Dietas y Nutrición

Cacahuetes: qué son, valores nutricionales, beneficios, contraindicaciones y usos en la cocina.

Cacahuetes

Debido a su alto contenido en grasa, los cacahuetes se incluyen generalmente entre las semillas oleaginosas y las nueces . Una excelente fuente de nutrición para la malnutrición o incluso para situaciones de supervivencia extremas , como en expediciones en la Antártida o el espacio, o en deportes muy duros y exigentes. De hecho, en los últimos años, la introducción del consumo de cacahuetes ha permitido eliminar la malnutrición de la población de muchos países africanos.

Las investigaciones han identificado numerosos compuestos en los cacahuetes y sus cáscaras que podrían añadir beneficios integrados para la salud a la nutrición básica . Se ha reconocido que todos los componentes bioactivos tienen propiedades preventivas para varias enfermedades. Algunos son antioxidantes mientras que otros promueven la longevidad. Por esta razón, los cacahuetes se han incluido en el grupo de alimentos funcionales .

El uso más frecuente en la cocina es la mantequilla de cacahuete, pero también se usa en postres y algunos platos salados. Sin embargo, es importante saber si usted es alérgico al maní porque el maní es a menudo responsable de fenómenos alérgicos incluso severos como el choque anafiláctico .

El cacahuete se consume en diferentes formas (semillas, aceite, mantequilla) pero se puede encontrar en muchos alimentos porque tiene excelentes cualidades nutricionales (cereales, yogur, refrescos, leche, salsas, bebidas alcohólicas a base de zabaglione, etc.).

Cacahuetes: lo que son

El cacahuete (Arachis hypogaea) es una legumbre y, de hecho, pertenece al orden de las Leguminosae (familia de las Papilionaceae o Fabaceae).

Botánica

La planta

La planta es una oleaginosa herbácea anual, de rápido desarrollo, que cuando madura alcanza unos 60 cm de altura. Tiene una raíz primaria corta pero con muchas raíces laterales provistas de tubérculos. Los tallos de la planta suelen ser tres : uno más grande y central, dos laterales pequeños y delgados, que pueden crecer tanto erectos como inclinados hacia el suelo. Las hojas son largas y ovaladas , compuestas de cuatro hojas más pequeñas, dispuestas de forma alterna y paripinante. Las flores florecen muy temprano, sólo un mes después de la siembra .

mani planta
Cacahuetes: donde crecen

Crecen en abundancia entre las hojas, tienen un color amarillo brillante y son tanto masculinas como hermafroditas. Normalmente, , la fecundación es autógama , es decir, la flor se auto insemina. La floración continúa hasta la cosecha de las vainas.

En el nombre botánico de la planta, con el término “hypogea” (subterráneo) se indica una característica típica del cacahuete, a saber, la de fructificar en la tierra, llamada “geocarpia”.

Semillas

Después de que la planta ha florecido y se ha producido la fecundación , el tallo de la flor unido al tallo se hace muy largo. Aprovechando la propiedad de orientarse según la dirección de la gravedad, se curva hacia abajo y penetra en el suelo , enterrando el ovario a unos 10 cm de profundidad.

En el suelo se desarrolla el fruto o vaina de la legumbre , que una vez madura permanece cerrada (es indehiscente), conservando hasta cuatro semillas, raramente cinco. La vaina es de forma oblonga, con algunos cuellos de botella más o menos acentuados que corresponden a las distintas logias que albergan las semillas . Cada uno de ellos está envuelto dentro de la vaina por una fina película roja oscura con propiedades antioxidantes. La superficie de la vaina es leñosa , reticulada, no dura y fácil de abrir: una modesta presión del dedo es suficiente.

Según la variedad, las vainas de cacahuete pueden tener diferentes tamaños : las grandes son las más vendidas, ya tostadas. Las vainas pequeñas son más adecuadas para un destino industrial , pero se piensa que tienen mejores características, tanto desde el punto de vista organoléptico, debido a la mayor dulzura de las semillas , como para el rendimiento, con un número mayor y con un menor desperdicio de semillas.

Cacahuete americano

El cacahuete también se llama “cacahuete americano” por su origen en el continente americano, en particular en Brasil.

Desde América del Sur, gracias a los viajes que siguieron al descubrimiento del nuevo continente, el ‘maní se extendió rápidamente por todo el mundo , en los EE.UU., Asia, África, Oceanía y el sur de Europa, incluyendo Italia. Aunque el cacahuete es de origen tropical, es una planta que se adapta bien a muchas zonas diferentes, siempre que sea lo suficientemente cálida, seca pero con buenos recursos hídricos.

La mantequilla de mani
Historia y cómo nació la mantequilla de maní

Se cree que los cacahuetes se originaron en América del Sur, Brasil.

Se ha establecido que el maní pronto entró en los hábitos alimenticios de las poblaciones sudamericanas.

Entre las primeras civilizaciones, la de Nazca, que se desarrolló en la época prehispánica (siglo I-VI d.C.) en una pequeña zona de la zona andina del sur del Perú, ha dejado evidencia del consumo de maní. Gracias a la gran producción de cerámica policromada, algunos artefactos también representan los productos agrícolas de la época:

  • maíz
  • frijoles
  • calabazas
  • zapallo
  • yuca
  • chile
  • guayaba
  • lúcuma
  • pacay
  • algodón
  • cacahuetes.

