Dietas y Nutrición

Ginseng: propiedades y beneficios de la antigua raíz

ginseng en principios activos

Ginseng: una raíz exótica, con formas y virtudes increíbles, siempre rodeada de un halo de misterio mágico. En la medicina oriental, el uso terapéutico de la raíz de Ginseng tiene una tradición milenaria. ¿Sus propiedades? Muchos, muchos, tanto que se considera una planta “adaptogénica”: sus beneficios se adaptan a la persona que la utiliza según sus necesidades o deficiencias específicas. Sus cualidades más famosas, como su éxito, sin embargo, están vinculadas a tres palabras: energía, eficiencia y rendimiento, en todos los sentidos!

Ginseng: qué es

La planta comúnmente conocida como Ginseng pertenece a la familia de las Angiospermas . Es un dicotiledónea del orden Umbrelliflora, Familia Araliaceae y Género Panax . Sin embargo, el nombre ” Ginsengse refiere a las especies individuales de origen chino y coreano . Sin embargo, las dos especies botánicas más reconocidas en el mundo son dos:

  • Ginseng asiático (Panax Ginseng C. A. Meer)
  • Ginseng Americano (Panax quinquefolius L.).

El nombre del género al que pertenecen ambas especies, Panax , es un compuesto de las palabras griegas pan y axos . Pan significa “todo” y axos significa “tratar”, lo que significa que ya hace muchos años se observó la característica típica de esta planta, a saber la de “tratar todas las enfermedades”.

Parece que el mejor ginseng es el ginseng rojo coreano .

Hierba perenne

La planta de Ginseng es una hierba perenne cuyo desarrollo vegetativo es muy lento y particular. En la naturaleza las plantas crecen en aglomerados . Se desarrollan directamente a partir de las semillas que se liberan de las plantas madre con la difusión de flujo de gota. La semilla tiene un tiempo de germinación bastante largo: germina a principios de la primavera, después de permanecer bajo tierra durante 18 a 21 meses.

Durante el primer año, el brote tiene el desarrollo de un simple tallo vertical no ramificado, no más alto que 5 cm. De esto se desarrollan tres pequeñas hojas ovaladas y dentadas que en otoño caen junto con el tallo, dejando una cicatriz en el rizoma. Las cicatrices dejadas cada otoño permiten determinar la edad de la planta como si fueran los anillos del tronco de un árbol. Cada cicatriz corresponde a un año . En tres cicatrices, la planta alcanza los 20 cm y muestra tres grupos de hojas. Al año siguiente puede alcanzar 40 cm de altura y 5 grupos de hojas.

Flores, frutos y raíces

ginseng que es

La inflorescencia tiene forma de paraguas, es decir, está compuesta de tallos que se extienden desde un punto común, un poco como los rayos de un paraguas. Tiene una forma hemisférica y florece a principios de verano. Son flores poligámicas, rosadas . Los frutos son pequeñas bayas de color rojo púrpura que maduran en otoño, entre octubre y noviembre.

La parte más importante de la planta es la raíz , con su característica forma ramificada. Según la tradición, toma varias formas: la del dragón, la del niño e incluso la del humano. Es comestible , de consistencia carnosa, de color amarillo grisáceo por fuera, o rojo, con un olor característico y un sabor ligeramente dulce al principio, seguido de un ligero amargor.

Historia del Ginseng

El Ginseng Panax es nativo de la zona asiática de China y Corea . Parece que fue “descubierto” hace más de 5000 años en las montañas de Manchuria que dividen a China de Corea del Norte. Sus efectos beneficiosos como la fuerza, el rejuvenecimiento y el vigor sexual se observaron inmediatamente y por esta razón se hizo objeto de veneración. Su forma, con su apariencia humana, también se convirtió en un poderoso símbolo de la armonía divina en la tierra . De esto tal vez deriva el nombre de la raíz “jen-shen” que en chino significa “planta de hombre” o “raíz viril”.

En Europa llegó sólo en el siglo XVII , traído como regalo a Luis XIV por los embajadores del Rey de Siam.

