Guía de Salud

Escherichia coli: qué es, cepas patógenas, cómo se transmite la infección, síntomas, tratamiento y prevención

Escherichia coli

El término Escherichia coli se refiere a una familia de bacterias normalmente presentes en el intestino y en su mayor parte inofensivas. Algunas cepas patógenas, sin embargo, pueden causar infecciones, intestinales pero no sólo.

La E. coli es una de las causas de la gastroenteritis infecciosa bacteriana, la infame diarrea del viajero, pero también es la principal causa de infecciones de la vejiga en las mujeres, por ejemplo, la cistitis. También puede afectar a muchos otros órganos y desencadenar muchos problemas. Se debe principalmente a la ingestión de alimentos o agua contaminados y los principales síntomas son la diarrea y el dolor abdominal.

Descubre más sobre la Escherichia coli, los riesgos de esta infección y cómo prevenirlo y curarlo.

Escherichia coli: qué es

El término Escherichia coli (E. coli) identifica un grupo de bacterias Gram-negativas que residen en los intestinos de personas sanas como parte de la flora bacteriana normal . La mayoría de las cepas de Escherichia coli son inofensivas, pero hay algunas que pueden causar infecciones del tracto digestivo, del tracto urinario o de otras partes del cuerpo .

Cepas patógenas de Escherichia coli

Aquí está las principales cepas patógenas de E. coli.

Cepas que causan enfermedades intestinales

  • Enteroinvasivo (EIEC) : A diferencia de otras cepas no invasivas de E. Coli, el EIEC tiene la capacidad de invadir la mucosa intestinal. Esta invasión da lugar a una importante respuesta inflamatoria, que contribuye al daño de las células intestinales. Además, como la Shigella y otras cepas de E. Coli, el EIEC tiene la capacidad de liberar toxinas que alteran la secreción de fluidos dentro del lumen intestinal.
  • STEC : el serotipo O157:H7 es parte del enteroinvasivo (EIEC). Antes se llamaba E. El coli enteroinvasivo se reconoce ahora como STEC, que significa toxina Shiga que produce Escherichia coli , oVTEC ( Verocitotoxina que produce Escherichia coli ). Este término se deriva de su similitud con Shigella en la producción de toxinas. El serotipo STEC O157:H7 es el serotipo más común y es la principal causa de diarrea en los Estados Unidos y Europa .
  • Enterotoxicidad del oxígeno (ETEC) : el mecanismo patógeno reside en la adhesión al epitelio y, posteriormente, en la producción de toxinas capaces de inducir una mayor secreción de líquidos en el lumen intestinal.
  • Enteropatógena (EPEC) : también esta cepa actúa gracias a la capacidad de adherirse al epitelio intestinal, alterando las vellosidades intestinales y por tanto la capacidad de absorción y transporte de electrolitos por la mucosa intestinal.
  • Enteroagregante o enteroádica (EAEC) : la agresividad de esta cepa se debe al mecanismo patógeno capaz de adherirse a la mucosa intestinal, liberar enterotoxinas y determinar una importante respuesta inflamatoria.

Cepas que causan complicaciones extraintestinales

La cepa de EIEC enteroinvasiva, y especialmente el serotipo STEC, puede causar el Síndrome Urémico Hemolítico y la Púrpura Trombocitopénica Trombótica.

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Enfermedades causadas por Escherichia coli

Las infecciones más comunes por E. coli se dan en el tracto digestivo y urinario.

El sistema digestivo

Se reconoce que varias cepas de E. Coli causan gastroenteritis infecciosa . A través de la adhesión y/o liberación de toxinas contra el epitelio intestinal, esta familia de bacterias altera sus propiedades de resorción y modifica los mecanismos normales de transporte de agua y electrolitos en el lumen intestinal.

Además, algunas cepas tienen la capacidad de inducir una importante respuesta inflamatoria que contribuye aún más al daño de las células intestinales.

La E. Coli es una de las bacterias más comunes responsables de la llamada diarrea del viajero, un trastorno que suele afectar a quienes durante un viaje, a menudo en zonas peligrosas, beben agua o consumen alimentos contaminados.

Tracto urinario

La E. coli es la causa más común de infección de la vejiga en las mujeres (por ejemplo, cistitis), pero también puede causar infecciones de la próstata (prostatitis).

Otros asuntos

Pero la E. coli es una bacteria que puede atacar muchos otros órganos y dar lugar a numerosos problemas. Entre ellos:

  • infección de la vesícula biliar
  • infecciones después de episodios de apendicitis y diverticulitis
  • heridas (incluyendo heridas quirúrgicas): La Escherichia coli puede causar infecciones
  • infecciones de llagas de presión
  • infecciones de los pies en los diabéticos
  • neumonía
  • meningitis neonatal
  • infecciones de la sangre.

