Guía de Salud

El ciclo menstrual, sus fases y la fertilidad

El ciclo menstrual

Comprender la relación entre el ciclo menstrual y la fertilidad es esencial si quiere quedarse embarazada. Entender cómo funciona el cuerpo femenino y cuál es nuestro periodo fértil es igual de importante para aquellos que quieren evitar el embarazo.

Hay algunos aspectos fundamentales que toda mujer necesita saber sobre su ciclo ovárico, para que pueda hacer la mejor orientación posible en caso de que quiera concebir un bebé o evitar una maternidad no deseada .

El ciclo menstrual, de hecho, es un verdadero indicador del “momento fértil”: conocer su tendencia puede ayudarnos a gestionar mejor nuestras elecciones.

El sistema reproductivo femenino

Comencemos con una pequeña premisa sobre la estructura del sistema reproductivo femenino, que se compone de:

  • ovarios
  • Las trompas de Falopio (o Salpingi)
  • útero
  • vagina
  • cuello del útero (cérvix).

Los ovarios contienen ovocitos , mientras que las trompas son dos canales delgados que conectan el útero con los ovarios. Es en las trompas donde se produce la fecundación , es decir, el encuentro entre el óvulo y el espermatozoide . Una vez fertilizado, el óvulo es alimentado y transportado al útero, donde se produce la implantación , a nivel del endometrio , que es la mucosa esponjosa que cubre el útero.

El cuello del útero es la porción terminal del útero, que se encuentra en el fondo de la vagina : secreta el moco cervical , más o menos denso según las diferentes fases del ciclo.

Junto con esta estructura fisiológica, actúa el ciclo menstrual , un complejo mecanismo regulado por las hormonas que, en sus fases, determina la fertilidad o infertilidad femenina .

calendario de fertilidad del ciclo

¿Cómo funciona el ciclo menstrual?

El ciclo menstrual tiene una duración variable de mujer a mujer. En general podemos decir que tiene una duración media de 28 días, pero los ciclos menstruales de 24 o 32 días también son absolutamente normales.

A continuación se presenta un simple resumen de lo que sucede durante el ciclo menstrual, dividido en 3 pasos:

  1. A mitad del ciclo la ovulación tiene lugar cuando el ovario libera un óvulo que puede ser fecundado.
  2. Además, nuestro organismo produce las hormonas necesarias para engrosar la mucosa del útero (el endometrio), para prepararlo para recibir cualquier óvulo fecundado.
  3. Si no se produce la fecundación, se reducen los niveles hormonales y se desprende la capa interna del útero (que se ha vuelto inútil debido a la falta de concepción), lo que se manifiesta en el sangrado de la menstruación.

Para entender mejor la relación entre el ciclo menstrual y la fertilidad , necesitamos mirar en detalle algunas de las fases dentro de esta tendencia.

La fase proliferativa o folicular

En general, el ciclo puede dividirse en 3 fases : la fase folicular o proliferativa y la fase de la luteína, dividida en el centro por la ovulación, en un proceso completo regulado por las hormonas.

La fase folicular tiene una duración variable, que va desde 6º a 14º día del ciclo menstrual.

Esta es la fase del ciclo menstrual en la que se reconstituye la circulación superficial del endometrio y también la fase en la que las células epiteliales que recubren la vagina comienzan a engrosar. Esto ocurre para crear un entorno favorable para los espermatozoides.

Además, en la primera parte de esta fase se reclutan los folículos que, gracias a la influencia de la hormona FSH , comienzan a crecer. En la segunda parte, sólo se selecciona un folículo, llamado dominante . Será el que, bajo la influencia hormonal, madurará hasta 18-20mm antes de la ovulación.

Ovulación

Cada folículo contiene un ovocito . La ovulación es el momento del ciclo menstrual en el que el folículo maduro estalla – debido a la influencia de la hormona LH producida por la glándula pituitaria – y libera el óvulo.

La fase de la luteína

El óvulo maduro se libera en las trompas de Falopio y está listo para ser fertilizado .

La ovulación tiene una duración muy corta: normalmente se completa en 48 horas , de hecho si después de 24 horas el óvulo no es fecundado se destruye. Por lo tanto, al día 15 ya estamos en la fase luteínica o luteal , llamada así porque después de la ovulación el folículo residual de los ovarios se transforma en el cuerpo lúteo .

Si el óvulo es fertilizado, pasa por las trompas y se implanta en la cavidad uterina, unos 6 a 12 días después de la ovulación.

De lo contrario , el cuerpo lúteo se desintegra y desaparece gradualmente, mientras que los niveles hormonales disminuyen, lo que lleva a la desintegración de la mucosa uterina y luego a la menstruación.

