Guía de Salud

Diverticulosis y diverticulitis: causas, síntomas, tratamiento y nutrición adecuada

Diverticulosis y diverticulitis

La diverticulosis y la diverticulitis son dos enfermedades intestinales que afectan principalmente al colon, muy comunes sobre todo en los países occidentales. Los factores de riesgo son muchos, entre ellos la edad y la genética, pero una dieta demasiado rica en grasas y proteínas animales, especialmente en carne, la obesidad y un estilo de vida demasiado sedentario también desempeñan un papel decisivo.

La diverticulosis suele ser asintomática, la diverticulitis suele ser asintomática y suele acompañar a dolencias como el dolor, el estreñimiento o la diarrea, náuseas y vómitos.

Veamos cómo prevenir y tratar estas dos condiciones, desde la dieta hasta las terapias adecuadas.

Diverticulitis y diverticulosis: qué son y cuál es la diferencia

La diverticulitis es una condición de inflamación y/o infección que afecta a los divertículos , es decir, protuberancias, pequeños sacos que se abren paso a través de la pared intestinal hacia afuera.

La diverticulosis se refiere a la enfermedad del intestino (que suele afectar al colon sigmoide izquierdo en los países occidentales), en la que el aumento de la presión intraluminal da lugar a la aparición de la diverticulosis. El término “diverticulosis” se refiere a la simple presencia de divertículos .

Normalmente, sólo la parte más interna de la pared intestinal (la membrana mucosa y submucosa) tiende a proliferar a través de los puntos de mayor debilidad de la sotana del músculo, así que en la mayoría de los casos nos encontramos frente a los divertículos “falsos”. Los divertículos “reales”, donde un El prolapso es también la musculatura y la serosa externa, son muy más raro y generalmente congénito. Normalmente las debilidades son aquellos en los que los vasos sanguíneos penetran en la sotana del músculo, creando así agujeros naturales entre las fibras musculares. Este asociado con un aumento crónico de la presión en la lumen intestinal (como sucede en los casos de estreñimiento crónico), causas la formación del divertículo.

En resumen:

  • la diverticulosis es la condición caracterizada por la presencia de divertículos ;
  • la diverticulitis es la condición en la que estos divertículos se encienden y/o infectan .

Históricamente, la diferencia entre las dos condiciones radica en el hecho de que en la primera no tienes síntomas. Hoy en día en realidad este dogma comienza a ser cuestionado, como veremos más adelante.

Diverticulosis y diverticulitis: causas y factores de riesgo

El estreñimiento crónico y la debilidad del tejido conjuntivo relacionada con la edad son los principales factores que conducen a la “hernia” de la mucosa intestinal a través de las brechas vasculares musculares, es decir, a la formación de divertículos (diverticulosis).

Cualquier condición que, como el estreñimiento, cause un aumento de la presión en el lumen intestinal (por ejemplo, la obesidad) o que, como el envejecimiento, cause un debilitamiento de los tejidos intestinales (enfermedades del tejido conectivo), puede llevar a la formación de un divertículo.

Por lo tanto, los factores de riesgo para la diverticulosis son:

  • ascenso de edad (alrededor del 50% de las personas mayores de 70 años de edad presenta diverticulosis)
  • estreñimiento crónico
  • factores genética
  • sobrepeso
  • falta ejercicio
  • fumar
  • dieta rica en grasa y carne roja, bajo en fibra (el el papel de las fibras es, como explicaremos más adelante, muy debatido).

Se trata de factores de riesgo que predisponen a la formación de divertículos , pero algunos de ellos también desempeñan un papel en la inflamación de los divertículos i (diverticulitis).

Cerca del 20% de las personas con diverticulitis desarrollan diverticulitis. ¿Por qué?

Seguramente el estancamiento de las heces y los alimentos en los divertículos, con la compresión de los vasos sanguíneos, hace que las bacterias intestinales que causan la inflamación se hiperproliferen . Por lo tanto, cualquier cosa que lleve a un estancamiento fecal puede considerarse un factor de riesgo para el desarrollo de un ataque de diverticulitis aguda: estreñimiento , hábito de beber poco y comer alimentos muy grasos y poca fruta/verduras . Hay mucho debate sobre el papel de las fibras, que son importantes para combatir el estreñimiento, pero en algunos casos irritan el colon causando el efecto contrario al deseado. Obviamente también la presencia de muchos grandes divertículos aumenta el riesgo de que las heces se estanquen.

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Síntomas

La diverticulosis, como ya se ha mencionado, es generalmente asintomática . En algunos casos, puede producirse dolor en la parte inferior izquierda del abdomen y otros trastornos abdominales no específicos.

Alrededor del 20% de los pacientes desarrollan síntomas (fuente: Sice – Sociedad Italiana de Cirugía Endoscópica y Nuevas Tecnologías). En presencia de síntomas abdominales como el dolor y el meteorismo, en ausencia de otras condiciones patológicas, hablamos de Enfermedad Diverticular Sintomática No Complicada (SUDD, Symptomatic Uncomplicated Diverticular Disease), una entidad a medio camino entre la diverticulosis sin síntomas y la diverticulitis aguda .