A menudo, las infecciones por E. coli que se desarrollan fuera del tracto digestivo afectan a las personas debilitadas, por ejemplo, durante una estancia en centros de atención de la salud o un tratamiento múltiple a largo plazo con antibióticos.

También condiciones que alteran la barrera intestinal, enfermedad inflamatoria del intestino u otras enfermedades, como una isquemia, pueden causar que la infección por E. coli se extienda a a nivel extraintestinal, ya sea golpeando las estructuras anatómicas cercanas o entrando en un círculo en la sangre.

Infección por Escherichia coli: síntomas

En caso de infección por E. coli, las primeras quejas aparecen en promedio dentro de 12-72 horas , aunque la incubación puede durar 3-5 días .

Los síntomas más comunes son diarrea , que puede aumentar de intensidad y volverse hemorrágica dentro de 24-48 horas, y dolor abdominal .

En géneral, el problema se resuelve en cuatro a diez días.

Sin embargo, las perturbaciones, la intensidad y la duración dependen de la zona y la cepa de E. coli responsable. Veámoslos más en detalle.

Síntomas de las infecciones por E. coli enteroinvasiva

Inicialmente se producen calambres abdominales severos y diarrea acuosa , que pueden convertirse en sangrientos en 24 horas (colitis hemorrágica).

Si no hay complicaciones, la diarrea tiende a resolverse espontáneamente en una semana.

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Infecciones enterotróxicas de E. coli: síntomas

El enterotoxígeno de E. Coli es una de las causas más comunes de diarrea en los países en desarrollo y generalmente se produce en niños menores de dos años de edad. También se reconoce a la ETEC como responsable del 20-40% de los episodios de la llamada “diarrea del viajero”. Los síntomas típicos son calambres abdominales y diarrea acuosa , a veces náuseas y vómitos, generalmente en forma leve, que desaparecen en 3-5 días.

E. coli enteropatógena: síntomas de infección

Causa diarrea acuosa , especialmente en los bebés.

Estas cepas son l la principal causa de diarrea en niños menores de un año . Recientemente algunos estudios han demostrado una reducción de la prevalencia de esta infección, probablemente como resultado de algunas intervenciones como la lactancia materna, que parece ser un factor de protección contra esta infección. Se manifiesta con diarrea aguda y vómitos. Se resuelve espontáneamente, por lo que el único tratamiento es el soporte de agua (rehidratación).

E. Coli enteroagregante o enteroadherente: síntomas

Esta cepa también afecta predominantemente a los niños de los países en desarrollo y se ha reconocido como una posible causa de la diarrea de los viajeros. Además, se ha encontrado una asociación entre la infección por AEEE y la diarrea persistente en las personas con VIH. Se manifiesta con diarrea acuosa aguda, vómitos y dolor abdominal.

Escherichia coli: transmisión

Los principales vehículos de transmisión de la infección intestinal E. coli están representados por:

  • ingestión de alimentos o agua contaminados
  • contacto con animales infectados .

En el caso de las infecciones por E.coli enterohemorrágica , los principales vehículos de transmisión son:

  • consumo de carne contaminada no completamente cocinada
  • consumo de leche no pasteurizada
  • contacto con animales portadores de bacterias
  • consumo de alimentos lavados con agua contaminada
  • ingestión de agua no debidamente desinfectada con cloro, contaminada con heces de personas infectadas en piscinas o instalaciones acuáticas
  • el contacto con personas infectadas u objetos contaminados , como los pañales de niños pequeños

Complicaciones: síndrome urémico hemolítico

Hay algunas enfermedades extraintestinales que se producen durante la gastroenteritis por E. Coli : el síndrome urémico hemolítico y la púrpura trombótica trombocitopénica. El serotipo implicado en estas complicaciones extraintestinales es STEC .

El síndrome urémico hemolítico se caracteriza por la insuficiencia renal aguda, la anemia hemolítica y la trombocitopenia y en el 76% de los casos se asocia a la gastroenteritis STEC. Se produce una semana después de la aparición de los síntomas intestinales con la destrucción de los glóbulos rojos (hemólisis), lo que provoca una insuficiencia renal y la consiguiente acumulación de sustancias tóxicas en la sangre (uremia). Afortunadamente es bastante raro: afecta al 5%-10% de los pacientes, especialmente a los niños menores de 5 años y a los adultos mayores de 60 años . Los factores de riesgo para desarrollar esta complicación son: edad menor de 5 años, aumento significativo de los glóbulos blancos, presencia de diarrea con sangre.

