Guía de Salud

Diabetes gestacional: qué es, síntomas y tratamiento

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional o del embarazo es una condición diabética que se diagnostica por primera vez durante el embarazo. Se manifiesta con síntomas poco evidentes, por lo que las mujeres a menudo no son conscientes del desarrollo de la enfermedad.

Es una enfermedad que sólo afecta a las mujeres embarazadas . La diabetes mellitus gestacional está relacionada exclusivamente con el embarazo, pero en cualquier caso denota una condición que predispone a la diabetes de tipo II, aunque son dos enfermedades con historias naturales distintas.

Consiste en una alteración del metabolismo de la glucosa de manera que, durante el embarazo, se produce un aumento de los valores de glucosa en sangre. Afecta a alrededor del 6-7% de las mujeres durante el embarazo y es un trastorno que suele desaparecer después del parto.

Obviamente no es una patología que deba ser subestimada. De hecho, si no se diagnostica y trata correctamente, podría generar problemas en el momento del nacimiento de . Además, representa un factor de riesgo para una posible aparición de la diabetes de tipo II.

Por lo tanto, para evitar complicaciones, es esencial entender las causas y los posibles tratamientos. De hecho, las terapias específicas y la alimentación adecuada permiten mantenerlo bajo control.

Con las precauciones adecuadas , es posible llevar el embarazo con tranquilidad a pesar de la diabetes gestacional, sin peligro ni para el feto ni para la madre.

¿Qué es la diabetes gestacional?

Nuestro cuerpo, en condiciones normales, asimila los carbohidratos contenidos en los alimentos, transformándolos en glucosa , la principal fuente de energía de nuestro cuerpo.

Después de la digestión, la glucosa es absorbida por la sangre y luego se hace utilizable por las células a través de una hormona llamada insulina , producida por las células beta del páncreas .

Los cambios hormonales relacionados con el embarazo hacen que algunas hormonas, producidas por la placenta, dificulten la acción de la insulina. De esta manera, las células se vuelven menos sensibles a la acción de esta hormona.

Es un proceso natural. Sin embargo, en algunas mujeres con características genéticas particulares , el páncreas no puede compensar este déficit mediante el aumento de la producción y la liberación de insulina. Así, los niveles de azúcar en la sangre aumentan, con el riesgo de complicaciones para la madre y el feto .

La diabetes gestacional es especial, ya que se manifiesta en mujeres no afectadas previamente por la diabetes y sólo aparece durante el embarazo.

Por lo tanto, no está necesariamente relacionado con una diabetes preexistente durante el embarazo y que, durante la gestación, podría complicarse, dando lugar a incluso a enfermedades complejas .

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Causas y factores de riesgo

La causa de la diabetes gestacional es precisamente el estado de embarazo . Como se ha explicado anteriormente, es una patología que se produce porque, durante el embarazo, la placenta produce hormonas que inhiben la acción de la insulina. Por esta razón, un pequeño aumento de la glucosa en la sangre después de las comidas es normal durante el embarazo.

Imagina que una mujer embarazada, hacia el final de la gestación , con el mismo número de calorías ingeridas, produce una cantidad mayor de insulina que una mujer no embarazada. A veces, sin embargo, esta condición de hiperinsulinismo no compensa la resistencia a la insulina. Esto lleva a un aumento de los niveles de azúcar en la sangre y a la aparición de la diabetes gestacional.

¿Por qué algunas mujeres embarazadas no desarrollan diabetes gestacional y otras sí?

Obviamente hay algunos factores de riesgo que influyen en la aparición de esta enfermedad:

  • de sobrepeso. El sobrepeso antes del embarazo es el principal factor de riesgo, así como un aumento significativo de peso en los primeros meses de gestación;
  • familiaridad , es decir, presencia de diabetes mellitus de tipo II en miembros de la familia de primer grado;
  • diabetes gestacional previa en embarazos anteriores;
  • macrosomiaingravidanzeprecedentes. La macrosomía se define cuando el feto pesa más de 4 kg al nacer;
  • pertenecientes a grupos étnicos considerados en riesgo, como los del Oriente Medio, el Caribe y el Asia meridional;
  • fuerte glicosuria , es decir, presencia de azúcares en la orina;
  • edad más de 35;
  • síndrome de ovario poliquístico .

