Dietas y Nutrición

Calabacín: propiedades, beneficios, valores nutricionales y usos en la cocina

Calabacín

Sus mejores estaciones son la primavera y el verano, pero gracias al cultivo en invernadero el calabacín puede estar disponible todo el año y puede enriquecer los platos que llegan a nuestras mesas.

A pesar de sus orígenes centro-sudamericanos, el calabacín está ahora bien integrado en el modelo alimentario mediterráneo y en la dieta SyN como un vegetal de bajas calorías con muchas propiedades beneficiosas.

Además, la cocina es extremadamente versátil y hay muchas recetas con calabacín, desde el aperitivo hasta el postre.

¿Qué es

El calabacín, también llamado calabacín , es una especie perteneciente a la gran familia de las Cucurbitaceae , que cuenta con unos 80 géneros y más de 800 especies diferentes, como melones, pepinos, sandías y varias especies de calabazas.

En botánica, las calabazas se dividen en cuatro especies de cucurbitáceas:

  • máximos , grandes y con carne amarilla brillante;
  • moscatel , con forma de pera alargada y carne amarilla;
  • melanosperm o ficifolia, también conocida como calabaza siamesa o calabaza espagueti porque la carne toma la forma de cabello de ángel cuando se cocina;
  • pepo .

Esta última especie difiere de las otras “calabazas de invierno” ( C. maxima y C. moschata ) y se clasifica como “calabaza de calabaza”.

De hecho, los calabacines son precisamente los frutos cosechados inmaduros, recién formados y todavía tiernos, pertenecientes a la especie Cucurbita pepo L. Si se dejara crecer el fruto, se convertiría en una verdadera calabaza.

La Cucurbita ficifolia también se cultiva para la producción de frutos inmaduros, utilizados en la cocina como el calabacín, pero no es muy común.

El calabacín es una planta herbácea anual, de hábito arbustivo, con un tallo rastrero en el suelo. Tiene grandes hojas en forma de corazón. Es una planta monoica, es decir, produce flores unisexuales, tanto masculinas como femeninas, pero transportadas por la misma planta amarilla con rayas naranja y verde.

Los frutos tienen numerosas formas y colores (también hay
amarillo), dependiendo de las variedades y cultivos producidos por el hombre. En general,
son oblongos, pequeños entre 15 y 25 cm de tamaño, con piel
verde, más o menos oscuro y en algunos casos moteado o jaspeado.

La carne en el interior es de color blanquecino y tiene un sabor delicado que va bien con los diferentes ingredientes con un sabor más fuerte.

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Historia del calabacín

También el calabacín, como muchos otros productos actualmente muy populares en nuestra tradición alimenticia, son nativos de las Américas .

El origen preciso del calabacín es América Central y del Sur. Los que llegaron no eran como los calabacines que estamos acostumbrados a ver en los mostradores de venta.

Al igual que los tomates, las patatas, los frijoles y el chocolate fueron importados al Viejo Continente desde 1500 durante los viajes de los españoles y los portugueses.

Fueron objeto de numerosos cruces que dieron vida a un gran surtido de variedades y fue precisamente la capacidad de los agricultores italianos de crear casi todos los tipos de calabacines actualmente difundidos en el mundo.

Todavía hoy, Italia es uno de los mayores productores mundiales de este vegetal .

Las regiones de mayor cultivo son:

  • Sicilia
  • Lazio
  • Piamonte
  • Veneto
  • Apulia
  • Toscana
  • Liguria.

La planta de calabacín se cultiva con cierta facilidad.

Al ser de origen tropical, prefiere un clima templado-cálido, con temperaturas no inferiores a 10-12°C, mucha agua, un suelo muy fértil y posiblemente arcilloso.

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Propiedades nutricionales del calabacín

El potencial nutracéutico de los calabacines se debe a la presencia de varios compuestos:

  • polifenoles
  • vitaminas (incluyendo C, E y muchas del grupo B, incluyendo el ácido fólico)
  • moléculas particulares como cucurbitacinas
  • minerales, en primer lugar el potasio.

