Guía de Salud

¿Cada cuánto debe colocarse la vacuna antitetánica y por qué es importante?

colocarse la vacuna antitetánica

¿Cuál es el calendario de vacunación antitetánica recomendado?

Cuando se trata de la vacuna antitetánica, no es una vez y listo. Usted recibe la vacuna una serie de veces. Algunas veces se combina con vacunas que protegen contra otras enfermedades, como la difteria. Se recomienda una inyección de refuerzo cada 10 años.

Antitetánica en niños


La vacuna DTaP es una vacuna que protege contra tres enfermedades: difteria, tétanos y tos ferina.  La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que los niños reciban la vacuna DTaP en los siguientes intervalos:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 15-18 meses
  • 4-6 años

La vacuna DTaP no se administra a niños mayores de 7 años.

Los niños deben recibir la vacuna de refuerzo Tdap alrededor de los 11 ó 12 años de edad. La Tdap es similar a la DTaP ya que protege contra las mismas tres enfermedades.

Diez años después de recibir la vacuna Tdap, su hijo será un adulto y deberá recibir la vacuna Td. La vacuna Td proporciona protección contra el tétanos y la difteria.

En adultos

Los adultos que nunca fueron vacunados o que no siguieron el conjunto completo de vacunas cuando eran niños deben recibir una inyección de Tdap seguida de la dosis de refuerzo de Td 10 años después, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La Immunization Action Coalition tiene diferentes recomendaciones para aquellos que nunca fueron vacunados. Consulte con su médico para ver cuál es el programa de recuperación adecuado para usted.

En personas que están embarazadas

La vacuna Tdap se recomienda para cualquier persona que esté embarazada. Esta inyección le da a su bebé nonato una ventaja en la protección contra la tos ferina (pertussis).

Si usted no se puso la vacuna Td o Tdap en los últimos 10 años, la vacuna puede proporcionarle a su bebé nonato protección contra el tétanos. También reduce el riesgo de difteria. Estas condiciones pueden ser mortales para los recién nacidos.

La vacuna Tdap es segura durante el embarazo.

Para una inmunidad óptima, los CDC generalmente recomiendan recibir la inyección entre las semanas 27 y 36, pero es seguro recibirla en cualquier momento del embarazo.

Si no sabe si ha sido vacunado, es posible que necesite una serie de inyecciones.

¿Por qué necesita inyecciones de refuerzo?

La vacuna antitetánica no proporciona inmunidad de por vida. La protección comienza a disminuir después de unos 10 años, razón por la cual los médicos recomiendan inyecciones de refuerzo cada diez años.

Un médico puede recomendar que los niños y los adultos se pongan una inyección de refuerzo antes si existe la sospecha de que han estado expuestos a esporas que causan el tétanos.

Por ejemplo, si usted pisa un clavo oxidado o tiene un corte profundo que ha sido expuesto a tierra infectada, su médico le puede recomendar un refuerzo.

vacuna antitetánica

¿Por qué necesita una vacuna antitetánica?

El tétanos es poco frecuente en la mayoría de los países desarrollados, pero ningún área esta libre de este peligro.

Casi todos los casos involucran a personas que nunca han recibido una vacuna contra el tétanos o que no se mantienen al día con sus vacunas de refuerzo. La vacunación es esencial para prevenir el tétanos.

¿Qué efectos secundarios tiene la vacuna antitetánica?

Las complicaciones de las vacunas contra el tétanos son extremadamente raras, y la enfermedad en sí misma presenta muchos más riesgos que la vacuna.

Cuando los efectos secundarios ocurren, generalmente son leves y pueden incluir:

    • Fiebre
    • En los bebés, nerviosismo
    • Hinchazón, dolor y enrojecimiento en el lugar de la inyección
    • Náusea o dolor de estómago
    • Cansancio
    • Dolor de cabeza
    • Dolores en el cuerpo

Los problemas graves son extremadamente raros, pero pueden incluir:

    • Una reacción alérgica
    • Convulsiones

Si cree que usted o su hijo pueden estar teniendo una reacción alérgica a la vacuna, busque ayuda médica inmediata. Los signos de una reacción alérgica pueden incluir:

    • Dificultad para respirar
    • Latidos cardíacos rápidos

Algunas personas no deberían vacunarse, incluyendo a las personas que:

    • Tuvieron reacciones graves a dosis anteriores de la vacuna
    • Tienen el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico inmunológico

¿Cómo se contagia el tétanos?

El tétanos es una enfermedad grave causada por una bacteria llamada Clostridium tetani.

Las esporas de la bacteria viven en la tierra, el polvo, la saliva y el estiércol. Si un corte o herida abierta es expuesta a las esporas, éstas pueden entrar en su cuerpo.

Una vez dentro del cuerpo, las esporas producen bacterias tóxicas que afectan los músculos y los nervios. El tétanos se denomina a veces tétanos de mandíbula debido a la rigidez que puede causar en el cuello y la mandíbula.

El escenario más común para contraer el tétanos es pisar un clavo oxidado o un fragmento afilado de vidrio o madera que atraviesa la piel.

Las heridas por punción son más propensas al tétanos porque son estrechas y profundas. El oxígeno puede ayudar a matar las esporas de las bacterias, pero a diferencia de los cortes abiertos, las heridas por punción no permiten mucho acceso al oxígeno.

Otras formas en las que puede desarrollar tétanos:

  • Agujas contaminadas
  • Heridas con tejido muerto, como quemaduras o congelación
  • Una herida que no se limpia a fondo

No se puede contraer el tétanos de alguien que lo tiene. No se transmite de persona a persona.

¿Cuales son los síntomas del tétanos?

El tiempo entre la exposición al tétanos y la aparición de los síntomas oscila entre unos pocos días y unos pocos meses.

La mayoría de las personas con tétanos experimentarán los síntomas dentro de los 14 días posteriores a la exposición.

Los síntomas que usted puede experimentar incluyen:

    • Dolor de cabeza
    • Rigidez en la mandíbula, el cuello y los hombros, que puede extenderse gradualmente a otras partes del cuerpo, causando espasmos musculares
    • Dificultad para tragar y respirar, lo que puede causar neumonía y aspiración
    • Convulsiones

El tétanos puede ser mortal. Alrededor del 10% de los casos reportados han conducido a la muerte.

¿Cómo se trata el tétanos?

No hay cura para el tétanos. Usted puede controlar los síntomas usando sedantes para controlar los espasmos musculares.

La mayoría de los tratamientos consisten en tratar de reducir la exposición a las toxinas producidas por las bacterias. Para ello, su médico puede aconsejarle:

  • Limpieza completa de la herida
  • Una inyección de inmunoglobulina antitetánica como antitoxina, aunque esto sólo afectará a las toxinas que aún no están unidas a las células nerviosas
  • Antibióticos
  • La vacuna antitetánica

 

Conlusiones

El tétanos es una enfermedad potencialmente mortal, pero se puede prevenir manteniéndose colocándose la vacuna antitetánica y recibiendo los refuerzos cada 10 años.

Si sospecha que ha estado expuesto al tétanos, consulte a su médico.

En algunos casos, pueden recomendar un refuerzo después de la lesión.

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