Una de las mejores evidencias viene de un jarrón con forma de maní decorado con las típicas vainas. El uso del maní en la agricultura y en la alimentación llegó a lo largo de los siglos a la gran civilización de los Incas que desarrolló en la meseta andina un verdadero imperio (XIII ’ siglo XVI). Entre los más de setenta productos agrícolas cultivados, el cacahuete, llamado ynchic , se consideraba una importante fuente de sustento y por ello estaba entre las ofrendas votivas dedicadas al Dios Sol en las ceremonias religiosas.

Los exploradores españoles descubren el maní

Cuando los exploradores españoles llegaron a Sudamérica, se dieron cuenta de su importancia como recurso alimenticio por la población local e incluyeron el maní entre los suministros necesarios para sus viajes. Así es como se importaron las vainas y semillas en Europa , donde comenzaron los primeros cultivos.

Probablemente se remonta a esa época otro término, ahora caído en desuso, con el que se llaman los cacahuetes, o “spagnolette” . Probablemente porque el primero en hablar de ellos fue el historiador y naturalista español, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés . Él, en su trabajo de 1526 llamado el “Sumario De la historia natural de las Indias”, informó en detalle muchos elementos de las costumbres y hábitos de los grupos étnicos indígenas que tuvo la oportunidad de conocer directamente.

Además, fueron los exploradores portugueses los que más tarde llevaron los cacahuetes a África . El clima cálido y seco favoreció el desarrollo del cultivo del cacahuete que, además de proporcionar excelentes reservas alimenticias , permitió que los suelos áridos se enriquecieran con nitrógeno, preparándolos para otros cultivos importantes.

América del Norte

Los cacahuetes llegaron a América del Norte en el período de la Trata de Esclavos (siglos XVI-XIX), cuando los barcos con su carga humana procedente de África cruzaron el Océano Atlántico hacia América Central y del Sur primero y luego hacia América del Norte.

La deportación de esclavos africanos alimentó el comercio de manera exponencial con las Américas, pero también con otros sectores del mundo. Fue un elemento fundamental en el nacimiento y desarrollo de las colonias europeas y la consiguiente distribución de productos alimenticios exóticos, como los cacahuetes .

Exportación a la India y Filipinas

A mediados del siglo XVI, los portugueses exportaron cacahuetes a la India y a Macao. Los españoles, en cambio, los enviaron a Filipinas y desde allí llegaron a otras zonas de Asia, especialmente China .

Estas legumbres tuvieron mucho éxito en todas partes debido a su fácil cultivo y a su abundante y rápido rendimiento: una planta puede producir hasta 40 cacahuetes a partir de cuatro meses después de la siembra.

Además, es un alimento de alto contenido proteico y calórico . Por todas estas razones, el cacahuete se consideraba un cultivo útil para combatir la hambruna y frenar el problema de tanto el hambre humana como la animal .

De hecho, los cacahuetes se incluyeron en el siglo XVIII como alimento zootécnico, especialmente para los cerdos.

En el siglo XIX, durante la guerra de secesión, sirvieron de sustento a los soldados de ambas facciones en conflicto.

La invención de la mantequilla de cacahuete se remonta a finales de 1800.

Cómo nació la mantequilla de maní

Fuentes no acreditadas atribuyen su autoría a un farmacéutico de Saint Louis, George A. Bayle jr., quien lo creó como sustituto proteínico de la carne , en ese momento alimento muy caro y no accesible para muchas familias de las clases bajas. Sin embargo, fue Marcellus Gilmore Edson , de Montreal, Quebec, en 1884 en quien patentó la receta . Posteriormente, el Dr. John Harvey Kellogg, un físico comprometido a ayudar a los pacientes a comer más proteína vegetal , obtuvo una licencia especial sobre el método para su producción.

La mantequilla de maní fue presentada por primera vez en 1904 en la Feria Mundial de Saint Louis. La persona que dio un gran impulso a la introducción del maní en un proceso de producción y optimización industrial fue el Dr. George Washington Carver. Sus investigaciones a principios de 1900 permitieron desarrollar más de 300 usos alternativos del maní , como por ejemplo:

  • lubricantes
  • ingredientes para las pinturas
  • tintas
  • cremas para cosméticos
  • fibras artificiales de síntesis.

El cultivo intensivo del maní sólo se desarrolló durante el siglo XX, con el advenimiento de la mecanización agrícola y cuando el maní dejó de ser considerado como “alimento de los pobres” .

China y la India , aunque son los mayores productores, consumen casi toda su producción internamente .

Cacahuetes: valores nutricionales

cacahuetes
Como se muestra en el cuadro, la presencia y la concentración de los componentes del maní varían según se trate de seco o fresco .

En ambos casos, las propiedades de los cacahuetes son notables : representan una fuente calórica relevante ( casi 600 calorías ), son ricos en lípidos (más del 50% en tostados y más del 45% en frescos) y en proteínas (alrededor del 30%).

