Guía de Salud

Glaucoma: qué es, tipos, síntomas, tratamiento y prevención

Glaucoma

El glaucoma es una enfermedad neurodegenerativa crónica que causa un daño progresivo en el nervio óptico. Desafortunadamente, este daño conduce a la alteración del campo visual. Típicamente, la enfermedad afecta a ambos ojos.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud ( OMS ), hay 64,3 millones de personas en todo el mundo que sufren de glaucoma, entre las edades de 40 y 80 años. Además, se espera que aumente a 76 millones de personas en 2020 e incluso a 112 millones en 2040. Además, el glaucoma es la segunda enfermedad ocular más común en el mundo.

En lo que respecta a Italia, el glaucoma afecta a 1 millón de personas, pero el problema es que una de cada dos personas no sabe todavía que lo tiene. Esto depende del hecho de que l glaucoma no da síntomas en la fase inicial y sin controles regulares de la visión no es posible diagnosticarlo a tiempo.

Por el contrario, si se diagnostica inmediatamente, puede ser tratado eficazmente y así reducir el riesgo de perder la vista y la calidad de vida.

Glaucoma: causas

El glaucoma se asocia con un aumento de la presión ocular, debido a una alteración del equilibrio entre la producción y la salida del humor acuoso, el líquido transparente contenido en el ojo. En la práctica, este líquido no puede fluir y se acumula en el ojo.

Hay que imaginar el ojo como si fuera un neumático: en este último la presión viene dada por la cantidad de aire introducido, en el ojo su tonicidad se debe a la cantidad de líquido que lo llena. Si el ojo está sano, la producción y la salida del humor acuático están en perfecto equilibrio.

Por el contrario, si hay un exceso de producción de líquido o un obstáculo para su escurrimiento (esta última es la condición más frecuente), la presión aumenta. Y con el aumento de la presión, se determina una compresión de las fibras nerviosas de la retina y de los vasos que rocían la papila óptica.

ojosano vs ojoconglaucoma

Tipos de glaucoma: primitivo y secundario

Hay diferentes formas de glaucoma, pero las más frecuentes e importantes son tres, también conocidas como GLAUGOMAS PRIMITIVAS. Aquí están en detalle:

glaucoma crónico (también llamado de ángulo abierto): es el más común. Es causado por un progresivo estrechamiento de las vías de salida del humor acuático. Desafortunadamente, esta condición causa un aumento de la presión ocular. Este tipo de glaucoma afecta a los adultos a partir de los 40-50 años de edad y tiene una evolución lenta, pero sobre todo no da lugar a perturbaciones particulares.

Glaucoma agudo (también llamado glaucoma de ángulo cerrado): se produce de forma repentina e impredecible, porque las vías de salida están totalmente obstruidas. Además, se acompaña de un dolor violento, que no pasa, a menudo asociado con náuseas y vómitos. Como consecuencia, el ojo está muy inflamado y la visión se reduce mucho.

Glaucoma congénito: puede ocurrir al nacer o en los primeros años de vida. De hecho, se debe a alteraciones o malformaciones de las vías de salida del humor acuático. Por lo tanto, el ojo adquiere dimensiones muy grandes debido a la presión ocular que lo hace expandirse. Otros síntomas incluyen lagrimeo excesivo, sensibilidad a la luz, bizquera, ojos saltones. Aunque es una forma muy rara, este tipo de glaucoma es una de las causas más frecuentes de baja visión y ceguera infantil.

Es importante señalar que tanto el glaucoma crónico como el agudo se pueden prevenir con chequeos regulares de la visión y mediciones de la presión del ojo.

Además del glaucoma primitivo, existen también GLAUCOMS SECUNDARIOS, es decir, aquellos que se desarrollan principalmente como resultado de otras enfermedades, como diabetes, hipertensión arterial, tumores oculares o endocrinos, enfermedades proliferativas o hemorrágicas.

Otras causas pueden incluir la toma de ciertos medicamentos (lea más sobre los factores de riesgo). Por último, también pueden ser causadas por lesiones o traumatismos , a menudo durante la actividad deportiva.

