Dietas y Nutrición

Cerezas: propiedades, beneficios y mejores usos en la cocina

Cerezas

Rojo, jugoso, refrescante: estas son las cerezas, frutas clásicas asociadas a la buena estación. Si es cierto que uno lleva al otro, también es cierto que no mucha gente conoce sus grandes propiedades beneficiosas. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre las cerezas: variedades, beneficios para la salud y usos en la cocina.

Cómo se hacen las cerezas

La cereza es una drupa , un fruto de 1-2 cm de diámetro, pero también más grande en algunas variedades. Se compone de una fina capa exterior membranosa normalmente de color rojo claro u oscuro (epicarpio), una capa intermedia carnosa (mesocarpio) y una parte interior llamada avellana (endocarpio) que se lignifica, conservando así la semilla. Es una fruta deliciosa con un sabor que, dependiendo de la variedad, puede ser de dulce a amargo y astringente .

Las cerezas maduran entre finales de mayo y finales de julio . Se producen a partir del cerezo, árbol que pertenece a la familia de las Rosaceae , subfamilia de las Prunoideae , género Prunus .

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Hay dos subespecies del cerezo :

  • El Prunus avium L. , llamado cereza dulce , está muy difundido en Italia. Es la subespecie de la que proceden todas las variedades en cultivo : Tenerina , con frutos de pulpa tierna y jugosa, generalmente de color rojo oscuro; Duracina (o duroni), con frutos de pulpa más grande y firme, de color rojo oscuro o negro con pulpa roja, o rojo claro con pulpa amarillenta o rosada.
  • el Prunus cerasus L. (cereza negra), llamada cereza ácida , más tupida, más extendida en el norte de Europa y caracterizada por tres variedades que producen frutos similares a los de la cereza ( Prunus avium ) pero de diferente color y acidez, es decir: el Cerezo (la variedad más común), el Visciolo y el Marasco o cerezo S. Lucia.

Historia de las cerezas

El origen del cerezo se ha localizado en la zona comprendida entre el Mar Negro y el Mar Caspio . Se trata de una geolocalización muy incierta porque en la prehistoria estos frutos ya se alimentaban en varias otras zonas de Europa y Asia, probablemente gracias a la propagación que ofrecen las aves.

El cultivo de la planta es ciertamente muy antiguo. Desde Asia Menor se extendió a Egipto ya desde el siglo VII A.C. . y, posteriormente, se extendió a Grecia , como atestigua el filósofo y botánico Teofrasto en el siglo III A.C. La llegada del cerezo a Italia está tradicionalmente ligada a lo que narra Plinio el Viejo en sus crónicas. Su migración de Asia a Roma se conserva en el término latino “cerasus”, que deriva del griego ??????? (kérasos) que a su vez deriva de la ciudad de Giresos en Turquía, lugar de origen de los árboles importados.

Desde entonces la cereza ha tenido una progresiva expansión por toda Europa deleitando las ricas mesas renacentistas. Desde el siglo XVI, se nos ha transmitido información más precisa sobre su cultivo. En el siglo siguiente fue Luis XIV de Borbón, el Rey Sol , quien dio un fuerte impulso al cultivo instalando en Versalles grandes huertos utilizados para el cultivo de frutas para la mesa y jardines botánicos para estudios.

En la actualidad, el cultivo de cerezas involucra a muchos estados del mundo. Italia representa uno de los principales productores europeos de cerezas con más de 150 variedades , derivadas de las cerezas dulces.

Propiedades nutricionales

Para 100 gramos de producto , las cerezas le proporcionan 86,2 gramos de agua , 0,8 gramos de proteína , 0,1 gramos de lípidos , 1,3 gramos de fibra y 38 calorías.

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Las cerezas se caracterizan por su bajo nivel de calorías y su alto contenido de agua , así como por la riqueza de compuestos bioactivos . Sin embargo, el sabor dulce y el pequeño tamaño pueden convertirse en un arma de doble filo, que puede transformar este producto en una fuente de azúcar furtiva que excede las necesidades . Con un poco de cuidado en las porciones , la ingesta de cerezas asegura efectos beneficiosos para la salud.

Beneficios para la salud

Las cerezas tienen muchas propiedades . Aquí están los principales beneficios que el consumo regular de cerezas puede darte.

