Remedios Naturales

Equinácea: qué es, propiedades, usos y contraindicaciones

Equinácea

La equinácea es una flor silvestre que crece espontáneamente en los prados. En un tiempo, los indios la utilizaban ampliamente para tratar diversas dolencias y hoy en día se reconoce como una planta inmunoestimulante para fortalecer el sistema inmunológico. Existen muchas variedades, pero en la fitoterapia sólo se utilizan principalmente 3 especies: purpúrea, angustifolia y pallida. Pero es principalmente la equinácea purpúrea la que despierta mayor interés en la investigación científica.

La eficacia de la equinácea en el tratamiento de los resfriados ha sido reconocida desde hace mucho tiempo. Varios estudios han demostrado que la administración diaria de suplementos durante los meses de invierno reduciría significativamente la intensidad y la duración de los síntomas. Por otra parte, se discuten más los beneficios de la equinácea en la prevención del resfriado .

De hecho, los estudios científicos sobre la prevención del resfriado o la gripe han dado resultados variables porque el $0027efecto preventivo puede variar de una persona a otra. Además, también depende del tipo de virus y del preparado utilizado . Por otra parte, en cuanto a la reducción de los síntomas del resfriado (dolor de cabeza, dolor de garganta, debilidad y escalofríos), un estudio publicado en 2007 afirma que un tratamiento con equinácea acortó en 1,4 días tanto la duración como la intensidad de los síntomas.

Según la OMS , que publicó un estudio en 2002, en colaboración con la Asociación Italiana de Fitoterapia , otros usos respaldados por datos clínicos son el tratamiento de infecciones del tracto urinario, la cicatrización de heridas y el tratamiento de enfermedades inflamatorias de la piel para uso externo. Si bien el tratamiento de la infección por hongos, la artritis reumatoide y la reducción de los efectos secundarios de la radioterapia forman parte de la medicina popular y no tienen ningún valor científico.

En cualquier caso, según la OMS, algunos sujetos no deben tomar equinácea y el uso interno o externo no debe exceder de 8 semanas .

Equinácea: qué es

El término ” partes aéreas floridas de la equinácea purpúrea ” es el nombre común de las flores de la planta equinácea purpúrea. Las partes aéreas floridas para uso medicinal se obtienen de plantas cultivadas o espontáneas. Mientras que los preparados basados en las partes aéreas floridas de la purpúrea se obtienen exprimiendo el jugo de las flores frescas. El jugo exprimido puede ser secado.

La equinácea es una planta perenne, vive muchos años. Descansa en invierno y comienza su ciclo de nuevo en primavera. Pertenece a la familia de las Asteráceas .

Es una planta resistente con flores bastante grandes que se parecen a las margaritas . En América del Norte, donde se origina, hay diferentes tipos . Sin embargo, las 3 especies principales son la equinácea:

  • angustifolia
  • purpúreo
  • pálido.

La angustifolia también está muy extendida en Europa, sus flores rosas/púrpuras salen entre junio y septiembre principalmente en los prados . La purpúrea también florece de junio a septiembre, sus flores son púrpuras y la planta es apta para crecer en los bosques . Mientras que las flores de la equinácea pálida son blancas, crecen en los prados y florecen antes que las otras dos variedades, entre mayo y agosto.

El nombre equinácea se origina en la palabra griega $0027 echinos $0027 y significa $0027 erizo.

El término probablemente se refiere al tipo de semillas que se encuentran en el centro de la corola y son puntiagudas.

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Botánica

La Equinácea de las 3 especies (Purpurea, Pallida y Angustustifolia) es una planta herbácea polivalente (descansa en invierno y florece entre junio y agosto), tiene hojas basales en forma de roseta y sus pétalos son alargados, caídos y de diferentes y muy brillantes colores. Durante el período de floración alcanza 80 centímetros de altura.

Además, el fruto es un aquenio de color marrón claro. Es una planta resistente incluso a temperaturas muy diferentes.

Es muy adaptable , crece y florece tanto en las montañas como en la llanura y también a lo largo de las costas marinas. Además, también se cultiva en Italia .

