Dietas y Nutrición

Fresas: propiedades, beneficios y las mejores recetas

Fresas

Las fresas son un verdadero manjar primaveral: dulces, jugosas, irresistibles para jóvenes y viejos. Todos los frutos rojos son especialmente beneficiosos para nuestra salud gracias a su alto contenido en minerales, vitaminas, fibra dietética y polifenoles. Y entre los frutos rojos, las fresas son realmente las reinas: las más populares, las más queridas y las más consumidas no sólo en nuestro país sino en todo el mundo.

Fresas: que son?

La planta de fresa es un miembro de la familia de las Rosáceas del género Fragaria. Es una planta perenne, parecida a la maleza, erróneamente considerada como herbácea.

fresa beneficios

Fresas silvestres

La especie silvestre o fresa de bosque ( Fragaria vesca L. ), es la especie autóctona de Europa y en Italia es común en todas partes. Crece en bosques, claros y lugares con hierba , hasta los 1800 metros de altura. De la especie original se han seleccionado variedades que producen a lo largo del verano frutos muy fragantes con un aroma muy agradable.

Es una planta de 10-20 cm de altura , con raíces rizomatosas y largos estolones (es decir, ramas de desarrollo lateral), que se arrastran y enraizan, lo que da lugar a nuevas plántulas. Las hojas son ternate, presentes de tres en tres en el tallo, ovaladas-oblongadas, dentadas, de largo peciolo.

Las flores están formadas por 5 pétalos blancos. Es la fruta de baya más exclusiva : se utiliza para perfumar y decorar helados, macedonias y pasteles de frutas. 

Una falsa fruta

En la base de las hojas se forman brotes que, dependiendo de las condiciones de luz y temperatura, pueden llegar a ser productivos, dando lugar a inflorescencias . Cada flor perfecta, una vez fecundada, dará lugar a los acenes, es decir, a las semillas. El fruto, la fresa , es una infrutescencia que resulta del agrandamiento del receptáculo de la flor . Para tener frutos de forma regular, típicos de la variedad, es necesario que todos los pistilos sean fertilizados.

La fresa, por lo tanto, es un ” falso frutoque consiste en el receptáculo en el que se insertan las semillas, es decir, los puntos amarillos de la superficie . Las características de las fresas dependen en gran medida de las variedades y las condiciones de cultivo.

fresas las flores

La historia de las fresas

La fresa es originaria del continente europeo. Se han encontrado rastros fósiles de fresa espontánea en sitios de Italia septentrional y Europa central que se remontan a los períodos interglacial y neolítico . En la Biblia , en la literatura mitológica y en algunos de los más antiguos tratados de medicina y botánica, hay alabanzas y menciones a esta deliciosa fruta. En la Edad Media la fresa adquiere el símbolo del fruto de la tentación y la pasión del amor , pero también se descubren sus cualidades medicinales. La fresa tal y como la conocemos hoy en día debe esperar hasta el final de 1700 .

La fresa cultivada proviene del cruce entre dos especies originarias de América: Fragaria virginiana y Fragaria chiloensis . El primero llegó a Europa inmediatamente después del descubrimiento del Nuevo Continente. El segundo llegó a Europa en 1712 , gracias a un oficial francés, Amédée François Frézier , que regresaba de una expedición a Chile.

Fueron los pocos ejemplares que se llevó cuando regresó a casa los que cambiaron la fortuna del cultivo moderno de fresas . De hecho, se llevaron a cabo algunos ensayos de hibridación dando vida al híbrido llamado Fragaria x ananassa . Desde entonces comenzó el desarrollo de la fresa comercial .

Propiedades nutricionales

Al igual que con otras frutas rojas, los efectos beneficiosos de las fresas dependen de su alto contenido de flavonoides y micronutrientes como folatos , vitamina C, minerales , antocianinas , flavonoles y polifenoles específicos .

