Guía de Salud

Gastritis: qué es, cómo reconocerla y tratarla

Gastritis

Según la definición médica, la gastritis es un proceso inflamatorio de la mucosa gástrica, es decir, de la pared interna del estómago.

Para los que la padecen, la gastritis significa acidez estomacal , acidez estomacal, calambres, dificultad para digerir, reflujo gastroesofágico , mal aliento y náuseas. Una serie de trastornos muy molestos que, especialmente en los casos de gastritis crónica , también pueden suponer un riesgo para la salud en general.

Entre otras cosas, la gastritis es una patología muy extendida : alrededor de un millón de italianos la combaten periódicamente, la mayoría de ellos mujeres .

No hay un solo factor responsable de la aparición de esta enfermedad: descubramos las diferentes afecciones que pueden causarla, los síntomas más comunes útiles para reconocerla y los posibles tratamientos para tratarla.

¿Qué es la gastritis?

La gastritis es un proceso inflamatorio de la mucosa gástrica, es decir, el epitelio que cubre el estómago internamente y lo protege.

Esta mucosa actúa como una barrera contra los ácidos responsables de la digestión, que son corrosivos. Cuando se debilitan, los ácidos gástricos tienden a dañar e inflamar las paredes del estómago.

Como en todos los procesos inflamatorios, la gastritis puede ser :

  • aguda , cuando se desarrolla en un corto período de tiempo, por lo general con una curación completa, especialmente si no se necesitan complicaciones;
  • crónico, cuando hay un estímulo nocivo que persiste en el tiempo y causa un daño crónico, a veces incluso irreversible.

Una discusión aparte merece la llamada gastritis nerviosa , una patología de carácter psicosomático , con síntomas muy similares a los de la gastritis normal.

Veamos en detalle las características de cada una de estas formas.

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Gastritis aguda

Esta forma se caracteriza por un inicio repentino y rápido de los síntomas, con una duración generalmente contenida.

La gastritis aguda suele manifestarse con un dolor intenso , a diferencia de la gastritis crónica, que se produce de forma más gradual , suele caracterizarse por un dolor más sordo.

Gastritis crónica

En forma crónica, el estado inflamatorio de la mucosa gástrica no se cura espontáneamente, sino que tiende a persistir en el tiempo. La evolución de la enfermedad puede llevar a una destrucción gradual de las glándulas del estómago.

La gastritis crónica se divide en diferentes tipos etiológicos, dependiendo de su causa:

  • gastritis tipo A (alrededor del 5% de los casos), causada por una reacción autoinmune. El sistema inmunológico destruye algunas células de la mucosa gástrica, que se consideran erróneamente como extrañas;
  • gastritis tipo B (aproximadamente el 60% de los casos), causada por la infección con Helicobacter Pylori (HP);
  • la gastritis tipo C (alrededor del 30% de los casos) es causada por químicos dañinos para la mucosa gástrica, como el alcohol, la nicotina, los AINES (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) o el reflujo biliar.

También puede haber formas raras como la enfermedad de Crohn, la gastritis eosinofílica, la gastritis linfocítica, etc..

Gastritis nerviosa

La condición comúnmente y incorrectamente definida como gastritis nerviosa merece una mención aparte.

A menudo debido a los trastornos de la motilidad gastrointestinal , ve una fuerte correlación con el estrés (un estómago realmente irritable).

Los síntomas, en este caso, se producen como resultado de preocupaciones de diversa índole, o debido a un exceso de actividad o al sufrimiento de acontecimientos dolorosos o traumáticos.

Los síntomas son equivalentes a los de otras formas de gastritis.

Causas y factores de riesgo

Las causas del debilitamiento de la barrera defensiva del estómago pueden ser muchas y variadas. Por lo tanto, también por la causa, se debe hacer una distinción entre las diversas formas de este trastorno.

Como hemos visto en el párrafo anterior, las de la gastritis crónica pueden ser autoinmunes, debido a la infección por HP o a químicos dañinos para la mucosa gástrica, mientras que la de la gastritis nerviosa se debe a factores psicosomáticos.

En el caso de la forma aguda , las causas se deben en su mayoría a daños exógenos , como el exceso de alcohol, medicación (especialmente AINES, asociados con un riesgo significativo de úlcera y hemorragia , especialmente si se toman de forma continua). Más raramente, la causa puede deberse a infecciones y traumatismos .

Obviamente, se pueden evitar los excesos de sustancias nocivas, como el alcohol y el tabaco, así como la ingesta incontrolada o no controlada de AINEs. Comportarse correctamente en este sentido, es la primera forma de prevención de las formas agudas de gastritis.

