Dietas y Nutrición

Dátiles: qué son, historia, beneficios, valores nutricionales y usos en la cocina.

Dátiles

Originarios del Oriente Medio, los dátiles son una rica fuente de fibra dietética, minerales (principalmente potasio, cobre, hierro, magnesio y fósforo) y tienen un bajo contenido de grasa.

Sin embargo, si está a dieta, los dátiles deben consumirse con moderación porque son muy energéticos y proporcionan fácilmente azúcares (fructosa, sacarosa, maltosa y dextrosa). Normalmente, es bueno limitarse, consumiendo alrededor de 50 g de producto por día o cada dos . 100 g de dátiles secos, unas 12-15 frutas tienen 300 calorías. Los dátiles son adecuados para los deportistas por su valor calórico y su alto contenido en azúcar, pero no son adecuados para las personas que sufren de diabetes .

La presencia de fechas en las mesas durante el período de vacaciones de Navidad también nos invita a considerar los excesos que podrían resultar de la presencia concomitante de muchos otros alimentos ricos en grasas y azúcares simples.

Pero los beneficios de los dátiles son muchos. Por ejemplo, tienen una acción reconstituyente . Algunas poblaciones del África septentrional se utilizan para preparar una decocción, un jarabe concentrado llamado rob , para restablecer la fuerza de las personas agotadas por una larga enfermedad.

Los dátiles pueden consumirse frescos o secos . Normalmente se comen secas, pero para aprovechar al máximo todas sus propiedades deben comerse frescas.

Dátiles: qué son?

La palmera datilera (Phoenix dactylifera L.), pertenece a la familia Arecaceae (Palmae). Es originaria del norte de África y se ha extendido en el Oriente Medio, en Arabia hasta el Golfo Pérsico, donde forma la vegetación característica de los oasis, por lo tanto en muchas zonas con vistas al Mediterráneo y las Islas Canarias.

Posteriormente, se transplantó en la parte meridional de los Estados Unidos, América del Sur, la India y el Pakistán. En el África septentrional se cultiva ampliamente, lo que representa no sólo un rasgo del paisaje sino una verdadera fuente de alimentos primarios .

Palmera

La palmera tiene un largo tronco que puede alcanzar una altura de más de 30 m . Las raíces de la palmera son relativamente cortas, pero son muy numerosas y se desarrollan radialmente en el suelo. De esta manera, aprovechan mejor los recursos hídricos del suelo y se anclan firmemente a él resistiendo vientos muy fuertes.

El tronco de la palmera , a diferencia de otros árboles, no es capaz de soportar pesos enormes, pero por otro lado tiene una flexibilidad considerable , de modo que puede doblarse hasta 50 grados.

El interior tiene una consistencia fibrosa y el exterior está formado por una típica capa de rombos dispuesta horizontalmente que representa los restos de las vainas de las hojas caídas. No desarrolla ramificaciones: las que forman una corona escasa en el ápice del tallo son las hojas. Estos son pinnados, de hasta 6 metros de largo, agrupados en un número máximo de treinta. Las superiores son ascendentes, mientras que las basales curvadas van hacia abajo, y son de color verde brillante.

Flores de dátiles

La palma es dioica, es decir, tiene plantas masculinas y femeninas, y presenta los órganos reproductivos con flores masculinas o con flores femeninas en dos plantas distintas. Las flores unisexuales son pequeñas, de color blanquecino, fragantes, unidas en una especie de espiga con el eje carnoso y agrandado, llamadas " spadix ". Es una formación característica de las Aráceas, densamente rodeada de flores unisexuales, desnudas o incompletas, encerradas o acompañadas desde la base por una bráctea especial, llamada "spata".

La palmera datilera, aunque sea azotada por el viento y pesada por los frutos, no cede y nunca cae, sino que continúa su crecimiento hacia arriba.

Los romanos solían donar una rama de palma a personas ilustres por su valor artístico o cultural o por el coraje que mostraban en la batalla o en la arena como gladiadores.

Este simbolismo se trasladó luego a la tradición cristiana, donde las hojas se convierten en un signo de paz en memoria de los honores atribuidos a Jesús cuando entró en Jerusalén.