Síntomas

La mayoría de las veces no hay sintomatología de la diabetes gestacional.

En otros casos la hiperglucemia se produce con:

  • necesidad frecuente de orinar;
  • pérdida de peso corporal ante el aumento del hambre;
  • aumento injustificado de la sed;
  • infecciones urinarias muy frecuentes (como la cistitis y la candidiasis);
  • deterioro de la visión;
  • Náuseas y vómitos: estos trastornos son muy frecuentes en el embarazo y por lo tanto no son muy significativos.

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Diagnóstico y pruebas

Al ser prácticamente asintomático, es importante llevar a cabo un cribado adecuado para la detección temprana .

En general, las nuevas directrices para la diabetes gestacional prevén la realización de pruebas de detección entre la 24ª y la 28ª semana de gestación a todas las mujeres embarazadas con factores de riesgo medios.

En las mujeres con factores de alto riesgo , la prueba de detección está programada desde la 16 a 18 semanas . Si no hay factores de riesgo, no se realiza ningún examen para la diabetes gestacional.

En la evaluación de riesgos, los parámetros clave que deben tenerse en cuenta son

  1. azúcar en la sangre en ayunas dos horas después de las comidas;
  2. hemoglobina glicosilada , una prueba que muestra la cantidad promedio de azúcar en la sangre de una persona en los últimos 2/3 meses.

Las mujeres con factores de riesgo altos y medios deben someterse a la prueba de tolerancia a la glucosa , con mediciones repetidas después de una carga de glucosa de 75g.

Los parámetros a considerar son los siguientes:

  • glucosa en sangre en ayunas ? 100 mg/dl
  • valor de glucosa en sangre ? 180 mg/dl después de una hora
  • glucosa en la sangre ? 140 mg/dl después de dos horas

*mg/dl significa miligramos de glucosa en 100 mililitros de sangre.

Si uno de estos valores se altera , estamos en presencia de una diabetes gestacional.

Complicaciones

Cuando la diabetes gestacional no se trata adecuadamente, las complicaciones para la madre resultan de la posible descompensación de la diabetes y el crecimiento excesivo del niño. Esto puede llevar a un parto difícil, con posible sangrado post-parto .

Además, contraer diabetes gestacional puede aumentar el riesgo para la madre de enfermedades cardiovasculares , como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, hipertensión y colesterol alto. De hecho, estas complicaciones están más relacionadas con la diabetes clásica de tipo II que con la diabetes gestacional, porque esta última desaparece con el parto . También existe la posibilidad de que la diabetes gestacional se repita en un embarazo posterior . Por último, como ya se ha señalado, una mujer que ha tenido diabetes gestacional durante el embarazo se vuelve más predispuesta a desarrollar diabetes de tipo II con el tiempo. Por esta razón, es aún más importante vigilar al paciente en el futuro para identificar a tiempo el desarrollo de la diabetes de tipo II, a la que está más expuesto.

Las complicaciones de la diabetes gestacional para el feto pueden ocurrir tanto durante la gestación ( sufrimiento fetal ) como durante el parto ( distocia de hombros ).

Con el nacimiento, el recién nacido también se ve privado repentinamente de ciertos niveles de azúcar, lo que puede dar lugar a una inadaptación metabólica , con graves riesgos de hipoglucemia. Con la edad, el bebé también tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes, hipertensión y obesidad.

Una nota sobre el parto : si la diabetes se ha mantenido bajo control durante el período de gestación, el parto debe ser vivido de forma natural y sin preocupaciones. No es obligatorio realizar una cesárea , que sólo está indicada en caso de macrosomía o sufrimiento fetal con parto prematuro.

Terapias y curas naturales

Para restablecer los niveles de azúcar en la sangre a niveles satisfactorios, la forma más eficaz es adoptar una dieta equilibrada y tener un estilo de vida activo. Hay muchas mujeres que tienen embarazos sin problemas, nacimientos felices y niños sanos porque han seguido correctamente la terapiaeladieta recomendada por su médico.

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Dieta

Toda mujer debe confiar en su médico quien, en base a las características individuales (IMC materno y crecimiento fetal ), puede dar indicaciones sobre la dieta más adecuada.

