Guía de Salud

Complicaciones de la diabetes mellitus, agudas y crónicas

Complicaciones de la diabetes mellitus

Las complicaciones de la diabetes son uno de los mayores riesgos para los que sufren esta enfermedad. La diabetes mellitus es una enfermedad metabólica crónica, caracterizada por una cantidad excesiva de azúcar (hiperglucemia) en la sangre y una sensibilidad reducida de las células a la acción de la insulina, una hormona producida por el páncreas y necesaria para el uso del azúcar en la sangre.

Hay tres tipos de diabetes mellitus (DM): tipo 1, tipo 2, gestacional.

El DM tipo 1 es el insulinodependiente, afecta al 10% de los casos de diabetes mellitus e involucra a los jóvenes.

La diabetes gestacional es lo que ocurre durante el embarazo.

El DM tipo 2 es el más común y afecta al 90% de los casos, se desarrolla a partir de los 40 años y afecta principalmente a personas obesas y con sobrepeso.

¿Cuáles son las complicaciones que pueden surgir en caso de diabetes y qué daños pueden causar al cuerpo? S

Las complicaciones de la diabetes mellitus

El mayor riesgo para las personas que sufren de diabetes mellitus es la posibilidad de desarrollar complicaciones relacionadas con esta enfermedad, algunas de las cuales

puede llegar a ser muy grave si no se maneja adecuadamente.

La hiperglucemia, es decir, el aumento de los niveles de glucosa en la sangre que caracteriza a la diabetes, tiende a lo largo de los años a causar daños en los riñones, el corazón, los ojos y el sistema nervioso .

Además, esta enfermedad puede contribuir a aumentar los valores de la presión arterial , ya que contribuye al endurecimiento de las arterias.

La hiperglucemia se puede controlar siguiendo una dieta correcta, actividad física regular y siguiendo cualquier medicación prescrita. Si no se siguen estas indicaciones, las complicaciones de la diabetes pueden aparecer antes .

Por lo tanto, siguiendo una dieta apropiada y cualquier tratamiento farmacológico que pueda ser prescrito, y teniendo un estilo de vida adecuado que también incluya el control constante de los valores glicémicos – a través del autocontrol en el hogar – y la evaluación de la hemoglobina glicosilada , se puede llevar una vida serena a pesar de la diabetes mellitus.

Por lo general, las complicaciones de la diabetes están relacionadas con la duración de la enfermedad y la compensación metabólica. Por lo general, se piensa que las complicaciones ocurren alrededor de 10-15 años después de el diagnóstico de la enfermedad. Sin embargo, para retrasarlos lo más posible o contrarrestarlos, es esencial tener un buen control glicémico .

Las complicaciones de la diabetes se dividen en agudas y crónicas: vemos lo que son, cómo reconocerlos, qué daño pueden causar y cómo tratarlos mejor.

insulina diabete

Complicaciones agudas de la diabetes

Las complicaciones agudas de la diabetes mellitus son más frecuentes en la DM tipo 1 y se caracterizan por la deficiencia o ausencia de insulina.

Son tan arriesgadas que ponen en peligro la vida del paciente que deben ser tratadas adecuadamente y en el hospital .

La cetoacidosis diabética y el coma hipermolar

La insulina es una hormona fundamental para promover la entrada de glucosa en nuestras células, para producir energía.

Cuando es deficiente o ausente , como en la diabetes de tipo 1, la glucosa ya no puede penetrar en las células y el cuerpo se ve obligado a utilizar los lípidos para producir energía.

A través de esta operación, el cuerpo es capaz de producir energía, pero al mismo tiempo también genera los cuerpos cetónicos , que se eliminan con la orina. Si los cuerpos cetónicos están presentes en concentraciones demasiado altas, pueden causar cetoacidosis diabética .

Los síntomas más comunes de la cetoacidosis son la falta de apetito, el dolor abdominal, las náuseas y los vómitos. Debe ser tratado con prontitud porque de lo contrario puede progresar a un coma de cetoacidosis.

Otra complicación aguda es el coma hiperosmolar , caracterizado por una hiperglucemia grave, una deshidratación extrema y una hiperosmolaridad del plasma.

Es más común en los ancianos, que no toman suficientes cantidades de líquidos . El principal síntoma es el estado de confusión.

Hipoglucemia reactiva

La hipoglucemia es otra complicación aguda de la diabetes mellitus, vinculada al tratamiento con drogas . Consiste en una caída brusca de la glucemia : se caracteriza por el malestar, la sudoración, los temblores, la astenia y la taquicardia.

En algunos casos puede conducir a la hospitalización, al coma hipoglucémico y a la muerte. Por lo tanto, es importante que el paciente diabético y sus familiares sean capaces de reconocer los síntomas de la hipoglucemia y también saber cómo proporcionar el tratamiento inicial.

