Dietas y Nutrición

Canela para la diabetes: cómo reduce el azúcar en la sangre

canela para la diabetes

La canela para la diabetes y el control del nivel del azúcar en la sangre puede ser efectiva.

La diabetes es una enfermedad caracterizada por un nivel anormalmente alto de azúcar en la sangre.

Si se controla mal, puede llevar a complicaciones como enfermedad cardiaca, enfermedad renal y daño nervioso.

El tratamiento a menudo incluye medicamentos e inyecciones de insulina, pero muchas personas también están interesadas en alimentos que pueden ayudar a bajar el nivel de azúcar en la sangre.

Un ejemplo de ello es la canela, una especia de uso común que se añade a los platos dulces y salados en todo el mundo.

Proporciona muchos beneficios para la salud, incluyendo la capacidad de bajar el nivel de azúcar en la sangre, por tanto, la canela para la diabetes puede ayudar a controlarla.

Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre la canela y sus efectos en el control del azúcar en la sangre y la diabetes.

¿Qué es y por qué es buena la canela para la diabetes?

La canela es una especia aromática derivada de la corteza de varias especies de árboles de Cinnamomum.

Aunque se puede asociar la canela con panecillos o cereales para el desayuno, en realidad se ha utilizado durante miles de años en la medicina tradicional y en la conservación de alimentos.

Para obtener canela, la corteza interna de los árboles de Cinnamomum debe ser removida.

La corteza se somete a un proceso de secado que hace que se enrosque y produzca palitos de canela, o púas, que pueden ser transformadas en canela en polvo.

Varias variedades diferentes de canela se venden comercialmente, y se clasifican típicamente por dos tipos diferentes:

  • Ceilán: También llamado “canela verdadera”, es el tipo más caro.
  • Cassia: Menos costoso y se encuentra en la mayoría de los productos alimenticios que contienen canela.

Aunque ambos tipos se venden y las dos variedades son una buena canela para la diabetes, hay diferencias importantes entre los dos, que se discutirán más adelante en este artículo.

En resumen:

La canela se elabora a partir de la corteza seca de los árboles de Cinnamomum y generalmente se clasifica en dos variedades.

Contiene antioxidantes que proporcionan muchos beneficios para la salud

Un rápido vistazo a los datos nutricionales de la canela puede que no le haga creer que es un superalimento.

Pero aunque no contiene muchas vitaminas o minerales, sí contiene grandes cantidades de antioxidantes, lo que le da sus beneficios para la salud.

De hecho, un grupo de científicos comparó el contenido antioxidante de 26 hierbas y especias diferentes y concluyó que la canela tenía la segunda cantidad más alta de antioxidantes entre ellas (después del clavo).

Los antioxidantes son importantes porque ayudan al cuerpo a reducir el estrés oxidativo, un tipo de daño a las células, que es causado por los radicales libres.

Un estudio mostró que consumir 500 mg de extracto de canela diariamente durante 12 semanas disminuyó un marcador de estrés oxidativo en un 14% en adultos con prediabetes.

Esto es significativo, ya que el estrés oxidativo ha estado implicado en el desarrollo de casi todas las enfermedades crónicas, incluyendo la diabetes tipo 2.

En resumen:

La canela no contiene muchas vitaminas o minerales, pero está cargada de antioxidantes que disminuyen el estrés oxidativo. Esto puede proteger potencialmente contra la diabetes.

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La canela para la diabetes puede imitar la insulina

También puede aumentar la sensibilidad a la insulina

En las personas con diabetes, el páncreas no puede producir suficiente insulina o las células no responden adecuadamente a la insulina, lo que lleva a niveles altos de azúcar en la sangre.

La canela puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre y a combatir la diabetes imitando los efectos de la insulina y aumentando el transporte de glucosa a las células.

También puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre al aumentar la sensibilidad a la insulina, lo que hace que la insulina sea más eficiente a la hora de mover la glucosa hacia las células.

Un estudio de siete hombres mostró que tomar canela aumentaba la sensibilidad a la insulina inmediatamente después del consumo, con un efecto que duró al menos 12 horas.

En otro estudio, ocho hombres también demostraron aumentos en la sensibilidad a la insulina después de dos semanas de complementar con canela.

En resumen:

La canela puede reducir el azúcar en la sangre actuando como la insulina y aumentando la capacidad de la insulina para mover el azúcar en la sangre a las células.

Disminuye el nivel de azúcar en la sangre en ayunas

También podría disminuir la hemoglobina A1c

Varios estudios controlados han demostrado que la canela es excelente para reducir el azúcar en sangre en ayunas.