Las especies distintas de las utilizadas para los remedios medicinales tienen un solo uso: ornamental . Las plantas son nativas de América del Norte y se cultivan, también en Italia, tanto para uso terapéutico como ornamental.

Crece principalmente en Europa y América del Norte. Además, parece poseer varias virtudes medicinales, como remedio para las infecciones y algunas enfermedades virales, como los resfriados.

En la fitoterapia, utiliza principalmente su raíz porque es muy rica en:

  • polisacáridos complejos
  • alcaloides
  • ácidos grasos esenciales.

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Historia de la equinácea, la planta de los indios americanos

Ya era utilizado por los nativos americanos y los chamanes de las tribus norteamericanas por sus muchas propiedades. Se consideraba como una hierba mágica , porque con esta planta se curaban:

  • heridas
  • quemaduras de sol
  • mordeduras de serpientes y escorpiones
  • dolor de garganta y todos los resfriados.

Planta sagrada

Los nativos americanos en Norteamérica lo consideraban sagrado por sus poderes curativos . Los hechiceros de las tribus nativas americanas hacían comer las hojas de equinácea a los que eran mordidos por serpientes venenosas y ponían sobre las heridas un ungüento preparado con las hojas de la planta fresca.

Aparentemente, este tratamiento médico fue capaz de combatir el veneno en pocos días . En Europa, la planta y sus propiedades medicinales no se extendieron hasta el siglo XVIII y fue incluida entre las plantas medicinales en 1916.

Con el tiempo, también se han descubierto sus propiedades curativas i, cuando se aplica a las heridas, y purificadoras, cuando se ingiere, para la sangre y contra los virus.

Por último, también tiene la capacidad de estimular el sistema inmunológico y así combatir las bacterias, los virus y los hongos. Por todas estas razones, la $0027equinácea es un símbolo de salud y fuerza .

Primer estudio científico

Los primeros estudios médicos científicos sobre esta planta se remontan a 1915 , cuando se decretó por primera vez su propiedad inmunoestimulante . Fueron principalmente los médicos alemanes los que estudiaron las virtudes de esta planta, en particular la especie Purpurea .

La equinácea Purpúrea es, entre las diversas especies, la más activa porque es rica en ácido cíclico , responsable de su presunta actividad inmunoestimulante .

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Equinácea: propiedades

En las raíces y las flores se concentran los principios activos, especialmente el ecinoside, un derivado del ácido cafeico que, según algunos, estimula el sistema inmunológico, ejerciendo así una acción :

  • antiviral
  • antibacteriano
  • fungicida.

Las sustancias contenidas en la planta que tendrían estas propiedades son:

  • polisacáridos: propiedades inmunoestimulantes
  • ácido cíclico
  • ácido cafeico
  • flavonoides (como la luteolina, el caempferol, la quercetina, la apigenina): propiedades antioxidantes.
  • polifenoles: propiedades antioxidantes
  • derivados del ácido cafeico (equinacósido, ácido clorogénico) y del ácido cicórico: acción inmunoestimulante
  • glicoproteínas, alquilamidas y polisacáridos: acción antiviral
  • polienos
  • aceite esencial
  • echinacoside: propiedades antibióticas-bacterianas
  • Echinaceína: propiedades antiinflamatorias-corticales.

Equinácea: lo que cura

Fortalece el sistema inmunológico

La teoría de que la equinácea sería un inmunoestimulante eficaz se deriva de algunos estudios científicos . De hecho, se ha demostrado que el efecto inmunoestimulante se ejerce por medio de tres mecanismos:

  • activación de la fagocitosis
  • estimulación de los fibroblastos
  • aumento de la actividad respiratoria

Advertencia: La equinácea no se recomienda en caso de enfermedades del sistema inmunológico. Además, las personas que sufren de asma o hipersensibilidad son propensas a ser alérgicas a la planta.

Tos, resfriado y fiebre

Si se toma con regularidad, parece ser capaz de combatir los primeros síntomas del resfriado y también de combatir eficazmente el dolor de garganta, la fiebre y la tos .

