Dietas y Nutrición

Guía sobre la insulina y la resistencia a la Insulina

resistencia a la Insulina

La insulina es una hormona importante que controla muchos procesos en el cuerpo.

Sin embargo, los problemas con esta hormona están en el centro de muchas condiciones de salud modernas.

A veces nuestras células dejan de responder a la insulina como se supone que deben hacerlo.

Esta afección se denomina resistencia a la insulina y es increíblemente común.

De hecho, un estudio realizado en 2002 demostró que el 32,2% de la población estadounidense puede ser resistente a la insulina.

Este número puede llegar al 70% en mujeres adultas obesas y a más del 80% en algunos grupos de pacientes. Aproximadamente un tercio de los niños y adolescentes obesos también pueden tener resistencia a la insulina.

Estas cifras dan miedo, pero la buena noticia es que la resistencia a la insulina se puede mejorar drásticamente con medidas sencillas de estilo de vida.

Este artículo explica qué es la resistencia a la insulina, por qué usted debería preocuparse y cómo puede superarla.

Explicación de la resistencia a la insulina y a la insulina

La insulina es una hormona secretada por un órgano llamado páncreas.

Su función principal es regular la cantidad de nutrientes que circulan en el torrente sanguíneo.

Aunque la insulina está implicada principalmente en el control del azúcar en sangre, también afecta el metabolismo de las grasas y proteínas.

Cuando comemos una comida que contiene carbohidratos, la cantidad de azúcar en la sangre aumenta.

Esto es detectado por las células del páncreas, que luego liberan insulina en la sangre.

Luego, la insulina viaja por el torrente sanguíneo, diciéndole a las células del cuerpo que deben recoger el azúcar de la sangre.

Esto lleva a una reducción de las cantidades de azúcar en la sangre y la coloca en el lugar al que está destinada, en las células para su uso o almacenamiento.

Esto es importante, ya que las altas cantidades de azúcar en la sangre pueden tener efectos tóxicos, causando daños graves y llevando potencialmente a la muerte si no se trata.

Sin embargo, debido a varias razones (discutidas más adelante), algunas veces las células dejan de responder a la insulina como se supone que deben hacerlo.

En otras palabras, se vuelven “resistentes” a la insulina.

Cuando esto sucede, el páncreas comienza a producir aún más insulina para bajar los niveles de azúcar en la sangre. Esto lleva a niveles altos de insulina en la sangre, lo que se conoce como hiperinsulinemia.

Esto puede continuar desarrollándose durante mucho tiempo. Las células se vuelven cada vez más resistentes a la insulina, y tanto la insulina como los niveles de azúcar en la sangre aumentan.

Eventualmente, es posible que el páncreas ya no pueda seguir el ritmo y que las células del páncreas se dañen.

Esto lleva a una disminución de la producción de insulina, por lo que ahora hay bajas cantidades de insulina y células que no responden a la poca insulina disponible. Esto puede llevar a que los niveles de azúcar en la sangre se disparen.

Cuando los niveles de azúcar en la sangre superan un cierto umbral, se hace un diagnóstico de diabetes tipo 2. De hecho, esta es una versión simplificada de cómo se desarrolla la diabetes tipo 2.

La resistencia a la insulina es la principal causa de esta enfermedad común que afecta a cerca del 9% de las personas en todo el mundo.

Resistencia vs Sensibilidad

La resistencia a la insulina y la sensibilidad a la insulina son dos caras de la misma moneda.

Si usted es resistente a la insulina, entonces tiene baja sensibilidad a la insulina. Por el contrario, si usted es sensible a la insulina, entonces tiene baja resistencia a la insulina.

Ser resistente a la insulina es algo malo, mientras que ser sensible a la insulina es bueno.

►En resumidas cuentas:

La resistencia a la insulina implica que las células no están respondiendo bien a la hormona insulina. Esto causa niveles más altos de insulina, niveles más altos de azúcar en la sangre y puede llevar a diabetes tipo 2 y otros problemas de salud.

¿Qué causa la resistencia a la insulina?

Existen muchas causas potenciales y contribuyentes a la resistencia a la insulina.

Uno de los principales se cree que es el aumento de la cantidad de grasas en la sangre.

Numerosos estudios muestran que las altas cantidades de ácidos grasos libres en la sangre provocan que las células, como las células musculares, dejen de responder adecuadamente a la insulina.

Esto puede ser causado en parte por grasas y metabolitos de ácidos grasos que se acumulan dentro de las células musculares, lo que se denomina grasa intramiocelular. Esto interrumpe las vías de señalización necesarias para que la insulina funcione.

La causa principal de los ácidos grasos libres elevados es comer demasiadas calorías y tener exceso de grasa corporal. De hecho, la sobrealimentación, el aumento de peso y la obesidad están fuertemente asociados con la resistencia a la insulina.