Una revisión de 543 personas con diabetes tipo 2 encontró que tomarla se asoció con una disminución promedio de más de 24 mg/dL (1,33 mmol/L).

Aunque los resultados de estos estudios son bastante claros, los estudios que investigan sus efectos sobre la hemoglobina A1c, una medida de control del azúcar en sangre a largo plazo, han arrojado resultados contradictorios.

Algunos estudios reportan disminuciones significativas en la hemoglobina A1c, mientras que otros no reportan ningún efecto.

Los resultados contradictorios pueden explicarse parcialmente por las diferencias en la cantidad de canela administrada y el control previo del azúcar en sangre de los participantes.

En resumen:

La canela se muestra prometedora en la reducción del azúcar en la sangre. Sin embargo, sus efectos sobre la hemoglobina A1c son menos claros.

Reduce el nivel de azúcar en la sangre después de las comidas

Dependiendo del tamaño de la comida y de la cantidad de carbohidratos que contenga, los niveles de azúcar en la sangre pueden aumentar considerablemente después de comer.

Estas fluctuaciones de azúcar en la sangre pueden aumentar los niveles de estrés oxidativo y la inflamación, que tienden a hacer mucho daño a las células de su cuerpo y lo ponen en riesgo de enfermedad crónica.

La canela puede ayudar a mantener estos picos de azúcar en la sangre después de las comidas a raya. Algunos investigadores dicen que hace esto al disminuir la velocidad a la que los alimentos se vacían del estómago.

Un estudio encontró que consumir 1.2 cucharaditas (6 gramos) de canela con una porción de arroz con leche llevó a un vaciamiento estomacal más lento y a una menor elevación del azúcar en la sangre que comer arroz con leche sin ella.

Otros estudios sugieren que puede reducir el azúcar en la sangre después de las comidas al bloquear las enzimas digestivas que descomponen los carbohidratos en el intestino delgado.

En resumen:

La canela para la diabetes puede reducir el nivel de azúcar en la sangre después de las comidas, posiblemente disminuyendo el vaciamiento del estómago y bloqueando las enzimas digestivas.

Puede reducir el riesgo de complicaciones comunes de la diabetes

Esta especia hace más que reducir el nivel de azúcar en la sangre en ayunas y disminuye los picos de azúcar en la sangre después de las comidas.

También puede reducir el riesgo de complicaciones comunes de la diabetes.

Las personas con diabetes tienen el doble de riesgo de padecer enfermedades cardíacas que las personas que no las padecen. La canela puede ayudar a reducir este riesgo al mejorar los factores de riesgo establecidos para la enfermedad cardíaca.

Una revisión de estudios controlados en personas con diabetes tipo 2 encontró que tomar canela estaba asociado con una disminución promedio en el colesterol LDL “malo” de 9.4 mg/dL (0.24 mmol/L) y una disminución en los triglicéridos de 29.6 mg/dL (0.33 mmol/L).

También reportó un aumento promedio de 1.7 mg/dL (0.044 mmol/L) en el colesterol HDL “bueno” (9).

Además, otro estudio encontró que complementar con dos gramos de canela durante 12 semanas redujo significativamente la presión arterial sistólica y diastólica.

Curiosamente, la diabetes también ha estado cada vez más implicada en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, y muchas personas se refieren ahora a la enfermedad de Alzheimer como “diabetes tipo 3”.

Los estudios sugieren que el extracto de canela puede disminuir la capacidad de dos proteínas – beta-amiloide y tau – para formar placas y ovillos, que se relacionan rutinariamente con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, esta investigación sólo se ha completado en tubos de ensayo y animales. Se necesitan estudios adicionales en humanos para confirmar estos hallazgos.

En resumen:

La canela puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con la diabetes, como la enfermedad cardíaca y la enfermedad de Alzheimer.

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Ceilán contra Cassia: ¿Qué es mejor?

La canela para la diabetes se agrupa típicamente en dos tipos diferentes – Ceilán y Casia.

La canela de la casia se puede derivar de unas pocas especies diferentes de árboles de Cinnamomum. Generalmente es barato y se encuentra en la mayoría de los productos alimenticios y en el pasillo de especias de su tienda de comestibles.

La canela de Ceilán, por otro lado, se deriva específicamente del árbol Cinnamomum verum. Típicamente es más caro y es menos común que la casia, pero los estudios han demostrado que la canela de Ceilán contiene más antioxidantes.

Debido a que contiene más antioxidantes, es posible que la canela de Ceilán pueda proporcionar más beneficios para la salud y ser una canela para la diabetes más efectiva.