Glaucoma: factores de riesgo

El principal es el aumento de la presión del ojo, pero el glaucoma también puede desarrollarse en personas con presión ocular normal. Además, hay otros factores de riesgo:

    • edad: a partir de los 60 años el riesgo de desarrollar glaucoma es mayor
    • familiaridad
    • miopía: presenta un mayor riesgo de desarrollar glaucoma primario (de ángulo abierto)
    • terapias para hipertensión arterial
    • tratamientos con medicamentos cortisónicos de larga duración , especialmente cuando se aplican a la cara
    • diabetes
    • cirugía ocular o lesiones deportivas: De hecho, algunos deportes (como el boxeo o el calcio) pueden causar glaucoma traumático que puede ocurrir inmediatamente o incluso años después
    • reducción del grosor de la córnea .

En particular, en lo que respecta a la familiaridad, los parientes de primer grado de un paciente con glaucoma tienen casi el doble de riesgo de desarrollar también esta enfermedad.

glaucoma sintomas 1

Síntomas de glaucoma

En su fase inicial la enfermedad pasa desapercibida, pero cuando aparecen los primeros síntomas a menudo ya es tarde, porque la integridad del ojo y la visión ya están comprometidas.

“En aquellos que sufren de glaucoma – explica Luciano Quaranta, profesor titular de oftalmología de la Universidad de Pavia y director de la Clínica de Oftalmología de la Fundación IRCCS Policlínico San Matteo – el campo de visión se hace cada vez más estrecho.

Por ejemplo, si se mira una fotografía de la Piazza del Duomo en Milán, las personas que sufren de glaucoma avanzado sólo ven partes del todo aunque sea difícil darse cuenta. Ocurre porque el glaucoma es una enfermedad crónica caracterizada por el daño progresivo del nervio óptico y la consiguiente alteración del campo visual”.

Específicamente, el daño es:

  • reducción del campo de visión: reduce el espacio que el ojo puede enmarcar
  • alteración de la papila óptica: se trata de la cabeza del nervio óptico, que es visible al observar el fondo ocular, es decir, la retina.

En resumen, el campo de visión se estrecha poco a poco hasta que el por persona sólo puede ver con el “telescopio”, es decir, pierde gradualmente la percepción de lo que está en la periferia del campo visual.

glaucoma tipos

Glaucoma: diagnóstico

“Un examen completo de los ojos es suficiente para diagnosticar una enfermedad ocular que a menudo no da síntomas en las primeras etapas, pero que puede dañar irreparablemente el campo de visión, reduciéndolo a la ceguera” reitera el profesor Quaranta. “Por eso es una buena idea hacerse un examen de los ojos alrededor de los 40 años o antes si se está familiarizado con el glaucoma y programar otros exámenes cada dos años hasta los 60 años y luego cada año a medida que la frecuencia del glaucoma aumenta progresivamente con la edad”, concluye el experto.

En detalle, el oftalmólogo diagnostica un glaucoma cuando lo detecta:

  • un aumento de la presión ocular
  • una reducción del campo visual
  • una alteración en la papila óptica.

Glaucoma de examenes a seguir

Glaucoma: pruebas a realizar

Estos son exámenes instrumentales y no dolorosos (en algunos casos pueden ser un poco molestos debido a las gotas para los ojos que alteran la visión). Además, todos son bastante rápidos. En particular, el oftalmólogo realizará:

midiendo la presión interna del ojo: inyectar una gota de gotas anestésicas para los ojos y tinte en el ojo. Luego, usando un aparato de medición de tonometría – llamado tonómetro – se mide la presión. En detalle, mediante un ligero contacto o una ligera bocanada de aire.

medición del grosor de la córnea: se realiza porque el grosor de la córnea puede afectar a la presión del ojo.

gonioscopia: este examen analiza el borde exterior del ojo, entre la córnea y el iris (que es la parte coloreada del ojo). De hecho, esta es la parte en la que el humor del agua debe fluir y por lo tanto la gonioscopia ayuda a determinar si este ángulo está abierto o cerrado, es decir, bloqueado.

examen del campo de visión: también llamado perimetría, se utiliza para comprobar las áreas de visión que faltan. Así, se muestra al paciente una secuencia de puntos de luz que deben ser identificados sin mover la cabeza ni los ojos. Si el paciente no puede ver la luz en la visión periférica, significa que el glaucoma ya ha dañado la visión.

evaluación del nervio óptico: ya que este nervio conecta el ojo con el cerebro, si está dañado ya no transmite mensajes. Por lo tanto, el examen consiste en inculcar gotas para dilatar las pupilas, tras lo cual se examinan los ojos con algunos instrumentos para ver si el nervio óptico está dañado.

