Dietas y Nutrición

El apio: propiedades, beneficios y uso en la cocina

El apio

El apio es uno de los alimentos más apreciados en las dietas de adelgazamiento gracias a su ligereza, a las pocas calorías que contiene, a su capacidad para reducir el hambre nerviosa y porque también es un excelente aliado para combatir la retención. Pero hay muchas, muchas más de sus propiedades beneficiosas, algunas todavía poco conocidas como la capacidad de reducir los triglicéridos y el colesterol, para combatir la hipertensión y la inflamación.

Muy rica en vitaminas y antioxidantes , esta verdura es también muy polivalente en la cocina : cruda o cocida, en sopas, para salsas ricas en sabor o simplemente para enriquecer ensaladas. En resumen, para beneficiarse de un cóctel tan rico y precioso de poderes terapéuticos, sólo hay que ponerlo sobre la mesa!

Apio: qué es?

El apio ( Apium graveolens L .) pertenece a la familia Apiáceas o Umbelíferas . Es originaria del Mediterráneo y del Oriente Medio, pero su cultivo se ha extendido desde hace mucho tiempo por todo el mundo. Teniendo en cuenta su difusión y el consumo que se hace de él, podemos decir que la eficacia terapéutica del apio ha sido constantemente explotada y desarrollada a lo largo del tiempo.

Es una planta bienal en estado silvestre , pero en el cultivo tiene un ciclo de un año . Tiene un tallo erecto, acanalado y ramificado, con una altura que varía de 30 a 90 cm según la variedad.

El apio cultivado puede clasificarse en tres variedades:

  • De tallo ( Apium graveolens L. var. Dulce Miller ), de las cuales hay variedades con costas verdes, doradas y blancas. Se utiliza para el peciolo de las hojas, muy desarrollado y carnoso, y la “costa”, es decir, el largo tallo.
  • De corte ( Apium graveolens L var. Secalinum Alef. ), de las que se utilizan las hojas tiernas, las que se extraen después de los cortes. Se utiliza como condimento debido a su sabor ácido y fuertemente aromático.
  • Nabo ( Apium graveolens L. var. Rapaceum Miller ), llamado también de Verona, ya que se conoce y se cultiva sólo en algunas zonas del norte de Italia. El uso principal de esta variedad es la raíz grande, con carne blanca y dulce.

Apio de tallo y apio de corte

El apio de tallo y el apio de corte tienen ejes angulares que pueden alcanzar casi un metro de altura. Las hojas son pinnadas, divididas en segmentos ovalados y lóbulos, dentados en el borde, de un color verde intenso. Su olor y sabor son fuertemente aromáticos gracias al apio . Las flores son blancas y están reunidas en paraguas de 6-12 rayos. El fruto (llamado semilla) consiste en dos aquenios con costillas verticales. La raíz es la raíz primaria.

Este cultivo hortícola se siembra en el semillero ya en gennai o y se cosecha en junio . En junio-julio, por otro lado, se transplantan las plántulas de apio de invierno. Las plantas, una vez que han alcanzado un grado suficiente de desarrollo, se someten a la práctica de blanqueo , es decir, se colocan lejos de la luz para hacerlas más dulces y suaves. El apio blanqueado se arranca de raíz, se lava, se ata en ramos y se envía a la venta.

Las hojas y los tallos pueden ser cosechados durante toda la temporada de crecimiento y consumidos frescos o congelados (cortados en trozos y colocados en bolsas).

Apionabos

Apio nabo

Es un vegetal poco común que se cultiva en invierno.

La planta tiene un ciclo de dos años, pero el cultivo tiene una duración no superior a 6-7 meses, porque después de la raíz comienza a ser más fibrosa y menos apta para el consumo.

Las plántulas se transplantan en marzo y la cosecha se realiza desde septiembre hasta el final del invierno.

La parte epigráfica puede tener un desarrollo consistente alcanzando una altura de 30 cm, pero, aunque sea comestible como la acanalada o cortada, es poco considerada para el consumo . La raíz es la parte comestible más interesante de la planta: de gran tamaño y forma globular o ligeramente elipsoidal, de color blanco-amarillento, puede alcanzar incluso 1 kg de peso . La carne en el interior es de color blanco claro, con una textura turgente pero no dura y un sabor dulce y delicado .