Tras su éxito en Europa, se inició la colección comercial de Ginseng americano . En 1716 un sacerdote jesuita, al oír hablar de la raíz china tan apreciada, descubrió un ejemplar similar que creció espontáneamente cerca de Montreal. Así también comenzó la exportación de Ginseng de Canadá a China.

El comercio del Ginseng americano desde los años 60 ha crecido de forma constante.

Valores nutricionales del Ginseng

Desde el punto de vista nutricional, la raíz del Panax Ginseng contiene proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales . También es bastante calórico, con más de 200 calorías por 100 gramos. El sabor dulce se debe a la presencia de azúcares simples , incluyendo sacarosa, fructosa y glucosa. La amargura está ligada a otros componentes, incluyendo ácidos orgánicos . En cuanto a los micronutrientes, la raíz de Ginseng contiene vitamina A, pequeñas cantidades de vitaminas del grupo B y trazas de vitamina E . Entre los minerales se encuentra principalmente la presencia de calcio, fósforo y magnesio , con trazas de otras sales minerales.

Por 100 gramos de producto comestible, la raíz de ginseng contiene*:

  • Proteína: g 5.19
  • Lípidos: g 1.94
  • Hidratos de carbono disponibles: g 8.7
  • Azúcares solubles: g 1,47
  • Fibra total: g 7.12
  • Calorías: 207 calorías por 100 gramos de producto.

* Varias y extraoficiales fuentes.

El ginseng se ha hecho famoso por ser un tónico , un energizante y un antiestrés natural , útil para combatir la diabetes mellitus pero también para prevenir la demencia . Su propiedad “adaptogénica” se deriva de una mezcla compleja de saponinas , llamadas ginsenósidos y panaxósidos , y aminoácidos que harían que este alimento fuera capaz de actuar también sobre el equilibrio hormonal, adaptándose a las necesidades individuales del sujeto.

Las sustancias activas presentes en la raíz

ginseng en principios activos

Estos son los ingredientes activos que contiene la raíz del Ginseng y que la hacen única por las propiedades que posee:

  • saponinas (ginsenósidos, incluyendo Rb0, Rb1, Rb2, Re, Rd, Rg1);
  • panaxósidos;
  • aceites esenciales (limoneno, terpinol, citral, poliacetilenos);
  • aminoácidos y péptidos (prolina, glicina, alanina, cisteína, tirosina, arginina, lisina, ácido aspártico, treonina, serina, ácido glutámico, leucina, valina, histidina);
  • vitaminas (B1, B2, B12, C, ácido fólico, biotina, ácido pantoténico);
  • esteroles y ácidos grasos (ácido oleico, ácido palmítico, ácido esteárico);
  • sustancias minerales y oligoelementos (magnesio, aluminio, fósforo, calcio, vanadio, manganeso, hierro, cobalto, cobre, germanio y arsénico);
  • enzimas y fosfátidos (amilasa, fenolasa y colina);
  • compuestos estrogénicos.

Beneficios para la salud

Algunos estudios informan que el Ginseng es capaz de ofrecer beneficios tanto para el tratamiento de enfermedades muy graves (tumores, hipertensión y diabetes) como para el de trastornos triviales , desde resfriados hasta la mejora de la función sexual. Sin embargo, la investigación científica y el estudio de la eficacia farmacológica del Ginseng se encuentran todavía en sus primeras etapas.

Ayuda a la memoria y a la concentración

El Ginseng coreano, gracias a la presencia de saponinas, mejora la capacidad intelectual, la concentración, el cálculo y, más en general, aumenta la eficiencia . Los pacientes de Alzheimer tratados con Ginseng han mostrado una importante mejora en las funciones cognitivas además de la recuperación de la memoria . Los responsables de estas propiedades son los Ginsenósidos (Rb1 y Rg1).

Analgésico natural

El ginseng tiene un efecto antinociceptivo, es decir, funciona como una especie de analgésico natural gracias a la acción de los ginsenósidos, entre los ingredientes activos que dan a la raíz sus propiedades beneficiosas.

