Dietas y Nutrición

Canela: propiedades, beneficios, contraindicaciones y uso en la cocina

Canela

La canela es una de las especias más queridas y utilizadas en la cocina, especialmente para la preparación de postres y licores. Sus propiedades son muchas y van mucho más allá de su uso culinario, tanto que no sólo es un remedio popular contra la gripe, los resfriados y las flatulencias. Pero es un ingrediente que la investigación médica sigue investigando para verificar su capacidad para combatir el Alzheimer, mejorar la salud del corazón, reducir el riesgo de diabetes y mantener bajo el nivel de triglicéridos en la sangre.

Canela: qué es?

La canela, que compramos en rama, hebras o en polvo, se obtiene procesando los tallos y ramitas de la planta del género Cinnamomum (familia Lauracee) . Una vez cortados los tallos, se retira la corteza exterior, la más leñosa: las mismas son entonces golpeadas uniformemente para que la corteza interior se desprenda.

En este punto se envuelve en largos rollos de aproximadamente medio milímetro de espesor y alrededor de 1 metro de largo, y finalmente se dejan secar hasta que se “enrosquen”, dándole a la especia su forma característica.

La planta de canela

canela que es

El árbol del que se deriva es un árbol de hoja perenne , perteneciente a la familia de las Lauráceas. Hay dos plantas de las que se obtiene la especia: la Cinnamomum verum y la Cinnamomum Cassia .

Las plantas también alcanzan 15 metros de altura , tienen hojas opuestas correosas, pecioladas y alargadas y producen flores blancas . El fruto consiste en una baya que contiene una sola semilla.

La canela se cosecha en primavera y otoño , justo después de la temporada de lluvias.

Canela de Ceilán y canela Cassia

Hay dos plantas principales de las cuales se obtiene la canela:

  • la obtenida de la especie Cinnamomum verum , comúnmente conocida como canela de Ceilán es, con mucho, la más apreciada. Crece espontáneamente en Sri Lanka y es más dulce que la Cassia porque contiene menos cumarina (razón por la cual también es menos tóxica) y es de color avellana . Sri Lanka sigue siendo el mayor productor mundial de canela
  • que se obtiene de la especie Cinnamomum Cassia , o china, menos valiosa y menos costosa pero con un sabor y un aroma más duros . Es de color rojo y se produce en China, Bangladesh, India y Vietnam. Las antorchas son más cortas y menos delgadas: la delgadez es de hecho un signo de preciosidad .

Cuando se compra canela, es preferible elegir los palitos : el que está en polvo , de hecho, no mantiene intactas todas las cualidades nutricionales de la especia y puede, además, ser más fácilmente sofisticado.

La historia de la canela

La historia de la canela es muy antigua y siempre ha sido apreciada por sus extraordinarias propiedades culinarias pero sobre todo por sus virtudes terapéuticas. También mencionada en la Biblia , la canela fue usada por los egipcios , los griegos y los romanos para el embalsamamiento. A pesar de su origen oriental, la canela conquistó inmediatamente a los nobles y aristócratas de todo el mundo y por eso se la llamó “la especia de los reyes” .

En la Edad Media la canela se convirtió incluso en un símbolo de riqueza y poder aristocrático : durante los banquetes, de hecho, la canela se utilizaba más o menos dependiendo de la importancia de los invitados.

La fortuna de la especia declinó con el descubrimiento de América , superada por el deseo de nuevos alimentos como el chocolate y el café. Sólo en el último siglo, la canela volvió a estar de moda , gracias también a la difusión de las cocinas asiáticas.

Valores nutricionales

Rica en hierro, calcio y vitamina K , la canela es pobre en todos los demás nutrientes. Es cierto que la especia se consume en cantidades tan pequeñas que su contribución nutricional sería insignificante. Si bien es cierto que sus propiedades son numerosas, altas dosis de la especia pueden causar efectos secundarios graves . La dosis permitida es no más de una cucharadita por día.

La canela es también una fuente de :

  • Magnesio
  • Fósforo
  • Potasio
  • Sodio
  • Zinc
  • Cobre
  • Manganeso
  • Selenio
  • Vitamina A, B y C

canela valores nutricionales

Ingredientes activos

Tiene un sabor y olor característico: picante, con una nota de pimienta, similar al aroma del clavo. El olor y el sabor de la especia deben sus características al alto porcentaje de aceite esencial , extremadamente rico en cinamaldehído , una molécula con conocidas propiedades antibacterianas y antimicóticas . La canela también contiene taninos (antioxidantes), cumarina , potencialmente tóxico para los riñones y el hígado, y epicatequinas, un flavonoide. La toxicidad está estrechamente relacionada con la dosis.

