Guía de Salud

El ciclo menstrual y sus fases: aprende sobre él

El ciclo menstrual y sus fases

La llegada del ciclo menstrual marca ese momento en la vida de toda mujer en el que nuestro cuerpo se transforma y dejamos de ser niños. De hecho, la llegada de la primera menstruación – llamada menarquia – suele ocurrir a una edad entre 11 y 16 años y marca el comienzo del período fértil de una mujer.

A partir de este momento, y durante todo el período fértil, cada mes nuestro cuerpo experimenta los cambios en el ciclo menstrual, preparándose para un posible embarazo . Si esto no ocurre, aparece la menstruación, es decir, la pérdida de sangre de la vagina.

Es un proceso fisiológico que acompaña la vida de toda mujer, hasta el inicio de la menopausia , cuando termina el ciclo y también la menstruación.

En el pasado, la menstruación se experimentaba como un algo que esconder y de lo que avergonzarse. Afortunadamente, hoy en día las cosas han cambiado y toda mujer tiene derecho a vivir esta cita mensual con toda la serenidad – y también la competencia – conquistada con el progreso cultural y científico de las últimas décadas.

Veamos en detalle cuáles son las fases del ciclo menstrual, qué es la menstruación, cuánto dura y qué síntomas acompaña.

Ciclo menstrual: ¿Qué es?

El hábito común de usar la palabra ciclo sólo para los días de sangrado es erróneo.

En realidad, el concepto de ciclo está ligado a todo el proceso, desde el primer día de la menstruación hasta el último día antes de la siguiente. La menstruación es la fase final del ciclo menstrual , el ciclo que regula nuestra vida reproductiva.

El cuerpo de toda mujer, desde la pubertad hasta la menopausia, se prepara para recibir cualquier embarazo a través de variaciones cíclicas de secreciones hormonales, que preparan el útero para una eventual concepción y se identifican con el término de ciclo menstrual. Es precisamente la secreción de estas hormonas producidas por los ovarios – estrógeno y progesterona – lo que determina importantes cambios en algunas estructuras internas, que son esenciales para asegurar la fertilidad .

Es un mecanismo compuesto de fases : el ciclo menstrual, también llamado ciclo ovárico , es de hecho el período de tiempo que pasa de una menstruación a la siguiente. Por lo general, tiene una duración media de 28 días, pero los ciclos menstruales de 24 o 32 días también son absolutamente normales.?

Ciclo menstrual mujer

Las fases del ciclo menstrual

A continuación se presenta un simple resumen de lo que sucede durante el ciclo menstrual, dividido en 3 pasos:

  1. A mitad del ciclo la ovulación se produce cuando los ovarios liberan un óvulo que puede ser fecundado.
  2. Al mismo tiempo, nuestro organismo produce progesterona para engrosar el revestimiento del útero y prepararlo para recibir cualquier óvulo fecundado.
  3. Si no se produce la fecundación, se reducen los niveles de progesterona y se desprende la capa interna del útero (que se ha vuelto inútil debido a la falta de concepción), lo que se manifiesta en el sangrado de la menstruación.

Veamos ahora en detalle las 4 fases del ciclo menstrual . Entender cómo funcionan las diferentes fases es muy importante para entender cómo funciona el calendario menstrual . Es una herramienta que le permite controlar el estado de su ciclo e identificar los días fértiles o los mejores días para evitar el embarazo.

Paso 1: la menstruación

El primer día de la menstruación es el primer día del ciclo menstrual.

Las pérdidas menstruales duran en promedio 5 días y representan el momento del ciclo ovárico en que la mujer es menos fértil . La disminución de la producción de estrógeno y progesterona por parte de los ovarios provoca la descamación de la mucosa que recubre internamente el útero, es decir, el endometrio .

Esta mucosa se desprende y se produce una hemorragia .

Paso 2: Proliferativo o folicular

La fase folicular, también llamada fase proliferativa , tiene una longitud variable que va desde el 6º al 14º día .