Complicaciones diabetes retinopatia

Complicaciones crónicas de la diabetes

Las complicaciones crónicas de la diabetes más común son vasculares y oculares.

Retinopatía diabética

Los que sufren de diabetes corren el riesgo de desarrollar algunos trastornos oculares , incluyendo la retinopatía , responsable de incluso un severo deterioro de la visión que puede llevar a la ceguera .

Es un trastorno causado por un daño en los vasos sanguíneos del ojo, que afecta a alrededor del 85% de los pacientes de diabetes mellitus después de 10 a 20 años de la aparición de la enfermedad.

Normalmente la retinopatía diabética se divide en dos fases:

  • una etapa inicial, llamada retinopatía diabética simple (o no proliferante ), generalmente responsable de defectos de visión parcial;
  • un estado avanzado, llamado retinopatía diabética proliferante. Esta segunda fase es muy arriesgada, porque si no se trata puede llevar a la ceguera.

Nefropatía diabética

La nefropatía diabética es la expresión de un control glucémico deficiente, repetido a lo largo del tiempo.

Es una enfermedad que se deteriora , lenta pero irreversiblemente, la función renal . Es decir, los riñones ya no son capaces de realizar sus funciones, por lo que las sustancias tóxicas , que normalmente se eliminan con la orina , se acumulan en el cuerpo.

Cuando se produce una insuficiencia renal, puede tratarse inicialmente con medidas dietéticas y tratamientos farmacológicos, pero a largo plazo puede requerir un tratamiento de diálisis .

Sólo ocurre en el 20% de los pacientes diabéticos: la probabilidad de desarrollar esta enfermedad se correlaciona con la duración de la misma y el control metabólico.

Normalmente, la nefropatía diabética implica una sintomatología muy precisa : el paciente sentirá una sensación general de malestar, fuerte cansancio, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, pérdida de apetito y picor.

Neuropatía diabética

Otra complicación de la diabetes es la neuropatía . Es bastante común: según la OMS ( Organización Mundial de la Salud ) se produce a diferentes niveles en el 50% de los diabéticos.

En una etapa temprana, los trastornos afectan principalmente a los pies y las manos , presentándose en forma de hormigueo y entumecimiento en las extremidades. El paciente diabético también puede quejarse de dolor similar a los calambres en las pantorrillas, especialmente por la noche , junto con una disminución de la sensibilidad y la aparición de ulceraciones en los pies.

Cuando estos trastornos no se detectan y tratan con prontitud, pueden degenerar en el pie diabético , causado por lesiones nerviosas y vasculares que provocan graves deformaciones óseas y cambios en la vascularización de las extremidades que, en los casos más graves, también pueden dar lugar a la amputación de las extremidades en sí.

La neuropatía diabética también puede causar trastornos de otros órganos , como la vejiga (incontinencia urinaria ), el tracto gastrointestinal ( diarrea ) y los órganos sexuales ( disfunción eréctil ): De hecho, la neuropatía es una de las principales causas de la impotencia masculina en los pacientes diabéticos.

Complicaciones de la diabetes pies

Complicaciones para el sistema cardiovascular

La diabetes mellitus se asocia a menudo con complicaciones macro y micro vasculares .

Las alteraciones vasculares se deben a la disfunción endotelial , al estado pro-inflamatorio y al deterioro de la función plaquetaria.

Los pacientes diabéticos tienen un riesgo 2-4 veces mayor de desarrollar enfermedades cardiovasculares, como infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, que los pacientes no diabéticos. Las enfermedades cardiovasculares, de hecho, representan la principal causa de muerte (alrededor del 80%) en los pacientes diabéticos.

Otras complicaciones

Los pacientes diabéticos son más propensos a desarrollar infecciones de varios tipos, que afectan principalmente a la piel, el tracto urinario y el sistema respiratorio, pero también pueden afectar las articulaciones y los huesos.

También es común entre los diabéticos la gingivitis , para la cual la higiene oral y el cuidado dental preventivo son importantes.

Vigilancia y prevención de las complicaciones de la diabetes

La mejor forma de prevención de las complicaciones de la diabetes es el control metabólico, que se logra siguiendo un estilo de vida saludable que incluye ejercicio aeróbico regular, una dieta hipoglucídica rica en fibra y terapia médica.

La autovigilancia diaria de la glucosa en sangre en el hogar , la vigilancia semestral de las pruebas de laboratorio y la vigilancia anual de la evaluación de los daños en los órganos son esenciales.

Fuente: Dra. Alessia Antonelli, Especialista Médica en Endocrinología y Diabetología.

 

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