Canela para la diabetes y la salud del corazón

La investigación científica parece confirmar la tesis de que la canela actúa significativamente sobre los niveles de glucosa en la sangre . Gracias a la presencia de un o polifenol específico que tendría una acción muy similar a la de la insulina.

Esta especia, de hecho, sería capaz de:

  • reducir la resistencia a la insulina;
  • reducir los niveles de glucosa en la sangre en las personas resistentes a la insulina;
  • bloquean la actividad de ciertas enzimas digestivas , retrasando así la absorción de la glucosa en la sangre.

Otra propiedad importante de la canela es la de poder reducir la hipertensión , los altos niveles de triglicéridos y el colesterol en la sangre : todos ellos factores de riesgo importantes para las enfermedades cardíacas. Estas propiedades dependen de la presencia de cumarinas , un grupo de compuestos que ayudan a prevenir el estrechamiento de los vasos sanguíneos con un efecto anticoagulante. Recuerde, sin embargo, que una dosis excesiva de cumarinas puede ser perjudicial para el hígado . Es importante seguir las dosis indicadas por los médicos o los herbolarios profesionales.

Cinnamon principios

Propiedades antioxidantes y antiinflamatorias

La canela es rica en antioxidantes que protegen a las células del daño causado por los radicales libres . La especia es rica en polifenoles y cinamaldehído , compuestos antiinflamatorios. La inflamación crónica es la base de enfermedades graves como el cáncer, la diabetes y el síndrome metabólico. Una dieta rica en estos nutrientes sólo puede beneficiar nuestra salud, previniendo la oxidación celular y los daños relacionados como las enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer y la de Parkinson .

Estas enfermedades se caracterizan por una degradación progresiva de las células cerebrales. Algunos estudios sugieren que la canela aumentaría la función cerebral al defender el cerebro de los trastornos neurológicos degenerativos . Además, esta especia sería capaz de proteger a las neuronas del estrés oxidativo y así evitar el declive cognitivo.

La mezcla de antioxidantes de esta especia también ha sido objeto de estudio por parte de los estudiosos por su posible uso en la prevención y el tratamiento de los tumores , en particular el del colon .

Efectos antimicrobianos

La canela tiene importantes propiedades antibacterianas y antimicóticas debido a la presencia del cinamaldehído , el principal componente activo de la especia. El cinnamaldehído es capaz de inhibir el crecimiento de bacterias, hongos y mohos como los de Staphylococcus, Salmonella y Escherichia coli. Su uso en productos cosméticos y alimenticios también tiene por objeto reducir el riesgo de contaminación bacteriana. También se utiliza a menudo para el tratamiento de la micosis de los pies y las uñas.

Canela para una boca sana

Las propiedades antibacterianas del cinnamaldehído pueden utilizarse para combatir la halitosis y las bacterias de la cavidad oral . Por lo tanto, el aceite esencial de canela puede utilizarse como base de un poderoso y natural enjuague bucal . Unas pocas gotas de aceite esencial en un vaso de agua son suficientes para enjuagar y hacer gárgaras. Por otro lado, la tradición enseña: no es casualidad que su polvo se usara una vez contra el dolor de muelas y para combatir las úlceras bucales.

Canela para combatir la cándida y para el tratamiento del síndrome premenstrual

Algunas investigaciones científicas muestran cómo las propiedades antimicóticas presentes en el aceite de canela pueden ser eficaces en el tratamiento y la prevención de la Candida albicans en el intestino.

Un estudio controlado con un grupo de pacientes reveló que las mujeres tratadas con una cierta dosis de canela tenían un ciclo menstrual significativamente menos doloroso . También parecería que la especia es útil para reducir el sangrado y calmar los síntomas más violentos del síndrome premenstrual, a saber las náuseas y los vómitos .

Canela fitoterapia

Propiedades adelgazantes

Según algunos estudios, activaría la estimulación de la termogénesis . El aumento de la producción de calor promovería la oxidación de la grasa, lo que llevaría a la pérdida de peso .