Sin embargo, no debe asustar al componente de grasa preponderante. De hecho, el perfil de lípidos consiste principalmente en ácidos grasos:

  • monoinsaturado (MUFA) (unos 23g, casi exclusivamente ácido oleico)
  • poliinsaturado (PFA) (unos 14g, casi exclusivamente ácido linoleico),
  • proporción reducida de ácidos grasos saturados (unos 8g, principalmente ácido palmítico).

Además, el ácido oleico y el ácido linoleico , respectivamente más conocidos como omega-9 y omega-6, son sustancias grasas que proporcionan diferentes beneficios a nuestro cuerpo.

La porción de carbohidratos también es importante, con cerca del 11% del peso en el maní fresco, del cual el 4,5% consiste exclusivamente en sacarosa y el 6,5% restante en almidón. Las partes fibrosas también son relevantes (entre el 7% y el 11% en peso).

Oligoelementos y vitaminas

Pasando a los oligoelementos, el maní tiene un surtido de minerales muy respetable :

  • potasio
  • fósforo
  • zinc
  • magnesio
  • cobre
  • manganeso
  • de hierro.

La vitamina E y la vitamina B son particularmente abundantes. Entre ellos, la biotina y la niacina tienen valores verdaderamente excepcionales. Las otras vitaminas están prácticamente ausentes.

Cacahuetes: buenos o malos

Esta riqueza nutricional es adecuada para aquellos que necesitan una dieta alta en calorías y de alto valor nutritivo , como un niño , cuyo organismo está creciendo, o un deportista , que necesita mucha energía.

El marco de valores nutricionales del maní no debería ser motivo de preocupación para muchas personas. El consumo de estas semillas puede esperarse en el marco de una dieta bien pensada , según una cantidad que tenga en cuenta las necesidades calóricas de cada individuo , en relación con los efectos beneficiosos resultantes.

Además, los componentes de los cacahuetes son altamente digeribles.

La digestibilidad de la proteína es comparable a la de la proteína animal . La de las grasas, que varía según la estructura de los diferentes ácidos grasos, en los cacahuetes es extremadamente fácil, gracias al único enlace de hidrógeno en la molécula de ácido graso insaturado que se descompone fácilmente.

CACAHUETES
Composición química por 100Gr. de parte comestible
Parte comestible (%):
tostado 65
fresco 79
Agua (g):
tostado 2,3
fresco 7,1
Proteína (g):
tostado 29
fresco 26
Lípidos(g):
tostado 50
fresco 47,2
Colesterol (mg):
tostado O
fresco 0
Hidratos de carbono disponibles (g):
tostado 8,50
fresco 11,2
Almidón (g):
tostado 5.4
fresco 6.7
Azúcares solubles (g):
tostado 3,1
fresco 4,5
Fibra total (g):
tostado 10,9
fresco 7,3
Energía (kcal)
tostado 598
fresco 571
Energía (kJ):
tostado 2502
fresco 2368

Los cacahuetes pueden desempeñar un papel importante en la contribución a mejorar las funciones metabólicas del cuerpo . Incluso en presencia de un alimento de altas calorías, nuestra salud puede beneficiarse enormemente del consumo de cacahuetes , si se equilibran armoniosamente con la variedad nutricional y calórica de otros alimentos.

De este equilibrio se puede apreciar el precioso aporte nutricional de estas extraordinarias semillas . Veamos cuáles son en detalle:

Salud cardíaca y cardiovascular

El perfil lipídico de los cacahuetes es más beneficioso para la salud del corazón que las dietas en
bajo contenido de grasa.

Colesterol

Se ha observado (Pelkman et al. 2004; Universidad del Estado de Nueva York en Buffalo, NY, EE.UU.) que las dietas de maní monoinsaturado con alto contenido de grasa son capaces de reducir el colesterol total del cuerpo del’ 11% y el colesterol malo LDL en un 14%, mientras que el colesterol HDL se mantiene al mismo nivel, con una reducción de los triglicéridos . El beneficio del consumo de cacahuetes sobre el colesterol es comparable al del aceite de cacahuete.

Enfermedad coronaria

Otro estudio (Matilsky et al. 2009) mostró una correlación entre las grasas monoinsaturadas, la ingesta de cacahuetes y la reducción del riesgo de enfermedades coronarias . Los datos muestran que el tipo de grasa puede tener un impacto positivo en la salud de varias maneras en diferentes etapas de la vida. La grasa del maní y de la mantequilla proporciona calorías saludables a los jóvenes cuando las necesitan, especialmente si están en una condición de desnutrición .

Enfermedad cardíaca

Además de las grasas, las proteínas y las fibras sanas, es interesante observar la acción de los fitoesteroles en los cacahuetes, de los cuales los cacahuetes son particularmente ricos :

  • beta sitosterol
  • campesteroles
  • estigmasterol.

De hecho, los fitoesteroles pueden contribuir a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas . Siendo estructuralmente similares al colesterol del cuerpo, cuando se consumen, los fitoesteroles compiten con el colesterol por su absorción en el sistema digestivo. Como resultado, la absorción del colesterol se bloquea y sus niveles en la sangre se reducen.

