Dietas y Nutrición

El maíz: propiedades, beneficios y uso en la cocina

El maíz

El maíz es uno de los cereales más cultivados en el mundo y también se conoce como “choclo”. “. Rico en propiedades nutricionales , es ampliamente utilizado en la dieta y se presta a varios usos en la cocina. Se puede comer en frijoles , molido como harina y también en forma de aceite , solo o como ingrediente de sabrosas recetas. Desde la polenta hasta la focaccia de maíz , desde las guarniciones hasta el pastel de maíz, desde la mazorca de maíz asada hasta las palomitas de maíz, el maíz está de hecho muy presente en las mesas de todo el mundo.

Es beneficioso y saludable , aunque a menudo se asocia con alimentos poco saludables, como palomitas de maíz o mazorcas espolvoreadas con mantequilla. En realidad, si no se exagera con los condimentos, es un alimento rico en nutrientes y con excelentes propiedades para el cuerpo.

Maíz: qué es?

El nombre científico es Zea Mays L . y la planta pertenece a la familia de las Gramíneas . Sus ricas semillas almidonadas hacen que el maíz sea un pariente muy cercano deicéreo que, no es sorprendente, pertenece a la misma familia que las Gramineae: el trigo , cebada , arroz , centeno , avena , sorgo y mijo . Su parentesco también se extiende a lo que se llaman pseudo-cereales, como el trigo sarraceno , la quinoa y el amaranto , pero que pertenecen a diferentes familias.

maiz planta

La planta

La planta de maíz cultivada alcanza una altura media de 2,5 metros y produce alrededor de 3-4 mazorcas , mientras que algunas variedades silvestres pueden incluso alcanzar los 12 metros. Crece y se reproduce a temperaturas superiores a 10°C y es particularmente resistente al ataque de plagas. Sin embargo, el maíz no tolera la sequía .

La siembra tiene lugar en primavera mientras que los frutos se cosechan entre agosto y septiembre .

Desde el momento en que se recogen las mazorcas, comienzan los diversos procesos de transformación industrial:

  • desmotado
  • almacenamiento en lata
  • cocinando al vapor la mazorca entera
  • envasado al vacío.

Flores y espigas

El tallo, o empalizada, es similar a un bambú definido por unos 20 entrenudos. De cada nudo nace una hoja de hasta 70-120 cm de largo y unos 9 cm de ancho.

Ambas flores, masculinas y femeninas, estan en la misma planta pero en dos inflorescencias separadas (flores de diclinium). Las inflorescencias femeninas son las espigas, mientras que en el ápice de la planta están las inflorescencias masculinas, es decir, las panículas. El maíz se reproduce por lo tanto por anemofilia, es decir, gracias a la dispersión del polen con el viento.

En el interior, hasta la parte superior de las espigas, hay un mechón marrón llamado “seda”.

Semillas

Las semillas tienen el tamaño de guisantes y pueden ser negruzcas, azul-grisáceas, púrpuras, verdes, rojas, blancas y amarillas.

historia maiz

La historia del maíz

Los primeros cultivos de maíz datan del 2.500 a.C. : se han encontrado rastros en Mesoamérica , es decir, en el sur de México, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

Los olmecas y mayas ya procesaban el maíz para optimizar sus cualidades nutricionales y combatir la pelagra , una grave enfermedad causada por la deficiencia de niacina (vitamina B3), que está presente en cantidades importantes en el maíz.

Alrededor del 1500 d.C. . el maíz llegó al Viejo Continente y más tarde a África y Asia.

En América el maíz sigue siendo el cultivo más extendido: el 40% del producto se utiliza para producir biogás (etanol) .

Conocido hoy en día en todo el mundo, el maíz se utiliza en forma de aceite, harina, almidón y granos , prestándose así a muy diferentes preparaciones culinarias.

Gran parte del maíz que se cultiva hoy en día es del tipo OMG , es decir, “genéticamente modificado”.

