Dietas y Nutrición

6 Razones para dejar de llamar a la dieta baja en carbohidratos una dieta de moda

la dieta baja en carbohidratos

Las dietas para bajar de peso que gozan de popularidad a corto plazo a menudo se conocen como dietas de moda.

Sin embargo…. este término parece haber perdido su significado.

Básicamente se ha convertido en un término de abuso para cualquier dieta con la que alguien no esté de acuerdo.

Sorprendentemente, la dieta baja en carbohidratos a menudo es llamada una “moda”, usualmente por personas que no aprueban la dieta por alguna razón.

Pero personalmente creo que es injusto poner bajo en carbohidratos en la misma categoría que la dieta de la sopa de repollo o la dieta de la banana matutina.

Esta dieta (o “forma de comer”) existe desde hace mucho tiempo y tiene una fuerte evidencia científica que la respalda.

Aquí hay 6 razones para dejar de llamar a la dieta baja en carbohidratos una dieta de moda.

1. Ha existido durante al menos un siglo y medio

Las “modas” van y vienen… pero las dietas bajas en carbohidratos han sido populares durante mucho tiempo.

Desde mucho antes de que la grasa saturada fuera demonizada, las dietas bajas en carbohidratos se usaban comúnmente con el propósito de perder peso.

El primer libro de dietas popular del mundo se llamó Letter on Corpulence, publicado en el año 1863 por un hombre inglés obeso llamado William Banting.

En este libro, describe una dieta baja en carbohidratos que le había recetado su médico, pero muchos médicos estaban usando dietas bajas en carbohidratos para tratar la obesidad en ese momento.

Sólo cuando la gente empezó a culpar a las grasas saturadas y al colesterol dietético por las enfermedades cardíacas (lo cual fue equivocado), las dietas bajas en carbohidratos cayeron fuera del favor de la corriente principal.

En resumidas cuentas:

El primer libro popular de bajo contenido de carbohidratos fue publicado en 1863 y las dietas bajas en carbohidratos fueron utilizadas por muchos médicos ya en el siglo XIX.

2. El primer libro de Atkins se publicó en 1972, mucho antes de que se publicaran las pautas de bajo contenido de grasa

Durante décadas, se nos ha dicho que consumiéramos una dieta “equilibrada” baja en grasas.

Esta dieta es baja en grasas saturadas, pero alta en carbohidratos.

Aunque originalmente se basaba en pruebas débiles, se convirtió en política pública en el año 1977 con la publicación del primer conjunto de directrices dietéticas para los estadounidenses.

Una dieta similar se recomienda ahora en todo el mundo y las recomendaciones apenas han cambiado desde entonces.

Aunque a los promotores de la dieta baja en grasa les gusta descartar el bajo contenido de carbohidratos como una “moda”, el primer libro de Atkins fue publicado en el año 1972…. 5 años antes de que salieran las pautas de bajo contenido de grasa.

El Dr. Robert Atkins, posiblemente el autor de libros de dietas más famoso de la historia, había perdido peso usando la dieta y la había estado usando en sus pacientes durante muchos años antes de escribir el libro.

Originalmente se enteró de la dieta en un artículo científico escrito por un médico llamado Alfred Pennington, publicado en el Journal of The American Medical Association en 1963…. 14 años antes de las Directrices sobre consumo de materias grasas.

Si “moda” implica algo temporal, entonces también podríamos llamar a la dieta estándar baja en grasas una moda. Está cayendo rápidamente en desgracia, sobre la base de estudios a largo plazo de alta calidad que demuestran que claramente no funciona.

En resumidas cuentas:

El primer libro de Atkins fue publicado en 1972, basado en un estudio científico que el Dr. Atkins leyó sobre dietas bajas en carbohidratos en 1963. Esto sucedió mucho antes de que se publicaran las primeras directrices oficiales para el consumo bajo en grasa.

3. Poblaciones enteras han prosperado con la dieta baja en carbohidratos, en excelente salud

Existen varios ejemplos de poblaciones que han consumido muy pocos carbohidratos, pero que se han mantenido en buen estado de salud.

Dos de los más notables son los inuits y los masai.

Los inuits vivían en las regiones árticas de América del Norte y Groenlandia, donde se disponía de muy pocos alimentos para plantas durante todo el año.

No comían casi nada más que alimentos de origen animal, pero gozaban de una salud excelente.