  • Ayuda a tu intestino . Las cerezas contienen una buena cantidad de fibra , la cual aumenta la sensación de saciedad y previene los ataques de hambre . Por lo tanto, son una fruta ideal como un rompe-hambre . Además, la fibra ayuda a que el intestino funcione mejor , previniendo las enfermedades rectales y de colon.
  • Depurativo y desintoxicante. Las cerezas tienen propiedades purificadoras, diuréticas y ligeramente laxantes . Son útiles en caso de hinchazón abdominal y estreñimiento . Además, las cerezas contienen ácido málico , una sustancia que puede estimular la actividad del hígado y desintoxicarlo.
  • Actividad antioxidante y actividad anticolesterolaria . Las cerezas son ricas en antioxidantes , en particular antocianinas , compuestos fenólicos concentrados en la piel, responsables del color rojo de estas frutas. Éstos actúan como antiinflamatorios , previniendo una serie de enfermedades como las cardiovasculares y retrasando el envejecimiento prematuro . Además, de nuevo gracias a los antioxidantes, comer cerezas reduce el porcentaje de colesterol en la sangre.
  • Ayuda a mantener a raya el peso y el alto nivel de azúcar en la sangre. Un estudio publicado en Clear Medicine demostró que las cerezas pueden reducir la concentración de grasa en la sangre y el azúcar en la sangre, y así prevenir la diabetes.
  • Actividad antitumoral. Un estudio publicado por el Instituto Americano para la Investigación del Cáncer muestra cómo las cerezas tienen gran capacidad para prevenir enfermedades como el cáncer . Esto se debe siempre a las antocianinas, que se combinan con el ácido hidroxicinámico y el alcohol perilílico, creando una mezcla capaz de proteger contra el riesgo de desarrollar estas enfermedades.
  • Belleza y salud de la piel . Gracias a la presencia de flavonoides , en combinación con las vitaminas A y C , las cerezas estimulan la producción de colágeno , lo que ayuda a la buena salud de su piel .

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Contraindicaciones

Las cerezas no tienen contraindicaciones particulares y pueden ser consumidas por cualquier persona excepto en casos de intolerancia o alergia. Son ligeramente laxantes , por el buen contenido de fibras , por lo tanto es aconsejable comerlas sin abusar en cantidad para no arriesgarse a sufrir dolores de estómago desagradables y diarrea. Quienes sufren de trastornos intestinales o síndrome de intestino irritable deben limitar su consumo.

El factor a tener en cuenta si se sufre de hipertensión arterial es que las cerezas tienen un efecto hipotensor . También contienen una cierta cantidad de melatonina natural que promueve la somnolencia.

Variedades de cerezas

Hay muchas variedades que se cultivan en Italia . Baste decir que en la lista de variedades de plantas frutales inscritas en el registro nacional actualizada al 30 de abril de 2019 hay hasta 529 denominaciones de variedades de Prunus avium (cerezas) y 125 de Prunus cerasus (cerezas y guindas). Las siguientes son sólo algunas de las variedades más comunes .

Rayadas o Bigarreau

Estas cerezas están entre las primeras en aparecer en el mercado . Delicadas y perecederas, tienen una piel roja oscura, que tiende al negro. El sabor es dulce y jugoso: están en el mercado entre mediados de mayo y mediados de junio.

Negra o Durone

Este grupo varietal de cerezas representa la producción más típica del distrito de Vignola (MO). Son variedades bastante resistentes, tienen un color rojo oscuro que tiende al negro: el sabor es dulce y jugoso. Están en el mercado durante todo el mes de junio.

Anella

Las cerezas del grupo Anella están disponibles bastante pronto en el mercado . Los frutos de estas variedades son apreciados por su clara crujiente, jugosidad de la pulpa y resistencia . Están en el mercado desde mediados de mayo hasta finales de junio.

Ferrovia

Las cerezas de la variedad Ferrovia están entre las más conocidas . El cultivo de estas cerezas está extendido en toda Italia y especialmente en Puglia . Los frutos de esta variedad son apreciados por el consumidor por su buen tamaño, crujiente, jugosidad de la pulpa y porque no presentan problemas particulares de conservación. Se pueden encontrar en el mercado durante todo el mes de junio.

Marca

Esta variedad de cerezas es particularmente adecuada para la conservación “en espíritu” . El color de la piel es rojo bermellón, el de la carne blanco cremoso, mientras que el sabor no es demasiado dulce y medianamente jugoso. Están disponibles en el mercado desde principios de junio hasta mediados de julio.