Desde el punto de vista clínico, la diverticulosis suele notarse únicamente por la hemorragia o la inflamación de los divertículos, es decir, en el caso de la diverticulitis . Los pacientes con esta enfermedad suelen sufrir de dolor abdominal progresivo (puede llegar al abdomen agudo), a veces acompañado de temperaturas febriles y cambios en las heces como estreñimiento o diarrea, náuseas, vómitos y flatulencias. Los divertículos también pueden sangrar , dando como resultado una pérdida visible de sangre anal y/o anemia.

Complicaciones de la diverticulitis

La manifestación más frecuente (75 a 80% de los casos) de la diverticulitis no tiene complicaciones. La diverticulitis se define en cambio complicada cuando se asocia a una serie de complicaciones.

Aproximadamente el 5% de los pacientes con divertículos tienen pérdida de sangre . Esto puede conducir a una fuerte caída de la hemoglobina y luego de la anemia .

Una temida complicación de la diverticulitis es la perforación . Una perforación libre con aire o contenido intestinal que se filtra en el abdomen es una indicación para una cirugía de emergencia.

Otras posibles complicaciones son las fístulas (conexión anómala que conecta dos órganos huecos o un órgano hueco al exterior). Éstas suelen ir desde el colon hasta la vejiga y a menudo causan infecciones recurrentes del tracto urinario. Sin embargo, también es posible que se produzcan fístulas con la piel (entre el colon y la piel abdominal) o entre el colon y la vagina.

Los procesos inflamatorios también pueden dar lugar a una estenosis (estrechamiento) del intestino con el riesgo de un íleo posterior (es decir, detención temporal del peristaltismo intestinal, con náuseas, vómitos, molestias abdominales y dificultad de evacuación).

Entre las demás complicaciones se encuentra también el absceso , es decir, una acumulación de pus contenida en una “pared” inflamatoria: en este caso, el pus se acumula en el tejido peridiverticular, donde se produce una inflamación del divertículo (diverticulitis).

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Diverticulosis y diverticulitis: diagnóstico

La diverticulosis se diagnostica a menudo por casualidad durante una colonoscopia para la prevención del cáncer colorrectal o durante una tomografía computarizada abdominal , que permite evaluar todos los órganos abdominales y detectar anomalías en el intestino delgado y el colon.

En caso de sangrado diverticular, un colonoscopia para encontrar el origen de la hemorragia y descartar una malignidad. En caso de que la colonoscopia no pueda ser se utilizan técnicas de radiología de intervención.

En caso de sospecha clínica de diverticulitis, es útil un análisis de sangre para parámetros inflamatorios generales . Las imágenes son importantes. El método de primera elección si se sospecha de diverticulitis de colon descendente es el ultrasonido . En este caso, la detección directa de la diverticulitis inflamada con un engrosamiento de la pared intestinal superior a 5 mm suele ser eficaz. Además, es posible detectar líquido libre en el abdomen como signo de una reacción inflamatoria.

En los pacientes con mucho sobrepeso, la tomografía computarizada es a menudo más efectiva del ultrasonido. Se le da al paciente el medio de contraste por vía oral, anal e intravenosa para determinar la posición exacta de la diverticulitis.

Debido al alto riesgo de perforación, debe evitarse una colonoscopia en la emergencia y sólo debe realizarse después del final de la inflamación para descartar complicaciones como la estenosis o los tumores malignos.

Cura: la dieta correcta

No existe una opción de terapia para la regresión del divertículo . Es aconsejable reducir el consumo de alimentos grasos y de carne roja para prevenir la aparición y frenar la progresión de la diverticulosis .

Las pruebas, especialmente en lo que respecta a la recomendación de seguir una dieta rica en fibra , no están claras. Las fibras parecen importantes para combatir el estreñimiento crónico (así como para tomar mucho líquido y hacer comidas regulares), de modo que previene la diverticulosis y evita el riesgo de que evolucione hacia la diverticulitis, pero si se toma en grandes cantidades cuando la diverticulosis ya está presente puede causar molestias . No hay pruebas de que evitar los alimentos con semillas o frutos secos sea beneficioso. Por lo tanto, es posible comer alimentos como tomates y kiwis sin quitar las semillas.

Estas recomendaciones se aplican especialmente en los casos de diverticulosis con síntomas “silenciosos”, o casi, pero también se aplican a los casos de diverticulitis aguda no complicada : la dieta en este caso variará de un paciente a otro, dependiendo de la intensidad del ataque agudo y de los alimentos que causen más síntomas i (por ejemplo, demasiada fibra puede irritar aún más el colon, por lo que a menudo se excluyen de la dieta). Por lo tanto, cada paciente debe discutir su plan de dieta individualmente con el gastroenterólogo en función de sus molestias.

En caso de diverticulitis complicada , se recomienda en su lugar un ayuno estrecho .