Además, los romanos también usaban frecuentemente la fruta para dar sabor y endulzar el vino, para producir bebidas alcohólicas a través de su fermentación o como ingrediente de postres.

Datiles poblacion arabe

Pueblos árabes

Para las poblaciones árabes, los dátiles siempre se han considerado un alimento milagroso y son un principio fundamental de la alimentación .

Numerosos pasajes del Corán mencionan estos frutos como parte de una vida cotidiana vital. El Profeta recomendó que todos comieran dátiles:

Aquellos que empiecen su día comiendo siete dátiles no serán atacados por ningún veneno ; o los ocupantes de una casa, sin dátiles, siempre estarán hambrientos.

La esposa del Profeta, Aïcha , dijo:

Nosotros, la Familia del Profeta Mahoma, a veces llegamos a no tener más fuego para cocinar y comida para comer, nos quedamos sólo con agua y dátiles para sobrevivir, y esto podría incluso durar un mes.

Recetas en la Edad Media y el Renacimiento

En los libros de recetas medievales y renacentistas, la fecha estaba presente no sólo como fruta servida al final del almuerzo , sino también como componente de platos complejos, especialmente pasteles y tartas , a menudo en combinación con otros ingredientes salados.

Bartolomeo Sacchi, llamado la Platina, en su obra más famosa, el De honesta voluptate et valetudine, tratado corto de gastronomía de 1475, describió los dátiles como muy dulces pero indigestos. De hecho, recomendó comerlas antes de la comida después de pelarlas y deshuesarlas.

En cambio, Dumas aconsejó no comer dátiles maduros, ya que de lo contrario causarían náuseas y enfermedades de la piel.

Involución del cultivo

Durante el último siglo, ha habido una involución progresiva del cultivo de dátiles , especialmente en los países del norte de África. Esta regresión se debe a varios factores, entre ellos la enfermedad de Bayoud, que se ha seguido propagando desde 1870 y que es responsable de la desaparición de gran parte del patrimonio fenicio.

A este problema se añade el efecto de las prolongadas sequías que han puesto de rodillas a los palmeros de muchas zonas, desviando finalmente el interés de las poblaciones locales hacia las palmeras datileras en favor de actividades más remunerativas. Todo ello va también en detrimento del equilibrio social y agroturístico, considerando el papel básico de la palmera datilera en el mantenimiento de la identidad ecológica de su entorno y su función de puente comercial.

Datiles valores nutricional

Valores nutricionales de los dátiles

Los dátiles contienen diversos fitoquímicos importantes para la salud, como esteroles, polifenoles, flavonoides y glucósidos.

Entre los aminoácidos están:

  • ácido aspártico
  • ácido glutámico
  • arginina
  • alanina
  • glicina
  • leucina
  • lisina
  • serina
  • Valine.

datiles valores nutricionales

Dátiles: beneficios para la salud

Los dátiles son energéticas

Los dátiles hacen una importante contribución energética. 100 g de dátiles secos, unos 12-15 frutos, según su tamaño, corresponden a unas 300 calorías , que provienen casi exclusivamente de los hidratos de carbono. Por lo tanto, los dátiles son productos alimenticios de primera elección para el trabajo muscular y esto es aún más cierto ya que también proporcionan vitaminas B, necesarias para el metabolismo de la glucosa.

Los dátiles se recomiendan para la práctica de deportes, en particular, para el rendimiento a largo plazo y siempre que se tenga que hacer un esfuerzo físico prolongado.

Además, gracias a su poder energético, son muy útiles en caso de..:

  • fatiga
  • escasez
  • debilitamiento físico.

Los dátiles son ricos en antioxidantes

A los dátiles frescos se les atribuye una importante propiedad antioxidante debido a la presencia de:

  • antocianinas
  • carotenoides
  • compuestos fenólicos.

La fruta tiene un perfil fenólico respetable. La actividad antioxidante del fruto de la palmera datilera se ha observado en un estudio realizado por algunos investigadores (Abdelhak Mansouri, Guendez Embarek, Eugene Kokkalou y Panagiotis Kefalas) que proporciona valores de eficacia antirradical. Además, el contenido fenólico y la eficiencia antirradical de las diferentes variedades de dátiles estaban muy correlacionados.