Otra importante característica nutricional de las fresas es la altísima concentración de folato : un micronutriente indispensable para la salud y la prevención de enfermedades en general. Las fresas son también una fuente rica en manganeso, yodo , magnesio, cobre, hierro y fósforo . Además, el contenido de fibra dietética ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre.

fresas-valores nutricionales

Fresas: beneficios para la salud

Las cualidades nutricionales y las propiedades antioxidantes de las fresas pueden variar dependiendo de las condiciones climáticas, los cultivares utilizados, los lugares de recolección y los ecosistemas.

Su contenido de polifenoles y antocianinas también depende de ciertas variables como el grado de madurez y la forma en que se almacenan después de la cosecha. Por ejemplo, mientras que el folato tiene una alta estabilidad durante el almacenamiento en un corto período de enfriamiento (4°C durante 3 días), las antocianinas son más inestables y se ven afectadas negativamente por la congelación.

Teniendo en cuenta estas ligeras diferencias entre producto fresco y conservado o congelado, el consumo de fresas hace tiempo que ahora llamó la atención por sus propiedades antioxidantes, cardioprotectoras, antitumorales, antiinflamatorias, antidiabética, antiobesidad, neuroprotectora y antimicrobiana .

Antioxidantes contra los radicales libres

Los estudios han demostrado cómo la capacidad antioxidante del plasma , calculada en una población sana, aumenta significativamente tras la administración de fresas frescas, congeladas o conservadas.

Propiedades antiinflamatorias

El consumo de fresas, gracias a los polifenoles que contienen, ayuda a contrarrestar la progresión de enfermedades crónicas degenerativas como las enfermedades del sistema cardiovascular, la arteriosclerosis, el síndrome metabólico, la diabetes de tipo 2, la enfermedad de Alzheimer y el cáncer .

En los últimos años se ha prestado especial atención a la fisetina , un flavanol presente en muchos tipos de frutas y verduras, incluidas las fresas. Este compuesto tiene múltiples efectos biológicos, incluyendo importantes propiedades antiinflamatorias y neuroprotectoras .

fresas todos los beneficios

Propiedades cardioprotectoras

Sabemos que también podemos combatir las enfermedades cardiovasculares con una dieta rica en fibra, magnesio, potasio, folatos, polifenoles y flavonoides . Todos estos nutrientes están presentes en las fresas. Incluso se ha estudiado cómo los compuestos bioactivos presentes en las fresas , una vez absorbidos y metabolizados, pueden acumularse en el interior de la membrana celular modificando, para mejor, la composición, la fluidez y la propia funcionalidad.

Las fresas también tienen otra propiedad: la de combatir la resistencia a la insulina, uno de los factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares. La resistencia a la insulina, si se prolonga en el tiempo, también causa la aparición de la diabetes mellitus de tipo II.

Las fresas, gracias a la presencia de antocianinas , actúan sobre otro factor de riesgo, la dislipidemia : podrían así mantener “bajo control” el colesterol, los triglicéridos y los fosfolípidos.

Efectos sobre el síndrome metabólico

El alto contenido de polifenoles y antocianinas en las fresas ha demostrado ser útil para combatir el síndrome metabólico , una enfermedad crónica en la que varios factores interrelacionados contribuyen a aumentar la posibilidad de desarrollar enfermedades circulatorias y diabetes .

Antitumoral

Varios compuestos polifenólicos, como las antocianinas , el caempferol, la quercetina, la fisetina, los elagitaninos, el ácido elágico , todos ellos presentes en las fresas, parecen ser de gran ayuda para contrastar ciertos tipos de cáncer debido a sus propiedades ntioxidantes, antiinflamatorias y antiproliferativas . En particular, habría una relación entre el consumo de fresas y la menor incidencia de un determinado cáncer de esófago .

Las fresas también resultarían útiles en el control del cáncer de próstata, el teratocarcinoma y el cáncer de piel .