Como todos los vegetales, los calabacines tienen un contenido calórico muy bajo , lo que los hace particularmente aptos para dietas bajas en calorías , aunque, a diferencia de muchos otros vegetales más saciantes, son bastante pobres en fibra y proteína vegetal.

Sin embargo, los calabacines también son pobres en sal, por lo tanto perfectos para personas con sobrepeso con riesgo de hipertensión o enfermedades cardiovasculares .

Sobre todo, son ricos en agua : son refrescantes y fácilmente digeribles , así como diuréticos y útiles para combatir los problemas de las vías urinarias.

Todas estas características los hacen particularmente aptos para la primera infancia : los calabacines, de hecho, están entre los primeros alimentos que se introducen durante el destete de los niños.

Valores nutricionales

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Calabacín: beneficios para la salud

El calabacín es un alimento útil como remedio natural para
varias enfermedades.

De hecho, se ha utilizado tradicionalmente en la medicina popular de muchos países como China, Argentina, India, Brasil e Irán.

En la mayoría de los países se utiliza más comúnmente como antidiabético y para la gestión de gusanos y plagas, tanto para uso externo como interno.

En las últimas décadas, la investigación oficial se ha centrado en esbozar el verdadero potencial del vegetal y confirmar su acción contra:

  • diabetes
  • hipertensión
  • tumores
  • baterías
  • setas
  • colesterol
  • parásitos intestinales
  • inflamación.

También es una panacea en casos de estreñimiento y trastornos intestinales (irregularidad o inflamación).

Las nuevas fronteras de la investigación científica ponen de relieve algunas acciones beneficiosas que es útil tratar de manera más analítica. Aquí están.

Calma la inflamación, las alergias y las enfermedades infecciosas

El calabacín contiene varios compuestos, entre ellos el ácido brionólico , un triterpenoide identificado en varias especies de la familia de las cucurbitáceas . Se han notificado varias actividades biológicas, como las actividades antialérgicas, citotóxicas y antitumorales de este ácido.

Pero las actividades inmunomoduladoras de los calabacines pueden depender de
también de varios otros compuestos químicos contenidos en este vegetal como el ya
mencionó las cucurbitacinas, otras proteínas y la vitamina E.

El papel más importante lo juegan ciertamente las cucurbitacinas. Son triterpenoides naturales descubiertos como fármacos anticancerígenos que hoy en día son el centro de atención de los investigadores por su actividad antioxidante. Esta actividad es la base para reducir el riesgo de múltiples enfermedades en las que la oxidación es un factor primario, que predispone a diversas enfermedades y al proceso de envejecimiento celular.

Un factor especialmente relevante es que las cucurbitacinas parecen ser capaces de modular la diferente respuesta enzimática de las células implicadas en los estados inflamatorios o inmunológicos actuando como analgésicos y antipiréticos selectivos .

Además, la considerable cantidad de vitamina E, otro compuesto antioxidante muy importante, actúa junto con los polisacáridos y los polifenoles, lo que hace del calabacín un alimento aconsejable en caso de cambios en el entorno inflamatorio o inmunológico del cuerpo, para restablecer el equilibrio y la función gracias a su actividad inmunomoduladora.

Acción antitumoral

Varios estudios han indicado que varias especies de cucurbitacina inhiben la proliferación de las células tumorales mediante diferentes mecanismos in vitro e in vivo.

La cucurbitacina B es una de las formas más abundantes de cucurbitacina. Tiene una importante actividad antiinflamatoria y, por lo tanto, se utiliza tradicionalmente para el tratamiento de enfermedades hepáticas como la hepatitis.

Recientemente se ha informado de que la cucurbitacina B inhibe el crecimiento de numerosas líneas celulares de cáncer humano y es capaz de aumentar el efecto de los agentes anticancerígenos comercializados , como la gemcitabina. En particular, la mayoría de los estudios se han centrado en la inhibición del crecimiento de las líneas celulares de los tumores hepáticos .

Esto es importante, ya que cada vez es más necesario el descubrimiento de medicamentos innovadores para el tratamiento de tumores particularmente agresivos y/o extendidos como éstos.