Se ha demostrado que incluso una pequeña cantidad de cacahuetes cada día es suficiente para reducir el colesterol en la sangre en un 10%.

Estos son sólo algunos ejemplos, pero hay muchos otros estudios que sugieren cómo el consumo de cacahuetes y otras semillas oleaginosas, como las nueces , puede proteger contra las enfermedades cardíacas reduciendo los niveles de colesterol LDL y limitando el riesgo de depósitos peligrosos en las arterias que conducen incluso a enfermedades graves.

Las estadísticas respaldan esta tesis, ya que las poblaciones que consumen habitualmente productos de cacahuete tienen una baja tasa de mortalidad por enfermedades cardiovasculares.

Presión sanguínea

La calidad proteínica de estas leguminosas , su alto contenido en minerales como el magnesio y el potasio, la presencia de fibras y otros componentes bioactivos también tienen un efecto positivo sobre la presión arterial y, por lo tanto, sobre todo el sistema cardiovascular.

En particular, la presencia en los cacahuetes de resveratrol , un antioxidante de la categoría de los flavonoides, mejoraría el flujo sanguíneo en el cerebro hasta en un 30%, reduciendo así el riesgo de accidente cerebrovascular (Fazel Nabavi y otros 2014) y proporcionan protección contra enfermedades cardiovasculares como la arteriosclerosis .

mani beneficios por salud
Cacahuetes ricos en proteínas y aminoácidos

Como los cacahuetes pertenecen a la familia de las legumbres, tienen más proteína que cualquier otra semilla de aceite de nuez , con niveles comparables o mejores que los frijoles.

Después de extraer el aceite de cacahuete , el contenido de proteína de la parte residual de los cacahuetes puede llegar al 50% . El surtido de aminoácidos (los bloques de construcción que constituyen la proteína) se completa con los 20 representantes en proporciones variables.

¿Qué es la arginina?

El perfil de aminoácidos del maní es un factor que tiende a promover el enriquecimiento de las proteínas (Yu y otros, 2006). Como las proteínas del maní son de origen vegetal , llevan componentes adicionales que, a diferencia de las proteínas animales, tienen efectos beneficiosos para la salud , como fibras y componentes bioactivos únicos.

El aminoácido del cual el cacahuete es la mayor fuente es la arginina. Unos buenos 3.736 mg por 100g en el producto tostado. Absolutamente el más alto de todos los alimentos. Es un aminoácido esencial para los niños en crecimiento.

En los adultos puede ser sintetizada por el organismo, especialmente a nivel de riñón e hígado . Además, es un aminoácido necesario para mantener el hígado , la piel, las articulaciones y los músculos sanos. La arginina ayuda a fortalecer el sistema inmunológico , regula las hormonas y el azúcar en la sangre.

Beneficios de la arginina para la salud

Después de la ingesta de alimentos ricos en arginina, este aminoácido se transforma en óxido nítrico, una molécula que preside la dilatación de los vasos sanguíneos y promueve el flujo sanguíneo adecuado . También estimula la liberación de la hormona de crecimiento , la insulina y otras moléculas.

También se considera un aminoácido semiesencial porque, aunque el cuerpo lo produce por sí mismo, hay ocasiones en que puede ser necesario un suplemento dietético.

Corazón

La ingesta de este aminoácido puede ser útil en casos de:

  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • dolores en el pecho
  • alta presión
  • enfermedad coronaria
  • otros problemas cardiovasculares.

Promueve el flujo de la circulación de la sangre a las extremidades del cuerpo, como en el caso de las manos y pies fríos.

Fecundidad masculina

La arginina promueve la fertilidad masculina. De hecho, se recomienda porque puede mejorar la circulación y tratar la impotencia, promoviendo una mejor erección.

Previene la preeclampsia

En las mujeres embarazadas puede ayudar a combatir la preeclampsia (o gestosis), una condición caracterizada por un aumento excesivo de la presión sanguínea (hipertensión), a menudo en combinación con una cantidad significativa de proteínas en la orina (alta proteinuria).

Estimula el sistema inmunológico

La ingesta de arginina estimula el sistema inmunológico aumentando la producción de linfocitos T (células T) de la glándula del timo. Estudios recientes se han centrado en el potencial de la arginina para el tratamiento del SIDA, el cáncer y otras enfermedades relacionadas con un sistema inmunológico deprimido.

Más simplemente, puede ayudar en la prevención de resfriados y para promover la curación de heridas especialmente después de una cirugía mayor.

Hígado

La arginina ayuda a desintoxicar el hígado neutralizando los efectos del amoníaco y otras sustancias tóxicas en el cuerpo. En el contexto de la actividad funcional, Duggan y otros (2002) afirmaron que la arginina es uno de los nutrientes protectores del tracto gastrointestinal .

También puede ser eficaz, en combinación con otras moléculas, contra la migraña.

Para todos estos efectos, se están realizando estudios que pueden confirmar el papel de la arginina con pruebas científicas.