Escherichia coli: diagnóstico

El diagnóstico de la infección por E. coli se realiza mediante un cultivo de una muestra de sangre, heces, a veces orina u otro tejido .

La Escherichia coli en la orina se encuentra con frecuencia durante las pruebas de laboratorio realizadas para investigar el origen de los síntomas atribuibles a una infección del tracto urinario .

En caso de sospecha de infección por E. coli O157:H7, el médico puede requerir un examen de las heces para detectar toxinas Shiga, que son producidas por estas bacterias.

cura de escherichia coli

Cura

Fármacos

los antibióticos son eficaces para tratar las infecciones por E. coli fuera del tracto digestivo (por ejemplo, las que afectan al tracto urinario ). Normalmente no se utilizan para tratar ciertas infecciones por E. coli.

Por ejemplo, en el caso de infecciones de E. coli enterohemorrágica, como la E. coli O157:H7, la mejor terapia es la administración de líquidos salinos intravenosos , especialmente para contrarrestar la deshidratación causada por la diarrea. no se usan antibióticos porque empeora la diarrea y aumenta el riesgo de síndrome urémico hemolítico .

Incluso para la diarrea del viajero , los antibióticos generalmente no son necesarios si el trastorno es menor. También es importante en este caso beber mucho para rehidratarse . El uso de antibióticos se reconoce si los síntomas no se resuelven espontáneamente y siempre después de la consulta con el médico.

Dieta

Como en todas las infecciones intestinales que causan diarrea, vómitos y dolor abdominal, es aconsejable, mientras persistan los síntomas, hacer comidas pequeñas y ligeras , evitando los alimentos pesados, picantes, grasos o ricos en azúcares, que pueden empeorar los síntomas y generalmente son mal tolerados por el organismo.

En la fase aguda , también deben evitarse los alimentos y bebidas que contengan lactosa, cafeína y alcohol . Es importante beber mucho para rehidratar el cuerpo y así compensar la pérdida de líquido causada por la diarrea.

Si la infección por Escherichia coli causa enfermedades del tracto urinario, como la cistitis , es importante evitar los azúcares refinados , que promueven la proliferación de microorganismos patógenos , y, en la fase aguda, los alimentos picantes que podrían exacerbar el ardor . Es útil comer mucho de alimentos ricos en fibra, como granos enteros, frutas y verduras frescas .

Remedios naturales

En el caso de las infecciones intestinales , los remedios naturales que alivian los síntomas como la diarrea, los vómitos y el dolor abdominal pueden ser útiles. Si quieres saber más, te sugerimos que leas nuestro estudio en profundidad: ” Gastroenteritis: síntomas, causas, cómo tratarla y prevenirla “.

Para las infecciones del tracto urinario , los remedios naturales más eficaces son la malva, la uva ursina, la hierba, la ortiga y el zumo de arándanos puro. Para saber más sobre los beneficios, métodos de consumo y dosis, lea nuestro artículo ” Remedios naturales para la cistitis: cuáles son los mejores “.

Prevención

No hay medicamentos o vacunas que puedan proteger contra la infección por Escherichia coli .

Para evitarlo, es esencial no consumir alimentos y agua potencialmente contaminados , prestar atención a la manipulación y la cocción correcta de los alimentos y adoptar normas básicas de higiene .

ESCHERICHIA COLI: REGLAS PARA PREVENIR LA INFECCIÓN

  • EVITA LA LECHE NO PASTEURIZADA Y OTROS PRODUCTOS LÁCTEOS HECHOS DE LECHE NO PASTEURIZADA
  • COCINA BIEN LA CARNE VACUNA
  • LAVAR BIEN LOS ALIMENTOS QUE SE VAN A CONSUMIR CRUDOS (EN PARTICULAR LA FRUTA Y LA VERDURA)
  • LAVAR LOS UTENSILIOS DE COCINA CON AGUA CALIENTE Y JABÓN ANTES Y DESPUÉS DEL CONTACTO ENTRE LOS PRODUCTOS Y LA CARNE CRUDA
  • LAVARSE BIEN LAS MANOS CON JABÓN DESPUÉS DE USAR EL BAÑO, CAMBIAR PAÑALES Y HABER ESTADO EN CONTACTO CON ANIMALES O SU ENTORNO, ASÍ COMO ANTES Y DESPUÉS DE LA PREPARACIÓN O EL CONSUMO DE ALIMENTOS
  • EVITAR INGERIR AGUA NADANDO O JUGANDO EN LAGOS, ESTANQUES, RÍOS O PISCINAS

 

Fuentes:  Manual de MSD Hospital de Investigación Humanitas, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Revisión científica por la Dra. Carlotta Sacchi, especialista en gastroenterología.

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