En este punto, el ciclo menstrual puede comenzar de nuevo: se considera el primer día de la menstruación como el primer día del nuevo ciclo menstrual .

test fertilida ciclo

Ciclo menstrual y fertilidad: el período fértil

Preguntamos cómo entender el período fértil a la Dra. Flavia Costanzi, cirujana en formación especializada en Ginecología y Obstetricia: “Como hemos visto, la ovulación se produce en un día. Una vez que la ovulación ha tenido lugar, el óvulo, si no es fertilizado implica 12-24 horas. La buena noticia, sin embargo, es que los espermatozoides pueden vivir hasta 5 días, por lo que el embarazo puede ocurrir incluso si se tienen relaciones sexuales sin protección en los días que preceden a la ovulación .

Considerando un ciclo de 28 días, si ovulamos el día 14 la ventana de fertilidad pasa de 5 días antes a un día después, por lo que un período de unos 6 días, donde el máximo de fertilidad se encuentra en los 3 días que incluyen la ovulación (2 días antes + día de la ovulación). La variabilidad del ciclo, que también determina la fertilidad, viene dada por la primera parte del ciclo , es decir, la fase folicular, que no es la misma para todas las mujeres”.

¿Cómo identificar el período fértil?

“En una situación fisiológica – explica el Dr. Costanzi – 6 días es el período fértil: si una mujer joven, sin patologías , quería quedar embarazada, basta con identificar estos 6 días y dejar que la naturaleza siga su curso.

Si quieres saber el día del pico de ovulación , puedes aprender a reconocer algunos síntomas de la ovulación, de lo contrario hay pruebas predictivas de la ovulación, similares a las del embarazo”.

Síntomas de la ovulación

“Hay que tener en cuenta que la ovulación no se produce el mismo día todos los meses, por lo que el uso de un calendario es útil, pero no siempre seguro. Reconocer, por lo tanto, cuáles son los signos y síntomas de la ovulación puede ser útil.

No todas las mujeres reconocen los síntomas, pero algunas pueden reconocerlos. Así que veamos qué pueden ser:

  • dolor abdominal leve
  • aumento de la temperatura basal
  • variación del moco vaginal.

Cuando ovula , se produce un pico de hormona LH. En particular, la secreción aumenta de manera repentina y rápida unas 24 a 36 horas antes de la fase ovulatoria, lo que puede detectarse mediante pruebas sencillas, también disponibles para uso doméstico. Son pruebas fiables , más que las sensaciones que a veces se producen a nivel físico, no siempre efectivas, porque no siempre se corresponden con lo que ocurre en el interior del cuerpo”.

¿A quién se recomiendan estas pruebas ?

“La verificación del pico de LH o la medición de la temperatura basal (en la fase proliferativa la temperatura corporal aumenta en 1 o 2 grados) sugeriría a quienes tienen dificultades para concebir . No hay que olvidar que incluso la obsesión de tener un embarazo puede llevar a el estrés psicológico , con la consecuencia de no tenerlo.

En general – continúa el Dr. Costanzi – dos jóvenes y fértiles chicos, a través de una relación desprotegida, tienen una de cada cuatro posibilidades para determinar una concepción. Obviamente, cuantos más intentos se hagan, más posibilidades hay de que aumenten. Un porcentaje que disminuye con el aumento de la edad , porque el número de ovocitos en las mujeres disminuye”.

Ciclo menstrual fertilidad

Ciclo menstrual e infertilidad y esterilidad

Cuando se habla de ciclo menstrual y fertilidad, también es necesario hacer un cuadro de las situaciones de infertilidad y esterilidad .

“En primer lugar – explica el Dr. Costanzi – la diferencia entre la infertilidad y la esterilidad debe ser explicada. La infertilidad significa la incapacidad de continuar el embarazo hasta que el feto sea viable. Es decir, una se queda embarazada, pero aborta . Este es un alto porcentaje de casos, cerca del 10-15% de los embarazos .

En cambio, con la esterilidad se refiere a los casos en que no se puede concebir en absoluto”.

Las causas de la infertilidad o la esterilidad pueden ser hormonales, orgánicas o inmunológicas.

Causas hormonales

“Las causas más comunes, vinculadas al ciclo menstrual, son las hormonales . En situaciones normales, el hipotálamo estimula la hipófisis, que a su vez estimula el ovario, para producir progesterona y estrógeno.

Falta de ovulación

En estos pasos, pueden surgir problemas. Como la falta de ovulación , una de las causas más comunes de infertilidad. La ovulación es causada por el aumento de la hormona LH, producida por la glándula pituitaria , que junto con la hormona FSH estimulan la progesterona y el estrógeno. Si hay una alteración en la producción de estas hormonas, puede producirse la infertilidad”.

Insuficiencia del cuerpo lúteo

Otra causa hormonal común de esterilidad o infertilidad es la insuficiencia del cuerpo lúteo . “Cuando el ovocito y el óvulo maduran en los ovarios, la estructura que lo recibe se convierte en el cuerpo lúteo, que tiene el papel fundamental de producir progesterona. Si se produce la fecundación, el cuerpo lúteo es fundamental, porque es la fuente de progesterona , que permite que el embarazo continúe”.