Maíz: valores nutricionales

Es rico en fibra , sales minerales como magnesio, potasio, sodio, fósforo, calcio, hierro y selenio y, por si fuera poco, en vitaminas B y vitamina A.

Esta es su tarjeta de identificación para 100 gramos de producto.

maiz valores nutricionales

Los beneficios del maíz

Las propiedades del maíz son realmente muchas: es un excelente antiinflamatorio , alimento perfecto para quienes sufren de problemas gastrointestinales , precioso aliado de quienes desean una piel hermosa y amado por quienes sufren de enfermedad celíaca gracias a la ausencia absoluta de gluten. ¿Cuáles son, en detalle, los beneficios que podemos obtener del maíz si lo incluimos en nuestra dieta? Averigüemos más sobre este precioso cereal…

Antiinflamatorio natural

El maíz, en particular los estigmas de las flores femeninas, tienen excelentes propiedades antiinflamatorias, diuréticas y curativas .

Antitumoral

Sus propiedades antioxidantes , debido a la presencia de betacaroteno, grasas insaturadas y muchas sales minerales (especialmente hierro, fósforo, magnesio y potasio), contrarrestan la actividad de los radicales libres reduciendo así el riesgo de desarrollar enfermedades degenerativas o cancerígenas y. Además, el maíz es también una excelente fuente de ácido ferúlico , un agente antitumoral especialmente eficaz en la lucha contra el cáncer de colon, de mama y de hígado.

En el maíz morado también hay antocianinas , los antioxidantes tienen la capacidad de combatir los radicales libres.

Combate la anemia y ayuda en el embarazo

Es rico en vitaminas B, hierro y ácido fólico .

Estas características lo convierten en un alimento recomendado en caso de anemia y para las mujeres en el embarazo . La ciencia ha demostrado desde hace mucho tiempo la utilidad del ácido fólico para la prevención de los defectos de nacimiento del feto.

Energético

Contiene muchos carbohidratos, mientras que tiene bajos lípidos y cero colesterol. Sus excelentes propiedades energéticas lo hacen adecuado para aquellos que necesitan recuperarse después de una larga convalecencia o una enfermedad debilitante.

Diabetes e hipertensión

Ilconsumoapports en sujetos que sufren de hipertensión y en aquellos que sufren de diabetes mellitus . Los ácidos fenólicos contenidos en el cereal tienen la capacidad de regular la absorción y la liberación de insulina en el cuerpo, ayudando así a los pacientes diabéticos.

En particular, el maíz dulce tiene una indiceglucemia de 58 , lo que hace que este alimento sea adecuado para las personas que sufren de diabetes.

La fibra dietética y las vitaminas B también ayudan a evitar que el azúcar se absorba demasiado despacio o demasiado rápido, evitando así los picos glicémicos . La presencia de algunos flavonoides también hacen que este alimento sea particularmente útil para quienes sufren esta patología.

Nutriente y digerible

Debido a su composición y a su digestibilidad , se introduce en la dieta desde el destete: la crema a base de este cereal es uno de los alimentos utilizados para la transición de la leche a los alimentos semisólidos.

Además de carbohidratos , contiene un buen porcentaje de sales minerales , especialmente potasio, hierro y fósforo: todo lo que necesitas para sentirte en forma. Y sin agobios, porque el maíz es fácilmente digerible y contrarresta la hinchazón abdominal .

maiz sin gluten

Sin gluten

El maíz es naturalmente libre de gluten .

El procesamiento del maíz produce una harina blanca, almidón , que pueden utilizar las personas que padecen la enfermedad celíaca en lugar de la harina de trigo. Además, el maíz para la enfermedad celíaca es una de las principales fuentes de azúcares complejos . Este cereal también garantiza un suministro adecuado de carbohidratos , la base de la dieta mediterránea. Contiene una buena cantidad de fibra que ayuda a retardar la absorción de azúcares y a mantener el colesterol bajo control.