Por ejemplo, el carcinoma hepatocelular (HCC), que es el quinto tumor más común y la cuarta causa de muerte por cáncer en todo el mundo, es uno de esos tumores que se inhibe in vitro con extractos de calabacín.

Por consiguiente, la cucurbitacina B es un prometedor fármaco candidato para el tratamiento del HCC, aunque todavía se necesitan estudios sobre el metabolismo, la farmacocinética y la distribución.

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Acción contra los parásitos gastrointestinales

Algunos representantes de la familia de las cucurbitáceas se han administrado durante mucho tiempo en la medicina tradicional como agentes plaguicidas.

Los calabacines tienen metabolitos secundarios, como la cucurbitacina B, la cucurbitina, la cucurmintina, las saponinas y los esteroles, que podrían desempeñar un papel crucial para influir en la supervivencia de los nematodos gastrointestinales.

Por primera vez, Maciej Grzybek, en 2016, informa sobre la presencia de berberina y palmatina en los extractos de calabacín.

El descubrimiento es ciertamente de gran importancia, de hecho se descubrió que la berberina reduce el daño hepático y el estrés oxidativo, que ocasionalmente acompaña a las infecciones parasitarias en las pruebas in vivo en ratones, y esto podría conducir a una recuperación más rápida.

Acción de la próstata

Varios estudios preclínicos y clínicos han demostrado que el consumo de calabacín en el tratamiento de pacientes con problemas de próstata parece ser útil para mejorar los síntomas y la calidad de vida

Esto también se debe a que la vitamina E que contienen tiene un efecto beneficioso sobre la inflamación crónica, la base etiológica de la enfermedad en cuestión.

Acción antihipertensiva

El buen contenido de potasio es importante para contrarrestar la hipertensión.

Este mineral tiene propiedades vasodilatadoras y los estudios muestran que este factor es útil para bajar la presión.

Reducir el colesterol LDL

La presencia de fibra dietética promueve la expulsión del exceso de colesterol malo.

El consumo de calabacín es, por lo tanto, un buen método preventivo contra la formación de placas peligrosas en las arterias .

Asma

Según estudios realizados en el Irán y Finlandia, los altos niveles de vitamina C en el calabacín ayudan a tratar el asma y la hipersensibilidad bronquial.

Ayuda a mantenerte en línea

Un vegetal muy bajo en calorías, los calabacines son particularmente adecuados para dietas bajas en calorías. Aunque son pobres en fibra y proteínas vegetales, tienen muy poca sal, por lo que son ideales para los que tienen dietas bajas en calorías:

  • tiene sobrepeso
  • está en riesgo de hipertensión
  • sufre de enfermedades cardiovasculares.

Gracias a su riqueza en agua, los calabacines son fácilmente digeribles y ayudan a aumentar la sensación de saciedad.

Bienestar visual

Los calabacines son una fuente de antioxidantes.

Entre ellas, además de las vitaminas C, E y, en menor medida, A, también contienen luteína y zeaxantina , dos compuestos que tienen propiedades útiles para prevenir la degeneración macular .

Para la salud del feto embarazada

Durante el embarazo, el consumo de calabacín proporciona una ingesta adecuada de vitaminas del grupo B y, en particular, de ácido fólico .

Sustancias importantes que ayudan al crecimiento y desarrollo regular del feto , reduciendo el riesgo de defectos de nacimiento, especialmente relacionados con el desarrollo del tubo neural.

Contraindicaciones

No hay contraindicaciones particulares en el consumo de calabacín.

La única precaución se refiere a los condimentos con los que se acompañan y a la adición de sal.

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Cómo comer calabacín

Los calabacines se comen generalmente cocidos, raramente crudos, aunque sería preferible.

Es aconsejable cocinarlos por un tiempo muy corto y posiblemente con vapor , para no dispersar los nutrientes.

Antes de cocinar, deben ser limpiados . Si los calabacines son jóvenes, pequeños y tiernos , simplemente marque los extremos .