Es precisamente en la raíz donde se encuentra la diferencia sustancial entre el apio clásico y el apionabo. Y es en la raíz que este tipo de apio acumula las reservas de nutrientes , es decir vitaminas y preciosos microelementos . Una de las peculiaridades del apio nabo es su excelente capacidad para conservarse después de la cosecha . Puede durar hasta 4 meses si se mantiene en un lugar oscuro y seco, tal vez bajo la arena. Parece que su sabor mejora después de un cierto período de almacenamiento en un lugar fresco.

Historia

Originalmente este vegetal se desarrolló en la zona del Mediterráneo. Su nombre deriva del griego “Selinon” y la ciudad siciliana de Selinunte toma su nombre de la importancia que este lugar tuvo para la producción y el comercio de este vegetal. La planta fue mencionada por Hipócrates entre los remedios de la antigua farmacopea y por Homero en la Ilíada épica.

El uso alimenticio d i esta verdura fue introducida por los romanos, que la usaban abundantemente en la cocina.

Durante los banquetes también se utilizaba para el aroma , al que se atribuía el poder de calmar los efectos de la embriaguez alcohólica. Durante la Edad Media este vegetal volvió a tener un papel más típicamente terapéutico. En la Francia del siglo XVIII se puso de moda como estimulante erótico. Hoy en día se cultiva en todas las zonas templadas del mundo y se aprecia fresco o cocinado para dar sabor a salsas y sopas, dependiendo de las tradiciones alimentarias locales.

Sin embargo, el origen del apionabo es muy incierto y no se sabe exactamente cuándo se propagó en Europa.

Se han encontrado referencias en la literatura desde el principio de 800 . Tanto en la variedad de nabo como en la de costilla, más rica en factores nutricionales y terapéuticos, hoy en día se pueden reconocer muchas de las virtudes que se le atribuyen al apio en la antigua farmacopea.

Propiedades nutricionales del apio y del apio nabo

  • Consiste en casi el 90% de agua y tiene muy pocas calorías ( 20/23 kcal cada 100 g ). Por esta razón es muy adecuado para dietas bajas en calorías. Es un diurético vegetal diurético y purificador , que contiene carbohidratos, proteínas, pocas grasas y muchas fibras, especialmente en el caso del apio nabo.
  • es rico en vitaminas , en particular vitaminas C y K, y también es una buena fuente de antioxidantes y flavonoides como apigenina, luteolina, kaempferol, isoramnetina y quercetina. Este vegetal también es extremadamente rico en sales minerales como hierro, potasio, calcio, fósforo, sodio y magnesio.
  • La planta, pero sobre todo las semillas son muy ricas en aceites esenciales utilizados en la industria alimentaria, cosmética y médica. El aceite esencial de las hojas es un antioxidante natural con virtudes excepcionales. Los estudios científicos han demostrado que los aceites esenciales de este vegetal tienen excelentes efectos inhibidores para varios microorganismos patógenos, especialmente para las bacterias Gram-positivas .

A continuación se presentan los valores nutricionales del apio, lo mismo para el apio acanalado y el nabo.

apio valores nutricionales

Beneficios para la salud

Este vegetal ha sido utilizado durante siglos como planta medicinal . Se ha reconocido como afrodisíaco, antihelmíntico (es decir, capaz de eliminar los parásitos intestinales ), antiespasmódico, carminativo (elimina el aire acumulado en el estómago y los intestinos) , diurético, laxante, sedante, estimulante y tónico.

Las partes medicinales de la planta son las raíces, las hojas y las semillas . Los preparados también se utilizan para purificar la sangre , para regular las evacuaciones intestinales y como cura para cálculos biliares y renales . Las semillas se utilizan para aliviar los dolores artríticos , en el tratamiento de enfermedades reumáticas y la gota . Aunque es rico en sodio, el apio es eficaz para reducir la presión arterial.