Esta es la fase del ciclo menstrual en la que la circulación superficial del endometrio se reconstituye y las células epiteliales que recubren la vagina también comienzan a engrosar. Esto sucede para crear un entorno favorable para los espermatozoides.

Además, en la primera parte de esta fase se reclutan los folículos que, gracias a la influencia de la hormona FSH , comienzan a crecer. En la segunda parte, sólo se selecciona un folículo, llamado dominante . Será el que, bajo la influencia hormonal, madurará hasta 18-20mm antes de la ovulación.

Paso 3: Ovulación

Cada folículo contiene un ovocito . La ovulación es el momento del ciclo menstrual en el que el folículo maduro se rompe – debido a la influencia de la hormona LH – y libera el óvulo.

El óvulo maduro se libera en las trompas de Falopio y está listo para ser fertilizado . El pico de la ovulación puede ser detectado por las pruebas apropiadas.

Etapa 4: lutea

La ovulación tiene una duración muy corta: normalmente se completa en 48 horas , por lo que al día 16 ya estamos en la fase lútea.

Después de la ovulación, el folículo residual de los ovarios se transforma en el cuerpo lúteo , de ahí el nombre de esta fase. Si el óvulo es fecundado, atraviesa las trompas y se implanta en la cavidad uterina, unos 6 o 12 días después de la ovulación.

De lo contrario , el cuerpo lúteo se desintegra y desaparece gradualmente, mientras que los niveles de progesterona disminuyen. La reducción de los niveles de progesterona, como ya se ha mencionado, conduce a la desintegración de la mucosa uterina y luego a la menstruación.

En este punto, el ciclo menstrual puede comenzar de nuevo.

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¿Por qué aparece la menstruación?

La llegada de la primera menstruación nos advierte de que nuestro cuerpo ha crecido y está preparado para aceptar un embarazo y el nacimiento de un bebé: el ciclo menstrual es un signo de madurez sexual .

Ocurre en un período en el que todo el cuerpo se transforma : el pecho crece, aparecen los pelos púbicos, las caderas toman una forma más femenina, los ovarios empiezan a producir progesterona y estrógeno y aparece la primera menstruación.

Es precisamente el ciclo que asegura que el delicado mecanismo de nuestro sistema reproductivo funcione bien, y es también lo que nos diferencia como mujeres.

Menarquia: primera menstruación

Con el término menarquia, indicamos la primera menstruación en la vida de una mujer. Por lo general, el primer período menstrual aparece entre 11 y 16 años, aunque no es una regla fija, porque también depende de factores hereditarios .

En cualquier caso, es un momento de cambio fundamental , porque marca la transición a la vida adulta y la entrada en la pubertad. Por esta razón, los expertos están de acuerdo en sugerir a las madres que traten el tema del ciclo menstrual con sus hijas con algún tiempo de antelación. Esto permite explicar a las chicas lo que le pasará a su cuerpo, calmándolas .

La primera menstruación puede ocurrir con diferentes características dependiendo de la niña: en algunas de ellas pueden ocurrir causando dolor en el bajo vientre o en el área renal, mientras que en otras no presentarán ningún síntoma. Además, algunas chicas han experimentado una abundante producción de sangre, mientras que en otras hay menos pérdida de sangre.

En general, se puede sentir que el momento de la menarquia se aproxima al observar una serie de cambios en el cuerpo de la niña, como:

  • el desarrollo de los genitales externos y la maduración de las glándulas mamarias, que se produce aproximadamente un año antes de la menarquia;
  • la aparición de vello púbico y axilar, que se produce unos 2-3 años antes de la menarquia;
  • una intensificación de la producción de sudor en la zona axilar.

La falta de aparición de la menarquia más allá de los 16 años se define como amenorrea primaria.

¿Cuánto dura tu período?

La duración media de la menstruación es de aproximadamente 4-5 días , pero es muy variable de una mujer a otra. Además, también puede sufrir variaciones a lo largo de la vida.