Debido a la concentración de flavonoides, se dice que la planta es un antiinflamatorio de amplio espectro . Por lo tanto, fortalecería las defensas inmunológicas contra las bacterias que invaden los bronquios, la nariz y la garganta.

La equinácea se recomienda principalmente para la lucha :

  • frío
  • gripe
  • enfermedad de las vías respiratorias.

Actualmente, la teoría más fiable es que funciona como un estimulante de las funciones inmunológicas del cuerpo . De hecho, la ingesta de la planta simularía una invasión microbiana, tanto que el sistema inmunológico del cuerpo reacciona y por lo tanto combate la infección. Obviamente, este proceso no puede activarse todo el año, sino sólo cuando se sienten los primeros síntomas del resfriado y la gripe.

Combate las infecciones

La planta también parece ser un buen remedio para combatir diversas infecciones.

Según Instituto Nacional de Salud (NIH), tomar la equinácea y aplicar la crema en la piel puede reducir el porcentaje de infecciones vaginales recurrentes en un 15%.

También se sabe que la equinácea alivia las siguientes infecciones:

  • herpes genital
  • infecciones de las encías
  • infecciones del tracto urinario.

La purpúrea como analgésico

La Equinácea purpúrea ya era utilizada por los indios como analgésico .

Es un coadyuvante eficaz para combatir el dolor:

  • vientre
  • cabeza
  • estómago
  • dientes.

Problemas de la piel

La equinácea tiene propiedades curativas y antiinflamatorias. La planta se utiliza en dermatología para tratar pequeñas inflamaciones de la piel o para promover la curación. De hecho, esta planta tiene propiedades antibacterianas que la convierten en un remedio eficaz para tratar la epidermis, la capa superficial de la piel.

Algunas cremas para el acné pueden contener extractos de equinácea para promover la curación de los granos.

Un estudio realizado por el Dr. Armando González , confirmó los siguientes beneficios para:

  • eczema
  • inflamación de la piel
  • psoriasis
  • mordeduras de insectos.

Herpes labial

Las propiedades antivirales de la equinácea hacen que los preparados basados en esta última sean útiles como coadyuvantes para la cura del herpes labial que, entre otras cosas, tiende a reaparecer cuando nuestras defensas inmunológicas bajan la guardia .

Promueve la curación

Como tratamiento externo, el uso de la equinácea promueve la curación de las heridas y las inflamaciones de la piel como los furúnculos. De hecho, el extracto de equinácea ayuda a inhibir la proliferación de bacterias y a estimular el colágeno.

Aplique la crema a base de equinácea o el tinte madre directamente sobre la piel.

La equinácea en los cosméticos

Puedes usar esta planta como ingrediente en cremas contra la celulitis y las estrías, por sus propiedades curativas, reafirmantes y regeneradoras. Por la misma razón, la planta también es muy eficaz en productos cosméticos antienvejecimiento y contra el enrojecimiento de la piel sensible.

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Lo que piensan las autoridades sanitarias sobre la equinácea

Agencia Europea de Medicamentos

La EMA considera útil el uso de la raíz de púrpura de la equinácea y la angustifolia en el tratamiento de los resfriados.

Además, se reconoce la utilidad del uso de la raíz en la piel para el tratamiento de los granos de acné.

La EMA recomienda su uso sólo para adultos y niños mayores de 12 años.

Organización Mundial de la Salud

La OMS reconoce el uso tradicional de la raíz de angustifolia y también de las hojas de purpúrea en el tratamiento de resfriados e infecciones de las vías respiratorias superiores porque tienen una acción inmunoestimulante. También reconoce la eficacia de en el tratamiento de las vías urinarias y, en el caso de la purpúrea, en la mejora de la cicatrización de las heridas y en el tratamiento de la inflamación de la piel .

Ministerio de Salud de Alemania

La Comisión E del Ministerio de Salud de Alemania reconoce la utilidad de la purpúrea en el tratamiento de apoyo al frío y también para las infecciones respiratorias y del tracto urinario. En uso externo, para heridas que cicatrizan mal o ulceraciones crónicas.