Dado que los dátiles se consumen principalmente secos, el Centro de Investigación de Plantas del Ministerio de Agricultura de Al-Khoud en Omán quiso comparar los compuestos antioxidantes del dátil en estado fresco con los secados al sol , presentes en tres variedades autóctonas:

  • Rubor
  • Khasab
  • Khalas.

Se encontró que las variedades de dátiles frescos son una buena fuente de antioxidantes . En cambio, se perdieron cantidades significativas de antioxidantes y carotenoides después de secar los dátiles al sol, mientras que el contenido total de ácidos fenólicos y fenólicos libres y ligados aumentó significativamente.

Entre las variedades de dátiles estudiadas, Khalas, considerado de primera calidad, mostró una mayor actividad antioxidante que las otras variedades, tanto en carotenoides totales como en ácidos fenólicos ligados. Por el contrario, las antocianinas se detectaron sólo en dátiles frescos.

Esta última investigación ha demostrado que el proceso de secado logra mantener la mayoría de las valiosas cualidades nutracéuticas de la fruta. Esto explicaría las observaciones empíricas comunicadas en muchos años de consumo que indican que los dátiles son un excelente remedio contra las enfermedades bacterianas o virales .

Datiles beneficios para salud

Tienen eficacia antibacteriana

A este respecto, otro estudio (AA Saddiq y AE Bawazir) puso de relieve la eficacia antibacteriana de los dátiles  en dos especies de bacterias patógenas:

  • Neumonía por Klebsiella
  • Escherichia coli.

Además, los componentes de los dátiles han demostrado un impacto más eficaz que la actividad de los antibióticos estándar.

En el mismo estudio también se puso de relieve la reducción de los efectos secundarios del uso de una droga (metilprednisolona) en el contenido de ciertos neurotransmisores del cerebro. Pero también, un aumento significativo del nivel de testosterona en la sangre del suero de los conejillos de indias machos utilizados en el experimento.

Antiinflamatorios

Los dátiles también tendrían propiedades antiinflamatorias. La tradición atribuye a los dátiles beneficios principalmente al intestino y al tracto respiratorio , con una importante actividad expectorante.

Los dátiles consumidos en una decocción con miel ayudan a las vías respiratorias, gracias a sus propiedades emolientes y útiles para combatir el catarro.

Los dátiles tienen una acción antitumoral

Según un estudio de la Universidad de Zhejiang , en China, el contenido de beta-D-glucano aislado en dátiles libios ejercería una interesante actividad antitumoral e inhibitoria sobre el sarcoma-180.

Entre las muchas variedades de dátiles, las de Ajwa son únicas por sus propiedades medicinales . Estos dátiles se cultivan específicamente en la zona de Medina (Al-Madina Al-Munawwarah) en Arabia Saudita. Además, los dátiles de Ajwa contienen varios fitoquímicos como:

  • esteroles
  • polifenoles
  • flavonoides
  • los glicósidos.

Estos fitoquímicos han mostrado efectos:

  • hipolipidemia
  • antioxidantes
  • antiinflamatorios
  • cardioprotector
  • nefroprotector
  • hepatoprotector
  • anticanceroso, en los casos de carcinoma hepatocelular, que es una de las principales causas de muertes relacionadas con el cáncer y es tres veces más común en los hombres que en las mujeres en general.

En un estudio reciente (Fazal Khan y otros) en el que se utilizaron extractos acuosos de dátiles de Aiwa, los investigadores observaron la inhibición del crecimiento y la proliferación de la línea celular del cáncer de colon y del adenocarcinoma de mama humano .

Son remineralizantes

Los dátiles son una excelente fuente de potasio y una buena fuente de fósforo. En cualquier caso, son muy ricos en sales minerales y, por lo tanto, pueden considerarse un excelente remineralizante natural .

De hecho, el potasio, junto con el magnesio, es particularmente útil para el equilibrio de los líquidos en el cuerpo y como protector del sistema cardiovascular, el fósforo en cambio ayuda a las funciones cerebrales.

Los dátiles protegen el sistema cardiovascular

Este alimento también tiene un efecto positivo en el perfil lipídico de la sangre debido a la presencia de fibras solubles e insolubles que regulan la absorción intestinal de grasas y azúcares.

