Guía de Salud

Endometriosis: qué es, síntomas y posibles tratamientos

Endometriosis

La endometriosis es una enfermedad típicamente femenina, causada por la acumulación anormal de células endometriales fuera del útero. Esta anormalidad causa una inflamación crónica perjudicial para el sistema femenino, que se manifiesta a través de un dolor intenso que afecta gravemente a la calidad de vida.

¿Cuántas mujeres sufren de endometriosis

El mundo sufre de endometriosis 150 millones de mujeres , de las cuales 14 millones en Europa. Esto representa alrededor del 10% de la población femenina: prácticamente 1 de cada 10 mujeres en edad de procrear .

Aunque esta patología está por lo tanto muy extendida y es muy incapacitante, lamentablemente se subestima.

Esta falta de reconocimiento lleva a un retraso en el diagnóstico : se estima incluso que se necesitan 7 años para comprender la naturaleza de la patología.

Según los datos estadounidenses, la mitad de las mujeres necesitan reunirse con un promedio de 5 ginecólogos antes de que se les diagnostique endometriosis.

Endometriosis y SSN

Con el nuevo Lea (Niveles esenciales de atención), activado en Italia en 2017 , la endometriosis también ha sido reconocida como patología crónica.

Se ha introducido el derecho a beneficiarse de la exención de toda actuación de control de especialistas para las etapas III y IV de la patología: este grado de gravedad obliga a los pacientes a someterse a exámenes costosos y constantes.

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una enfermedad crónica , debido a la cual células similares a las que se encuentran en el revestimiento del útero (células endometriales) también están presentes en otras partes del cuerpo.

Cada mes estas células reaccionan de la misma manera que las del útero, se forman y luego se descascaran, causando hemorragias.

Sin embargo, a diferencia de las células que se expulsan con el ciclo menstrual , éstas sangran no pueden ser eliminadas del cuerpo .

Por eso las mujeres que sufren de endometriosis pueden tener dolores abdominales y muchos otros síntomas realmente desagradables. La endometriosis es difícil de diagnosticar , por lo que es importante tener a mano la mayor cantidad de información posible para identificar la causa de los síntomas y el tipo de tratamiento más adecuado.

El intenso dolor que la endometriosis causa durante el ciclo menstrual sólo puede limitarse con analgésicos fuertes y obligar a la mujer a guardar cama durante dos o tres días, con consecuencias negativas en la vida personal, social y laboral.

Los diferentes síntomas de la endometriosis dependen de la gravedad y la ubicación de las lesiones.

La endometriosis puede ser de hecho ovárica , con la presencia de quistes, o puede estar en los nervios, en órganos como el riñón, el uréter, el intestino , con la consecuente necesidad de cirugía para remover las partes afectadas.

endometriosis tipo variedad

Los diversos tipos de endometriosis

La endometriosis puede estar localizada dentro del útero: en este caso podemos hablar de endometriosis interna.

Si, por otro lado, las células del endometrio que se encuentran en el peritoneo pélvico o en los otros órganos pélvicos (ovarios, ligamentos uterinos, septo recto-vaginal, trompas, vejiga, etc.) hablamos de endometriosis pélvica externa .

La endometriosis también puede localizarse en zonas alejadas de la pelvis (ombligo, vulva, cicatrices de laparotomía, apéndice, pulmones, etc.): en este caso hablamos de la endometriosis de ese órgano o tejido en particular .

Endometriosis intestinal

A nivel intestinal nivel endometriosis suele asociarse con localizaciones genitales y afecta principalmente al recto, el sigma (una parte del colon), el apéndice y más raramente el intestino delgado .

Alrededor de a las zonas de endometriosis hay una reacción retráctil del tipo la cicatrización de la pared intestinal. La propia mucosa intestinal puede ser excepcionalmente interesado y ulcerado.

En estos casos pueden ocurrir episodios de sangre en las heces, con recaídas cíclicamente en el flujo menstrual, la diarrea, el estímulo a la evacuación, al estreñimiento, a la obstrucción intestinal real.

En los casos más graves es necesario intervenir con terapia quirúrgica o laparoscopia . Esto último asegura la precisión y la repetibilidad de la ejecución, menos trauma y dolor. Puede realizarse varias veces para permitir la erradicación completa de la endometriosis.

Endometriosis de la vejiga

La Endometriosis también se puede localizar en la zona de la vejiga y así causar sangre en la orina, dificultad para orinar, cistitis cíclica, usualmente rítmico por la menstruación.

Endometriosis pulmonar

Hay otras áreas donde las células del endometrio pueden anidar. Estos son casos más raros, pero también es posible encontrar endometriosis pleural y pulmonar .

En estos casos la sintomatología también puede estar ausente por completo, aunque suele haber trastornos torácicos clínicos generales que son rítmicos por la menstruación.

Estos son los síntomas más comunes : emisión de sangre roja con tos, hemotórax (derrame de sangre en la cavidad pleural) recurrente durante el ciclo.

Las lesiones torácicas de naturaleza endometriosica suelen verse afectadas favorablemente de Terapia Hormonal Supresiva . Rara vez se requiere un tratamiento quirúrgico.