Antitumoral

Ginseng asiático

Los estudios epidemiológicos sobre los efectos del Ginseng coreano muestran que quienes lo toman regularmente tienen menos probabilidades de contraer cáncer de estómago, hígado y pulmón que quienes no lo toman. Las sustancias que tienen estos efectos anticancerígenos son la saponina y el ginsenósido Rp1.

Ginseng americano

Debido a la mayor concentración total de ginsenósido, el Ginseng americano tiene un potencial anticanceroso más fuerte que el Ginseng asiático porque potencia el efecto quimiopreventivo, además de proporcionar una mejora en la sensación de cansancio relacionada con esta enfermedad.

Ginseng contra la diabetes

Tanto el Ginseng asiático como la raíz del Ginseng americano mostraron efectos hipoglucémicos. La saponina asiática y el ginsenósido Rh2, presentes en ambas especies, tienen la capacidad de reducir los altos niveles de azúcar en la sangre y, en consecuencia, mejorar la diabetes . El tratamiento con extractos de hojas y bayas de ginseng americano reduce la glucemia en ayunas, mejora la eliminación de la glucosa y reduce el peso corporal.

Bueno para el hígado

El Ginseng coreano protege el hígado de los daños inducidos por sustancias tóxicas y promueve su regeneración. La capacidad de desintoxicarse del alcohol lo convierte en un tratamiento perfecto si se abusa de él.

Regulador de la presión arterial

Se cree que la ingesta de Ginseng es peligrosa para quienes sufren de hipertensión: sin embargo, esto es incorrecto, porque el Ginseng aumenta la presión cuando es baja y la baja cuando es alta !

Ginseng contra el colesterol

La naturaleza adaptógena de los ingredientes activos del Ginseng, pero especialmente los ginsenósidos, disminuyen los niveles de LDL en la sangre (colesterol malo), uno de los factores de riesgo para la enfermedad coronaria . La raíz de ginseng americano, o extracto de baya, es rica en antioxidantes y también tiene una función protectora para el corazón .

El ginseng y el deporte

Algunos estudios de observación muestran que el Ginseng coreano mejora el rendimiento deportivo y, al mismo tiempo, es capaz de disminuir los tiempos de recuperación de la fatiga en las pruebas de esfuerzo. En la práctica deportiva, ha prolongado los tiempos de resistencia de algunos nadadores. Además, parece que la ingesta continua de Ginseng rojo coreano es capaz de prevenir la anemia deportiva en los atletas.

Mejora de la función sexual

Las pruebas clínicas confirman que la raíz roja coreana es capaz de mejorar la función eréctil y el deseo sexual .

Efectos sobre los síntomas de la menopausia

Algunos estudios demostrarían que el consumo de Ginseng es muy útil para el tratamiento de los síntomas de la menopausia. Una verdadera terapia alternativa natural contra los cambios de humor, los sofocos, el insomnio, la sequedad vaginal, los sudores nocturnos y la disminución de la libido . Estos efectos hormonales, similares a los producidos por el estrógeno, están de nuevo determinados por los ginsenósidos presentes en el Ginseng rojo.

Inhibición del crecimiento del virus del SIDA (VIH)

El SIDA es una enfermedad crónica inducida por un retrovirus. El Ginseng de Corea del Sur ha revelado la inhibición del crecimiento del VIH y la progresión de la enfermedad que bloquea las actividades . Los responsables de esta propiedad son las saponinas contenidas en la preciosa raíz.

Potente ginseng antienvejecimiento

La producción excesiva de radicales libres también influye considerablemente en el aumento de la peroxidación de los lípidos , un proceso que provoca daños celulares por oxidación y posterior destrucción de los ácidos grasos poliinsaturados presentes en la membrana celular. El Ginseng coreano, sin embargo, es un poderoso antioxidante capaz de inhibirlo . Esta propiedad depende de los compuestos fenólicos y de poliacetileno contenidos en la raíz.

