Dietas y Nutrición

El amaranto: propiedades, beneficios y las mejores recetas de la cocina

El amaranto

El amaranto es un alimento cada vez más presente en las cocinas occidentales. Utilizado como cereal aunque no lo sea, es cada vez más popular como alternativa a la pasta y el arroz: el mérito es una serie de importantes propiedades nutricionales que contiene. Veamos cuáles son los beneficios del amaranto, de dónde viene y cómo usarlo en la cocina.

El amaranto, qué es y de dónde viene

Planta originaria de México, el amaranto no es un cereal : se considera un “pseudocereal” . El término, que no tiene valor botánico, se refiere a las plantas de la clase de los dicotiledóneas (plantas cuya semilla contiene dos hojas pequeñas) como las de quinoa y chía . Por el contrario, los cereales forman parte del grupo de las plantas monocotiledóneas.

Cualquiera que sea su afiliación botánica, el amaranto es un alimento rico en propiedades beneficiosas: hay más de 60 especies comestibles aferentes a este nombre, entre las cuales las más difundidas son Amaranthus caudatus , Amaranthus cruentus y Amaranthus hypochondriacus .

amaranto planta

Originaria de América Central, donde ya era cultivada por civilizaciones precolombinas y considerada “el oro de los dioses” por los incas y aztecas , parece que también había una variedad conocida tanto por los griegos como por los romanos. Con la llegada de los Conquistadores , a principios del siglo XVI, su difusión sufrió un revés: los españoles lo prohibieron, para imponer sus cultivos a los nativos.

Su redescubrimiento desde el punto de vista alimentario tiene lugar, sin embargo, en 1975 , gracias a la publicación de un libro de botánica editado por la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU., en el que se describían las características nutricionales de varias plantas largamente olvidadas entre las cuales, precisamente, el amaranto. Actualmente, el amaranto se cultiva principalmente en México, América del Sur, EE.UU., China, Polonia y Austria.

Propiedades nutricionales

En 100 gramos de producto, el amaranto tiene 374 kcal, 3,8 g de proteína, 1,6 g de lípidos, 2,1 g de fibras. Aquí están sus valores nutricionales en detalle.

amaranto crudo valores nutricionales scaled

*Fuente de datos: USDA – Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

La primera característica de este falso cereal es su riqueza en proteínas nobles , las que tienen un alto valor biológico: es uno de los pocos vegetales que están completos desde este punto de vista. Entre los aminoácidos más preciados e importantes está la lisina , a menudo ausente en otros cereales. Tiene una buena cantidad de fibra , excelente para la funcionalidad del intestino, y un bajo nivel de lípidos . Muchas vitaminas, entre las cuales , destacan las del grupo B , que le dan al amaranto propiedades preciosas, pero también el nivel de vitamina C y la vitamina E es excelente.

Propiedades beneficiosas

El amaranto es una planta con composición particular , que le ofrece a usted una serie de importantes beneficios para su bienestar físico y psicológico. En particular:

  • Gracias a sus proteínas nobles , es muy importante para los que siguen una dieta vegetariana . Sus proteínas, de hecho, contienen 8 aminoácidos esenciales , aquellos que nuestro cuerpo no puede sintetizar por sí mismo pero que debe tomar con la comida. Las proteínas nobles o de alto valor biológico son esenciales para la correcta construcción de sus células.
  • Ayuda a que el intestino funcione mejor . Gracias a la buena cantidad de fibra le ayuda a recuperar su regularidad natural , previniendo así enfermedades del colon y del intestino . Además, le ayuda a saciarse durante más tiempo, evitando los ataques repentinos de hambre.
  • Ayuda al corazón a mantenerse sano. El amaranto es rico en fitoesteroles, moléculas que tienen la capacidad de reducir los niveles de colesterol LDL, el colesterol “malo” y los triglicéridos en la sangre . Esto le permite tener una especie de pantalla contra las enfermedades cardiovasculares.
  • Sin gluten. El amaranto es libre de gluten y puede ser consumido por los celíacos , proporcionando, al igual que los cereales que contienen gluten, una ingesta adecuada de carbohidratos complejos. También es adecuado para la alimentación de los ancianos y puede incluirse en la dieta del niño desde las primeras etapas del destete.
  • Combate la diabetes. El amaranto tiene un bajo índice glucémico comparado con los cereales : los que sufren de diabetes pueden consumirlo sin problemas. Además, el contenido de fibra contribuye a que r hidrate aún más la absorción de azúcares.
  • Previene la anemia. Gracias a la buena cantidad de hierro que contiene, el amaranto ayuda a todas las personas con riesgo de anemia . Para optimizar la absorción del hierro es esencial combinarlo con alimentos ricos en vitamina C como los limones, naranjas, kiwis, frutas rojas, pero también crucíferas, como la col y el brócoli.

amaranto receta

Contraindicaciones

El amaranto puede ser consumido por cualquier persona : no hay contraindicaciones particulares relacionadas con su consumo, excepto en casos de intolerancia a uno de sus componentes.

En cualquier caso, su abuso no está recomendado para quienes sufren de enfermedades renales, artritis reumatoide o gota : esto se debe a una buena cantidad de ácido oxálico , que también puede frenar la absorción de minerales como el zinc y el calcio.

Debido a su alto contenido en proteínas , no debe consumirse junto con alimentos particularmente ricos en proteínas como la carne, los huevos, la leche y sus derivados.

amaranto beneficios

Amaranto: cuándo comprarlo y cómo tratarlo

Siempre es bueno elegir la producción más cercana a su zona de origen. Las semillas maduran entre agosto y octubre: se cosechan sólo cuando son fáciles de separar entre los dedos.

El amaranto se puede encontrar fácilmente en tiendas de alimentos naturales, herbolarios y en línea . También en algunos supermercados y tiendas se puede encontrar: siempre es mejor elegir el de origen orgánico , así se puede estar seguro de que las semillas no han sido tratadas con sustancias indeseables.

El amaranto en la cocina

El amaranto se presta a muchas recetas : una vez adquirida la técnica para prepararlo, se convierte en un elemento muy versátil. El amaranto, de hecho, debe cocinarse en mucha agua y durante mucho tiempo, generalmente 30-40 minutos : antes de usarlo es mejor lavarlo cuidadosamente bajo el agua corriente . Si se hierven más tiempo, las semillas se convierten en una gelatina muy similar a la obtenida de las semillas de tapioca.

amaranto platos

Además de la versión clásica de grano, el amaranto puede ser transformado en harina y utilizado para hacer pan, pizzas y albóndigas . Con el amaranto se pueden crear sopas y sopas nutritivas , pero también flanes y ensaladas frías con verduras. El amaranto se presta muy bien como base para albóndigas y hamburguesas de vegetales. Además, con estas semillas especiales, se pueden hacer palomitas de maíz : cuando se calientan, de hecho, revientan, como el maíz. Por último, también los pasteles : el pastel de amaranto, peras y chocolate es muy famoso, pero el amaranto también puede ser utilizado para crear pudines, pasteles de cuchara y semifrios.

 

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