Por otra parte, la infección por HP de formas crónicas está fuertemente relacionada con el entorno familiar y normalmente se contrae en la infancia . Existe la hipótesis de que la infección por HP es también el desencadenante de la reacción autoinmune que conduce a la gastritis de tipo A.

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Los síntomas de la gastritis

La gastritis a menudo permanece completamente asintomática , especialmente la gastritis crónica. Ocasionalmente se diagnostica con gastroscopia realizada por otras razones o por anemia persistente encontrada en pruebas de laboratorio.

¿Por qué la anemia está conectada a la gastritis? Porque puede haber no sólo inflamación, sino también erosión y hemorragia , en algunos casos una verdadera úlcera .

En la gastritis crónica tipo A , la destrucción de las células productoras de ácido (importante para la digestión de los alimentos) y Factor Intrínseco (una sustancia importante para la absorción de la vitamina B12 , a su vez importante para la formación de glóbulos rojos) implica la dispepsia (sensación de pesadez en el estómago) y un tipo particular de anemia con glóbulos rojos más grandes de lo normal (la llamada Anemia perniciosa ).

Otros síntomas que pueden ocurrir son:

  • falta de apetito
  • náuseas y vómitos
  • dolor epigástrico (parte superior del abdomen)
  • quemaduras
  • halitosis.

Complicaciones

El principal problema de la gastritis aguda es el riesgo de erosión , y en algunos casos de una verdadera úlcera gastrointestinal (con todos los riesgos que pueden resultar de una hemorragia). Esta complicación también se aplica a la gastritis crónica tipo C.

Por el contrario, la complicación más grave relacionada con los tipos A y B es el mayor riesgo, en comparación con la población normal, de desarrollar un cáncer de estómago o un linfoma (1:3.000 y 1:40.000 respectivamente).

En las etapas avanzadas del tipo A, también tenemos anemia perniciosa.

Diagnóstico y pruebas

Si tiene síntomas que le hacen sospechar que tiene gastritis, póngase en contacto con su médico que puede prescribirle algunas pruebas o remitirle a un especialista en trastornos digestivos ( gastroenterólogo ).

Entre las posibles pruebas para diagnosticar la gastritis, están:

  • análisis de sangre. Los análisis de sangre pueden estar dirigidos a detectar la presencia de anticuerpos de HP.
  • Prueba de heces. Destinado a detectar la presencia de Helicobacter Pylori .
  • Radiografía . Se realiza en el estómago y el intestino delgado, generalmente después de tomar bario, un líquido que cubre las membranas mucosas y las hace más visibles en la película de rayos X.
  • Gastroscopia . Permite al médico comprobar si hay anormalidades en el tracto gastrointestinal superior que no se pueden detectar con una radiografía.

Atención : el diagnóstico de la gastritis crónica es siempre histológico. Esto significa que el paciente debe haber realizado una gastroscopia con biopsias.

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Tratamiento y terapia farmacológica

La terapia a seguir depende de la causa de la gastritis.

Un cambio en el estilo de vida es particularmente útil si la gastritis es causada por agentes nocivos . Como ya se ha mencionado, especialmente la gastritis aguda tiene un buen pronóstico.

Por el contrario, la gastritis causada por bacterias debe ser tratada con una terapia antibiótica intensiva, debido al aumento del riesgo de degeneración maligna; el éxito de la terapia debe ser comprobado.

Hay varios esquemas de erradicación , en el caso de HP, y el tipo de terapia se discute con el paciente. Después de la presunta erradicación, ésta debe ser atestiguada por Prueba de aliento (u otros métodos para evaluar la presencia de HP). En algunos casos, la gastroscopia de la biopsia debe repetirse.

La gastritis autoinmune es difícil de tratar. La vitamina B12 puede ser reemplazada por inyecciones, para evitar la falta de absorción gastrointestinal, y se recomiendan comidas frecuentes pero no abundantes para reducir la dispepsia. Si hay una infección paralela de HP , debe ser tratada con antibióticos y en algunos casos se puede observar una regresión de la gastritis autoinmune.

En caso de complicaciones , como úlcera o erosión de la mucosa gástrica, la producción de ácido puede ser inhibida con el IBP , reduciendo así los síntomas y aumentando las posibilidades de recuperación. Si esto tampoco ayuda y se producen complicaciones graves , como la perforación del estómago, se debe realizar una intervención inmediata en caso de emergencia.

Debido a posibles complicaciones graves (úlcera, carcinoma), la gastritis debe ser siempre revisada y, si es posible, tratada.