Glaucoma: cómo curar

La terapia disponible hoy en día sirve para reducir la presión dentro del ojo. Para ello se utilizan gotas oculares específicas que contienen ingredientes activos que reducen la producción de humor acuático o aumentan su salida del ojo.

Estas gotas para los ojos deben ser instiladas en los ojos una o varias veces al día dependiendo de las instrucciones del oftalmólogo. Es importante que la terapia se siga de manera consistente y nunca se interrumpa por iniciativa propia. Debido a que el glaucoma es una enfermedad crónica, la terapia debe seguirse durante toda la vida.

Pero a partir de una encuesta popular realizada por el Observatorio para la Salud de los Ojos , las diversas dificultades encontradas por los pacientes surgieron precisamente a causa de la instilación de gotas para los ojos.

De hecho, algunos dicen que la gota sale del ojo, otros que tienen dificultad para mantener el ojo abierto y otros de necesitan que alguien les ayude a inculcar las gotas.

De hecho, inculcar correctamente el lavado de ojos no es fácil, especialmente si eres mayor, tienes que hacerlo tú mismo y varias veces al día.

Por otra parte, como reitera el profesor Quaranta, “la correcta instilación de gotas para los ojos es de fundamental importancia para los pacientes con glaucoma, porque es la única manera de mantener la enfermedad bajo control”.

Por último, siguen siendo esenciales los exámenes oculares que se realizan regularmente, incluso después del diagnóstico, y que sirven para evaluar la progresión de la enfermedad.

Cómo inculcar gotas para los ojos de la manera correcta

    • Lávate las manos primero
    • Evite el contacto del pico del biberón con el ojo y las pestañas
    • No prestar o pedir prestado el colirio
    • Mantén el colirio alejado de la luz.

Para explicar paso a paso cómo poner las gotas en los ojos, el Observatorio de la Salud Ocular ha creado un vídeo educativo en el que un oftalmólogo explica las reglas a seguir antes, durante y después de la instilación mientras un paciente realiza el procedimiento correcto.

Además, en el mismo sitio también se pueden descargar gratuitamente los distintos números de las “Dispensas para el glaucoma”, que se irán publicando a medida que estén disponibles. Estos materiales de información abarcarán varios temas, entre ellos:

  • dificultades de lectura en la computadora y consejos para superarlas
  • consejos para “equipar” la casa para evitar caídas
  • cómo conducir con seguridad con el glaucoma.

Glaucoma: cirugía

Sin embargo, en algunos casos el tratamiento farmacológico no es suficiente para reducir la presión dentro del ojo, por lo que es necesario intervenir con el láser o la cirugía. Además, este tipo de intervención se utiliza en casos graves, es decir, cuando el glaucoma no se ha diagnosticado a tiempo.

Además, estudios recientes han demostrado que la reducción de la presión ocular por sí sola no siempre es suficiente para frenar la evolución de la enfermedad. De hecho, en algunos pacientes, a pesar de haber alcanzado el valor de la presión ocular derecha, el glaucoma sigue empeorando.

glaucoma de examen sobre la marcha

Nuevas terapias en estudio

Es por eso que las nuevas investigaciones están explorando otros enfoques terapéuticos que bloquean la degeneración de los nervios. Básicamente lo que le pasa al ojo le pasa al cerebro cuando te haces mayor. Sólo mientras que el daño cerebral se produce con las enfermedades cognitivas, como el Parkinson o el Alzheimer, se produce en los ojos en forma de glaucoma.