Por último, según el Protein Digestibility Corrected Amino Acid Score (PDCAAS) las proteínas del maní y otras leguminosas son nutricionalmente equivalentes a las de la carne y los huevos para el crecimiento y la salud humanos (FAO 2002).

mani rico en
Los cacahuetes son ricos en antioxidantes

Son una buena fuente de compuestos antioxidantes, como: vitamina E, ácido clorogénico, ácido cafeico, ácido cumárico, ácido ferúlico, flavonoides y resveratrol.

La piel que envuelve las semillas de maní es rica en poderosos antioxidantes. Si los cacahuetes se comen con la cáscara , su capacidad antioxidante se duplica. Incluso con el tostado puede aumentar su poder antioxidante , mientras que con el hervido mejora la concentración de antioxidantes , con un aumento doble en el contenido de biocanina A y cuádruple en el contenido de genisteína, ambas dos isoflavonas pertenecientes a la categoría de los flavonoides.

Resveratrol: beneficios para la salud

La capacidad antioxidante del cacahuete es debido principalmente a los flavonoides y al resveratrol . Este último pertenece a la clase de compuestos polifenólicos llamados estilbenos.

Todas las partes del cacahuete contienen resveratrol desde la raíz hasta la piel e incluso en la cáscara . Este compuesto liposoluble es bastante raro en la naturaleza y también está presente en las uvas y en el vino tinto . Es ante todo un antimicrobiano natural producido por la planta en respuesta al estrés debido a una lesión o a la radiación ultravioleta o a una infección bacteriana o fúngica. Tiene propiedades hipoglucémicas, antiinflamatorias, antiagregantes y antiateroscleróticas.

En estudios de laboratorio se ha observado que el resveratrol parece ser capaz de prolongar la vida útil de varias especies de organismos, entre ellos el hongo unicelular más importante de la familia de las levaduras (Saccharomyces cerevisiae), la Drosophila melanogaster conocida como la mosca de la fruta y el ratón (Baur y otros, 2006).

Flavonoides: beneficios

Los ácidos fenólicos y los flavonoides representan los otros compuestos funcionales antioxidantes de los cuales el maní es una fuente excepcional . Estos compuestos polifenólicos están presentes en altas concentraciones en los cacahuetes, principalmente en los niveles de ácido p-cumárico.

Los flavonoides están presentes en todas las partes de las plantas de maní.

La alta ingesta de flavonoides en el cuerpo ha demostrado ser protectora, especialmente contra las enfermedades cardíacas y el cáncer, según varios mecanismos. Se sigue investigando el papel de estos compuestos bioactivos en el maní y la mantequilla de maní, así como en el té verde y negro, el vino tinto y la soja .

Tumores

Se ha atribuido a la presencia de grasas insaturadas, ciertas vitaminas y minerales y componentes antioxidantes bioactivos contenidos en las semillas de cacahuete la capacidad de tener efectos preventivos contra la formación de tumores .

En particular, los fitosteroles en los cacahuetes, estudiados por su actividad de control del cáncer, parecen reducir el crecimiento de ciertos cánceres entre un 40% y un 50%.

Se ha observado que el resveratrol, además de las propiedades antioxidantes que proporcionan protección contra diversas enfermedades, como las cardiovasculares de las que se ha informado anteriormente, actúa como un agente quimiopreventivo contra diferentes tipos de cáncer que modula las etapas de iniciación, promoción y progresión del cáncer. También se ha demostrado que el resveratrol actúa interrumpiendo el flujo sanguíneo a los tumores en crecimiento e inhibiendo el crecimiento de las células tumorales ( Fazel Nabavi et al. 2014).

Vitaminas de maní para la enfermedad de Alzheimer y protección de la piel

Los cacahuetes tienen un alto contenido en niacina y son una excelente fuente de vitamina E . Se ha demostrado que ambos compuestos protegen contra la enfermedad de Alzheimer y el declive cognitivo relacionado con la edad.

En particular, la niacina o vitamina B3, es parte de las llamadas vitaminas solubles en agua, aquellas que no pueden ser acumuladas en el cuerpo, pero debe ser reclutado regularmente a través de la fuente de alimentación.

En un estudio realizado entre 1993 y 2002 en una muestra de más de 6.000 personas de 65 años o más, se demostró que la niacina tomada a través de los alimentos, según una dieta particularmente indicada, disminuía la tasa de declive cognitivo ( Morris 2004; Rush Institute for Healthy Aging, Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta, GA, USA ).

Su aporte regular con los alimentos además de tener un papel fundamental en el funcionamiento del sistema nervioso, es esencial para la respiración celular, para promover la circulación sanguínea y es importante en el proceso de digestión de los alimentos.

Vitamina E y B6

Además, es una vitamina que actúa para proteger la piel. Por eso se le llama también vitamina PP (factor preventivo de la pelagra) por su función antipellagra, una enfermedad muy extendida en el pasado.

En el caso de la vitamina E, cuando se toma con suplementos no tiene ningún efecto sobre la incidencia de la enfermedad de Alzheimer, mientras que la ingesta de vitamina E a través de los alimentos resulta ser protectora. Una de su ingesta relevante reduce la incidencia de la enfermedad de Alzheimer hasta en un 70% .