Contrarresta la pérdida de cabello

Los ingredientes activos del Ginseng podrían mejorar el suministro de oxígeno en la circulación sanguínea: una propiedad que también es excelente para la buena funcionalidad del bulbo piloso . En resumen, el Ginseng también es bueno para combatir la pérdida de cabello y la alopecia !

Contraindicaciones para el uso de Ginseng

En caso de hipersensibilidad comprobada a los componentes del Ginseng, es aconsejable evitar su uso.

¡Atención!
……………………
El ginseng es un energizante, por lo que debe ser consumido con moderación. No se recomienda para los niños y las mujeres embarazadas y lactantes. Si tiene diabetes, pida consejo a su médico, porque esta raíz puede afectar a los niveles de glucosa en la sangre.

Los que usan anticoagulantes también deben usar el Ginseng con precaución.

Por último, el Ginseng debe ser utilizado con las precauciones adecuadas por las personas que padecen enfermedades psiquiátricas graves. En particular, se han observado interacciones con ciertos medicamentos antidepresivos , como la fenelzina y la clomipramina.

En los casos de insomnio es suficiente con evitar su uso en las horas de la tarde.

La hiperdosis puede causar náuseas, diarrea, dolor de cabeza, urticaria e insomnio . Pero también palpitaciones, dolor en los senos, si no es una alergia real. Es mejor evitar los períodos de tratamiento demasiado largos. Por ejemplo, se puede tomar durante dos o tres meses consecutivos, deteniendo su consumo durante un mes antes de volver a tomarlo para un nuevo ciclo.

Cómo se usa

ginseng mode uso

El ginseng se puede encontrar en el mercado en diferentes formas:

  • fresco
  • en forma de polvo
  • en tabletas masticables hechas de raíz
  • en forma de tabletas, que contienen los extractos
  • en pastillas para disolver en la boca
  • en gránulos para solución oral
  • como un componente de los tés de hierbas, infusiones o suplementos dietéticos
  • en aceites
  • disuelto en alcohol
  • como aromatizante en el café y otras bebidas.

Si la raíz está en estado fresco , basta con cortar sólo unas pocas rebanadas, que serán suficientes para su consumo durante unos días.

La dosis recomendada de Ginseng es de 200 mg por día de extracto seco o de 0,5 a 2 g por día de raíz seca, pero la dosis puede variar según el peso y la tolerancia individual al Ginseng.

Debe tomarse por la mañana , preferiblemente al despertarse, y nunca debe tomarse por la noche para evitar el insomnio. Tampoco se recomienda la ingesta simultánea de otras sustancias excitantes (café, té).

Variedad

Actualmente se han reconocido 14 plantas , incluidas 12 especies y dos tipos interespecíficos, como miembros del género Panax .

De las diversas especies de Panax , el Ginseng coreano (considerado el mejor), el chino y el americano son los únicos que se cultivan y explotan comercialmente. Por lo tanto, es aconsejable, cuando se quiere comprar Ginseng, prestar atención al origen de la preciosa raíz .

En el momento de la extracción, las raíces son blancas : es el tratamiento de hirviendo o al vapor lo que da el típico color rojo al Ginseng.

Los preparados a base de Ginseng rojo van a una temperatura controlada para evitar la destrucción de algunos
ingredientes activos.

Dónde comprar Ginseng

Puede adquirirse en herboristerías , en farmacias o en tiendas de comercio justo en las diversas formas en que se prepara y comercializa.

También puede encontrar en línea , pero preste atención a la autenticidad del producto y la fiabilidad del vendedor.

Uso de la cocina

ginseng uso de la cocina

La raíz fresca de Ginseng antes de ser usada debe ser lavada bien.

Luego puede ser consumido crudo , o sometido a un corto vaporizado que no exceda los cinco minutos para hacerlo más suave.

Puede ser en rodajas o rallado según las dosis recomendadas e incluirse en platos como sopas y diversas preparaciones saladas o puede utilizarse para aromatizar bebidas como café, chocolate, tés de hierbas, té negro y té verde y…

La raíz seca del Ginseng puede utilizarse para la preparación de infusiones .

 

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