Si son grandes , debes también borrar las semillas internas .

En ambos casos no es necesario pelarlos , excepto en los casos de cualidades espinosas que pueden presentar un excesivo plumón.

Después de un cuidadoso lavado externo, pueden ser cortados a voluntad y según el uso que se quiera hacer de ellos.

I cortes de calabacín :

  • rebanadas a lo largo para asar
  • lavadoras, para trifolar o para usar en sopas y risottos
  • pequeños trozos o secciones, para guisos o sopas
  • partido
  • juliana para freír o preparar salsas
  • pardusca, es decir, cortada primero en juliana y luego en cubos de 1 a 3 mm de grosor, si se utilizan como base de cocción o para hacer soffritto o como guarnición para platos.

La flor de calabacín

La flor del calabacín debe seleccionarse cuando está fresca, luego turgente, con los pétalos consistentes, sin manchas oscuras y que estén bien adheridos al pedúnculo del calabacín.

Antes de utilizarlo en la cocina, es necesario proceder a una cuidadosa y delicada limpieza, que consiste en quitar las excrecencias, el tallo y el pistilo, cortar el tallo en la base y abrir suavemente la flor.

Después de esta operación, puedes lavar las flores frotándolas suavemente bajo el agua corriente.

Finalmente, déjelos secar dentro de un paño de cocina absorbente. La flor no debe ser empapada en agua.

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Cómo guardar el calabacín y las flores de calabacín

Los calabacines son fácilmente perecederos. Pueden ser almacenados en refrigerador , en el compartimento bajo dedicado a las verduras, durante unos 4-5 días después de haber sido lavados y secados.

Sin embargo, es preferible consumirlas en 2 o 3 días, porque cuanto más tiempo pasan, más pierden su valor nutricional.

Para su almacenamiento en el congelador , siempre deben ser lavados y secados a fondo. Después, córtelas en rodajas de un centímetro de grosor y póngalas en agua hirviendo durante un minuto. Cuando se hayan enfriado, deben ser colocados en el congelador en un contenedor especial.

En lo que respecta a la conservación de las flores , se debe prestar atención a su delicadeza. Pueden durar en buen estado un par de días en el refrigerador si están frescas en el momento de la compra y se colocan secas en un recipiente protegido y ventilado.

Con el congelamiento , las flores pueden durar mucho más tiempo. Antes de ser almacenados en el congelador, deben ser limpiados, lavados y secados bien. Luego deben ser esparcidos individualmente en una superficie plana y congelados. También pueden ser congelados ya rellenos.

Cuando se ha completado la congelación, se agrupan en un contenedor o una bolsa adecuada, se les pone la fecha de preparación y se cierran para mantenerlos en el congelador listos para su uso.

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Variedad

El surtido de calabacines es muy amplio y las diferencias entre los frutos afectan tanto a la forma como al color y al sabor. Los dos tipos más comunes son:

  • claro , de forma cilíndrica tendiendo a esférica o alargada
  • oscuro , de forma alargada, con piel verde oscura.

Las variedades italianas más comunes

  • Italiano largo: con frutos de 18-20 cm de largo, verde oscuro con costillas apenas pronunciadas;
  • A rayas italianas: alargadas y con rayas marcadas;
  • cocuzzella di Napoli: alargada, verde oscuro con rayas más claras;
  • Negro de Milán: alargado con carne firme, oscura y uniforme;
  • Florentino: en forma de garrote, con piel a rayas, muy acanalada y de color claro;
  • calabacín redondo toscano: carnoso e ideal para cocinarlo relleno;
  • Calabacín romano: alargado con rayas en la piel y de carne muy dulce;
  • Calabacín siciliano: ligeramente en forma de pera con una piel verde muy clara;
  • a rayas de Nápoles;
  • calabacín blanco triestina;
  • cubo o calabacín centenario, en forma de pera, que también puede ser de color blanquecino;
  • chayote o Zucchina Spinosa;
  • Bonita ronda: clara y aplanada en los polos;
  • Piacenza redondo: verde oscuro;
  • Calabacín o trompeta genoveses: delgados, tubulares, estrechos y largos, hinchados en el extremo;
  • cuello torcido: con una forma que recuerda al cuello de un ganso, tiene una piel amarilla;
  • bianca sarda Rigata;
  • Veneciano de Apulia.