Los masai en África también consumían una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas, principalmente de carne, leche y sangre de vaca. Cuando fueron estudiados, los investigadores notaron que estaban en excelente salud siempre y cuando comieran su dieta tradicional.

En resumidas cuentas:

Hay varios ejemplos de poblaciones enteras que viven con una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas con una salud excelente durante muchas generaciones. Dos ejemplos notables son los inuits y los masai.

4. Se han publicado más de 20 ensayos controlados aleatorios

Muchas personas afirman que las dietas bajas en carbohidratos no han demostrado ser seguras y efectivas.

Hace 13 años, esto podría haber sido cierto.

Pero desde el año 2002, se han publicado más de 20 ensayos controlados aleatorios en revistas respetadas y revisadas por pares.

No se ha atribuido nunca a la dieta ningún efecto adverso grave.

No sólo eso…. sino que estos estudios también muestran que las dietas bajas en carbohidratos conducen a mejores resultados que la dieta baja en grasas que aún recomienda la corriente principal.

El bajo contenido de carbohidratos lleva a una mayor pérdida de peso, especialmente desde la cavidad abdominal (la peligrosa grasa visceral). También mejora significativamente el colesterol HDL, los triglicéridos, el azúcar en sangre, los niveles de insulina y la presión arterial.

Esta dieta también cambia el tamaño de las partículas de LDL de pequeñas, densas a grandes… y tiende a reducir el número de partículas de LDL (todas las cosas buenas). Los niveles de colesterol LDL y total no aumentan, en promedio, aunque algunos individuos pueden ver aumentos.

La verdad es que pocas cosas en la nutrición han sido demostradas tan completamente como la superioridad de las dietas bajas en carbohidratos.

En resumidas cuentas:

Más de 20 ensayos controlados aleatorios han demostrado que las dietas bajas en carbohidratos son seguras y efectivas. Conllevan a una mayor pérdida de peso y mayores mejoras en los marcadores de salud que la dieta baja en grasas.

la dieta baja en carbohidratos

5. La gente es capaz de seguirlo mejor que la dieta baja en grasas

Algunas personas afirman que las dietas bajas en carbohidratos son insostenibles.

La razón, dicen, es que eliminar los grupos de alimentos llevará a sentimientos de privación.

Sin embargo…. es importante tener en cuenta que todas las dietas restringen algo, ya sea grupos de alimentos o calorías.

Restringir las calorías tiene la misma probabilidad de provocar sentimientos de privación que restringir los grupos de alimentos.

Dicho esto, la mayoría de los ensayos controlados que compararon dietas bajas en carbohidratos y bajas en grasa sí informaron el número de personas que llegaron hasta el final del estudio.

Estos estudios demostraron claramente que no hay grandes diferencias entre los grupos. En todo caso, más gente en los grupos bajos en carbohidratos se las arregla para terminar.

Una explicación plausible para esto es que las dietas bajas en carbohidratos reducen significativamente el apetito y conducen a la restricción automática de calorías.

Esta es la razón por la cual a los grupos bajos en carbohidratos generalmente se les permite comer hasta que estén llenos en estos estudios, mientras que a los grupos bajos en grasa se les restringen las calorías y el hambre.

En resumidas cuentas:

Las dietas bajas en carbohidratos tienden a reducir el apetito, por lo que las personas a menudo pueden comer hasta llenarse y aún así perder peso. Esta puede ser la razón por la que parece ser aún más fácil seguirlas que las dietas bajas en grasa.

6. Muchos profesionales de la salud los usan en su práctica

Muchos profesionales de la salud usan dietas bajas en carbohidratos en sus pacientes.

Esto no es sorprendente, dada la inmensa cantidad de evidencia que se ha acumulado en los últimos años.

Anteriormente he escrito acerca de 17 médicos y 11 dietistas registrados que no sólo usan dietas bajas en carbohidratos y/o dietas paleo en su práctica, sino que están activamente blogueando sobre ello.

Desde que escribí estos artículos, he encontrado muchos otros… y para cada uno que comienza un blog, puedes asumir que muchos más están usando la dieta en su práctica.

Aunque las dietas bajas en carbohidratos claramente no son necesarias para todos, los estudios han demostrado que son muy efectivas contra ciertas enfermedades.

Esto incluye la obesidad, la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico… que son los mayores problemas de salud del mundo.

Es simplemente inexcusable descartar esta cura potencial como una “moda”, y luego continuar promoviendo una dieta baja en grasas que la ciencia ha demostrado que es completamente ineficaz.

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