Dietas y Nutrición

Coliflor: todas las propiedades, beneficios y mejores usos en la cocina

Coliflor

La coliflor es una verdura que nunca debería faltar en su mesa, porque proporciona una amplia variedad de elementos nutricionales, útiles para el cuerpo para afrontar mejor las estaciones más frías. Pobre en calorías, pero con un excelente índice de saciedad, es particularmente adecuado para aquellos que siguen una dieta de adelgazamiento.

Además, es muy versátil en la cocina y puede ser usado para preparar diferentes y deliciosos platos. Averigüemos cómo se hace, cuáles son sus propiedades nutricionales y las mejores recetas para disfrutarlo.

Coliflor, Que es?

La coliflor pertenece a la familia de las coles Brassicacee. En particular, se trata de una variedad de Brassica oleracea (var. botrytis) : se caracteriza por una inflorescencia, llamada “cabeza” o “bola”, formada por varios pedúnculos florales. La inflorescencia es la parte comestible del vegetal: puede ser de diferentes colores, desde el blanco al amarillo pajizo, pasando por el verde y el púrpura.

Su período de maduración varía según los tipos considerados: el muy precoz , cosechado en octubre, el precoz , cosechado en noviembre-diciembre, las variedades de invierno , típicas de enero y febrero, y el tardío , cosechado de marzo a mayo.

Es una de las hortalizas más cultivadas en nuestro país, sobre todo en las regiones centro-sur y debe su nombre – derivado de los sustantivos latinos “caulis”, es decir, “tallo” y “fioris”, es decir, “flor” – precisamente a las inflorescencias utilizadas en la cocina . Es conocido por el olor no muy agradable que desprende al ser cocinado , debido a la presencia de algunas sustancias que, a altas temperaturas, se transforman en gas. Pero no te preocupes: también hay un remedio para esto , lo averiguaremos más tarde.

Los valores nutricionales de la coliflor: todo el bienestar del color blanco

La coliflor te saciará con unas pocas calorías, sólo 25 por cada 100 gramos de producto comestible. Si observamos los otros valores nutricionales de esta verdura de sabor delicado, descubrimos que en 100 gramos hay 90,5 g de agua, 2,7 g de carbohidratos, 2,4 g de fibra, 3,90 g de azúcar, 5,30 g de proteínas, 0,30 g de grasa y cero colesterol .

Es un vegetal rico en sales minerales : en particular contiene 350 mg de potasio, 44 mg de hierro, 30 mg de sodio y 15 mg de magnesio . No hay falta de vitaminas importantes, como la vitamina A (50 mg), la vitamina C (59 mg), algunas vitaminas B y la vitamina K.

Como nos recuerda la campaña de promoción e información de UNAPROA, comer 5 porciones de fruta y verdura de 5 colores diferentes cada día es el secreto del bienestar . Es muy importante variar los colores porque cada uno de ellos contiene diferentes sustancias , todas ellas fundamentales para su bienestar.

coliflor valores nutricionales

Entre los compuestos con acción protectora contenidos en las frutas y verduras blancas, hay dos nutrientes particularmente interesantes: el potasio y la fibra . El potasio contribuye al funcionamiento normal del sistema nervioso y a la función muscular normal, así como a a mantener una presión sanguínea normal.

La fibra, en cambio, mantiene el intestino sano ; la fibra soluble como la pectina, si se toma diariamente en al menos 6 gramos, como la que contienen por ejemplo unas 3 manzanas, contribuye a mantener los niveles normales de colesterol en la sangre.

Los beneficios para la salud de la coliflor

Las coliflores son vegetales con muy poca grasa, pero con un excelente contenido de fibra , que ayudan a su sistema digestivo a funcionar correctamente y a combatir el estreñimiento . Pero este delicado vegetal también tiene muchas otras propiedades beneficiosas: aquí están.