Esto ayuda a mantener bajo control los niveles de colesterol LDL , LDL “malo” y triglicéridos , aumentando el colesterol “bueno” HDL y evitando la formación de depósitos peligrosos en las paredes de los vasos sanguíneos. Estas placas son la principal causa de las principales enfermedades cardíacas.

El consumo de dátiles también beneficia la presión sanguínea.

Su riqueza en potasio y la baja cantidad de sodio son particularmente útiles para el equilibrio de los fluidos del cuerpo y, por lo tanto, para el control de los niveles de presión sanguínea, en beneficio de la protección del sistema cardiovascular.

El magnesio, presente en buenas cantidades en esta fruta, también actúa como cofactor que ayuda a mantener el tono vascular normal y mejorar la sensibilidad a la insulina.

Proteger el sistema esquelético

La vitamina K presente en el dátil , además de ser un factor útil para la coagulación de la sangre, interviene en la correcta funcionalidad de algunas proteínas implicadas en la formación. No sólo eso, mantiene los huesos fuertes, como la osteocalcina (o proteína GLA del hueso), necesaria para el metabolismo normal del hueso.

La osteocalcina es sintetizada por los osteoblastos, es decir, las células óseas, y participa en la regulación de la incorporación del fosfato de calcio en el hueso.

La relación entre la vitamina K y el proceso de fortalecimiento del tejido óseo parece confirmarse con algunas pruebas científicas recientes que demostrarían la existencia de una relación entre los bajos niveles de vitamina K en la sangre y el desarrollo de artrosis , o la fragilidad ósea patológica u osteoporosis.

Datiles y diabetes

Dátiles: contraindicaciones y efectos secundarios

A los diabéticos se les aconseja encarecidamente no consumir dátiles.

El alto contenido calórico de los azúcares en los dátiles sugiere que nunca se debe exceder la cantidad. Este consejo, que se aplica en general a todas las frutas azucaradas, es particularmente importante para quienes ya tienen altos niveles de azúcar en la sangre o para quienes siguen una dieta baja en calorías.

Es mejor comer los dátiles fuera de las comidas principales, especialmente si son abundantes, para evitar aumentar demasiado la carga gllucémica.

Sobre todo, debe limitarse en la cena porque, durante la noche, los azúcares en exceso , no son utilizados por el cuerpo y se transforman en reservas, en forma de grasa.

Cómo consumilos

Los dátiles pueden consumirse frescos o secos.

Normalmente se comen secas, pero para aprovechar al máximo todas sus propiedades, deben comerse frescas. De hecho, son más ricos en compuestos antioxidantes y vitaminas, con una ingesta calórica de casi la mitad de los secos. El sabor de los dátiles frescos tampoco es nunca demasiado dulce .

Por otro lado, el dátil seco está compuesto sólo por un 20/30% de agua y entre un 50% y un 70% de azúcar . Los dátiles se secan con fines de conservación.

Para las poblaciones de África del Norte, Arabia, Persia, donde se cultivan cientos de variedades con fines comerciales, los dátiles son un alimento fundamental. Casi todos los dátiles se secan al sol , para aumentar la concentración de azúcares, endulzar su sabor y permitir que se almacenen más tiempo, haciéndolos disponibles durante todo el año .

Sólo algunas variedades (Berhi y Hiann) se comercializan frescas y destinadas al consumo directo.

Los dátiles pueden comerse solos, en postres o con todos los quesos sabrosos.

En el mercado, también se encuentran dátiles rellenos de nueces, que aumentan su poder energético.

Como es un alimento calórico, se recomienda tomar una porción de dátiles adecuada a su gasto energético sin que le pese.

De hecho, es preferible , consumirlos en :

  • desayuno, quizás acompañado de cereales integrales y un yogur natural
  • almuerzo
  • merienda.

El jarabe de dátiles, que se obtiene hirviendo los frutos en agua, se considera un buen remedio contra la tos y los resfriados.