En cualquier caso, si cree que puede padecer gastritis, le recomendamos que se ponga siempre en contacto con su médico que podrá aconsejarle la terapia más adecuada para su situación.

Alimentación y dieta para la gastritis

En general, se recomienda un estilo de vida saludable y una dieta baja en grasas para combatir la gastritis.

Además, es importante seguir algunas instrucciones , que pueden ayudar a combatir la gastritis, como:

  • moderar las porciones y comer lentamente
  • comer a horas regulares
  • mantener el peso en forma
  • ejercicio
  • mantener el estrés bajo control.

Luego se debe evitar una serie de alimentos con poder irritante, especialmente los que son picantes, ácidos o fritos.

Alimentos no recomendados

En caso de gastritis, el café o las bebidas que contienen cafeína y las metilxantinas (té, chocolate, cola) no se recomiendan porque causan reflujo. Es mejor limitar también el uso de especias , bebidas carbonatadas y líquidos demasiado calientes, así como el vino y los licores.

También es preferible eliminar el caldo de carne o los extractos para caldo de carne, ya que estimulan la secreción gástrica, así como los embutidos y los quesos picantes y fermentados .

Entre los métodos de cocción , la fritura aumenta el contenido de acrilina , una sustancia que empeora la inflamación de la mucosa, por lo que debe evitarse.

A continuación se muestra una tabla con la lista completa de alimentos no recomendados.

  • Café
  • Chocolate
  • Coca-Cola
  • Especias
  • Bebidas alcohólicas de vino
  • Caldo de carne
  • Salchichas
  • Quesos picantes y fermentados

 

Alimentos recomendados

Siempre es mejor optar por preparaciones simples , con condimentos ligeros, por lo tanto más digeribles, como el aceite de oliva extra virgen crudo.

Sí a todas las verduras y frutas frescas , así como al pan, la pasta, el arroz y los cereales bien cocidos. También recomendamos el queso fresco y la leche altamente digerible, los huevos, la carne blanca y el pescado magro.

Ver la tabla con los alimentos recomendados.

  • Fruta
  • Verdura
  • Pan bien cocido
  • Pasta
  • Arroz
  • Cereales
  • Quesos frescos
  • Leche de alta diferibilidad
  • Huevos
  • Carnes Blancas
  • Pescado magro
  • Aceite de Oliva

Remedios naturales

Además de los consejos previstos anteriormente para un estilo de alimentación anti-gastritis, también es importante cuidar de su bienestar general .

En este sentido, y especialmente en casos de gastritis nerviosa, es bueno aprender a mantener el estrés bajo control. Una vida excesivamente agitada y estresante puede aumentar la producción de ácido gástrico y ralentizar la digestión, favoreciendo la aparición de gastritis.

Por este motivo es esencial encontrar tu propio camino para relajarte: puedes probar el yoga o el tai-chi , o con masajes, todas técnicas que ayudan a reducir la tensión física y disminuir la ansiedad.

La actividad física regular también ayuda, tanto a aliviar el estrés como a promover la motilidad intestinal. No hay deportes recomendados o limitaciones en los deportes para las personas que sufren de gastritis, por lo que puede elegir el deporte más adecuado para usted.

Con respecto a los posibles coadyuvantes de hierbas, tales como tés de hierbas o infusiones de hierbas , se pueden utilizar como terapia adicional y no sustitutiva , y siempre después de la consulta apropiada con su médico.

Sin embargo, para darle una indicación básica, hemos pedido a la herbolaria Alessia Onorati de La Piccola Erboristeria que nos sugiera algunos t tratamientos herbales contra la gastritis.

Recomendar dos remedios naturales muy eficaces :

  • El Ficus carga , exclusivamente en gemmoderivado. Recomendamos 50 gotas 2 veces al día diluidas en agua fuera de las comidas;
  • La Malva, en hojas y flores. Poner unos 200 ml de agua a hervir, verter una cucharada llena de malva y prolongar la ebullición por unos momentos. Apagar y dejar en infusión durante 15/20 minutos, revolviendo de vez en cuando: filtrar y beber de 1 a 2 tazas al día fuera de las comidas.

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Prevención

En la base de la prevención de la gastritis hay un estilo de vida correcto.

Una dieta adecuada , sin carencias nutricionales y sin excesos, es su mejor aliado contra esta enfermedad, así como es importante evitar el tabaco y el alcohol y tomar siempre la medicación bajo supervisión médica.

Cabe señalar que si ya ha habido un caso de infección por HP en la familia (padres o familiares cercanos) y se produce anemia o síntomas vagos como la dispepsia, se recomienda llevar a cabo un examen para detectar HP.

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