Giorgia

Es una variedad italiana muy versátil tanto que se ha adaptado bien en varios ambientes, incluso en el extranjero. El árbol tiene una productividad muy alta. Está en el mercado desde principios de junio hasta mediados de julio.

Big Star

Es un excelente cultivar seleccionado en Bolonia. El cerezo de esta variedad es un árbol vigoroso con una productividad alta y constante. Las cerezas son de gran tamaño (calibre 28-30 mm) y tienen un sabor dulce y aromático. Está en el mercado desde mediados de junio hasta mediados de julio.

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Cerezas: cómo elegirlas y comerlas

Es importante que las cerezas estén en el grado de madurez adecuado para poder disfrutar de su dulzura y de todo su potencial nutricional. Si no lo son, es inútil esperar a que maduren por sí solas , porque, a diferencia de otras frutas, las cerezas no lo hacen una vez que han salido de la planta.

Las cerezas pueden variar en tamaño, forma, intensidad de color y textura dependiendo de la variedad. Por regla general, al comprarlos deben ser brillantes y de color uniforme, mientras que el tamaño y la forma deben ser uniformes . Deben ser firmes y nunca demasiado suaves al tacto , no deben mostrar rastros de moho, abolladuras o grietas. Un excelente detector de frescura es el tallo , que no debe estar seco ni marchito , sino aún verde.

Por regla general, las cerezas sólo deben lavarse inmediatamente antes de ser consumidas . No deben permanecer en contacto con el agua o en situaciones húmedas durante largos períodos de tiempo porque desarrolla fácilmente moho y se pudre. Por esta razón es preferible guardarlos en un lugar fresco y ligeramente húmedo , mejor en una bolsa de papel que absorba la humedad que en un plástico. Puedes dejar en la nevera durante 3 o 4 días , siempre y cuando la temperatura no sea demasiado fría porque estas frutas son muy sensibles a ella. Además, es mejor mantener las cerezas separadas de los alimentos aromáticos como la cebolla y el ajo , ya que estas frutas pueden absorber olores.

Un consejo para disfrutar de las cerezas por más tiempo es congelarlas y luego usarlas en lugar de los cubitos de hielo para refrescar sus bebidas de verano. Cumplirán el propósito y le darán un sabroso final feliz a su bebida.

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Usos alternativos de las cerezas

Las cerezas son un producto versátil , también útil para la belleza de la piel : tienen propiedades tonificantes, astringentes y antienvejecimiento . Por lo tanto, están indicados para diferentes propósitos: en caso de piel apagada y gris , si tiene piel inflamada , pero también si tiene piel acnéica, con tendencia a la grasa.

  • En el primer caso , puede simplemente aplastar la pulpa de algunas cerezas , preferiblemente orgánicas , y ponerla en su cara durante 15-20 minutos . Luego enjuague con agua tibia y aplique la crema hidratante.
  • Para un efecto antienvejecimiento y para desengrasar la piel un poco se puede añadir un poco de miel a la pulpa, mezclando todo y extendiendo la mezcla durante 20 minutos. Si quieres más hidratación tienes que añadir una cucharada de yogur.
  • Finalmente, para conseguir un ligero efecto exfoliante , puedes mezclar la pulpa de la cereza con azúcar moreno triturado en un mortero y luego masajear la piel durante unos minutos. Al final, enjuague y no se olvide de poner una buena crema hidratante.

En caso de piel sensible o alérgica, pida primero consejo a su médico o esteticista.

Cerezas en la cocina

Las cerezas son deliciosas si se comen frescas, solas o en ensalada de frutas , pero también son adecuadas para muchas elaboraciones, especialmente de pastelería . Sin embargo, también hay algunas recetas que los ven como protagonistas en platos salados como, por ejemplo, en la salsa para acompañar y mitigar los fuertes sabores del juego.

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En cuanto al uso en preparaciones dulces, es posible hacer mermeladas, jarabes, helados y ponerlos en pasteles y tartas, pudines y yogures : se le estropeará la elección. Además, las cerezas pueden utilizarse para mostazas, en licores, jarabes, confitados o secos. Las cerezas también se utilizan para elaborar diversas bebidas alcohólicas (vinos, licores y aguardientes) , como las cerezas de las Marchas o el marrasquino, típico de Dalmacia , elaborado a partir de la infusión alcohólica de los granos de cereza .

 

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