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Los medicamentos más eficaces para el tratamiento de la diverticulitis

En caso de diverticulosis sin síntomas no es necesario tomar medicamentos. En cambio, es importante seguir una dieta rica en fibra para prevenir la aparición de trastornos.

En caso de  diverticulosis con síntomas de vagh (hinchazón, molestias abdominales, a veces dolor real) es útil seguir una dieta rica en fibra, posiblemente combinada con probióticos y antiinflamatorios  (por ejemplo, Mesalazina), en algunos casos con antibióticos.

El uso de antibióticos en caso de enfermedad diverticular con síntomas o después de uno o más episodios agudos tendrá que ser personalizado , por lo general con medicamentos eficaces en el intestino (por ejemplo, Rifaximin) administrados en ciclos, posiblemente seguidos de probióticos para restablecer el equilibrio de la flora bacteriana.

La diverticulitis complicada se trata en el hospital : ayuno, asociado a la administración de líquidos por vía intravenosa.

La diverticulitis no complicada también se puede tratar en el hogar: en el caso de un ataque agudo sin complicaciones, la hospitalización y el uso de antibióticos no son obligatorios, pero se puede discutir el tratamiento en el hogar, excepto en pacientes ancianos o con enfermedades importantes.

Remedios naturales

Junto con los probióticos, que pueden prescribirse en combinación con ciclos de antibióticos para restablecer la flora bacteriana, hay remedios naturales que pueden tomarse, por consejo del herbolario, para aliviar los síntomas de la diverticulitis. La herbolaria Alessia Onorati, de La piccola erboristeria , recomienda 3 de ellos.

  • Vaccinium Vitis Idaea (arándano) derivado de la gema . El macerado glicérico tiene una acción antiinflamatoria, antiespasmódica y relaja los músculos intestinales. Indicado en el síndrome de intestino irritable, meteorismo, disbiosis, diverticulitis. Modo de empleo: 50 gotas en un poco de agua 2 veces al día antes de las comidas principales durante 2 meses.
  • Flores y hojas de malva . La malva tiene propiedades emolientes y calmantes, especialmente para aliviar la inflamación de las membranas mucosas intestinales. Las flores y en particular las hojas de malva son ricas en mucílago capaz de cepillar el colon y purificar suavemente el intestino. Modo de empleo: llevar a ebullición unos 200 ml de agua, verter una cucharada de malva y prolongar la ebullición unos momentos. Apagar y dejar en infusión durante 15/20 minutos (revolviendo ocasionalmente), filtrar y beber de 1 a 3 tazas al día preferentemente fuera de las comidas.
  • Hojas de melisa en té de hierbas . Las hojas de toronjil contienen aceite esencial, mucílago, taninos útiles contra los espasmos dolorosos y ayudan a eliminar las acumulaciones de gas en el tracto digestivo. Modo de empleo: llevar a ebullición unos 200 ml de agua, verter una cucharada de melisa, apagar y dejar en infusión (revolviendo de vez en cuando). Filtra y bebe de 1 a 3 tazas por día.

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¿Cuándo es necesaria la cirugía y qué es?

Por lo general, la cirugía sólo es necesaria en caso de complicaciones, como perforación, estenosis, fístulas . La cirugía casi siempre se realiza en una condición de emergencia y casi nunca en la profilaxis. La intervención consiste en una resección del tracto cólico afectado con anastomosis (que consiste en unir los dos muñones). A menudo el drenaje y los antibióticos son suficientes para los pequeños abscesos sin perforación.

Cómo prevenir la diverticulosis y la diverticulitis

Como ya se ha mencionado, la nutrición desempeña un papel esencial en la prevención de la aparición y la progresión de la diverticulosis. Es importante, en particular, reducir el consumo de alimentos grasos y carne roja .

También seguir una dieta rica en fibra ayuda a combatir el estreñimiento y así prevenir la diverticulosis, además de asegurar siempre la correcta hidratación , ya sea bebiendo al menos 1,5/2 litros de agua al día, o llevando alimentos a la mesa Si la diverticulosis ya está presente, la fibra sigue siendo importante para prevenir el estreñimiento y el desarrollo de la diverticulitis. Pero ten cuidado, en algunos casos demasiadas fibras también pueden causar el efecto contrario y dar síntomas.

En lo que respecta a la diverticulitis , estudios recientes han identificado un vínculo directo entre el consumo de carnes rojas y la incidencia de la enfermedad , por lo que es aconsejable limitar la ingesta de carne, especialmente si se está en situación de riesgo.

El consumo abundante de fruta y verdura a en cambio ayuda a reducir el riesgo de diverticulitis.

También es importante llevar una vida activa para combatir el sobrepeso y la obesidad, factores de riesgo para la aparición de divertículos i: es útil practicar deporte con constancia o, si no es posible, tratar de mantenerse activo, dando una caminata rápida de media hora todos los días o utilizando las escaleras en lugar del ascensor.

Artículo realizado en colaboración con personal médico especializado

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