Guía de Nutrición

El fenogreco: Una hierba con impresionantes beneficios para la salud

el fenogreco

El fenogreco, conocido también como alholva, es una hierba que tiene muchos beneficios para su salud y bienestar.

Ha jugado un papel clave en la medicina alternativa durante miles de años.

Hoy en día, a menudo se consume como un suplemento.

La alholva puede tener beneficios para los niveles de testosterona, el azúcar en la sangre, la lactancia materna y más.

A continuación encontrará todo lo que necesita saber sobre el fenogreco, incluyendo sus beneficios, efectos secundarios y cómo usarlo.

¿Qué es el fenogreco?

La alholva es una planta conocida científicamente como Trigonella foenum-graecum.

La planta mide entre 2 y 3 pies de altura (60-90 cm). Tiene hojas verdes, pequeñas flores blancas y vainas que contienen pequeñas semillas de alholva de color marrón dorado.

Durante miles de años, el fenogreco se ha utilizado en la medicina alternativa y china para tratar afecciones de la piel y muchas otras enfermedades.

En años más recientes, se ha convertido en una especia común en el hogar y se utiliza como agente espesante. También se puede encontrar en productos como el jabón y el champú.

Las semillas y el polvo de la alholva también se utilizan en muchas recetas indias y asiáticas por su perfil nutricional y su sabor ligeramente dulce y a nuez.

►En resumidas cuentas:

La alholva es una hierba interesante con diversos usos y muchos beneficios potenciales para la salud.

Información nutricional

Aunque usted no consumiría fenogreco en grandes cantidades, una cucharada de semillas enteras contiene 35 calorías y varios nutrientes:

  • Fibra: 3 gramos.
  • Proteína: 3 gramos.
  • Carbohidratos: 6 gramos.
  • Grasa: 1 gramo.
  • Hierro: 20% de sus necesidades diarias.
  • Manganeso: 7% de sus necesidades diarias.
  • Magnesio: 5% de sus necesidades diarias.
  • Valor energético: 324 Kcal por cada 100 gramos

►En resumidas cuentas:

Las semillas de alholva tienen un perfil nutricional saludable, conteniendo una buena cantidad de fibra y minerales como hierro y magnesio.

La alholva y la leche materna

La leche materna es el alimento óptimo para los recién nacidos. Es la mejor fuente de nutrición para el desarrollo del niño.

Sin embargo, algunos problemas pueden causar una producción insuficiente de leche materna.

Aunque los medicamentos recetados se usan comúnmente para tratar esto, la investigación sugiere que el fenogreco podría ser una alternativa segura y natural.

Un estudio de 14 días en 77 madres recientes encontró que el consumo de té de hierbas de alholva aumentó la producción de leche materna, lo que ayudó a los bebés a ganar más peso.

Otro estudio dividió a 66 madres en tres grupos: una recibió té de hierbas de fenogreco, la segunda consumió un placebo de sabor similar y la tercera no recibió nada.

Los investigadores encontraron un aumento relativamente grande en la producción de leche materna.

De hecho, el volumen de leche materna extraída aumentó de alrededor de 1.15 onzas (34 ml) en los grupos control y placebo a 2.47 onzas (73 ml) en el grupo de fenogreco.

Estos estudios usaron té de hierbas de fenogreco en lugar de suplementos, pero los suplementos probablemente tendrían efectos similares.

La investigación actual es alentadora, pero siempre discuta cualquier preocupación sobre la producción de leche materna con su partera o médico.

►En resumidas cuentas:

Los estudios disponibles apoyan el uso de la alholva para aumentar la producción de leche materna y la tasa de aumento de peso en los recién nacidos.

Efectos sobre los niveles de testosterona en los hombres

Una de las razones más comunes por las que los hombres usan suplementos de fenogreco es para aumentar la testosterona.

Algunos estudios han encontrado que tiene efectos beneficiosos, incluyendo el aumento de los niveles de testosterona y el aumento de la libido.

En un estudio, los investigadores proporcionaron 500 mg de fenogreco por día y lo combinaron con un programa de levantamiento de pesas de 8 semanas. 30 hombres en edad universitaria realizaron cuatro sesiones de entrenamiento por semana, y la mitad de ellos recibieron el suplemento.

En comparación con el grupo sin suplemento que experimentó una ligera reducción en la testosterona, los investigadores encontraron un aumento en la testosterona en el grupo de fenogreco. Este grupo también tuvo una reducción del 2% en la grasa corporal.

Al evaluar los cambios en la función sexual y la libido, un estudio de seis semanas proporcionó a 30 hombres 600 mg de fenogreco. La mayoría de los participantes reportaron un aumento en la fuerza y una mejoría en la función sexual.

►En resumidas cuentas:

Aunque se necesita más investigación, la investigación inicial sugiere que el fenogreco puede aumentar los niveles de testosterona y la función sexual en los hombres.

La alholva puede ayudar a controlar la diabetes y los niveles de azúcar en la sangre

La investigación más impresionante sobre el fenogreco ha analizado cómo afecta condiciones metabólicas como la diabetes.

Parece beneficiar tanto a los diabéticos de tipo 1 como a los de tipo 2, además de mejorar la tolerancia general a los carbohidratos en individuos no diabéticos y sanos.

En un estudio en diabéticos tipo 1, los investigadores agregaron 50 gramos de polvo de semilla de fenogreco a los almuerzos y cenas de los participantes durante 10 días.

