Dietas y Nutrición

Calabaza: propiedades, beneficios, valores nutricionales y recetas

Calabaza

Hay numerosas especies de plantas pertenecientes al género Cucurbita, que producen frutos de diversas formas y tamaños. La calabaza no es más que el fruto maduro, o más bien el desarrollo creciente del pequeño calabacín verde.

En los países anglosajones , la calabaza es el símbolo y el ingrediente fundamental de la tradicional fiesta celta llamada Halloween , que se celebra en la noche entre el 31 de octubre y el 1 de noviembre . La calabaza es vaciada y tallada como una cara por la sonrisa de miedo para ser usada como una linterna, la legendaria Jack-lantern , que serviría para ahuyentar a los espíritus malignos.

Incluso en Italia la calabaza es protagonista de costumbres y hábitos no muy lejanos a los anglosajones. En Polesine, una zona de producción tradicional , los agricultores solían fabricar la “lumassa”, una calabaza con agujeros perforados en ella y que contiene una vela o una lámpara. Se colocaba en lugares oscuros para simular apariciones juguetonas de almas muertas y para exorcizar el miedo a la muerte . A menudo los “lumasse” hacían su macabra aparición cerca de los cementerios para asustar a los viajeros por la noche.

¿Qué es la Calabaza?

La calabaza es una planta herbácea trepadora, de cuyo tallo se desarrollan los zarcillos de anclaje. Tiene hojas ásperas de un tamaño considerable. Los frutos generalmente maduran desde a finales de agosto hasta los últimos días de noviembre . Sin embargo, gracias a las numerosas variedades cultivadas y a la mejora de las técnicas y métodos de conservación , la calabaza está prácticamente en el mercado durante todo el año.

Hay tres especies comestibles mas distinguibles:

  • cucurbita pepo , cuyos frutos verdes y sin desarrollar se conocen como calabacín;
  • cucurbita maxima , o calabaza común grande, redonda y de carne amarilla;
  • cucurbita moschata , frutos de tamaño medio y oblongo.

Las calabazas se caracterizan por el clásico color naranja de la pulpa . La cáscara, por otra parte, puede variar considerablemente de color.

También hay  bayas no comestibles, pero que se cultivan con fines ornamentales , que pertenecen a otros géneros, como Lagenaria vulgaris .

Calabaza: propiedades nutricionales y terapéuticas

La pulpa de calabaza es baja en calorías y muy digerible , ideal para alimentar a niños y ancianos. Está indicado en la prevención de enfermedades degenerativas por su papel contra los radicales libres. Las vitaminas que contiene actúan como protectores de la salud . Es importante el contenido de potasio para mantener un correcto equilibrio hídrico del cuerpo y las membranas mucosas .

Semillas de calabaza

Las semillas de calabaza ricas en zinc y la pulpa parcialmente rica en zinc son útiles para prevenir la hiperplasia benigna de la próstata (es decir, el agrandamiento de la próstata) y apoyar la terapia contra las disfunciones del tracto urinario en general . Son un remedio seguro contra la tenia o tenia y tienen una importante eficacia antiséptica , antimicótica y antiviral . Las semillas (pero no la pulpa de calabaza) son una gran fuente de magnesio , que ayuda principalmente al sistema cardiovascular, regulando la presión arterial y ayudando a prevenir muchas consecuencias, incluso graves. El magnesio también está involucrado en la correcta formación de los huesos y dientes y en la regulación de las funciones intestinales.

Entre las muchas propiedades de las semillas de calabaza, también recordamos las relacionadas con la presencia de Omega-3 , los ácidos grasos naturales, muy útiles por los efectos beneficiosos que producen en el cuerpo en el control del colesterol y la salud del corazón. Por último, el aceite de semillas de calabaza tiene propiedades antiinflamatorias, especialmente en los casos de artritis .

Los valores de semillas de calabaza nutricionales

Valores nutricionales y beneficios para la salud

Las calabazas tienen una baja ingesta calórica debido a la presencia en la pulpa de una alta concentración de agua (alrededor del 94%) y un muy bajo porcentaje de azúcares simples .

Como recuerda la campaña de promoción e información de UNAPROA “Nourish the colours of life” -financiada con la contribución de la Unión Europea y el Estado italiano-, cada vegetal y cada fruta de color amarillo anaranjado es rica en betacaroteno. El batecaroteno, el precursor de la vitamina A , es útil para la salud de la piel, las mucosas y la vista, especialmente con poca luz. También contiene mucha vitamina C y vitamina E. Gracias a la vitamina C , la calabaza ayuda a la cicatrización de heridas , alivia el dolor de las articulaciones, reduce los efectos negativos del estrés y previene las enfermedades degenerativas .

