Dietas y Nutrición

Caqui: valores nutricionales, beneficios y usos en la cocina

Caqui

El caqui es una verdadera bondad otoñal. Gracias a su sabor y su dulzura pulposa es una fruta perfecta para un bocadillo o una sabrosa merienda.

Los orígenes del caqui

Los caquis son los frutos ( bayas ) de la planta Diospyros kaki , un árbol de origen asiático a, más precisamente de la zona centro-sur de China.

Su historia se pierde en la niebla del tiempo. Baste decir que el cultivo del caqui se practicó mucho más allá de hace 2000 años por los chinos , expandiéndose luego a la mayoría de los países asiáticos y llegando al Japón.

En Europa e Italia la planta de kaki o kaki fue introducida con fines ornamentales en el siglo XVI . Pero tenemos que esperar hasta principios del siglo XX para conocer los primeros cultivos italianos con fines comestibles. Se propagó principalmente en Emilia-Romaña , en Campania y en Sicilia. Como es sabido, en estas zonas se han reconocido las denominaciones PAT (Productos Agroalimentarios Tradicionales):

  • Loto de Romagna
  • Caqui de vainilla napolitana
  • Kaki de Misilmeri

caqui arbol

La planta del caqui

La planta de kaki puede vivir mucho tiempo, incluso varios cientos de años . Además, es capaz de alcanzar una impresionante altura de más de 15 metros , pero tiene un crecimiento lento.

En cualquier caso, la planta ha encontrado un hábitat ideal en el clima mediterráneo , soportando incluso caídas repentinas de temperatura. En realidad, los caquis no necesitan un tipo particular de suelo , sino que requieren que esté bien drenado, profundo y con bajo contenido de sodio y boro: por esta razón se adapta mejor a los lugares más cercanos al mar.

La planta de caqui tiene un tallo recto y una abundante ramificación, con hojas elípticas de dos diferentes tonos de verde. Las hojas, caducas en otoño, se vuelven brillantes y vistosas de color amarillo-rojo y, al caer, dejan las ramas desnudas, mostrando el naranja intenso de los grandes frutos redondos, generalmente muy numerosos.

De hecho, por esta característica es una planta ornamental , que contrasta el gris del invierno y brilla incluso desde lejos.

kaki fruta beneficios

La fruta

La planta florece en mayo y por lo tanto no está sujeta a riesgo de heladas . Tiene un proceso de floración bastante complejo. Dependiendo de la variedad, los caquis pueden tener flores hermafroditas , es decir, llevan flores femeninas y masculinas en racimos de flores. Por esta razón, pueden tener plantas polinizadoras que llevan flores masculinas y plantas que llevan flores femeninas.

El fruto de la planta del caqui es una baya , normalmente redonda. Algunas variedades tienen frutos más planos o alargados.

El fruto es dulce después de alcanzar y sobremadurar y tiene una carne carnosa y delicuescente. Algunas variedades, como la ” manzana caqui ” o la ” vainilla loto “, tienen una carne más firme y aparentemente inmadura, pero son igualmente dulces y están listas para ser consumidas.

El fruto inmaduro tiene un alto poder astringente.

Las variedades de caqui

Las variedades de plantas de caqui se distinguen por:

  • características botánicas
  • efectos producidos por la polinización
  • propiedades organolépticas del fruto en el momento de la cosecha

Propiedades nutricionales del caqui

La planta del caqui es poco susceptible a las enfermedades parasitarias, por lo que normalmente en los cultivos no utiliza pesticidas. Gracias a esta resistencia natural, el kaki puede ser considerado una de las frutas más seguras y naturales .

El caqui es sin duda un fruto energético , debido a la abundante presencia de azúcares .

Sin embargo, no debe ser penalizado por ello, al contrario: es un fruto que puede ayudarnos a llenar el de energía cuando sea necesario, como por ejemplo antes y después de una actividad deportiva o simplemente para combatir el primer resfriado .

Fuente de betacaroteno y vitamina C

Como cualquier fruta de color amarillo anaranjado , el caqui es rico en betacaroteno , el precursor de la vitamina A , útil para la salud de la piel, las mucosas y la visión y para aumentar la resistencia contra las infecciones .