Gracias a la presencia de la vitamina C , que ayuda a fortalecer el sistema inmunológico, esta verdura es un excelente aliado contra las enfermedades estacionales como la gripe y los resfriados. Además, la vitamina C es un excelente antioxidante y previene enfermedades inflamatorias como el asma, la artrosis y la artritis reumatoide . También mantiene el sistema cardiovascular saludable .

El apio y la fertilidad

Los compuestos que contiene el apio pueden tener un importante impacto en la fertilidad, tanto masculina como femenina . El efecto más beneficioso sobre la función reproductiva masculina está relacionado con los efectos antioxidantes de ciertos compuestos que mejoran la espermatogénesis y la esteroidogénesis . Los compuestos antioxidantes aumentan la producción de testosterona, el recuento y la motilidad de los espermatozoides, mejorando la fertilidad masculina. El apio también restablece el equilibrio de las hormonas en el ciclo menstrual promoviendo su regularidad y ayudando así a crear un ambiente apropiado para un embarazo exitoso.

Las propiedades afrodisíacas que se le atribuyen se deben a la presencia de las hormonas esteroides delta-16, que estimularían la actividad de las glándulas sexuales.

Aliado contra los problemas gastrointestinales

apio en basoncitos

El apio suprime la sobreproducción de secreciones estomacales. Los flavonoides, taninos, aceites volátiles, alcaloides, esteroles y triterpenos contenidos en el apio tienen efectos protectores y preventivos contra ciertas enfermedades estomacales . Se han evaluado los extractos de semillas para el tratamiento y la prevención de la inflamación y la irritación gastrointestinal.

Apio y tiroides

Los estudios han demostrado que el extracto de hoja de apio puede ser eficaz para reducir el hipertiroidismo al regular los niveles de hormonas tiroideas como T3, T4 y TSH. El compuesto "protagonista" de esta propiedad es la cumarina.

Propiedades anticancerígenas

Para quienes sufren de enfermedad renal el apio no es particularmente recomendable porque algunos de sus componentes pueden ser irritantes para los riñones.

Las personas que toman medicamentos anticoagulantes deben consultar a su médico acerca de la posibilidad de consumir apio debido al alto contenido de vitamina K , que tiene un efecto en la coagulación de la sangre.

Se ha observado que un abuso en el consumo de apio puede conducir a una fotosensibilización de la piel .

El apio no está recomendado para las mujeres embarazadas porque contiene ciertas sustancias que podrían causar contracciones prematuras del útero.

Cómo usar: cómo usar el apio y cómo almacenarlo

Para el almacenamiento de apio se recomienda utilizar un contenedor sellado, una bolsa de plástico o un paño húmedo para guardarlo en la nevera en el compartimento de las verduras. Antes de almacenarlo, asegúrese de que esté seco y sin residuos de agua.

Es preferible evitar congelarlo porque, si se congela, el apio está sujeto a marchitarse.

Las semillas de apio también forman parte de la tradición culinaria de algunos países. Las semillas se secan completamente , se limpian, se clasifican como semillas grandes y pequeñas y se empaquetan. La semilla molida se mezcla con sal para producir “sal de apio”, que se utiliza para dar sabor al pescado, las ensaladas y los huevos. También se utiliza para dar sabor al jugo de tomate y a las salsas.

apio beneficios

Variedades de apio

El apio acanalado y cortado se cultiva en muchas variedades. Aquí están los más comunes.

De Rama Verde

  • Verde di Chioggia
  • Gigante di Romagna
  • Verde Pascal
  • Verde di Perpignano
  • Nero di Trevi
  • Secalinum (apio de corte)

De Rama Dorada

  • Dorato d’Asti
  • Gigante Dorato
  • Verga d’Oro
  • Gold Self Blanching
  • Golden Plu

De Rama blanca

  • Perla
  • Utah
  • Florida 683
  • Nicolaus invernale
  • Lepage
  • Bianco Dorato
  • Bianco di Sperlonga

De Rama Roja

  • Rosso di Torino o Piemontese
  • Rosso di Orbassano (apio dde corte)

Entre las variedades más conocidas , informamos:

  • Sedano rapa di Verona
  • Rapa del Veneto
  • Rapa di Praga
  • Alabastro
  • Cisko
  • Monarque
  • Balder
  • Snow white
  • Tellus
  • Marble ball
  • Gigante di Praga
  • Rowena
  • Mercato di Magdeburgo
  • President

Cómo elegir el mejor apio

Los apios de rama y de corte después de la cosecha se venden para ser consumidos frescos o para la industria alimentaria para la preparación de encurtidos, sopas secas, congelados.