Con 18 kcal por 100 g , la calabaza amarilla y cruda contiene:

  • 94 g de agua
  • 3,5 g de hidratos de carbono
  • 1 g de proteína
  • 0,1 g de lípidos

calabaza-propiedades

Rica en betacaroteno, un poderoso antioxidante de la familia de los carotenoides que nuestro cuerpo transforma en vitamina A, la calabaza fortalece nuestras defensas inmunológicas, preserva la elasticidad de la piel y promueve la recuperación de las membranas mucosas congestionadas de los resfriados. La vitamina A también contribuye al metabolismo normal del hierro, asegurando la correcta oxigenación y el buen funcionamiento de todos nuestros sistemas, incluido el sistema inmunológico.

Contraindicaciones

No hay razones para limitar el consumo de calabaza, salvo razones indirectas relacionadas con los condimentos que acompañan a los platos.

La única recomendación se refiere a las semillas : hay que tener cuidado de no exceder su consumo porque son ricas en calorías y lípidos contrariamente a la pulpa.

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Cómo elegirlo y almacenarlo

Si la calabaza está entera , hay que darle un ligero golpe en la piel: debe hacer un sonido sordo. Si compra la calabaza ya cortada en trozos , preste atención a la superficie que no debe estar demasiado seca ni demasiado madura, mientras que las semillas deben estar húmedas y resbaladizas. Además, es importante que el peciolo esté intacto y bien adherido y la piel sin abolladuras. Generalmente, para reconocer una buena calabaza es necesario probar su carne, cuya dureza al ser cortada es un signo de frescura.

Cómo guardar tu calabaza : si has comprado una calabaza entera, puedes guardarla todo el invierno siempre y cuando el ambiente sea fresco y seco! Si has comprado una calabaza en trozos, es mejor guardarla en la nevera , posiblemente envuelta en una película transparente y colocada junto con las otras verduras. Debe ser consumido en un máximo de una semana .

Para una buena conservación, es necesario evitar causar contusiones en el fruto que aceleren el deterioro de la carne.

Si desea consumir la calabaza durante todo el año , puede congelarla : mejor si se hierve o se cuece al vapor primero.

Tratamiento de belleza con calabaza

La pulpa picada, aplicada directamente a las partes afectadas, puede ayudar a calmar inflamaciones de la piel , mientras que la piel puede ser utilizada para quemaduras menores . Es útil para la salud de la piel y previene la cuperosis.

Pruébelo en su cara, especialmente si sufre de espinillas y piel grasa . Sólo reduce un poco de pulpa a una pulpa. Mézclalo con una cucharada de miel y añade un puñado de semillas de calabaza, finamente picadas. Aplique la máscara en toda la cara. Déjelo por 15 minutos, luego enjuague suavemente con agua tibia.

La calabaza es rica en vitamina A, B1, C y E y sales minerales como el zinc , excelente para purificar la piel y hacerla brillante . Pruebe nuestras máscaras de belleza con calabaza : la máscara iluminadora , la máscara purificadora y la máscara astringente .

Usos en la cocina

Es aconsejable utilizar la variedad adecuada de calabaza dependiendo del plato que haya elegido para cocinar. 

En cualquier caso, la calabaza tiene un sabor dulce , no muy pronunciado. Hay muchas recetas que pertenecen a la tradición y a la cultura campesina , que la incluyen como ingrediente de preparaciones características.

En la cocina, también las semillas , preferentemente las que están dentro de los frutos más grandes, son muy apreciadas, no sólo por su agradable sabor, sino también por sus propiedades nutricionales. De las semillas obtenemos también un aceite útil , además de para cocinar, también en los cosméticos.

En cuanto al calabacín, puedes usar la flor de calabaza para algunas preparaciones deliciosas, especialmente en calabacines fritos salados y dulces.

Calabaza recetas luz

Recetas de calabaza

La calabaza puede ser cocinada de mil maneras : al vapor o hervida, horneada, suavizada o aplastada después de ablandarla con la cocción, reducida en puré y salsas para acompañar la carne y las verduras, o como relleno.

Esta verdura también es un excelente acompañamiento , mientras que si se centrifuga se recomienda beberla en el desayuno para llenarse de vitaminas. Además, las calabazas son ingredientes versátiles para muchos pasteles y galletas , especialmente pasteles. Para cocinar los postres, el consejo es comprar calabaza delicada, una variedad con carne muy compacta y firme, bien equilibrada en la proporción de dulzura y acidez.

 

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