El aumento de la grasa visceral, la peligrosa grasa del vientre que se acumula alrededor de los órganos, parece ser muy importante.

Este tipo de grasa puede liberar una gran cantidad de ácidos grasos libres en la sangre, e incluso puede liberar hormonas inflamatorias que impulsan la resistencia a la insulina.

Sin embargo, aunque el peso normal o las personas delgadas también pueden ser resistentes a la insulina, es mucho más común entre los que tienen sobrepeso.

Existen otras causas potenciales de la resistencia a la insulina:

  • Fructosa: Un alto consumo de fructosa (de azúcar añadido, no de fruta) se ha relacionado con la resistencia a la insulina tanto en ratas como en humanos.
  • Inflamación: El aumento del estrés oxidativo y de la inflamación en el cuerpo puede conducir a la resistencia a la insulina.
  • Inactividad: La actividad física aumenta la sensibilidad a la insulina y la inactividad provoca resistencia a la insulina.
  • Microbiota intestinal: Existen pruebas de que una alteración del entorno bacteriano en el intestino puede causar una inflamación que exacerba la resistencia a la insulina y otros problemas metabólicos.

También hay varios factores genéticos y sociales, y los negros, los hispanos y los asiáticos tienen un riesgo particularmente alto.

Esta lista no es definitiva. Existen muchos otros factores que pueden afectar la resistencia/sensibilidad a la insulina.

►En resumidas cuentas:

Las causas principales de la resistencia a la insulina pueden ser el comer en exceso y el aumento de la grasa corporal, especialmente en el área abdominal. Otros factores incluyen el alto consumo de azúcar, la inflamación, la inactividad y la genética.

Cómo saber si es resistente a la insulina

Hay varias maneras en las que su médico puede determinar si usted es resistente a la insulina.

Por ejemplo, tener altos niveles de insulina en ayunas es un buen signo de resistencia a la insulina.

Una prueba llamada HOMA-IR calcula la resistencia a la insulina de sus niveles de azúcar en la sangre y de insulina, y es bastante precisa.

También hay maneras de medir el control de azúcar en la sangre más directamente, como una prueba oral de tolerancia a la glucosa, en la que se le da una dosis de glucosa y luego se miden sus niveles de azúcar en la sangre durante unas horas.

Si usted tiene sobrepeso o es obeso, y especialmente si tiene grandes cantidades de grasa alrededor del área abdominal, entonces es muy probable que sea resistente a la insulina.

También hay una condición de la piel llamada acantosis nigricans, que involucra manchas oscuras en la piel que pueden indicar resistencia a la insulina.

Tener niveles bajos de HDL (colesterol “bueno”) y triglicéridos altos en la sangre son otros dos marcadores que están fuertemente asociados con la resistencia a la insulina.

►Conclusión:

Tener altos niveles de insulina y altos niveles de azúcar en la sangre son síntomas clave de la resistencia a la insulina. Otros síntomas incluyen mucha grasa en el vientre, triglicéridos altos en la sangre y niveles bajos de HDL.

Resistencia a la insulina, síndrome metabólico y diabetes tipo 2

La resistencia a la insulina es un sello distintivo de dos afecciones muy comunes, el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2.

El síndrome metabólico es un grupo de factores de riesgo asociados con la diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y otros problemas.

Los síntomas son triglicéridos sanguíneos altos, niveles bajos de HDL, presión arterial elevada, obesidad central (grasa en el vientre) y niveles altos de azúcar en la sangre.

A veces esta afección se denomina “síndrome de resistencia a la insulina”. La resistencia a la insulina también es un factor importante de la diabetes tipo 2. Los altos niveles de azúcar en la sangre son causados por el hecho de que las células ya no responden a la insulina.

Con el tiempo, las células productoras de insulina en el páncreas pueden dejar de funcionar, lo que también conduce a una deficiencia de insulina.

Al detener el desarrollo de la resistencia a la insulina, puede ser posible prevenir la mayoría de los casos de síndrome metabólico y diabetes tipo 2.

►En resumidas cuentas:

La resistencia a la insulina es la principal causa del síndrome metabólico y de la diabetes tipo 2, que actualmente se encuentran entre los mayores problemas de salud del mundo.

La resistencia a la insulina está relacionada con la enfermedad cardiaca y todo tipo de problemas de salud

La resistencia a la insulina también está fuertemente asociada con la enfermedad cardíaca, que es la mayor causa de muerte en el mundo.

De hecho, las personas que son resistentes a la insulina o tienen síndrome metabólico tienen hasta un 93% más de riesgo de enfermedad cardíaca.

Hay muchas otras enfermedades relacionadas con la resistencia a la insulina. Esto incluye la enfermedad del hígado graso no alcohólico, el síndrome de ovario poliquístico (SOPQ), la enfermedad de Alzheimer y el cáncer.