El objetivo, al igual que en la diabetes mellitus tipo I y tipo II, es controlar los valores de glucosa en la sangre. Para ello, es importante limitar el consumo de azúcares (especialmente los azúcares simples) y de grasas saturadas .

Además, debe respetar la regularidad de las comidas para evitar la hipoglucemia , considerar el índice glucémico de los alimentos y tener una dieta rica en fibra . De hecho, los alimentos con azúcares y almidones, en ausencia de fibra, son absorbidos más rápidamente , causando que la glicemia aumente.

Como principio general, hay una tendencia a aconsejar a las mujeres con diabetes gestacional que sigan las reglas de la dieta mediterránea , con alguna precaución extra . Por ejemplo, privilegiar los carbohidratos integrales (tienen un bajo índice glucémico y también son ricos en fibra) y comer un tentempié (yogur, fruta o galletas integrales) antes de ir a la cama. De esta manera, puedes evitar cualquier cambio en tus niveles de azúcar en la sangre.

Además, se debe intentar disminuir el consumo de alimentos ricos en azúcares simples , como el chocolate, los dulces, las frutas muy azucaradas o las bebidas endulzadas. Es esencial beber mucha agua .

Evidentemente, se prohíbe el alcohol y el tabaco , una regla que, sin embargo, se aplica a todas las mujeres embarazadas.

Fármacos

También con respecto a la medicación, no se puede dar una regla general, porque cada mujer debe tener una terapia específica según sus necesidades. Digamos, sin embargo, que la terapia farmacológica más común es el tratamiento con la administración de insulina .

Los hipoglucémicos orales (pastillas para la diabetes) no están permitidos durante el embarazo. La razón es que pasan a través de la placenta y llegan al feto. Por lo tanto, la terapia de insulina para la diabetes gestacional se realizará a través de una inyección subcutánea .

Las mujeres que no normalizan los valores de glucosa en la sangre a través de la dieta y tienen que recurrir a la terapia de insulina son un porcentaje muy pequeño. La terapia debe ser iniciada rápidamente, en caso de que no se normalice la glucosa en la sangre a través de la dieta. Sólo puede ser suspendido en el momento del trabajo de parto o del nacimiento.

Los tiempos de inyección deben ser muy regulares, así como los tiempos de comida, para prevenir la hipoglucemia.

Iniciar la terapia de insulina en el momento adecuado previene la exposición del niño a altos niveles de azúcar en la sangre , que estimulan la producción de insulina, promoviendo posibles macrosomías.

El autocontrol glucémico durante el embarazo es tan importante como la terapia y la dieta. Para ello, ya no es necesario utilizar los análisis de sangre continuos: existen dispositivos que permiten leer la glucosa en sangre en casa.

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Actividad física

La combinación de un programa de ejercicio regular con la dieta y el autocontrol contribuye al control de la glucosa en la sangre.

El ejercicio debe ser moderado y compatible con el estado de embarazo. Una gimnasia “suave”, natación o 20-30 minutos de caminata pueden estar bien. No es tan importante qué tipo de deporte elija, sino que es regular y se practica todos los días . Puedes apostar por los ejercicios aeróbicos, que entrenan todo el cuerpo sin riesgo para el bienestar del niño. Por supuesto, también es importante que no existan contraindicaciones obstétricas para hacer ejercicio. Si la mujer se somete a una terapia de insulina, es preferible acordar con el diabetólogo qué momento del día es mejor para hacer deporte. De hecho deben tenerse en cuenta tanto los horarios de las comidas como los horarios de entrega de insulina .

Prevención

Como hemos visto, la diabetes gestacional tiene factores de riesgo, incluyendo el sobrepeso . Por eso la mejor manera de prevenir esta enfermedad es tener un estilo de vida saludable antes del embarazo.

Los buenos estándares para una prevención de la diabetes gestacional, así como la diabetes de tipo II, son:

  1. actividad física regular y constante;
  2. dieta equilibrada baja en azúcares simples y grasas saturadas.

Si tiene sobrepeso, puede ser aconsejable planificar el embarazo, planeando perder peso antes de quedar embarazada.

 

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