Endometriosis cicatricial

Entre las localizaciones más raras se encuentran también las del nivel de las cicatrices que surgen después de la miomectomía (extirpación de los fibromas uterinos), la metroplastia (cirugía endoscópica del útero), la histerectomía (extirpación quirúrgica del útero), pero también después de las apendicectomías y las intervenciones en el intestino en general.

Las lesiones en la cicatriz tienen la forma de nódulos más o menos superficiales ; los que están bajo la piel tienen un color azulado.

Las lesiones se hinchan y se vuelven dolorosas en el período perimenstrual, es decir, en los dos días que preceden al ciclo y en los tres días siguientes a su aparición.

Endometriosis en los ganglios linfáticos

Otras raras localizaciones de la endometriosis pueden aparecer en los ganglios linfáticos inguinales y pélvicos , alrededor del uréter, causando a veces hidronefrosis (una acumulación de orina dentro del riñón).

endometriosis diagnostico

Diagnóstico

Dada la dificultad de diagnosticar la endometriosis con certeza y rapidez, es aconsejable consultar a su ginecólogo si tiene una menstruación muy dolorosa.

Exámenes ginecológicos, exploraciones rectales, resonancia magnética, ecografía pélvica transvaginal y análisis de sangre específicos serán necesarios.

Causas

Muchos teorías han tratado de explicar el mecanismo de la enfermedad. Las diversas hipótesis dicen que la endometriosis podría ser causada por:

  • Reflujo de sangre en las trompas menstrual. Algunas anomalías de la anatomía de los genitales internos, como la hipoplasia del útero (es decir, un útero caracterizado por una disminución de tamaño en comparación con la edad y la norma fisiológica), el útero replegado y las adherencias intrauterinas pueden promover el reflujo de sangre en las trompas durante la menstruación.
  • Presencia de células residuales embrionarias (endometriosis congénita). Puede suceder que elementos del epitelio en estado embrionario permanezcan en algunos órganos o tejidos. Estas células retendrían la posibilidad de evolucionar y formar tejido endometrial cuando la estimulación de estrógenos se produce después de la menarquia.
  • Células endometriales a través de la sangre. Los fragmentos de endometrio pueden propagarse durante la menstruación por la vía venosa hasta el pulmón u otras áreas del cuerpo.
  • Predisposición genética. Actualmente existen numerosos informes que indican que en las hijas, hermanas, sobrinas y sobrinos de mujeres con endometriosis la enfermedad se desarrolla con mayor frecuencia y a veces incluso de forma bastante extensa. Sin embargo, parece que estas mujeres tienen un déficit de inmunidad celular y no podrían rechazar las células del endometrio cuando tienden a implantarse en un área anatómica inusual.
  • Cambios en el sistema inmunológico. Algunas investigaciones mostrarían que la endometriosis se debe a una alteración del sistema inmunológico. Los implantes de endometriosis en un lugar diferente al normal tendrían un fuerte poder antigénico, lo que daría lugar a la formación de anticuerpos antiendometriales. Según estas teorías, la endometriosis podría considerarse una enfermedad autoinmune en toda regla.

Síntomas

En el 20 – 25% de los casos la endometriosis es asintomática y se diagnostica durante una laparoscopia realizada por esterilidad o una laparotomía realizada por otras indicaciones (fibromas, etc.).

Por lo general, en las primeras etapas de la enfermedad el dolor sólo aparece durante el período menstrual, a menudo en mujeres que nunca antes han tenido una menstruación dolorosa.

Los síntomas dolorosos comienzan unos días antes del flujo y tienden a empeorar durante el ciclo y, sobre todo, al final de la menstruación.

Con la evolución de la enfermedad, el dolor no sólo tiende a hacerse más fuerte, sino también a prolongar su inicio cíclico , es decir, dura más tiempo y, en un momento dado, quienes lo padecen sienten un dolor constante en la zona pélvica, sintiendo una sensación de tensión continua y una condición de malestar permanente en la que se insertan las crisis dolorosas menstruales , cada vez más intensas.

La razón de este empeoramiento de la sintomatología dolorosa y de que se vuelva prácticamente constante depende de la gravedad de las lesiones que se determinan con el paso del tiempo.

Por lo general, los trastornos comienzan varios años después de la pubertad y alcanzan su punto máximo alrededor de los 30 a 35 años de edad si el paciente no recibe un tratamiento adecuado.

Hay mujeres que se enteran de tienen endometriosis no porque tengan dolor sino porque hacen pruebas para Esterilidad. La revisión laparoscópica muestra la endometriosis en en un estado avanzado.