Además, la vitamina E tiene una importante acción vasodilatadora y antioxidante contra los tejidos epiteliales. Contrarresta la acción nociva de la exposición excesiva a la luz solar, protegiendo la piel de los daños causados por los rayos ultravioleta . El contenido pertinente de ácidos grasos en los cacahuetes y su efecto beneficioso natural son particularmente beneficiosos para mantener la composición correcta del tejido epidérmico.

La vitamina B, o piridoxina, que se encuentra en cantidades muy elevadas en los cacahuetes, además de su acción antioxidante, es esencial para algunas funciones del sistema nervioso.

De hecho, esta vitamina interviene en la síntesis de algunos neurotransmisores y es esencial para sintetizar la mielina, una estructura que protege el sistema nervioso y permite la comunicación entre las neuronas.

Por último, el esveratrol r también ha sido reconocido como efectivo contra la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades relacionadas con la degeneración de las células nerviosas.

Cálculos biliares

En una investigación realizada en una muestra de más de 80.000 mujeres a las que se hizo un seguimiento entre 1980 y 2000 se comprobó que las personas que comen cacahuetes y mantequilla de cacahuete cinco o más veces por semana tienen un riesgo reducido de enfermedades de la vesícula biliar hasta un 25% ( Tsai y otros 2004; Facultad de Medicina de Harvard y Hospital Brigham and Women´s, Boston, MA, USA ).

El fenómeno podría explicarse por la capacidad de los cacahuetes de bloquear la absorción del colesterol. De hecho, los cálculos biliares , similares a los pequeños cálculos sólidos , se forman por la cristalización de la bilis, que también está compuesta por grasas, sales biliares y bilirrubina . Reducir el exceso de colesterol también reduce el riesgo de solidificación.

Hidratos de carbono, fibras y diabetes

Un estudio realizado por Jiang y otros (2002) informó de una reducción de los riesgos de diabetes en una cuarta parte cuando se incorporó el maní a la dieta diaria. Se informó de que el magnesio y la fibra dietética eran los principales factores que contribuían a mejorar la salud.

La Asociación Americana de la Diabetes clasifica a los cacahuetes entre los superalimentos en la lucha contra la diabetes porque son ricos en fibra, minerales importantes y vitaminas, así como con un bajo índice glucémico.

La sacarosa y el almidón son los principales carbohidratos del maní y tienen un índice glicémico (IG) de 14 en una escala de 100 puntos, con una carga glicémica (GL) de 1. Investigaciones posteriores han demostrado que cuando se añade maní o mantequilla de maní a una comida con una alta carga glucémica se mantienen estables los niveles de azúcar en la sangre evitando que se produzcan picos glucémicos.

Los carbohidratos como el maní, que contienen fibra o almidón, tienen un efecto más lento y menos pronunciado en la absorción del azúcar en la sangre.

El rico contenido de fibra dietética del maní realiza muchas otras funciones beneficiosas para el cuerpo. Su estructura física crujiente induce a la saciedad y por lo tanto reduce la ingesta de alimentos posterior. Además, evitan los problemas de estreñimiento , favoreciendo la limpieza del tracto intestinal y la eliminación de toxinas.

Este último aspecto contribuye a disminuir la posibilidad de inflamación y formación de cáncer, así como la formación de fisuras anales y divertículos.

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Alergia al cacahuete

Entre los ocho alimentos identificados como que causan el 90% de las reacciones alérgicas están los cacahuetes.

Las proteínas contenidas en esta legumbre pueden desencadenar respuestas inmunitarias en la boca o en el sistema gastrointestinal con reacciones más o menos importantes que conducen en los casos más graves a un choque anafiláctico.

Los alérgicos también pueden ser sensibles a porciones muy pequeñas y, por regla general, los alimentos que pueden estar “contaminados” con alérgenos peligrosos se distribuyen con las precauciones adecuadas y la información necesaria al consumidor.

Síntomas

Las reacciones alérgicas a los cacahuetes suelen producirse en la media hora siguiente a su consumo . La persona alérgica puede presentar un solo síntoma pero, a menudo, existe una asociación de síntomas.

Aquí hay una lista de síntomas:

  • reacciones cutáneas
  • problemas respiratorios
  • trastornos gastrointestinales
  • shock anafiláctico.

Averigua qué hacer en caso de reacción alérgica a los cacahuetes .

Alimentos que contienen cacahuetes

Si eres alérgico a los cacahuetes, es muy importante que leas bien las etiquetas. De hecho, hay algunos alimentos insospechados que los contienen.

ALERGIA AL CACAHUETE

Alimentos que contienen rastros de él:

Platos de cacahuetes:
cacahuetes, mantequilla de cacahuete
Cereales y productos de trigo:
algunos cereales para el desayuno, las barritas de cereales y barritas dietéticas
Bebidas:
bebidas alcohólicas a base de zabaglione, licores de malta, algunas bebidas lácteas
Alimentos empaquetados y dulces:
algunos dulces, chocolate, chocolate untable, helado, turrón
Productos de panadería:
galletas, pasteles, tartas, pasteles, tarta de queso
Varios alimentos:
platos orientales (chinos, tailandeses, vietnamitas), carnes curadas, productos para vegetarianos, pesto.

Cacahuetes y niños

La alergia al cacahuete es un fenómeno cada vez más común, especialmente entre los niños.