  • Es un excelente antiinflamatorio . La inflamación es una de las principales causas de algunas enfermedades, como la artritis o la enfermedad cardíaca autoinmune . La coliflor y, en general, todas las coles, son poderosos agentes antiinflamatorios naturales que pueden prevenir y aliviar estas enfermedades.
  • Contrarresta la hipertensión . El consumo de esta verdura puede ayudar a combatir la hipertensión , gracias a la presencia de algunos aminoácidos, como el ácido glutámico. Se ha demostrado que este aminoácido contribuye significativamente a la disminución de la presión arterial .
  • Te purifica . Al comer Cruciferous, ayudas a aumentar la presencia de glucosinolatos en tu cuerpo, de enzimas naturales que se considera que ayudan al hígado a limpiarse . Esta propiedad purificadora y remineralizadora de la coliflor promueve la regeneración del tejido .
  • Es apto para diabéticos . De 100 gramos de coliflor, encontramos sólo el 2,4% de azúcares, cantidad que la convierte en un alimento ideal también para los diabéticos .
  • Ayuda al sistema inmunológico . Gracias a su buen contenido en vitamina A y C (superior a la naranja), pero también en carotenoides y flavonoides, la coliflor ayuda a a combatir el envejecimiento prematuro y a proteger el sistema inmunológico . Estos nutrientes, con fuertes propiedades antioxidantes, le ayudan a defender su cuerpo de enfermedades y ataques de gérmenes y bacterias . Además, el consumo de este vegetal facilita la absorción del hierro , gracias a la vitamina C.
  • Es uno de los vegetales más ricos en calcio , pero también contiene fósforo y magnesio : todos elementos estructurales de los huesos. Por esta razón, es un alimento útil para la salud de los huesos y los dientes.

Variedad y colores

Además del período de cosecha, las coliflores también se distinguen por su color . Lejos de ser irrelevante, el color está ligado a los componentes de cada vegetal específico . La más común es la coliflor blanca, la de hojas verdes, que solemos encontrar en los puestos del mercado. Pero también hay otras variedades.

  • La coliflor verde , también llamada cimone , debe su color al hecho de que sus hojas no la cierran completamente y, por esta razón, desarrolla la clorofila , una sustancia muy importante para la producción de hemoglobina ;
  • Coliflor amarilla . También este pariente del blanco, con un color ligeramente diferente porque contiene más beta-caroteno . Este importante antioxidante, que es especialmente útil para la salud del cabello y la piel, se añade a los otros componentes esenciales de la coliflor.
  • Coliflor púrpura , cruce entre brócoli y coliflor común. También conocido como Violeta de Sicilia , es rico en carotenoides y antocianinas, que realizan la función de antioxidantes: es precisamente a las antocianinas que debe su hermoso color violeta. Las antocianinas son sustancias capaces de reducir los daños causados por la acción de los radicales libres, proteger los capilares y prevenir la inflamación : también tienen una acción contraria a los procesos cancerígenos.

coliflor tipos

La coliflor, un aliado contra el azúcar en la sangre y el colesterol

Gracias a las numerosas fibras que contiene, la coliflor es un excelente ingrediente para quienes desean mantener a raya el azúcar y el colesterol en la sangre . Las fibras, de hecho, son capaces de limitar y frenar la absorción intestinal de los azúcares: con todos los beneficios que ello conlleva para quienes sufren de hiperglucemia.

Al mismo tiempo, la fibra es útil para mantener bajos los niveles de colesterol en la sangre . Por lo tanto, la coliflor con su buena ingesta de fibra está indicada en casos de diabetes y/o hipercolesterolemia.

Coliflor y cerebro

Esta verdura con muchas propiedades beneficiosas también contiene colina, una vitamina del grupo B que es esencial para el desarrollo del cerebro . Comerlo durante el embarazo significa mejorar el crecimiento y las conexiones de las neuronas en el hipocampo, una región del cerebro involucrada en el aprendizaje y la memoria . Un estudio reciente realizado por el Hospital General de Massachusetts de la Facultad de Medicina de Harvard en colaboración con la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, demostró que la administración de sulforafano (contenido en la coliflor) durante 4 semanas a niños con autismo mejora su comportamiento y su comunicación.

Además, es rico en vitamina K y antocianinas que, junto con la colina, son una valiosa ayuda para las funciones mentales . En particular, estas sustancias aumentan su capacidad de concentración y son excelentes para mejorar la función de la memoria . Por último, son útiles para prevenir daños en el sistema nervioso, mejorando nuestras defensas contra la enfermedad de Alzheimer y la demencia .

Coliflor y cáncer: investigación científica

Una de las propiedades más interesantes de la coliflor (y del repollo en general) es la propiedad antitumoral . Esta función se debe en particular a dos sustancias, glucosinolatos e isotiocianatos , que contiene en abundancia: hay muchos estudios que han demostrado su acción antitumoral , especialmente para el cáncer de mama, de colon y de próstata.