Otro síntoma característico de esta enfermedad es la dispareunia profunda (dolor en las relaciones sexuales) que se encuentra en alrededor del 40% de los casos. El dolor durante las relaciones sexuales se presenta principalmente cuando la localización pélvica de la endometriosis se asocia con una retroversión del útero. La disparidad es particularmente pronunciada en el período premenstrual y postmenstrual .

endometriosi infertilidad

Endometriosis e infertilidad

La endometriosis se asocia no tanto a la esterilidad, que se produce en el 30% de los casos, sino a la infertilidad , es decir, a la dificultad de que el óvulo fecundado eche raíces en el útero. Es muy difícil llevar a cabo un embarazo si se sufre de endometriosis.
El embarazo, para las mujeres que logran vivir esta experiencia a pesar de sufrir de endometriosis, es una condición fisiológica que sirve como terapia. En la práctica, los niveles de estrógeno disminuyen y, por consiguiente, los niveles de progesterona aumentan. Al final del embarazo puede haber dos casos: la reactivación de la enfermedad o su regresión espontánea, o al menos una ligera mejoría.

La endometriosis se asocia no tanto a la esterilidad, que se produce en el 30% de los casos, sino a la infertilidad , es decir, a la dificultad de que el óvulo fecundado eche raíces en el útero. Es muy difícil llevar a cabo un embarazo si se sufre de endometriosis.

El embarazo, para las mujeres que logran vivir esta experiencia a pesar de sufrir de endometriosis, es una condición fisiológica que sirve como terapia.

En la práctica, los niveles de estrógeno disminuyen y, por consiguiente, los niveles de progesterona aumentan.

Después del embarazo puede haber dos casos : la reactivación de la enfermedad o su regresión espontánea, o una ligera mejoría.

Endometriosis: posibles terapias

En el estado actual de los conocimientos científicos no hay una cura definitiva para la endometriosis.

Las terapias adoptadas tienen como objetivo , por lo tanto, controlar la progresión de la enfermedad , aliviar sus síntomas , contener el dolor y contrarrestar la infertilidad .

Terapia quirúrgica

Hasta la fecha, la terapia quirúrgica se utiliza únicamente en los casos en que el endometrio ha comprometido el funcionamiento de los órganos afectados y siempre trata de ser conservadora: es decir, trata de no afectar al aparato genital reproductivo de la paciente.

Terapia hormonal

Junto a la terapia farmacológica sintomática que alivia el dolor, existe la terapia con la píldora de estrógeno o progestágeno , la píldora anticonceptiva, que se toma sin interrupción para aliviar el dolor.

Los efectos secundarios asociados a la toma de la píldora dependen del hecho de que tiene un efecto rápido en la reducción del dolor pero no mejora el estado de la enfermedad.

De hecho, una vez que se deja el tratamiento, los síntomas vuelven a ser como antes.

Dieta y endometriosis

La endometriosis crece y se desarrolla donde encuentra inflamación debido a la excesiva producción de estrógeno.

Por eso, los suplementos específicos de nutrición , de estilo de vida y , que tienen como objetivo reducir la inflamación, son las mejores ayudas para tratar de combatir la enfermedad de una manera sana y duradera.

Una dieta rica en alimentos antiinflamatorios y desintoxicantes puede reducir significativamente el dolor y los síntomas, con una importante mejora en la calidad de vida.

endometriosi dieta

Alimentos para comer más a menudo

La fibra dietética tiene la capacidad de facilitar la digestión y el buen funcionamiento del intestino.

La introducción de una gran cantidad de fibra ayuda a reducir el estrógeno que circula en la sangre con menos impacto en los tejidos dependientes del estrógeno.

Pero, ¿cómo se ajusta?

El contenido de fibra debe aumentarse en un 20 – 30% en cada comida, consumiendo más verduras y frutas, ricas en antioxidantes. La luz verde a:

  • Granos enteros
  • legumbres
  • fruta
  • de las semillas oleaginosas también debido a su alto contenido de omega-3 y hierro.

También es muy importante aumentar la ingesta de ácidos grasos omega 3 aumentando el consumo de :

  • pez azul
  • salmón y atún
  • aceite de oliva extra virgen
  • fruta seca
  • aguacate
  • semillas : semillas de chía, girasol, calabaza y lino

Endometriosis alimentos a limitar

Alimentos que deben limitarse o evitarse

Es importante reducir el consumo en:

  • carne : prefieren la carne blanca de origen y crianza controlada
  • productos lácteos
  • gluten : aunque no debe ser eliminado completamente, debe ser tomado cuando esté presente, sino de trigo entero y harinas crudas.

Es importante evitar completamente :

  • comida industrial : aperitivos, patatas fritas, patatas fritas, barras, galletas, bebidas azucaradas, productos envasados…
  • alcohol
  • cafeína
  • productos lácteos de origen animal de granja no controlados debido a su alto contenido de hormonas y antibióticos
  • productos que contienen soja (salsa de soja, tofu, tempeh, edamame…) por su contenido en fitoestrógenos
  • harina blanca y productos de panadería refinados
  • grasas saturadas
  • azúcar blanco
  • dulces altamente azucarados
  • avena y centeno por su alto contenido en estrógeno.

Suplementos

Hay componentes esenciales que ayudan en gran medida a la reducción de la enfermedad.

Estos componentes son a veces difíciles de encontrar en altas concentraciones en los alimentos.

Sin embargo, existen suplementos que contienen los siguientes nutrientes , que resultan útiles:

  • vitamina D
  • omega 3
  • Cúrcuma
  • omega6
  • quercetina
  • matriculación
  • nicotinamida
  • metilfolato de calcio.

 

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