Cooperación científica europea en fitoterapia

ESCOP considera la equinácea como una terapia complementaria también en las infecciones urinarias . En cambio, en la piel, su uso es útil para las heridas superficiales.

Instituto de Salud Americana

El INH considera que no se ha demostrado de manera convincente el uso de las equináceas, pero los resultados obtenidos hasta ahora sugieren estudios complementarios en la prevención de infecciones respiratorias (resfriados, nasofaringitis, etc.).

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Equinácea: modo de uso

Obviamente, los efectos de los productos de la equinácea cambian según la composición y combinación de las 3 especies ( Purpúrea , Pallida y Angustustifolia ). Por consiguiente, las formulaciones basadas en la equinácea también son diferentes. Por lo tanto, lo hemos hecho:

  • pomadas y ungüentos
  • tintura madre
  • jugo obtenido por prensado de la planta
  • gotas
  • aceite esencial
  • cápsulas con extractos secos de raíz de equinácea
  • tés de hierbas y decocciones
  • Lavaojos.

Las partes aéreas floridas con fines medicinales se obtienen de plantas cultivadas o encontradas en el medio silvestre. Las preparaciones de equinácea se hacen exprimiendo el jugo de la hierba fresca. Mientras que los medicamentos para la equinácea están disponibles en forma líquida o sólida para ser tomados por vía oral. Por último, hay cremas para aplicar sobre la piel.

Junto con las raíces de malvavisco , también ayuda a aliviar los trastornos resultantes de la cistitis . Puedes usarlo para el lavado local, con efectos antiinflamatorios y emolientes, o beber una infusión de hierbas para la función antibacteriana.

La decocción de equinácea puede ser calmante como una compresa en partes del cuerpo irritadas y también alivia la tos y el dolor de garganta.

Por ejemplo, la equinácea combinada con la rosa mosqueta (muy rica en vitamina C) es excelente contra los resfriados.

Tés de hierbas y decocciones a base de equinácea

En caso de frío, puede preparar una infusión de hierbas dejando 1 gramo de raíces en una taza de agua hirviendo durante unos 10 minutos. Puedes beber hasta 4 tazas al día.

Otra solución es preparar una decocción de equinácea . Vierta 1 gramo de raíz en 150 ml de agua y hiérvalo durante 5 minutos. Filtra y bebe hasta 3 tazas por día.

Cómo usar la tintura madre de la equinácea

También se puede encontrar la planta en forma de tintura madre (extracto de planta).

Tan pronto como sienta los primeros síntomas de un resfriado, añada media cucharadita de tintura a un vaso de agua o té de hierbas, hasta 4 veces al día.

Jugo de exprimir de la equinácea

Las preparaciones a base de partes aéreas floridas de la equinácea purpúrea se obtienen exprimiendo el jugo de las flores frescas. El jugo exprimido puede ser secado.

Dosis oral diaria recomendada por la OMS de Echinaceae Purpureae : 6-9 mL de jugo durante no más de 8 semanas consecutivas.

Para un uso efectivo de los productos es siempre aconsejable consultar a su médico, naturópata o herbolario.

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Precauciones y contraindicaciones

Si usted usa la equinácea para tratarse a sí mismo y sus síntomas persisten por más de 10 días, consulte a su médico.

Si sufre de asma o alergias, pida consejo a su médico antes de usarlo: de hecho, quienes son alérgicos a las plantas de la familia de las Asteráceas pueden tener problemas con esta planta.

Según la OMS, los medicamentos a base de equinácea sólo deben ser utilizados por adultos y adolescentes mayores de 12 años . De hecho, en los niños, es mejor evitar los tratamientos de equinácea a menos que lo recomiende un médico. En cambio, puedes tratar las heridas, incluso las de los niños, con crema.

Además, si utiliza medicamentos inmunosupresores , antitumorales o si ha sido trasplantado, debe evitar los tratamientos con esta planta por su acción inmunoestimulante .

Siempre comience la terapia de equinácea con moderación para comprobar que no es alérgico.

Si usted toma antivirales, paracetamol y corticosteroides, pida primero consejo a su médico . Durante el embarazo y la lactancia , no consuma equinácea.

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