Canela en la fitoterapia

La historia de la canela es muy antigua y el uso de esta especia se ha hecho a lo largo de los siglos. De hecho, incluso hoy en día la medicina popular y la fitoterapia siguen utilizando la canela como ingrediente para el tratamiento de:

  • diarrea
  • síntomas la gripe y el enfriamiento
  • infecciones intestinales
  • plagas intestinales
  • desinfectante para las heridas
  • dispepsia (mala digestión)
  • flatulencia y meteorismo
  • gingivitis y estomatitis

Sin olvidar que, durante siglos, la canela ha sido considerada un poderoso afrodisíaco . La comunidad científica no reconoce la existencia de alimentos con poderes afrodisíacos en el sentido estricto del término, pero el carácter cálido y picante de la canela y sus propiedades vasodilatadoras todavía la hacen aparecer en las listas de estas especias capaces de estimular desde el punto de vista sexual.

Cómo consumir canela

Esta especia se puede utilizar:

  • para uso interno: (tisanas, decocciones, infusiones, como ingrediente de salsas, suplementos, dulces y licores);
  • usar externo (con el aceite se pueden hacer masajes y embragues y preparar enjuagues bucales).

Aceite esencial de canela

canela como funciona

El aceite esencial de canela ha demostrado ser muy útil en el tratamiento de las infecciones de las vías respiratorias.

El aceite esencial de canela se obtiene mediante la maceración en agua de mar y la posterior destilación de la corteza de Cinnamomum . Tiene un color amarillo dorado y un sabor muy cálido: utilizado en perfumería, el aceite es un ingrediente también requerido por las industrias de confitería y farmacéutica. Las propiedades del aceite esencial, en particular la carminativa, desinfectante y tonificante, son explotadas por quienes practican la aromaterapia .

Canela: contraindicaciones y efectos secundarios

Es importante recordar que una dosis correcta es fundamental para obtener los beneficios que esta especia nos ofrece. Una cucharadita al día de polvo de canela es la cantidad adecuada que nos permite tomar los ingredientes activos de la especia sin tener que lidiar con efectos secundarios.

Además, una cosa que debe observarse siempre es seguir las instrucciones que figuran en la etiqueta y pedir información a su médico, farmacéutico o herbolario.

Es bueno elegir una canela de buena calidad, que contenga 100% de canela sin añadir nada más, como colorantes o potenciadores de sabor.

Efectos colaterales

Veamos qué pasa si tenemos una sobredosis. Estos son los efectos secundarios:

  • glucosa excesiva en la sangre (cansancio, mareos y desmayos)
  • llagas en la boca
  • taquicardia
  • diarrea
  • somnolencia
  • estados depresivos
  • toxicidad para hígado y riñones
  • transpiración
  • convulsiones (raro)
  • dermatitis, eczema

Contraindicaciones

Dadas las propiedades hipoglucémicas de la canela, deben evitar su uso todos los que toman medicamentos para el tratamiento de la diabetes .

Dada la actividad hepatotóxica de la canela, quienes toman medicamentos que pueden “pesar” el hígado, por ejemplo, paracetamol, paracetamol y estatinas deben evitar su consumo.

Las mujeres embarazadas deben abstenerse de consumirlo ya que la canela puede causar contracciones uterinas . En cualquier caso, incluso durante la lactancia se debe evitar la especia ya que los aceites esenciales pueden pasar a la leche materna y alterar su sabor.

Uso en la cocina

Canela cocina

Esta especia, de sabor tan pronunciado pero envolvente, está presente en la preparación de muchos dulces , en particular en los secos y en los dulces de Navidad . Se puede utilizar para dar un sabor especial a carne en conserva, salchichas y salsa de carne . Ingrediente esencial de famosas bebidas alcohólicas como vino caliente, vinos picantes, sangría, ponche y varios licores . También es excelente para enriquecer batidos, yogur con fruta, la canela da lo mejor de sí cuando se combina con manzanas y peras.

Recetas con canela

1 – Manzanas de canela

manzana al horno

Calorías totales: 782 kcal / Calorías por persona: 130 kcal

Ingredientes para 6 personas:

  • 1 rollo de masa de hojaldre
  • 2 manzanas
  • 1/2 cucharada de miel
  • el zumo de 1 zumo de naranja
  • 1/2 cucharadita de canela
  • 50 g de almendras

Descubre cómo preparar cestas de pasta fillo.

3 – Té negro con frutas rojas y canela

te negro rojo fruta canela

Total de calorías: 40 kcal

Ingredientes por 1 litro de té:

  • 8/12g dedos negros
  • 1shell divanigliausata
  • 1 bistec de canela

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Fuentes de datos: Nutriente del USDA.

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