Datiles variedades

Variedades

Las variedades comerciales más conocidas y cultivadas son:

  • Mejhoul, Feggouse y Bouskri de buena calidad
  • Jihel, Bourar y Aguelid de calidad media

A éstas se añaden muchas otras variedades como:

  • Ammari
  • Angou
  • Arichti
  • Bejjou
  • Berhi (fresco)
  • Bisr Helou
  • Bousthami
  • Boufeggous
  • Clane
  • Deglet nour (o Deklet noor)
  • Deri
  • Gounda
  • Gousbi
  • Hamraya
  • Hiann (fresco)
  • Hissa Halawi
  • Kenta
  • Kentichi
  • Lagou
  • Touzerzayet
  • Trounja
  • Sayeme
  • Zahidi.

Cómo elegir los dátiles

Los dátiles secos son más oscuros y arrugados , de forma irregularmente oblonga, mientras que los frescos son lisos y perfectamente cilíndricos.

Como otras frutas secas, los dátiles también son ricos en azúcares que a menudo se cristalizan en el exterior de la piel. Normalmente cuando se encuentran así (muy raro encontrarlos frescos en Italia), la carne del interior estará más seca y será menos valiosa.

Usos alternativos de la palmera datilera

Todas las partes de la palmera datilera son útiles para las personas que la cultivan.

  1. Los estípites emplumados se utilizan en la construcción de casas, las capas secas actúan como una cubierta.
  2. Las capas jóvenes del estilete de hojas emplumadas se cosechan y se comen como verduras (col de palmito).
  3. El tronco de la palmera se utiliza como combustible y se emplea en la construcción como sustituto de las vigas en la construcción de casas.
  4. La hoja, cuyo raquis (tallo) tiene más de dos metros de longitud, es adecuada para innumerables usos, entre ellos, sobre todo, la construcción de setos secos cortavientos y la fabricación de esteras de hojas tejidas.
  5. La barba de la palma, que está en la base de cada hoja, aplastada y humedecida, se utiliza como fibra para hacer cuerdas.

Recetas Datiles

Dátiles: uso en la cocina

Los dátiles se consumen principalmente como frutas simples, frescas y sobre todo secas , es decir, en la forma en que son más fáciles de conservar y encontrar.

Por lo general, se presentan solos o junto con otras nueces. Son excelentes si se consumen con té de canela o un pequeño vaso de ron.

Pero los dátiles también pueden ser usados para varias preparaciones y recetas imaginativas.

Los dátiles, combinados con leche y cereales son un excelente desayuno, energético y dulce como le gusta a los niños.

Además, su matriz azucarada forma una buena combinación con los quesos, especialmente si son muy sabrosos.

Una idea para un plato original y sustancioso puede ser preparar unos dátiles, deshuesados y rellenos de varios tipos de queso, acompañados de una pulpa de pera cortada en dados.

Pero los dátiles también pueden ser el ingrediente exótico de una ensalada agridulce .

Recetas de origen africano y de Oriente Medio

En cuanto a las tradiciones del mundo árabe, es famoso el cous cous con dátiles . Sólo se cocina con motivo del Año Nuevo Musulmán.

En las recetas de origen africano y de Oriente Medio, los dátiles se utilizan mucho más ampliamente y resultan ser notablemente versátiles.

Con los dátiles secos duros se obtiene una harina con la que se hace un pan típico o, en invierno, se trituran junto con la cebada para hacer platos nutritivos. De los dátiles se obtiene una especie de miel. Los dátiles en sí mismos son ingredientes para pasteles y dulces de varios tipos gracias a la extrema maleabilidad de la fruta. Por ejemplo:

  • La cocina árabe ofrece dátiles rellenos de almendras y agua de rosas
  • Túnez los que tienen yogur
  • África del Norte el Halwa bi Tamar, pastel de dátiles, higos, nueces, miel de naranja.

Los dátiles también pueden ser utilizados en la preparación de helados o simplemente con fines decorativos , más que nada en los postres. Por otro lado, las semillas de dátiles tostados también proporcionan un sustituto del café.

La fermentación de los dátiles también produce alcohol. El más famoso es Arak, también conocido como “Ron asiático “. Es un brandy que se exporta a todo el mundo pero que se produce principalmente en el Medio y Lejano Oriente, que se deriva del vino de palmera datilera.

Por último, los jugosos dátiles negros, cuando aún están inmaduros y aparecen rojos, se utilizan para preparar un zumo muy utilizado en las ceremonias , ligeramente alcohólico.

 

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