Se encontró una mejoría del 54% en la eliminación del azúcar en sangre urinaria en 24 horas, junto con reducciones en el colesterol total y en el colesterol LDL.

Finalmente, un estudio dio a participantes no diabéticos fenogreco y fue testigo de una reducción del 13,4% en los niveles de azúcar en sangre cuatro horas después del consumo.

Estos beneficios pueden ocurrir debido al papel del fenogreco en la mejora de la función de la insulina. Sin embargo, los beneficios observados en los estudios que utilizan polvo o semillas de alholva entera pueden deberse en parte al alto contenido de fibra.

►En resumidas cuentas:

La alholva tiene una investigación relativamente fuerte que apoya su papel en el control del azúcar en sangre y el tratamiento de la diabetes tipo 1 y 2.

Otros beneficios para la salud del alholva

El fenogreco se ha utilizado para tratar una larga lista de enfermedades y afecciones en la medicina alternativa.

Sin embargo, muchos de estos usos no han sido estudiados lo suficientemente bien como para llegar a conclusiones sólidas.

La investigación preliminar sugiere que el fenogreco puede ayudar con lo siguiente:

  • Control del apetito: Hasta ahora, tres estudios de fenogreco han mostrado una reducción en la ingesta de grasa y el apetito. Un estudio de 14 días encontró que los participantes redujeron espontáneamente el consumo total de grasa en un 17%.
  • Niveles de colesterol: Existe alguna evidencia de que puede reducir los niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Acidez estomacal: Un estudio piloto de dos semanas en personas con acidez estomacal frecuente encontró que el fenogreco redujo sus síntomas. Curiosamente, sus efectos coincidieron con los de los medicamentos antiácidos.
  • Inflamación: Se ha demostrado que el fenogreco tiene efectos antiinflamatorios en ratas y ratones. Se necesita más investigación para confirmar esto en humanos.

Además, algunas revisiones e informes anecdóticos de la medicina tradicional sugieren que puede ayudar con la colitis ulcerosa, otras condiciones de la piel y numerosas enfermedades.

►En resumidas cuentas:

Aunque se necesita más investigación, los datos iniciales muestran que la alholva también puede tener otros beneficios para la salud.

Cómo complementar con alholva

La alholva puede consumirse en varias concentraciones y formas, por lo que no existe una dosis única recomendada.

Además, la dosis puede variar dependiendo del beneficio que busque.

La mayoría de la investigación basada en la testosterona utiliza sólo alrededor de 500 mg de extracto de fenogreco, mientras que la investigación en otras áreas ha utilizado alrededor de 1.000-2.000 mg.

Si se utiliza la semilla entera, las dosis de alrededor de 2-5 gramos parecen efectivas, pero varían de un estudio a otro.

Para tomar fenogreco en forma de suplemento, puede ser mejor comenzar con 500 mg y aumentar a 1,000 mg después de 2-3 semanas si no experimenta ningún efecto secundario.

Puede tomarse antes o con una comida, pero debido a que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre, tendría sentido tomarlo con la comida más alta de carbohidratos del día.

►Conclusión:

La cantidad de fenogreco que debe tomar depende del tipo de suplemento, así como del objetivo de la suplementación. En forma de píldora, la dosis recomendada es de alrededor de 500-1,000 mg por día.

Seguridad y efectos secundarios

Varios estudios en animales han probado la seguridad de las semillas de alholva y sus suplementos.

Parece relativamente seguro para las personas sanas. Los estudios en animales no encontraron efectos negativos hasta que las dosis alcanzaron casi 50 veces la dosis recomendada.

En humanos, la investigación actual no ha reportado ningún problema de salud serio cuando se toma a la dosis recomendada.

Sin embargo, como con la mayoría de los suplementos, se han reportado anecdóticamente efectos secundarios menos graves como diarrea e indigestión.

Las personas también pueden experimentar una disminución del apetito. Esto es a menudo algo bueno, a menos que tengas un trastorno alimentario o estés tratando de aumentar de peso.

Por otra parte, algunas personas reportan un olor corporal extraño y ligeramente dulce al tomar suplementos, pero esto no está confirmado.

Y dado que reduce los niveles de azúcar en la sangre, debe usarse con precaución si está tomando medicamentos para la diabetes u otros suplementos que disminuyen los niveles de azúcar en la sangre.

Siempre es una buena idea consultar con un médico antes de comenzar un nuevo suplemento. Lo más importante es asegurarse de que está tomando una dosis segura.

►En resumidas cuentas:

En los seres humanos, pueden ocurrir algunos efectos secundarios leves, aunque la alholva parece ser relativamente segura en la dosis correcta.

Resumen

La alholva es una hierba extremadamente interesante y versátil.

Se dice que tiene beneficios para varias condiciones de salud y ha sido usado para todo tipo de propósitos en la medicina herbal.

Sin embargo, la ciencia moderna apenas está empezando a descubrir sus verdaderos beneficios.

Según las pruebas disponibles, el fenogreco tiene beneficios para reducir los niveles de azúcar en sangre, aumentar la testosterona y aumentar la producción de leche en las madres lactantes.

El fenogreco también puede beneficiar los niveles de colesterol, disminuir la inflamación y ayudar a controlar el apetito, pero se necesita más investigación en estas áreas.

Se están llevando a cabo más investigaciones sobre esta poderosa planta medicinal, y será interesante ver los resultados en los próximos años.