Otras enfermedades

O bien, debido a adelgazamiento severo, estrés u otras condiciones , puede producirse hiperprolactinemia. La prolactina La prolactina es una hormona, siempre producida por la glándula pituitaria, que debe estar en la cantidad adecuada, de lo contrario ese proceso de producción hormonal descrito anteriormente se verá alterado, causando infertilidad o esterilidad.

Las causas hormonales de esterilidad o infertilidad también incluyen el ovario poliquístico, la menopausia prematura y la endometriosis .

“La endometriosis – explica el Dr. Costanzi – es una patología cada vez más conocida hoy en día, caracterizada por la presencia fuera del útero de células endometriales. De hecho, recordemos que normalmente el endometrio es el tejido dentro del útero, que cada mes crece, se escama y da lugar a la menstruación, de lo contrario se convierte en el lugar de recepción del embrión.

La presencia de este tejido en otro lugar provoca varios síntomas, como un dolor muy fuerte durante el ciclo ( dismenorrea ) y dolor durante las relaciones sexuales. La asociación con la infertilidad es objeto de estudio: sin embargo, lo que se sabe es que hoy en día alrededor del 30% de las mujeres con endometriosis sufren de infertilidad”.

Causas no hormonales

Otras causas de esterilidad pueden ser de naturaleza orgánica , como en los casos de problemas anatómicos , como el útero septal, el síndrome de Asherman (una enfermedad caracterizada por la presencia de tejido cicatrizante en la cavidad uterina), la disgenesia gonadal o las trompas cerradas.

Entre las causas inmunológicas recordamos problemas de tiroides, o enfermedades inmunológicas como el lupus.

Ciclo menstrual y fecundidad: factores de influencia

Hablando de ciclo menstrual y fertilidad, también hay que hablar de los factores que más influyen en la fertilidad femenina: entre ellos están la obesidad , la mala alimentación, el tabaco, el alcohol y el estrés.

Para las que desean tener un embarazo, es muy importante cuidar también estos aspectos para no crear dificultades en la concepción.

Sin embargo, uno de los factores que más afecta a la fertilidad, y sobre el que no es posible intervenir, es la edad biológica de la mujer.

ciclo de fertilidad

Ciclo menstrual y fertilidad: la importancia de la edad

Los mejores años reproductivos de una mujer son alrededor de los 20 años de edad. La fertilidad disminuye gradualmente después de los 30 años, especialmente después de los 35 años.

“Una mujer sana y fértil – explica el Dr. Costanzi – hasta los 30 años tiene un 20% de posibilidades de quedar embarazada. Esto significa que por cada 100 mujeres fértiles de 30 años que intenten quedar embarazadas , 20 tendrán éxito y las otras 80 tendrán que intentarlo de nuevo. En cambio, a los 40 años, la probabilidad de una mujer se convierte en menos del 5% por ciclo”.

Factores de infertilidad relacionados con la edad

El problema de la fertilidad debido a la edad biológica de la mujer está esencialmente relacionado con varios factores.

La más importante es sin duda la reserva ovárica . “Los ovocitos – explica el Dr. Costanzi – ya están formados desde que estamos en el vientre: a partir de ese momento ya no pueden reformarse ni aumentar, pero están disminuyendo constantemente . Cuando se empiezan a formar, entre las 16 y 20 semanas de embarazo, son unos 6/7 millones. Ya al nacer quedan alrededor de medio millón. En la pubertad tenemos más o menos 300 mil.

¿Cómo funciona la pérdida de ovocitos ? “En cada ciclo menstrual, diferentes ovocitos comienzan el proceso de maduración: un ovocito maduro, el llamado folículo dominante. Cuando ovulas, estos ovocitos se pierden. En el curso de su vida fértil se liberan unos 400 , los otros se degeneran.

Los espermatozoides masculinos, por otro lado, se reforman cada 74 días. Las mujeres en este sentido son más desafortunadas . Si hay que realizar ciertas terapias muy discapacitantes en edad joven y fértil (por ejemplo, debido a una enfermedad tumoral ), es posible que se pierdan todos los ovocitos, sin posibilidad de reformarlos.

Sin embargo, hoy en día la ciencia nos es de gran ayuda: es posible, de hecho, utilizar técnicas muy innovadoras, que permiten preservar nuestros ovocitos o nuestro tejido ovárico, quizás antes de iniciar las terapias”.

Por eso la edad de fecundación es tan importante.

“Además – explica el Dr. Costanzi – a partir de los 35 años la capacidad de fecundación disminuye drásticamente, también debido a una alteración en la calidad de los ovocitos. De hecho, hay un aumento de la frecuencia de las anomalías genéticas (demasiados o pocos cromosomas, llamados aneuploidías ), que pueden provocar abortos espontáneos”.