Cuando se compra el producto fresco es bueno asegurarse de que tiene las hojas de un color verde brillante , brillante, sin signos de marchitamiento y con manchas amarillas. Las costillas de apio , verdes o blancas o doradas, deben ser bien firmes y turgentes, nunca gomosas . No deben mostrar manchas marrones debido a alteraciones en la integridad de las costillas. El mejor apio son los que tienen las costillas apretadas y llenas, con reducida presencia de filamentos.

Blanco gracias al blanqueamiento

Para comprar el apio correcto necesitamos saber que la técnica de blanqueo, utilizada principalmente en Italia, permite obtener un producto muy claro, sin clorofila y por ello tierno, crujiente y con un sabor más dulce y menos aromático. El apio muy verde, por otro lado, tiene un sabor mucho más fuerte y aromático.

¿Qué tan grande?

Otra indicación útil es la de observar el tamaño del vegetal. Normalmente el tamaño de las ramas blancas son más pequeñas que las verdes. No es necesariamente el caso de que el más grande sea el mejor. El tamaño ideal es alrededor de 600-700g. Las ramas más grandes tienden a volverse esponjosos y fibrosos y son molestos para el paladar.

En consecuencia, el apio blanco , junto con el apio rojo o el dorado , son más adecuados para ser consumidos crudos, acompañados de quesos azules o ensaladas, mientras que los verdes se utilizan como verduras aromáticas, a menudo con zanahorias y cebollas.

el apio en la cocina

Aceites esenciales de apio

La planta y especialmente las semillas de apio son muy ricas en aceites esenciales , también conocidos como aceites volátiles. Son sustancias con olores particulares y se utilizan ampliamente no sólo en la industria alimentaria, sino también para la producción de cosméticos y medicamentos. El aceite esencial de apio se utiliza para la producción de aromas artificiales y para la creación de fragancias ambientales. Le da un aroma floral a las fragancias orientales, con notas cálidas y fuertes. Se han identificado hasta 28 componentes en los extractos de aceite esencial de hoja de apio.

Apio en la cocina

El apio de corte y el apio de rama o acanalado es un alimento utilizado principalmente por sus cualidades aromáticas.

Es un ingrediente clave en el frito junto con la cebolla y la zanahoria, o en la preparación del caldo .

En trozos o rallado, el apio da sabor a muchos platos, tanto a los primeros platos ( sopas, sopas de verduras , especialmente legumbres) como a los segundos platos, como asados y carne y pescado hervidos , así como algunas ensaladas de mariscos o de pulpo . El apio también puede ser cocido en el horno, hervido en agua o al vapor y frito en una sartén.

También se puede comer crudo , utilizando los corazones dulces de las costillas desprovistas de las partes más fibrosas, para ser sumergidas en pinzimonio , o como base para degustar el queso, mejor si es fresco y suave, o el queso azul o de cabra.

Enriquecido con sabor y crujiente una ensalada de verduras de hoja. Los tallos de apio pueden ser añadidos como ingrediente en los batidos , centrifugados o en los extractos de fruta y verdura: una gran idea para tomar rápidamente todos los nutrientes de esta verdura.

Este vegetal es un muy buen ‘rompe hambre’ , recomendado a cualquier hora del día. Recientemente, el apio suele estar presente en los buffets para los aperitivos y la comida para los dedos.

El apio nabo tiene un sabor particular y se utiliza no sólo para dar aroma a nuestros platos, sino también como ingrediente principal de algunas recetas.

Se puede comer crudo en lonchas finas o rallado en ensaladas o combinado con platos de carne blanca. Alternativamente, la raíz de apionabo también se come como verdura cocida, hervida o frita. También es muy sabroso cuando se corta finamente y se cuece en el horno para preparar las patatas fritas .

 

Deje su comentario

Click here to post a comment