Guía de Salud

Diabetes: causas y síntomas

Diabetes

Cuando hablamos de la diabetes es bueno hacerlo en profundidad: es una enfermedad con la que se puede vivir bien, sólo hay que conocerla a fondo y observar algunas reglas.

Una enfermedad muy extendida en todo el mundo, con estadísticas que muestran un aumento del número de pacientes en los últimos 20 años. Pero, ¿cuáles son las causas y los síntomas de la diabetes?

¿Qué es la insulina?

La diabetes mellitus (es decir, la dulce) es una enfermedad metabólica crónica caracterizada por el aumento de los niveles de azúcar en la sangre. Esta condición es causada por un defecto en la función o producción de insulina por parte del páncreas.

Para comprender lo que es la insulina, es necesario explicar primero lo que son las islas Langerhans : aglomerados de células altamente vascularizadas, situadas en el páncreas y descubiertas por el patólogo alemán Paul Langerhans en 1869. Son células sensibles a la glicemia (el nivel de glucosa en la sangre) y por lo tanto intervienen en la secreción de varias hormonas para regularla.

La insulina es precisamente una hormona producida por las células beta de las islas Langerhans, que permite al cuerpo utilizar la glucosa para los procesos energéticos dentro de las células regulando su entrada y uso. Es indispensable para el metabolismo de los azúcares.

Cuando el nivel de glucosa en la sangre es demasiado alto, se produce insulina , con la función de bajar la glucosa en la sangre gracias a la acción de diferentes procesos metabólicos y celulares.

Cuando la insulina no se produce en cantidad suficiente a partir del páncreas o las células del cuerpo no responden a su presencia, en la sangre habrá niveles de glucosa más altos de lo normal (hiperglucemia) promoviendo así la aparición de la diabetes.

Valores de glucosa en sangre

Hipoglucemia
Glucosa en sangre < 60 mg/dl

Normalidad
Glucosa en sangre en ayunas: 60-99 mg/dl
Glucosa en sangre < 140 mg/dl después de 2 horas de la prueba de carga de glucosa

Alteración de la glucosa sanguínea en ayunas (IFG)
Glucosa en sangre en ayunas: 100-125 mg/dl (Sólo la OMS sigue indicando un rango de 110-125 mg/dl)

Intolerancia a la glucosa (IGT)
Glucosa en sangre = 140-199 mg/dl después de 2 horas de la prueba de carga

Diabetes
Glucosa en sangre en ayunas ≥ 126 mg/dL****
Glucosa en sangre ≥ 200 mg/dl después de 2 horas de la prueba de carga
Glucosa en sangre ≥ 200 mg/dl en cualquier momento del día (medición ocasional)

“mg/dl” significa miligramos de glucosa en 100 mililitros de sangre 
****Al menos en dos ocasiones diferentes es suficiente para diagnosticar la diabetes, de acuerdo con las directrices de la Asociación Americana de Diabetes.

Causas de la diabetes

Las causas de la diabetes son de diferentes tipos y también se distinguen por el tipo específico de patología.

  • La diabetes de tipo 1 es causada por un mal funcionamiento del sistema inmune . Esto, en respuesta a un estímulo de probable naturaleza viral o de otro tipo infeccioso, provoca una respuesta autoagresiva del páncreas.
  • En el caso de la diabetes de tipo 2 , las causas de la enfermedad son un conjunto de factores , incluyendo la familiaridad genética y los factores ambientales , junto con el estilo de vida y los hábitos alimenticios.

Veamos en detalle algunas de las causas más comunes en el inicio de esta patología.

Factores genéticos y ambientales

El mundo científico está de acuerdo en que la diabetes – tanto la de tipo 1 como la de tipo 2 – no es hereditaria. Sin embargo, es evidente que algunas personas nacen con una mayor predisposición al desarrollo de la enfermedad. Si tiene casos de diabetes en su familia, esto no significa que usted también se enfermará, sin embargo, ya que la familiaridad tiene su propio peso , es importante que lo tenga en cuenta y lleve un estilo de vida saludable.

Además de la familiaridad, también hay factores ambientales que contribuyen a desencadenar la diabetes. Por ejemplo, una condición favorable es el frío (tal vez porque favorece la propagación de enfermedades virales). Se ha observado que la diabetes de tipo 1 se desarrolla más a menudo en invierno que en verano.

O el destete temprano : se ha detectado una menor incidencia de la enfermedad en aquellas que son amamantadas o son destetadas más tarde. Por último, con el avance de la edad, las posibilidades de desarrollar diabetes mellitus aumentan.

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Hábitos alimenticios: el peso de las grasas saturadas

La diabetes siempre ha sido asociada con el consumo excesivo de azúcar . No hay duda de que tener una dieta demasiado rica en azúcar no es bueno para usted : aumenta el riesgo de resistencia a la insulina y es la causa del sobrepeso , una situación que puede estimular posibles desequilibrios metabólicos.