La deficiencia de vitamina A puede ser la causa:

  • mala adaptabilidad de la visión al crepúsculo
  • daño en la córnea
  • conjuntivitis
  • otitis
  • infecciones respiratorias
  • pérdida de cabello
  • piel seca
  • pérdida de peso
  • retraso en el crecimiento

Además, contiene mucha vitamina C , responsable de iniciar las reacciones químicas del metabolismo celular. Pero no sólo eso, la vitamina C

  • interviene en la formación de las hormonas suprarrenales y del colágeno
  • promueve el crecimiento y el mantenimiento de los huesos y las encías
  • ayuda al cuerpo a absorber y utilizar el hierro
  • fortalece el sistema inmunológico
  • lucha contra los radicales libres y se defiende contra los contaminantes

Y no sólo esto, el kaki es también útil para la salud y la belleza de la piel :

previene la cuperosis y los moretones , acelera la cicatrización de las heridas, alivia el dolor articular , reduce los efectos negativos del el estrés y previene las enfermedades degenerativas .

El caqui contra el reflujo

El ph ligeramente alcalino del kaki es capaz de neutralizar la acidez de los jugos gástricos del estómago , por lo que está indicado para quienes sufren de gastritis y reflujo gastroesofágico .

El caqui contiene compuestos que se oxidan fácilmente, dando lugar a un pardeamiento llamado catequinas conocido por su poder astringente, anti-inflamatorio , antiinfeccioso y antihemorrágico.

Los beneficios del potasio

Es importante el contenido de potasio del caqui que interviene en el equilibrio ácido-base del organismo que permite la transmisión de impulsos nerviosos :

  • ajustando el latido del corazón
  • luchando contra el exceso de sodio
  • manteniendo el buen funcionamiento de las células
  • permitiendo el mantenimiento de un correcto equilibrio hídrico del cuerpo y las mucosas, ya que regula la función de los riñones y las glándulas suprarrenales, promoviendo así la diuresis

Beneficios de la fibra dietética

El caqui tiene una cantidad significativa de fibra dietética insoluble que realiza funciones importantes para el cuerpo.

La fibra no tiene ningún valor nutritivo para los humanos, porque no es digerible (sólo parcialmente del colon, pero no del estómago y el intestino delgado). Por ello, desempeña esencialmente un papel mecánico y regulador: aumenta el volumen fecal al unirse al agua y favoreciendo así el tránsito intestinal .

Por eso los caquis son excelentes laxantes naturales y evitan el estreñimiento. La fibra insoluble también es muy útil para regular los altos niveles de colesterol en la sangre , reduciendo significativamente su absorción a nivel intestinal.

Valores nutricionales

caqui

 

Contraindicaciones

La alta ingesta de calorías , resultante de los azúcares contenidos en el caqui, sugiere que nunca se exceda la cantidad consumida .

Este consejo, que se aplica en general a todas las frutas azucaradas, es particularmente importante para quienes ya tienen niveles altos de azúcar en la sangre o para quienes siguen dietas bajas en calorías . Normalmente, debe limitarse a comer una fruta al día o cada dos durante la temporada de cosecha.

Por otra parte, es mejor evitar el caqui en las comidas principales , sobre todo si son abundantes, para evitar que la carga glicémica se eleve demasiado . En particular, es bueno beberlo en la cena porque durante la noche los azúcares en exceso, que no son utilizados por el cuerpo, se transforman en grasas .

Por último, no se recomienda el consumo de caquis a quienes padecen de colitis o diarrea, a evitar el empeoramiento de los síntomas , dadas las propiedades laxantes del fruto.

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Cómo elegir los caquis

Las variables de madurez y aspecto de los caquis deben tenerse en cuenta en el momento de la compra: el conocimiento de las variedades permite comprender sus características y, por consiguiente, el grado de madurez adecuado.

Muchas variedades de caqui no pueden consumirse directamente en el momento de la cosecha o en las horas inmediatas a la misma. Porque el alto contenido de tanino genera una sensación desagradable en la boca.

Para consumirlo, necesita pasar un período de maduración e incluso yendo más allá de la maduración.