Productos alimenticios tradicionales: las variedades región por región

En Italia existe una gran tradición productiva que ha promovido el desarrollo de muchas variedades típicas en muchas zonas regionales, alimentando una biodiversidad particularmente fascinante.

Numerosas producciones han sido registradas a nivel nacional como Productos Agroalimentarios Tradicionales (PAT) que vale la pena conocer para probarlas “en el campo”, es decir, directamente en sus lugares de producción. En particular:

  • Campania: Calabacín de San Pasquale;
  • Friuli Venezia Giulia: el Calabacín Sagrado Amarillo;
  • El Lacio: el calabacín con la flor;
  • Liguria: el Zucchino alberello di Sarzana, o el Zucchino genovés o el Zucchino trombetta;
  • Piamonte: los calabacines de Borgo d$0027Ale;
  • Sicilia: el calabacín de Misilmeri conocido como $0027friscaredda$0027;
  • Toscana: el calabacín largo florentino, el calabacín de mora pisano, el calabacín sarzano, el calabacín redondo florentino, el calabacín relleno, el calabacín tonda fiorentina, el calabacín tonda chiara toscana, el calabacín enano cuarenta, el calabacín enano cespitosa.

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Máscaras de belleza con calabacín

Máscara nutritiva

Los pepinos y los calabacines, así como la forma y el color, tienen en común un gran potencial hidratante y nutritivo para la piel: combinados en una simple mascarilla de bricolaje la hacen suave y aterciopelada en una sola aplicación.

Toma muy poco tiempo prepararlo.

Ingredientes:

  • 1 calabacín grande o 2 calabacines pequeños
  • 1 pepino grande o 2 pepinos pequeños
  • medio vaso de crema líquida o leche.

Preparación:

Lava bien los pepinos y los calabacines, córtalos y recórtalos en pequeños trozos.

Licuarlos y añadir la leche o la crema hasta obtener una crema.

Untar la máscara obtenida en la cara que se ha quitado y dejarla puesta durante 10 minutos.

Máscara de círculos oscuros

Con el calabacín también se puede preparar un remedio natural para las bolsas y las ojeras. Para borrar los signos de fatiga, las bolsas y los ojos hinchados, pon dos rebanadas de calabacín en el congelador.

Aplíquelas bajo los ojos y déjelas funcionar durante unos diez minutos. Repite 2/3 veces a la semana.

recetas

Uso de la cocina

El calabacín es una verdura perfecta para las dietas bajas en calorías, pero en la cocina tienes que lidiar con los condimentos.

Se utiliza como verdura en la preparación de muchos platos, desde los aperitivos hasta los postres: hay muchas variaciones para preparar esta excelente verdura.

Puede ser a la parrilla y puesta en aceite o marinada en carpión . Ofrece muchas variaciones con la pasta o otros cereales y con el arroz , en forma de pesto de calabacín o en condimentos vegetales o con salsas de carne o pescado .

Versátil como acompañamiento de platos principales de todo tipo , en forma de verduras crudas o cocidas, también como ingrediente de un pastel rústico o como protagonista en las recetas en las que se presenta relleno o en la versión parmigiana.

También excelente trifolata o insertada en una tortilla ligera y sabrosa o simplemente comida cruda , para añadir en ensaladas mixtas , ligeras y frescas en verano, quizás enriquecidas con semillas oleaginosas o frutos secos.

Al igual que la fruta, la flor se presta a muchas variaciones. Clásicamente frito en masa o relleno con mozzarella y un filete de anchoa, es un excelente entrante. También se puede adornar o rellenar con muchos ingredientes diferentes o cremas de carne, verduras y queso.

Pero incluso rebozado y con una pizca de azúcar glasé y canela en la superficie puede ser un postre delicado y sabroso : ¡pruébalo para creer!

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