Diurético

Este cereal estimula la diuresis . En particular, la decocción de frijoles es purificadora y diurética y trata las enfermedades resultantes de la mala actividad urinaria y la inflamación de la vejiga

Corazón saludable

El maíz ayuda a mantener el corazón sano gracias a su cantidad de selenio . De hecho, es un cereal que contiene más que trigo y arroz.

El selenio no sólo es útil para la cardioprotección sino también como antioxidante (neutralizando así los radicales libres) y como protector de metales pesados porque puede unirse y proteger contra el plomo y el cadmio.

Además, el selenio es un mineral conocido por su efecto antienvejecimiento .

La presencia de ácido fólico también ayuda a a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares porque esta vitamina ayuda a reducir los niveles sanguíneos de homocisteína , un aminoácido que, si sus valores son demasiado altos, es un factor de riesgo para la salud del corazón.

Según estudios científicos recientes, el consumo de aceite de maíz podría reducir los niveles de dicolesterol en la sangre, demostrando así su utilidad en la prevención de enfermedades cardíacas y arteriosclerosis .

El aceite de maíz se obtiene de la porción “viva” de las semillas y es muy rico en ácidos grasos poliinsaturados omega-6.

Beneficios para la piel

La presencia de betacaroteno, un precursor de la vitamina A, protege la salud de los ojos, las mucosas y la piel. el almidón de maíz se utiliza en la preparación de diversos productos cosméticos para tratar la irritación y las erupciones cutáneas .

Bueno para el cerebro

La presencia de minerales como el fósforo y el hierro hacen de este cereal un alimento útil también para la salud de la mente y la memoria.

limmi pannocchia

La “barba” de la mazorca contra el cólico

Los estigmas de las flores femeninas de la planta, lo que comúnmente se llama ” barba de maíz “, tiene importantes propiedades terapéuticas.

En la medicina popular se utilizan como un remedio para la actividad diurética y antiespasmódica .

Los estigmas deben cosecharse durante el período de floración (julio y agosto) y secarse al sol. Una vez que se haya completado esta operación, deben almacenarse en contenedores herméticamente cerrados para protegerlos de la humedad.

Contraindicaciones

Perfecto para celíacos y personas intolerantes al gluten , este cereal debe consumirse en las cantidades adecuadas para evitar los cólicos y la diarrea . Uno de los principales problemas de seguridad alimentaria es el uso generalizado del maíz genéticamente modificado .

La proteína insecticida del maíz transgénico tiene características que pueden causar alergias severas e incluso choque anafiláctico . Por estas razones se recomienda comprar el cereal (y sus derivados) a agricultores orgánicos certificados .

Cómo se usa

Los granos son los más famosos, pero el maíz puede ser usado en varias formas.

    • La mazorca (o mazorca ) puede ser cocinada al vapor o tostada en la parrilla.
    • Los granos , que se compran ya descascarados y hervidos, están listos para las ensaladas y las guarniciones
    • Los copos de maíz para el desayuno, que no son más que granos de maíz al vapor, prensados y secos mojados en leche, son una idea sabrosa y saludable para el desayuno.
    • El aceite de maíz puede ser usado crudo, pero no para freír (no es muy resistente a altas temperaturas)
    • La harina es adecuada para la polenta, la pasta, el pan, el cuscús y los pasteles
    • Las palomitas de maíz son el maíz que revienta de calor, ideal como un genuino bocadillo. Para prepararlos, sólo deben utilizarse los granos de maíz Everta .

Aceite de semillas de maíz

Del germen de maíz se obtiene el aceite que se puede utilizar crudo para sazonar cualquier alimento. Se caracteriza por la presencia de ácidos grasos que tienen un alto grado de insaturación y por lo tanto dan lugar a la inestabilidad frente al calor. Por esta razón no se recomienda para freír .