►En resumidas cuentas:

La resistencia a la insulina puede causar una variedad de enfermedades, incluyendo enfermedad cardiaca, enfermedad del hígado graso no alcohólico, síndrome de ovario poliquístico, enfermedad de Alzheimer y cáncer.

Formas de reducir la resistencia a la insulina (Mejorar la sensibilidad a la insulina)

Lo bueno de la resistencia a la insulina es que es muy fácil influir en ella.

De hecho, a menudo puede revertir completamente la resistencia a la insulina cambiando su estilo de vida.

Aquí hay varias maneras basadas en la evidencia para reducir la resistencia a la insulina:

  1. Ejercicio: Esta puede ser la manera más fácil de mejorar la sensibilidad a la insulina. El efecto es casi inmediato.
  2. Pierda la grasa del vientre: Trate de perder algo de grasa, especialmente la grasa profunda “visceral” de su hígado y vientre.
  3. Deje de Fumar: Fumar tabaco puede causar resistencia a la insulina, así que dejar de fumar debería ayudar
  4. Reducir la ingesta de azúcar: Trate de reducir su consumo de azúcares agregados, especialmente de bebidas endulzadas con azúcar.
  5. Coma saludablemente: Consuma una dieta basada principalmente en alimentos enteros y no procesados. Incluya nueces y pescado graso.
  6. Ácidos Grasos Omega 3: Comer ácidos grasos omega 3 puede en muchos casos reducir la resistencia a la insulina. También pueden reducir los triglicéridos en la sangre, que a menudo son altos en personas resistentes a la insulina.
  7. Suplementos: Tomar un suplemento llamado berberina puede ser efectivo para mejorar la sensibilidad a la insulina y reducir el azúcar en sangre. Los suplementos de magnesio también pueden ser útiles.
  8. Dormir: Hay algunas pruebas de que un sueño deficiente causa resistencia a la insulina, por lo que la mejora de la calidad del sueño debería ayudar.
  9. Reduzca el estrés: Si es excesivo, trate de controlar sus niveles de estrés. La meditación ha demostrado ser útil.
  10. Donar sangre: Los altos niveles de hierro en la sangre están relacionados con la resistencia a la hormona insulina. Para los hombres y las mujeres posmenopáusicas, la donación de sangre puede mejorar la sensibilidad a la insulina.
  11. Ayuno intermitente: Seguir un patrón de alimentación llamado ayuno intermitente puede mejorar la sensibilidad a la insulina.

La mayoría de los artículos de la lista también son las mismas cosas que generalmente asociamos con una buena salud, una larga vida y protección contra las enfermedades.

Dicho esto, tenga en cuenta que nada en este artículo pretende ser un consejo médico.

La resistencia a la insulina está relacionada con varios problemas de salud graves, y le recomiendo que hable con su médico sobre sus opciones. También hay varios tratamientos médicos que pueden funcionar.

►En resumidas cuentas:

La resistencia a la insulina puede reducirse o incluso invertirse por completo con medidas sencillas de estilo de vida. Estos incluyen ejercicio, comer saludablemente, perder grasa en el vientre y cuidar su sueño y sus niveles de estrés.

Dietas bajas en carbohidratos y resistencia a la insulina

Otra cosa que vale la pena destacar son las dietas bajas en carbohidratos.

Las dietas que restringen los carbohidratos pueden tener beneficios increíblemente poderosos contra el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2, y esto está parcialmente mediado por una menor resistencia a la insulina.

Sin embargo, cuando la ingesta de carbohidratos es muy baja, como en una dieta cetogénica, el cuerpo puede inducir un estado resistente a la insulina con el fin de ahorrar azúcar en la sangre para el cerebro.

Esto se denomina resistencia “fisiológica” a la insulina (a diferencia de la resistencia “patológica”) y no es algo malo.

►En resumidas cuentas:

Las dietas bajas en carbohidratos reducen la nociva resistencia a la insulina asociada a las enfermedades metabólicas. Sin embargo, las dietas cetogénicas muy bajas en carbohidratos pueden inducir un tipo inofensivo de resistencia que ahorra azúcar en la sangre para el cerebro.

Mensaje para llevar a casa

La resistencia a la hormona insulina puede ser uno de los principales impulsores de muchas (si no de la mayoría) de las enfermedades crónicas actuales, que matan colectivamente a millones de personas cada año.

La buena noticia es que se puede mejorar significativamente con medidas sencillas de estilo de vida, como perder grasa, comer alimentos saludables y hacer ejercicio.

Prevenir la resistencia a la insulina puede ser una de las cosas más poderosas que puede hacer para vivir una vida más larga, saludable y feliz.

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