Por lo tanto, las nuevas terapias implican el uso de moléculas antioxidantes, que actúan previniendo el daño neuronal en la retina y el nervio óptico. También actúan sobre la célula del ganglio retiniano mejorando su tolerancia a los radicales libres.

Entre las diversas sustancias antioxidantes, la coenzima Q10 es considerada la más prometedora para el tratamiento del glaucoma. Si hasta ahora se utilizaba en forma de colirio sin conservantes, hoy en día también está disponible en una formulación oral, que permite la neuroprotección tomando dos cápsulas al día.

En conclusión, ya que el glaucoma tiene que ver con la degeneración de las células nerviosas de la retina, la investigación de nuevas terapias se centra en la protección de los nervios.

glaucoma prevenzione

El glaucoma: cómo prevenirlo

Esta es una de las enfermedades que más se benefician de la llamada prevención secundaria, es decir, el diagnóstico temprano. Dado que la incidencia del glaucoma aumenta con el aumento de la edad y que se desarrolla silenciosamente, es importante aplicar la prevención ya a partir de los 40 años.

También, Se deben hacer controles incluso si no hay síntomas.

Por lo tanto, la prevención eficaz está representada por los exámenes oculares , razón por la cual los especialistas recomiendan una revisión anual después de los 40-45 años de edad. En particular, he aquí el calendario de los controles que deben realizarse en función de la edad:

  • antes de los 40 años: cada 4 años
  • 40 a 60 años: cada 2-3 años
  • después de los 60 años: cada 1 o 2 años

Recuerde que sólo con un diagnóstico temprano y un tratamiento inmediato es posible retrasar o detener la evolución de la enfermedad.

Prevención con el estilo de vida

Aunque no hay correlación entre la dieta y el desarrollo del glaucoma, algunos comportamientos pueden ayudar a preservar la salud de los ojos. Por ejemplo:

  • siguen una dieta sana y variada y, en particular, rica en verduras de hoja verde y pescado, que contienen vitaminas y otros nutrientes importantes para los ojos
  • ejercicio, porque ayuda a reducir la presión del ojo en el caso de glaucoma de ángulo abierto
  • reducen la ingesta de café y bebidas con cafeína, porque pueden aumentar la presión ocular
  • dormir con la cabeza ligeramente levantada en relación con el cuerpo, porque ayuda a disminuir la presión ocular durante el sueño
  • si practicas deportes de contacto, protege tus ojos con cuidado para evitar un trauma.

glaucoma prevencion 1

La vida con glaucoma: algunos consejos

Tanto la enfermedad en sí como el uso de algunas gotas para los ojos pueden dar problemas de visión, como la pérdida de sensibilidad al contraste, molestias en presencia de la luz solar, deslumbramiento, visión borrosa.

De todos modos, hay algunas dificultades que pueden ser superadas con simple astucia:

  • consigue ayuda para inculcar gotas para los ojos de un miembro de la familia si tienes dificultades para hacerlo tú mismo.
  • Usar gafas de sol cuando se está al aire libre o conduciendo, eligiendo lentes en tonos de amarillo-marrón.
  • Para la lectura, que puede resultar difícil debido al llamado “efecto niebla”, se pueden utilizar luces de lectura para fijar al libro con el clip. Mejor aún, puedes utilizar los lectores electrónicos y leer libros en formato digital (e-book). De hecho, estos dispositivos permiten ajustar el tamaño de las letras, la distancia entre las líneas y también el brillo a voluntad. Además, este tipo de luz, a diferencia de la de los teléfonos móviles y las pantallas de los ordenadores, no fatiga el ojo. Por último, se puede leer en una tableta o computadora usando el fondo negro con el texto blanco, porque el contraste entre las letras blancas del fondo oscuro facilita el enfoque de las palabras.
  • Cuando se conduce es bueno usar gafas con lentes fotocromáticas durante el día o al atardecer. Si su vista se ve considerablemente afectada, de modo que el alumbrado público o los faros de otros coches son molestos, o no puede distinguir claramente entre las señales de tráfico o los peatones, no conduzca por su propia seguridad y la de los demás.

 

Fuentes: Organización Mundial de la Salud- OMS, Observatorio para la Salud de la Vista- OSVI .

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