Los hijos de padres que sufren problemas de alergia suelen tener un mayor riesgo de desarrollar intolerancia a este alimento.

Por esta razón, se aconseja a los pediatras que aconsejen a las familias que eviten administrar productos de cacahuete a niños de hasta tres años de edad .

Esta forma de alergia, una vez que se produce, no puede revertirse y los cacahuetes y todos sus derivados deben excluirse de la dieta.

mani consumo

Cómo comer cacahuetes

los cacahuetes pueden ser consumidos de muchas maneras , dependiendo tanto del tipo de productos en el mercado como de los hábitos de consumo. Estas semillas rara vez se consumen crudas en Italia. Normalmente ya están tostados , con o sin vaina, en bolsas o envases al vacío. Las semillas ya tostadas y listas para comer suelen estar saladas . En muchos países, el hábito típicamente americano de consumir mantequilla de cacahuete no está muy extendido. Es un alimento que se obtiene de la molienda de las semillas de cacahuete. La masa obtenida, suave y cremosa, se mezcla con aceite vegetal de palma, sal y azúcar. Además, en Europa no se utiliza el hervido de las semillas, practicado especialmente en los países donde se cultiva tradicionalmente el maní.

Semillas

Las semillas también son utilizadas por la industria de la confitería para la producción de crujientes, turrones, turrones y chocolate relleno . Se utilizan ampliamente en los adornos de pasteles y helados, también en combinación con o en lugar de:

  • almendras
  • pistachos
  • avellanas.

La mayoría de los cacahuetes cultivados en el mundo se envían al procesamiento industrial para la extracción de grasa y la producción de aceite y margarina para el consumo humano .

Aceite de cacahuete

El aceite de cacahuete se puede utilizar para cocinar a temperaturas muy altas y no altera el sabor de los alimentos cocinados.

La parte residual del proceso extractivo se utiliza para la alimentación animal. Así como el
parte que queda de la planta desarraigada después de que las vainas han sido cosechadas, que es
usado como forraje.

Cacahuetes: cómo almacenarlos

los cacahuetes pueden ser almacenados durante largos períodos sin tener que refrigerarlos . Sin embargo, el almacenamiento debe realizarse con mucho cuidado porque es un alimento fácilmente sujeto a la formación de sustancias naturales pertenecientes a la categoría de micotoxinas llamadas Aflatoxinas .

De hecho, son producidas por especies de hongos microscópicos o por mohos, que también pueden generar otras micotoxinas potencialmente peligrosas (como la ocratoxina). Todas ellas son sustancias altamente tóxicas, cancerígenas y mutagénicas.

Estos “moldes”, que pueden atacar a los cacahuetes , se forman cuando se dan unas condiciones favorables representadas por una temperatura de unos 30°C y un alto nivel de humedad. Estas condiciones pueden darse durante el transporte de mercancías por barco. Las autoridades de control prestan mucha atención a las mercancías importadas por esta razón.

Cómo prevenir la intoxicación por cacahuetes

Para evitar el envenenamiento incluso de grave, los cacahuetes deben conservarse en un lugar fresco y seco en un recipiente hermético o en un refrigerador a 4 °C durante un máximo de 1 año, o a una temperatura ambiente de 20 °C, siempre que se encuentren en un lugar seco. También hay que asegurarse de que el producto adquirido esté intacto y en excelentes condiciones.

Además de la producción de aceite, mantequilla y bocadillos tostados, el maní se utiliza ampliamente en la formulación de productos cárnicos , sopas y postres .

En todo el mundo, también hay grandes aperitivos con cacahuetes. En la India, por ejemplo, los cacahuetes se mezclan con otras legumbres secas y se venden en la calle .

También vale la pena recordar tres aspectos importantes de los cacahuetes, a saber:

  • son un alimento de alto contenido calórico y, por lo tanto, su consumo debe adaptarse a las necesidades individuales;
  • muy a menudo los cacahuetes se producen ya tostados y salados. Consumir grandes cantidades de maní de esta manera significa introducir cantidades excesivas de sal en nuestro cuerpo, lo que podría ser perjudicial;
  • Antes de consumir cacahuetes, es mejor asegurarse de que el producto ha sido almacenado correctamente. En los cacahuetes mal conservados se pueden formar fácilmente micotoxinas llamadas aflatoxinas, que son responsables de la formación de sustancias altamente tóxicas, cancerígenas y mutagénicas que no son muy amigables para nuestra salud.

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Cacahuetes: variedades

El género Arachis comprende unas cuarenta especies . El único que se cultiva extensamente es el Arachis hypogaea L., que tiene cientos de cultivares en muchos países productores. Cada cultivar varía de los demás en morfología o en calidad y características de sabor.

Hay cultivares que se prefieren para usos particulares debido al mayor contenido de aceite , o por el tamaño y también por el sabor. También las diferencias varietales para la resistencia a las fitopatologías o a ciertos parásitos representan importantes factores discriminatorios en la elección del material vegetal a cultivar.

Con la hibridación se pueden mejorar e intercambiar ciertas características.

Los cultivares más populares son :

  • Español
  • Corredor
  • Virginia
  • Valencia.