Sin embargo, aunque varios estudios en animales y en probeta han destacado los beneficios de la canela de Ceilán, la mayoría de los estudios que demuestran los beneficios para la salud en humanos han utilizado la variedad Cassia.

En resumen:

Ambas variedades de canela probablemente bajan el nivel de azúcar en la sangre y combaten la diabetes, pero aún se necesitan estudios en humanos para confirmar que Ceilán proporciona más beneficios que la Casia.

Algunos deben tener cuidado con la canela

La canela de la casia no sólo es más baja en antioxidantes, sino que también es alta en una sustancia potencialmente dañina llamada cumarina, una sustancia orgánica que se encuentra en muchas plantas.

Varios estudios en ratas han demostrado que la cumarina puede ser tóxica para el hígado, lo que lleva a la preocupación de que también puede causar daño hepático en humanos.

Por consiguiente, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ha establecido la ingesta diaria tolerable de cumarina en 0,045 mg por libra (0,1 mg/kg).

Usando niveles promedio de cumarina para la canela de Cassia, esto sería equivalente a media cucharadita (2.5 gramos) de canela de Cassia por día para un individuo de 165 libras (75 kg).

Como puede ver, la canela de Cassia es particularmente alta en cumarina, y usted puede fácilmente consumir más que el límite superior tomando suplementos de canela de Cassia o incluso comiendo grandes cantidades de ella en los alimentos.

Sin embargo, la canela de Ceilán contiene cantidades mucho más bajas de cumarina, y sería difícil consumir más de la cantidad recomendada de cumarina con este tipo.

Además, las personas con diabetes que toman medicamentos o insulina deben tener cuidado al agregar canela para la diabetes a su rutina diaria.

La adición de canela encima de su tratamiento actual puede ponerlo en riesgo de tener un nivel bajo de azúcar en la sangre, lo cual se conoce como hipoglucemia.

La hipoglucemia es una afección potencialmente mortal y se recomienda hablar con el médico sobre la incorporación de la canela para la diabetes y su control

Por último, los niños, las mujeres embarazadas y otras personas con antecedentes médicos extensos deben hablar con sus médicos para ver si los beneficios de la canela superan los riesgos.

En resumen:

La canela de la casia es alta en cumarina, que puede causar daño al hígado. Además, las personas con diabetes deben considerar el riesgo de hipoglucemia cuando consumen grandes cantidades de canela.

¿Cuánto debe tomar?

Los beneficios de la canela para la diabetes y para reducir el azúcar en la sangre han sido bien estudiados.

Sin embargo, a pesar de esto, no se ha llegado a un consenso sobre cuánto debe consumir para cosechar los beneficios a la vez que se evitan los riesgos potenciales.

Los estudios han usado típicamente de 1 a 6 gramos por día, ya sea como suplemento o como polvo añadido a los alimentos.

Un estudio reportó que el nivel de azúcar en la sangre de las personas que tomaban 1, 3 ó 6 gramos al día disminuyeron en la misma cantidad.

Dado que las personas que recibieron la dosis más pequeña vieron el mismo beneficio que las que recibieron la dosis más grande, es posible que no haya necesidad de tomar dosis grandes.

Además, varios estudios han demostrado que el contenido de cumarina de la canela de Cassia puede variar. Por lo tanto, sería prudente no superar los 0,5-1 gramos al día para evitar superar la ingesta diaria tolerable de cumarina.

Se puede tener mucho menos cuidado con la canela de Ceilán. El consumo de hasta 1,2 cucharaditas (6 gramos) diarias debe ser seguro en lo que respecta al contenido de cumarina.

En resumen:

Limite la canela de Cassia a 0.5-1 gramo por día. La canela de Ceilán puede consumirse en cantidades mayores, aunque no sea necesario.

El resultado final

Muchos estudios han demostrado que la canela para la diabetes puede ser efectiva, ya que tiene la capacidad de reducir el nivel de azúcar en la sangre y ayudar a controlar las complicaciones comunes de la diabetes, entre otros beneficios para la salud.

Si usted quiere tomar suplementos de canela o agregarlo a sus comidas para ayudar a bajar su nivel de azúcar en la sangre, sería prudente usar Ceilán en lugar de Casia.

Puede ser más caro, pero la canela de Ceilán contiene más antioxidantes y cantidades más bajas de cumarina, lo cual puede potencialmente causar daño al hígado.

Probablemente es mejor no exceder 0.5-1 gramos de Cassia diariamente, pero tomar hasta 1.2 cucharaditas (6 gramos) diarias de canela de Ceilán debe ser seguro.

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