La administración de extractos acuosos de fresa parecería inhibir la formación de cáncer de pulmón causado por el tabaquismo y enfermedades asociadas: enfisema pulmonar y pérdida de peso corporal.

Actividades antimicrobianas

La batalla contra la resistencia a los antibióticos es llevada a cabo por científicos que tratan de entender cuáles son esos compuestos naturales que pueden realizar acciones antibióticas. Las fresas también nos ayudan en esto: las actividades antimicrobianas de los polifenoles tienen importantes efectos inhibidores sobre los virus, las bacterias, las levaduras y los hongos patógenos.

La actividad antimicrobiana de las fresas se debe en particular a la presencia de elagitaninos , presentes sólo en algunos alimentos como las moras, las frambuesas, las fresas, los arándanos, algunas variedades de nueces y en la cáscara de la granada.

frutillas-propiedades

Actividades contra las enfermedades neurológicas

Las fresas contienen un poderoso compuesto: fisetina . Este compuesto, aún poco conocido, ha demostrado reducir el dolor , mantener altos niveles de energía y mejorar el estado de ánimo .

En particular, se ha observado que la fisetina es capaz de producir un aumento significativo de los niveles de serotonina y noradrenalina . Entonces podría ser usado como un verdadero antidepresivo natural .

La fisionetina podría contrarrestar los síntomas de la enfermedad de Huntington (HD). Es una enfermedad neurodegenerativa caracterizada por síntomas cognitivos, psiquiátricos y motores.

Útil en el embarazo

Sabemos que durante el embarazo aumenta la necesidad de hierro : las fresas son muy ricas en vitamina C, que “fija” el hierro , y ayuda a a combatir la anemia durante el embarazo.

Pero las fresas también son ricas en yodo y estudios recientes han demostrado lo importante que es la ingesta de este mineral durante el embarazo . Ayudaría a los niños a desarrollar habilidades de aprendizaje superiores en los primeros 10 años de vida.

Fresas: contraindicaciones

Las fresas son un alimento con un alto poder alergénico . El consumo de la fruta fresca podría provocar la manifestación , en sujetos sensibles, de erupciones (ponfi, eritema etc.). La causa podría ser la presencia de aminoácidos libres que se transforman en aminas . Por esta razón, el consumo de fresas está contraindicado en la primera infancia (hasta los 2 años) y en personas con inmunodeficiencia.

Las fresas también deben ser consumidas con moderación por los diabéticos y los que sufren de cálculos o problemas de vesícula biliar .

Cómo se usa

Las fresas se utilizan en muchos sectores de la alimentación : consumo en fresco del producto, congelación, producción de mermeladas, jarabes, licores y helados.

Las fresas entran en la composición de muchos alimentos preparados o procesados y sus derivados, como el yogur, las bebidas y los productos de panadería.

Recientemente, los extractos de fresa se han utilizado como ingredientes en algunos alimentos funcionales o en suplementos dietéticos en combinación con otras frutas, verduras y extractos de hierbas.

Cuándo comer fresas

La mejor época para comer fresas es de marzo a junio . Durante este período la oferta comercial es muy amplia. Cabe señalar que en muchas partes de Europa el período de producción se ha prolongado mucho y es fácil encontrar fresas en el mercado casi todo el año.

Cómo guardarlas

Las fresas maduras son fácilmente perecederas y difíciles de conservar . Cada paso, desde la recolección hasta el almacenamiento, debe realizarse en un ambiente refrigerado y con el menor número de pasos posible. Incluso si se refrigeran, las fresas tienden a perder su olor característico en poco tiempo, se degradan rápidamente y adquieren un color más oscuro. Por lo tanto, deben consumirse o procesarse lo antes posible.

fresa como consumirla

Cuidado con el agua

Antes de su consumo debe lavarse a fondo en agua dulce . Esto sólo debe hacerse antes del consumo y sin quitar el tallo . Las fresas tienden a empaparse en agua , especialmente después de la extracción de la copa y el tallo . Además la fresa debe cortarse poco antes de su consumo, para no alterar las características del producto.