La mayoría de los cacahuetes son del tipo Virginia , junto con algunos cultivares valencianos.

Los cacahuetes “españoles” se utilizan para producir caramelos de cacahuete , nueces saladas y mantequilla de cacahuete. Los corredores se usan para producir mantequilla de maní.

guia de mani de compra
Cómo elegir cacahuetes de calidad

Un producto de buena calidad gustativa y con el máximo número de vainas utilizables, es decir, bien formadas y llenas, se obtiene dejando que las plantas vegeten hasta que las hojas comiencen a amarillear (en el Valle del Po, a mediados de octubre).

Las plantas deben ser desarraigadas antes de que el suelo se vuelva demasiado pesado debido a la lluvia. Una vez que las vainas con las raíces han sido removidas del suelo, es aconsejable secar el suelo adherido restante, preferiblemente bajo techo pero ventilado. Tan pronto como el suelo se haya secado, desempolve y retire las vainas, desechando las vacías o malformadas.

Las etapas subsiguientes de conservación del producto se vuelven igualmente importantes para salvaguardar la integridad y la bondad de los cacahuetes.

En el almacén, las vainas deben ser levantadas del suelo, siempre en una capa y dispuestas de tal manera que se evite la formación de moho, incluso con la ayuda de una buena ventilación de la habitación.

De hecho, los cacahuetes suelen estar contaminados por la especie fúngica Aspergillus flavus , que puede producir aflatoxinas, metabolitos secundarios altamente tóxicos y cancerígenos de interés para la seguridad alimentaria. La infección y la concentración de aflatoxinas en el maní pueden estar relacionadas con la aparición de estrés por humedad del suelo durante el llenado de las vainas cuando las temperaturas del suelo son casi óptimas para el desarrollo del hongo.

Lo que se describe, desde las operaciones preliminares hasta el almacenamiento y el transporte a los mercados de destino, son elementos fundamentales para distinguir un producto excelente y saludable.

Guía de compra

Por lo tanto, al comprar cacahuetes, es mejor elegir productos garantizados y de calidad, desconfiando de aquellos que parecen mal conservados o vendidos a muy bajo costo.

Las vainas de madera deben estar enteras, intactas, crujientes y de aspecto hermoso . En el interior, la semilla también debe aparecer en excelentes condiciones. Nunca deben aparecer alterados o con un color inusual, especialmente no oscuro u opaco y cubierto en la superficie por una pátina grisácea. En este caso, es bueno abstenerse de consumirlos y es aconsejable tirar todo el paquete.

El producto que se encuentra en nuestros mercados suele proceder de países muy distantes , generalmente de los Estados Unidos.

los cacahuetes son a menudo descascarados, procesados y envasados en Europa.

Usos alternativos

Desde el siglo XX los cacahuetes se han utilizado para numerosos productos elaborados , así como para el aceite, la mantequilla de cacahuete y la harina. Muchos de los productos alternativos tienen un uso no alimentario.

Los subproductos del cacahuete pueden encontrarse en muchos artículos de uso común:

  • paneles de revestimiento
  • combustible sólido de chimenea
  • camada
  • papel
  • champú, acondicionador, jabón, cosméticos, crema de afeitar, crema para la cara,
  • detergente, blanqueador, pulidor de metales
  • tinta, barniz
  • lubricante de puente
  • linóleo, caucho
  • explosivos
  • drogas.

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Uso de la cocina

los cacahuetes se consumen principalmente como tentempié , tostados y salados, o en dulces, en forma de granos o como un ingrediente más o menos integral.

Los cacahuetes se consumen como subproductos procesados como el aceite y, en mucho menor medida, mantequilla de cacahuete .

La mantequilla de cacahuete es un ingrediente que se utiliza cada vez más en los pasteles caseros, como las galletas y los panecillos.

Pero si te atreves un poco, también puedes usarlo para muchos platos salados como condimento , por ejemplo en una ensalada o en un pollo agridulce o en carne asada picante.

Si queremos ir más al este, podríamos usar una salsa de mantequilla de maní en un plato de fideos udon, acompañados de sésamo. Con un poco de imaginación e inspirados en algunas recetas exóticas, la crema de cacahuete y las propias semillas pueden convertirse en una interesante y sabrosa variación en la cocina.

Sin embargo, todavía hay una piedra angular a la que es difícil renunciar, a saber, la combinación con chocolate,  una maravillosa combinación en toda Sudamérica.

La receta de la mantequilla de cacahuete sin aceite y sin azúcar

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Ingredientes

  • 500 g de cacahuetes
  • Una pizca de sal.

Proceso

Ponga los cacahuetes en una bandeja de horno y tuéstelos en el horno a 180° durante unos 10 minutos.

Tan pronto como se hayan enfriado, transfiéralos a un procesador de alimentos y comience a mezclarlos, deteniéndose ocasionalmente para evitar que la mezcla se sobrecaliente.

En uno de estos descansos, añade una pizca de sal. Tardará unos 10 minutos en conseguir una crema suave y brillante.
Una vez obtenida la crema, transfiérala a frascos de cristal con cierre hermético y guárdela en la nevera durante 3 semanas.

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