Este aceite es una fuente muy rica de grasa poliinsaturada acids?-6 y contiene una buena cantidad de ácido linoleico : un consumo mínimo diario podría satisfacer nuestra necesidad diaria de ácido linoleico.

Almidón de maíz

Los granos de maíz son muy ricos en almidón y fibra .

Producen una harina que, al ser refinada, da lugar a la fécula de maíz .

Si quieres saber más sobre el almidón de maíz, sus beneficios y cómo usarlo en la cocina, lee nuestro artículo: Almidón de maíz sin gluten: todos los usos en la cocina .

Harina de maíz

La harina de maíz , también disponible en versión integral, es particularmente versátil en la cocina y se presta a la preparación de muchas recetas, desde polenta hasta pan, galletas, pasteles de todo tipo .

La ausencia de gluten lo hace adecuado para los celíacos pero hace que , si se usa para hornear , necesite más hidratación.

Importante recomendación para las personas que sufren de enfermedad celíaca. Dado que esta harina se procesa a menudo en lugares donde también se muele el trigo, es aconsejable comprobar que esté certificada como libre de gluten , como ocurre con todas las lefarinas sin gluten.

Cuidado con el maíz enlatado

El maíz enlatado es más calórico que el maíz natural debido al líquido de conservación necesario para mantenerlo.

El líquido debe ser drenado y enjuagado bien después de abrir el frasco y el maíz rociado con papel de cocina o un paño suave para eliminar la humedad.

Pero quedan algunas calorías extra, y también bastante sal extra, necesaria para preservar el producto a largo plazo.

Maiz arlequin

Variedades

El más conocido es el maíz amarillo , el más difundido en Italia y Europa. Las otras variedades presentes son:

  • el maíz blanco , libre de carotenoides y por lo tanto más claro. Las mazorcas son más alargadas y tienen un sabor más dulce. Muy común en el Véneto para la preparación de la polenta blanca.
  • Maíz rojo , rico en antocianinas y beta-caroteno, cultivado en el Perú y todavía utilizado hoy en día como un colorante natural, pero también para la preparación de excelentes postres.
  • Arlequín , con granos multicolores que le dan su alegre nombre.

Usos alternativos del maíz

Belleza natural: el almidón de maíz se utiliza en cosméticos y en cosméticos para la preparación de cremas con propiedades emolientes para la piel, jabones, pero también como ingrediente de algunos medicamentos.

Con el almidón de maíz también puedes crear muchos productos para el cuidado de la piel y el cabello en casa. Antes de sugerir una simple receta para la piel grasienta a base de almidón de maíz, sepa que puede ser usado en lugar de talco o polvo debido a sus propiedades absorbentes!

Mascarilla para piel grasa a base de almidón de maíz

Basta con mezclar una cucharada de fécula de maíz con un poco de vinagre para obtener una mascarilla para limpiar a fondo la piel eliminando el exceso de sebo , la principal causa de los puntos negros. Mantenga la mezcla en su lugar durante unos diez minutos y enjuague con abundante agua tibia.

El aceite de maíz , gracias a sus propiedades elastizantes , también se utiliza para los masajes de la piel.

Bioplásticos

El almidón del maíz también se utiliza para producir plásticos biodegradables ya que las bolsas de recogida de residuos biodegradables se descomponen durante la fase de compostaje .

como consumir maiz

Maíz en la cocina

El maíz es un alimento extremadamente versátil : se puede disfrutar de la mazorca de maíz asada o hervida, sus granos hervidos para enriquecer las ensaladas pero también para dar sabor a la pasta o a la ensalada de cereales.

Los copos de maíz , nutritivos y ligeros, son estupendos para disfrutarlos en el desayuno, combinados con leche o yogur, pero también se pueden utilizar para preparar deliciosas barras de cereales y fruta seca para comer como un auténtico tentempié.

Por otro lado, la harina de maíz puede utilizarse para hacer pasteles de todo tipo y panes , galletas y galletas.

 

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