De hecho, el momento adecuado es cuando la cáscara se rompe fácilmente y ha tomado un color naranja/rojo brillante . Sólo entonces el fruto se volvió muy dulce, con una consistencia gelatinosa y delicuescente.

Sin embargo, si quieres acelerar la maduración de las frutas , sólo tienes que mantenerlas cerradas en grandes contenedores con algunas manzanas o peras de membrillo a temperatura ambiente. Porque en su proceso de maduración liberan acetileno y etileno, sustancias gaseosas que también intervienen en la maduración de los caquis.

En otras variedades, se puede disfrutar de esta fruta recién cosechada.

Método de almacenamiento

Una vez maduros, los caquis se almacenan en el frigorífico durante un período de tiempo limitado.

Cuándo comer caquis

Un comportamiento nutricional correcto es consumirlos preferentemente la mañana en el desayuno para aprovechar la ingesta energética derivada de los azúcares contenidos en la fruta, y para iniciar la función intestinal.

También es un gran bocadillo lleno de salud.

Incluso al final de una comida puede ayudar a aquellos con altos niveles de colesterol en la sangre ya que las fibras contenidas en la fruta limitan la absorción de la grasa.

de color caqui mascara de belleza

Máscara de belleza DIY con kaki

Con el color caqui se puede crear una simple máscara con un efecto hidratante profundo . Repita el tratamiento una vez a la semana para conseguir una piel hidratada, radiante y sin impurezas.

Ingredientes :

  • 2 caquis maduros
  • 1 cucharada de miel líquida
  • 1 cucharada de yogur griego
  • 1/2 cucharadita de mantequilla de almendra

Preparación: pelar los caquis y cortarlos en rodajas, luego cocerlos muy bien en agua hirviendo o al vapor.

Una vez cocinados y enfriados, transfiéranlos a un tazón y aplasten la pulpa con un tenedor.

Añade la miel, el yogur y la mantequilla: mezcla todos los ingredientes hasta obtener una crema suave.

Antes de aplicar la mascarilla, recuerde siempre que la piel de su rostro debe estar perfectamente limpia: por lo tanto, limpie cuidadosamente su rostro para eliminar cualquier resto de maquillaje e impurezas.

Aplique la máscara caqui sobre la piel limpia y perfectamente seca. Deje actuar durante 10 minutos y luego enjuague.

Caqui: usos en la cocina y recetas

Los caquis se consumen generalmente frescos , naturalmente, gracias a sus notas fragantes y su sabor dulce y sabroso. Debidamente pelados y despojados de cualquier hueso, pueden ser mezclados con otras frutas o pueden ser incluidos como un ingrediente en macedonias de frutas, y postres 

Además, los caquis son excelentes para hacer mermeladas, tartas y pudines.

Por último, es posible secar los caquis que aún no han alcanzado la madurez. Reduciendo el fruto en segmentos pelados y deshuesados, se dejan secar al sol, o en un secador especial, hasta que se haya formado una fina capa blanca azucarada en la superficie y los segmentos hayan alcanzado una consistencia gomosa.

El proceso de secado permite que las propiedades nutricionales de la fruta permanezcan inalteradas.

caqui recetas japonesa Hoshigaki

Hoshigaki: la receta japonesa para los caquis secos

La receta del hoshigaki (caquis secos) se ha utilizado en Japón durante siglos. Como los caquis son una fruta de maduración rápida, esta receta antidesperdicios es genial para degustar los caquis de una forma diferente, que se puede comer para el desayuno o como tentempié.

En Japón, cuando es la temporada del caqui , los productores se organizan. No sólo deben cosechar y vender los caquis frescos, sino también secarlos.

La técnica es larga y laboriosa: se conservan las hojas y los peciolos del caqui, a veces incluso el tallo, alrededor del cual se sujeta el cordel. Los frutos se escaldan durante unos segundos. Después de eso, son colgados. Los caquis se secan en unas pocas semanas, suspendidos en el vacío, bailando en el viento.

La ubicación es importante para el éxito del secado pero si no tienes espacio exterior, el consejo es elegir una habitación bien ventilada en la casa .

Para hacer esta receta, se necesita el siguiente material:

  • caqui no muy maduro
  • cuerda de cocina o cordel
  • palo
  • agua hirviendo

 

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