Los isotiocianatos, en particular, contienen un átomo de azufre, del cual se desprende el olor desagradable durante la cocción : pero gracias a ello la coliflor facilita la eliminación de las sustancias tóxicas . Además, los isotiocianatos también contienen sulforafano: además de ejercer una fuerte acción protectora, también ejerce la de bactericida , en particular contra Helicobacter Pylori , una bacteria que causa úlceras y contribuye a la aparición de tumores estomacales.

Coliflor al horno

Contraindicaciones

Como cualquier alimento que tiene notables propiedades beneficiosas, la coliflor tiene contraindicaciones. Esto significa que algunas personas que padecen ciertas enfermedades deben limitar su consumo o, en casos extremos, evitarlo por completo . Veamos qué son.

  • contiene algunos agentes que eliminan el yodo . Esto es importante especialmente para las mujeres que pierden mucho yodo con su sangre menstrual durante su ciclo: por esta razón, es bueno limitar su consumo durante ese período, o recordar integrar el yodo con otros sistemas;
  • las personas que sufren de hipotiroidismo deben evitar comerlo , porque retrasa aún más la función tiroidea;
  • si toma medicamentos anticoagulantes , la coliflor puede interferir negativamente con ellos. En este caso, siempre es mejor consultar a un médico ;
  • las purinas contenidas en este vegetal , si se toman en abundancia, pueden causar una acumulación de ácido úrico en el cuerpo, convirtiéndose así en una causa de gota y cálculos renales.

Por último, el consumo excesivo de coliflor puede causar reacciones alérgicas : los síntomas pueden ser dificultad para respirar, hinchazón y picor . En caso de que estos síntomas mejoren deje de tomarlo inmediatamente y consulte a su médico.

Usos alternativos

No mucha gente sabe que en el agua en la que se cocina la coliflor quedan muchas propiedades nutricionales útiles para el bienestar general del cuerpo. Un truco para aprovecharlo es utilizar su agua de cocción como caldo de verduras o en la preparación de otros platos , como el risotto o el agua de cocción para la pasta, o como condimento para otras verduras.

Además, el agua puede utilizarse con fines terapéuticos contra el eccema y la inflamación general . También las hojas pueden ser útiles: cortadas y aplicadas a la piel de la cara se convierten en una excelente mascarilla de belleza , capaz de hacer que su piel sea brillante y suave.

Coliflor sopa

Coliflor en la cocina

El problema de la coliflor en la cocina es a menudo el del olor : como éste deriva de importantes componentes beneficiosos, existe un método para eliminarlo . Colocando un trozo de pan duro empapado en vinagre en la tapa de la olla en la que se cuece la coliflor , ésta absorberá la parte desagradable de los gases emitidos.

En la cocina, la coliflor es una verdura extremadamente versátil: puedes hervirla, cocerla al vapor, hornearla en el horno o incluso en una cacerola . Recuerde, sin embargo, que la cocción prolongada reduce el contenido de glucosinolatos, vitaminas termosensibles y sales minerales. Para disfrutar mejor de sus beneficios, sería preferible cocinarlo en un poco de agua, al vapor o, preferiblemente, en la olla a presión.

En comparación con los platos y recetas, se presta a muchos usos: las cremas y terciopelos a base de coliflor son muy populares , porque es una verdura útil para ligar diferentes ingredientes, sin ser invasiva desde el punto de vista del sabor. Con las tapas de coliflor puedes hacer excelentes pastas y risottos . Además, puede transformarse en deliciosas albóndigas, hamburguesas de verduras e incluso panqueques.

Uno de los platos más apreciados es el que va gratinado al horno : pero también se puede salterarlo en la sartén después de haberlo hervido ligeramente , condimentándolo con ajo y olores diversos, o con especias como la cúrcuma y la guindilla. Por último, una de las formas más deliciosas de disfrutar de la coliflor son las chuletas : puedes empanizarlo y luego hornearlo en el horno, evitando así freírlo.

Es más difícil probarlo crudo , aunque sería preferible evitar que se estropeen sus propiedades nutricionales: sin embargo, antes de comerlo, hay que adobarlo en vinagre o limón durante unas horas.

 

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