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Cafeína y dolores de cabeza: Lo que necesita saber

cafeína y dolor de cabeza

¿La cafeína cura o causa dolores de cabeza?

Mientras que algunas personas usan la cafeína como una cura para los dolores de cabeza o resacas, otras encuentran que la cafeína – por no mencionar la abstinencia de ella – les da dolores de cabeza. Esto es lo que necesita saber sobre la cafeína, la abstinencia de la cafeína y los dolores de cabeza.

La cafeína como cura

En algunos casos, la cafeína puede aliviar los dolores de cabeza y mejorar los tratamientos de venta libre.

Una revisión de 2014, que analizó los resultados de 20 estudios diferentes con un total de 4262 participantes, encontró que la cafeína aumenta ligeramente la eficacia de analgésicos como el ibuprofeno o el acetaminofeno. Sin embargo, la mejoría fue pequeña y fue llamada “estadísticamente insignificante” por los autores del estudio. Esta revisión consideró el uso de la cafeína para muchas afecciones de dolor diferentes, no sólo para el dolor de cabeza.

Una revisión más reciente también analizó si la cafeína mejora la eficacia de los analgésicos cuando se trata de tratar los dolores de cabeza. Incluyó más estudios que la revisión anterior. Esta revisión encontró que la cafeína “significativamente” aumentó la eficacia de los tratamientos con cefalea de venta libre.

La mayoría de los estudios sobre la cafeína y las cefaleas examinan específicamente las cefaleas tensionales y la migraña. Pero no hay evidencia científica de que la cafeína no reduzca otros tipos de dolores de cabeza.

De cualquier manera, parece que la cafeína puede reducir el dolor de cabeza, o al menos aumentar la fuerza de su medicamento para el dolor.

¿Cómo mejora exactamente la cafeína los tratamientos para el dolor de cabeza?

Los vasos sanguíneos tienden a dilatarse antes de un dolor de cabeza. La cafeína tiene propiedades vasoconstrictoras, lo que significa que estrecha los vasos sanguíneos, restringiendo el flujo sanguíneo. Dado que la cafeína previene la dilatación de los vasos sanguíneos, tiende a prevenir los dolores de cabeza. Es probable que haya muchas más maneras en que la cafeína funciona para reducir el dolor de cabeza que no se entienden completamente.

Muchos tratamientos de venta libre para el dolor de cabeza, y algunos medicamentos recetados para el dolor de cabeza en realidad contienen cafeína. Debido a esto, algunas personas pueden encontrar que una simple taza de café alivia sus dolores de cabeza. Si usted no es un fanático del café pero quiere usar cafeína para aliviar su dolor de cabeza, considere probar el té verde o negro – ambos contienen cafeína.

Sin embargo, debe tener cuidado al tratar un dolor de cabeza con cafeína, ya que si existe una sobredosis, hay algunos efectos secundarios potenciales.

La cafeína como causa

Por otro lado, la cafeína puede ser la causante de algunos dolores de cabeza.

La cafeína puede hacer que usted orine más, potencialmente deshidratándolo. A su vez, la deshidratación puede causar dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza también pueden ser causados por una sobredosis de cafeína. Según la Clínica Mayo, la sobredosis de cafeína puede causar dolores de cabeza, así como una serie de otros efectos secundarios.

El máximo diario debe ser de 400 miligramos de cafeína, aunque algunas personas sólo pueden tolerar menos. Esto equivale a unas cuatro tazas de café al día. Esto puede variar dependiendo de la concentración del café.

Un pequeño estudio de 2016 mostró que la eliminación de la ingesta de cafeína causó que otros tratamientos para el dolor de cabeza funcionaran mejor.

Recuerde que el café no es lo único que contiene cafeína. La cafeína se puede encontrar en muchos otros alimentos y bebidas, tales como:

  • Chocolate
  • Ciertos tés
  • Bebidas energéticas
  • Algunos refrescos

Es importante saber que incluso el café descafeinado contiene una pequeña cantidad de cafeína, así que no tampoco se exceda en el consumo de café descafeinado.

Si le da dolor de cabeza cuando consume cafeína, el agua puede ser la mejor manera de encontrar alivio, ya que contrarrestará la deshidratación provocada por la cafeína.

La abstinencia de cafeína como causa

Mientras que la cafeína puede curar y causar dolores de cabeza, la abstinencia de cafeína también puede tener un efecto.

Si usted está comenzando a reducir su consumo de cafeína, podría experimentar dolores de cabeza. Un artículo de 2009 señaló que los dolores de cabeza son uno de los principales síntomas de la abstinencia de cafeína.

Según un periódico de 2017, esto se debe a algo llamado “efecto rebote“. Dado que la cafeína puede evitar sus dolores de cabeza, reducir su consumo podría resultar en dolores fuertes y frecuentes. El efecto rebote también puede ocurrir si se vuelve dependiente de los analgésicos: Cuando usted reduce el consumo de medicamentos para el dolor de cabeza, podría tener dolores de cabeza con más frecuencia y más severamente.

Se recomienda limitar el uso de analgésicos y reducir el consumo de cafeína al equivalente de dos tazas de café al día. Si experimenta dolores de cabeza por rebote, sólo puede tratarlos completamente si deja de tomar todos los medicamentos para el dolor de cabeza. Hable con su médico si está tratando de reducir el uso de medicamentos para el dolor.

Síntomas de dolores de cabeza relacionados con la cafeína

Los dolores de cabeza por abstinencia de cafeína y cafeína no son necesariamente diferentes a los dolores de cabeza regulares.

No hay consenso sobre el tiempo que tarda un dolor de cabeza en aparecer después de consumir cafeína. Si sospecha que la cafeína causa sus dolores de cabeza, es mejor reducir la cafeína y ver cómo afecta sus síntomas. Haga la reducción lentamente para evitar el síndrome de abstinencia.

Los dolores de cabeza por abstinencia de cafeína a menudo están acompañados de otros síntomas, tales como:

  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Pereza
  • Dificultad para concentrarse
  • Insomnio

Si usted está luchando contra el síndrome de abstinencia de la cafeína, podría ser mejor consultar con un profesional de la salud.

Obtener alivio

Si tiene un dolor de cabeza causado por la cafeína o por la abstinencia de cafeína, podría encontrar alivio de la siguiente manera:

  • Agua potable. La hidratación es una cura común para los dolores de cabeza.
  • Descanso. Dormir puede ser una manera efectiva de encontrar alivio.
  • Tomar un analgésico de venta libre. Si su dolor de cabeza no es causado por analgésicos, pueden ayudar a aliviar temporalmente las molestias.
  • Usando una compresa fría. Las compresas frías, como las bolsas de hielo, pueden reducir el dolor.

Si su dolor de cabeza es causado por la abstinencia de cafeína, podría considerar ceder a sus antojos y tomar una dosis de cafeína. Sin embargo, esto puede aumentar su dependencia de la cafeína, así que tenga cuidado.

Si desea reducir su consumo de cafeína sin experimentar síntomas de abstinencia, reduzca la cafeína gradualmente en lugar de eliminarla por completo. La American Migraine Foundation recomienda que reduzca su consumo de cafeína en un 25 por ciento cada semana hasta que lo elimine por completo.


Aunque la cafeína puede curar los dolores de cabeza, también puede causarlos, al igual que la abstinencia de la cafeína. Debido a esto, es importante usar la cafeína con moderación y precaución.

Si usted está constantemente teniendo dolores de cabeza, es una buena idea hablar con un profesional de la salud. Los dolores de cabeza constantes podrían ser una indicación de un problema más profundo, y usted podría necesitar medicamentos recetados.

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