de descanso.

Otro remedio muy práctico y efectivo para la piel facial particularmente seca es el uso de una mascarilla con miel, jugo de arándanos y aceite de almendras (o aceite de oliva). Se mantiene en su lugar durante 20 minutos y se enjuaga con leche de coco.

Con las bayas de arándano, puedes también preparar tés de hierbas mientras que en la medicina herbal puedes encontrarte preparado como cremas para las piernas en forma de cápsulas y tintura madre. El uso de las hojas de arándano en la medicina herbaria ha sido abandonado porque puede causar envenenamiento.

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Arándanos: usos en la cocina

Puedes comer arándanos en cada comida, desde el desayuno hasta la cena. O, como un tentempié, incluso después de una comida, fresco, seco o como ingrediente de un postre, o como una bebida para calmar la sed.

Además de su consumo tal como está, quizás sazonado sólo con limón y azúcar o miel, los arándanos suelen utilizarse como excelentes componentes de un desayuno. Por ejemplo, fresco como acompañamiento de un yogur, secado con leche y cereales, en gelatina o jarabe con panqueques, untado en forma de mermelada en una tostada o pan o simplemente como bebida de jugo.

En las comidas principales, puede utilizarlos como ingredientes para aromatizar risottos y para preparar sopas dulces, platos horneados, focaccia o pan.

Tradicionalmente se utilizan para acompañar a la carne, también en forma de condimentos, con los que se pueden combinar sabrosos quesos. Se enriquecen con el sabor de los filetes de carne, pechuga de pato, gallina de Guinea, pollo, asados y carne de caza. Con las bayas, puedes hacer un saludable relleno de rollo.

Por ejemplo, en Suecia, una deliciosa salsa de arándanos se hace para acompañar las bolas de carne de una manera armoniosa y sabrosa.

El producto fresco puede enriquecer una ensalada mixta o una macedonia de frutas con sabor, o como postre condimentar un helado de crema. En cuanto a los postres, hay algo que disfrutar cuando se usan arándanos: desde los pasteles de frutas hasta los productos horneados como las clásicas tartas o los famosos panecillos de arándanos.

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