Pero lo que muchas personas no saben es que la mala nutrición es un factor de riesgo muy importante para el desarrollo de la diabetes de tipo 2 ,. En particular, lo que realmente aumenta la posibilidad de contraer esta enfermedad es una dieta excesivamente rica en grasas saturadas .

Cuando nuestro cuerpo recibe exceso de grasa saturada , interactúa con los receptores celulares que pueden dar lugar a lipotoxicidad y estrés oxidativo . En resumen, se genera un daño celular .

Entre las células fácilmente afectadas por el estrés oxidativo se encuentran las células beta del páncreas , es decir las células responsables de la producción de insulina.

En resumen, los factores más importantes de la dieta y el estilo de vida son:

  • dieta demasiado rica en azúcares simples . La absorción de estos azúcares requiere una cantidad muy alta de insulina. Los que están predispuestos a la diabetes mellitus llegan, por lo tanto, a “agotar” la capacidad , ya limitada por razones genéticas, de las células que producen insulina.
  • Sedentarismo. Una de las causas más importantes de la diabetes de tipo 2 es una vida excesivamente sedentaria : actualmente hay muchos estudios que demuestran que la actividad física regular dificulta la aparición de esta enfermedad.
  • Colesterol alto e hipertensión . Una vez más, muchas investigaciones demuestran que el exceso de colesterol en la sangre malo frente al bueno (HDL) es un factor importante en el desarrollo de la diabetes tipo 2. Del mismo modo, quienes sufren de hipertensión son más propensos a desarrollar la enfermedad.
  • Obesidad. Naturalmente, el aumento de peso corporal lleva a un aumento de los triglicéridos . Éstas, una vez en exceso, también se acumulan en las células del páncreas , factor que disminuye la función de éstas últimas, causando la enfermedad: un hecho particularmente cierto en los casos de obesidad.

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Resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina es una condición caracterizada por la disminución de los efectos biológicos de la insulina. En otras palabras, lo que sucede es que las células de nuestro organismo se vuelven insensibles a la acción de la insulina , dando lugar a una hiperglucemia persistente . La consecuencia es que el páncreas es estimulado a secretar cantidades cada vez mayores de insulina , lo que resulta en hiperinsulinemia.

En la fase inicial de esta condición, el aumento de la producción de insulina es capaz de compensar la resistencia de las células , manteniendo así los niveles de glucosa en la sangre en el rango normal. Desafortunadamente, en la etapa avanzada , , las células del páncreas que producen insulina no pueden ajustarse , lo que resulta en un aumento de de la glucosa en sangre post prandial (un valor numérico que indica cuánta glucosa está presente en la sangre después de dos horas desde el final de una comida).

Por lo tanto, podemos considerar la resistencia a la insulina como la antesala de la diabetes : un diagnóstico correcto es importante para prevenir la aparición de la enfermedad.Hay condiciones transitorias que pueden promover la resistencia a la insulina, tales como infecciones, inflamación, aumento de peso, embarazo y el uso de ciertos medicamentos como la cortisona.

Síntomas de la diabetes

La diabetes es una enfermedad sigilosa en algunos aspectos, ya que algunos de los síntomas aparecen cuando ya ha estado presente durante años. En general, todos los síntomas de la diabetes están estrechamente relacionados con la hiperglucemia.

Entre los síntomas más obvios de la diabetes tipo 1 tenemos:

  • poliuria. Es el aumento de la cantidad de orina emitida durante 24 horas y, en particular, durante la noche .
  • Polidipsia. Un aumento anormal de la sed . Esto, en particular, depende del síntoma anterior, la poliuria, que provoca una expulsión excesiva de líquido .
  • Paradoja de la polifagia . Es el aumento del apetito y la ingesta de alimentos lo que, sin embargo, en lugar de provocar un aumento de peso, provoca una pérdida de peso.
  • Fatiga y cansancio. Una sensación repentina y anormal de cansancio y fatiga crónica son algunos de los síntomas más obvios de la diabetes.
  • Vista borrosa. Otro síntoma “reconocible” es la visión borrosa repentina.

A éstos se añaden otros trastornos y síntomas que se desarrollan tras la aparición de la enfermedad: dolores de cabeza, lenta cicatrización de las heridas, picor, tendencia a desarrollar infecciones, irritabilidad.

Los síntomas de la diabetes de tipo 2 coinciden, al menos en parte, con los síntomas de la diabetes de tipo 1 . Así pues, la poliuria, la polidipsia, la fatiga, las heridas que no se curan fácilmente, el deterioro de la visión, el dolor de cabeza, la irritabilidad y la facilidad de infección. El único síntoma que no se presenta en las personas con diabetes tipo 2 es la polifagia.

 

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