De hecho, a partir de los 35 años la duración de la menstruación tiende a acortarse y también el flujo se vuelve menos abundante. También después de un embarazo hay variaciones, por ejemplo, durante la lactancia, cuando debido a la interrupción de la producción de estrógenos la menstruación puede detenerse o volverse irregular. Sin embargo, en general, los cambios en la duración después del embarazo son transitorios.

¿Cuánta sangre se pierde durante la menstruación?

Cada mujer pierde una cantidad diferente de sangre durante su ciclo menstrual, pero se estima que la pérdida media es entre 40 y 100 ml de sangre , a la que se añade tejido endometrial y otros flujos vaginales.

Así que, en el curso de una vida, perderás unos 24 litros de sangre y tendrás unos 450/500 ciclos , un número mucho mayor que en el pasado, cuando la esperanza de vida era más corto.

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¿Por qué es dolorosa la menstruación?

Un gran número de mujeres sufren de dolor en la parte baja de la espalda o en el bajo abdomen, o dolores de cabeza durante la menstruación. Estos son generalmente dolores soportables, que afectan a la mayoría de las mujeres durante uno o dos días de menstruación. Estos dolores también pueden ocurrir durante la ovulación o en los días previos a la llegada de la menstruación.

Entre los síntomas más frecuentes relacionados con la ovulación se encuentran los siguientes:

  • calambres abdominales
  • aumento del volumen de los senos, asociado a una cierta dureza
  • aumento del deseo sexual

En el período anterior a la llegada de la menstruación, muchas mujeres sufren el llamado síndrome premenstrual . Suele llegar unos diez días antes del comienzo del flujo y desaparece con el fin de la menstruación.

Entre los síntomas más frecuentes relacionados con el síndrome premenstrual recordamos:

  • sensibilidad en los senos
  • dolor de cabeza
  • retención de agua
  • dolor abdominal
  • hinchazón de la pierna
  • ansiedad
  • depresión
  • irritabilidad
  • inestabilidad de comportamiento.

Estos son trastornos fisiológicos, que pueden explicarse por el cambio en los niveles hormonales.

Menstruación dolorosa: ¿Cuando sufro de una patología?

Sin embargo, cuando los dolores durante el ciclo son muy severos, y las grandes molestias hasta el punto de dificultar la realización de las actividades diarias normales, hablamos de dismenorrea. Este es el trastorno ginecológico más común y es muy frecuente , especialmente en los jóvenes . Se debe a una excesiva liberación de sustancias llamadas prostaglandinas , que hacen que el útero se contraiga hasta que se reduzca la oxigenación.

La dismenorrea se divide en :

  • primaria. En este caso, el dolor no se debe a una causa orgánica evidente;
  • secundaria. En este caso el dolor menstrual se debe a algunas anomalías, como la estenosis de los dispositivos uterinos, la endometriosis, la adenomiosis o las neoplasias uterinas.

Además de la dismenorrea, hay otras anormalidades en el ciclo menstrual que no son necesariamente dolorosas. Entre ellos:

  • amenorrea , que es la ausencia de la menstruación durante períodos muy largos de tiempo. Puede ocurrir por razones fisiológicas (embarazo o menopausia) o por otros factores , como una pérdida de peso muy drástica o la actividad deportiva profesional y competitiva;
  • manchado, o la pérdida de coágulos de sangre entre la menstruación. Puede tener una causa fisiológica (quistes de ovario, vaginitis, fibromas uterinos) o una causa disfuncional (estrés, trastornos alimentarios, premenopausia);
  • polimenorrea , es decir, una alteración del ritmo del flujo menstrual, que llega varias veces en un mes (por ejemplo, cada 15 días). Puede ser una condición sin connotaciones patológicas, o puede ser un síntoma de desequilibrios endocrinos , ciclos anovulatorios o enfermedades ginecológicas de varios tipos;
  • hipermenorrea , que es un flujo menstrual muy abundante. Sucede porque el útero no es capaz de detener la pérdida de sangre y puede ser un síntoma de pólipos uterinos, adenomas y enfermedades genitales orgánicas de varios tipos.

Si estas irregularidades ocurren con frecuencia, es bueno discutirlas con su médico para investigar las causas.

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