Variedades

Hay alrededor de veinte especies de plantas pertenecientes al género Fragaria en el mundo.

La principal diferencia entre estas variedades es el número de cromosomas.

  • Pueden ser diploides : como en el caso de las dos especies europeas/asiáticas de Fresa de bosque (Fragaria vesca L.) y Fresa verde (Fragaria viridis, Duchesne), que tienen células somáticas con dos copias de cada cromosoma (llamadas cromosomas homólogos, que son similares pero no iguales).
  • También pueden ser tetraploides , es decir, con 4 pares de cromosomas homólogos, como en el caso de Fragaria moupinensis Cardot y Fragaria orientalis, ambos presentes en el Lejano Oriente (China);
  • o exaploides , es decir, con 6 pares de cromosomas homólogos, como la otra variedad de origen europeo, Fragaria moschata Duchesne, con sabor a moscatel, caracterizada por un tamaño de fruta mayor que el de las fresas silvestres;
  • Pero casi la totalidad de las fresas en cultivo y en comercio pertenece a cultivares de la especie Fragaria × ananassa Duchesne , que es octaploide , como todas las demás especies de origen norte o sudamericano. Por regla general, aunque hay excepciones, más pares de cromosomas confieren una mayor robustez a la planta, que produce fresas más grandes.

fresa la cultivo en invernadero

Cultivos recientes: fuertes y buenos

Las variedades actuales que se cultivan también provienen de cruces obtenidos de híbridos llevados a cabo en el siglo XIX o, pero principalmente de cultivares recientemente establecidos . Muchos de ellos se han producido en los últimos treinta años, con el fin de obtener productos siempre más resistentes a las enfermedades y que respondan a las mejores características de adaptabilidad a los diferentes hábitats, la vida post-cosecha, la belleza y el sabor.

Se han establecido un total de 750 variedades de fresas , pertenecientes a principalmente de la especie Fragaria x ananassa y en pequeña parte perteneciente al tipo decaploide, Fragaria x potentilla, y el diploide Fragaria Peces.

¿Qué dice la Ley de Conservación de la Fresa?

En Europa existe una reglamentación estricta que prohíbe las sustancias que podrían ser peligrosas para la salud humana. Se realizan más controles y se aplican normas de producción muy estrictas para evitar cualquier riesgo para la salud de los consumidores y los productores.

Por ello es preferible conocer siempre el origen del producto prefiriendo a los que han recorrido menos camino y prefiriendo las fresas que ofrecen mayores garantías de frescura y salubridad.

fresas la tisana

Usos alternativos

Las hojas de la planta de la fresa pueden ser utilizadas para agradables tés de primavera .

Las fresas suelen ser las protagonistas de las mascarillas y cremas faciales gracias a las propiedades antioxidantes de la fruta.

El extracto de fresa puede ser usado como colorante alimenticio .

Uso en la cocina

Un gran clásico: fresas con azúcar y limón. Pero también acompañado con crema batida o simplemente mojado con un poco de passito o vin santo.

Junto con otras frutas son ingredientes ideales para sabrosas ensaladas de frutas o también para brochetas de frutas . Pueden ser batidos o triturados en extractores, absolutos o con otras frutas o verduras para obtener bebidas saciantes y saludables. Son adecuados para adornar pasteles o tartas de frutas . Se pueden añadir al yogur y a los cereales para un rico desayuno o merienda.

En los últimos años, se han experimentado varias recetas saladas con fresas: risottos, fideos, pero también como guarnición de pescados delicados o para acompañar el tártaro.

La fresa también es adecuada para la producción de productos de panadería, como galletas o pasteles, pero también para mermeladas, jarabes y licores .

fresa recetas

 

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