Dietas y Nutrición

Guisantes: propiedades, beneficios y las mejores recetas

guisantes i pods

Fresco, sabroso, nutritivo: estos son los guisantes, verduras perfectas para la primavera, cuando están en temporada. Pero también se pueden comer en otros momentos, porque se prestan bien a la congelación: de esta forma se llenará de fósforo, fibra y vitaminas con muy pocas calorías.

No mucha gente sabe que fueron las características de los guisantes las que inspiraron al monje Gregor Johann Mendel (1822-1884) a formular la teoría de la herencia y la transmisión de caracteres fenotípicos según reglas precisas. Y así, como entonces jugaron un papel en el nacimiento de la genética moderna, han jugado un papel fundamental en la dieta humana durante miles de años. Todavía se consumen en todo el mundo y son amados por su agradable dulzura, por su practicidad de uso y conservación , pero también por su importante aporte de nutrientes que contribuyen a nuestro bienestar diario.

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Cómo son los guisantes

Los guisantes son pequeñas semillas esféricas procedentes de las vainas producidas por la planta de Pisum sativum , perteneciente a la familia de las Fabaceae (o Leguminosae o también Papilionaceae ).

La planta del guisante es una planta herbácea anual, tiene un tallo cilíndrico delgado y frágil que puede alcanzar una longitud de hasta 3 metros . Las plantas se dividen en cuatro grupos: tardío, intermedio, temprano y semitemprano . Otro tipo más común de clasificación distingue a las plantas por su tamaño. Pueden serlo:

  • Enano (unos 50 cm de altura), que tienen un tallo semi-erecto. Su ciclo de desarrollo es muy corto: tanto la floración como la maduración tienen lugar en un corto período de tiempo. Además, las plantas, si no están bien ancladas a los soportes, tienden a postrarse en el suelo debido a la fragilidad del tallo. Esto dificulta la cosecha de las vainas, especialmente si las plantas se cultivan en campo abierto.
  • Seminanas (unos 120 cm de altura): tienen el mismo ciclo de desarrollo que las enanas y también tienen los mismos problemas de cultivo.
  • Trepadores, incluso de más de 180 cm de altura, tienen un desarrollo indeterminado. Estas plantas dan lugar a una fructificación continua y duradera. Las plantas de guisantes trepadores son normalmente adecuadas para un cultivo hortícola en el que los tallos suelen ir acompañados de soportes (cañas, ramas o redes).

Los guisantes se cultivan en todo el mundo, especialmente en los países asiáticos (India, China y Rusia), en América del Norte (Canadá) y en los países mediterráneos . Se cosechan en primavera, desde mayo hasta el verano.

guisantes la planta

De dónde vienen los guisantes

Los antepasados salvajes del guisante, que se ha cultivado desde el Neolítico (7000 a.C.), son desconocidos. La planta es probablemente nativa del norte de la India y de la zona de la Mesopotamia.

Los guisantes ya se cultivaban y consumían en tiempos muy remotos por las primeras civilizaciones de Asia Menor y el Oriente Medio. Eran ciertamente un alimento bien integrado en la dieta de las poblaciones mediterráneas, en particular de griegos, etruscos y romanos, como lo demuestran muchos escritos del griego Teofrasto y del latino Plinio el Viejo.

En la Edad Media , en Inglaterra, eran un alimento básico de las clases pobres: en esa época, incluso los agricultores y los trabajadores eran pagados incluso con arvejas secas. El Liber de Coquina , uno de los más antiguos libros de cocina medieval, escrito a finales del siglo XIII, contiene algunas recetas de guisantes. En aquella época los agricultores no los comían frescos y tiernos, inmaduros y dulces, sino que los hacían crecer bien, más grandes y maduros, para secarlos y luego reducirlos a harina, para mezclarlos con cereales u otras legumbres . Con estas harinas solían hacer gachas, polenta e incluso pan.

El momento de gloria de los guisantes llegó en el siglo XVII cuando, impulsados por la búsqueda de novedades gastronómicas para llevar a la mesa, se puso de moda que la aristocracia comiera guisantes frescos y muy verdes antes de que maduraran y por esta razón eran más dulces, haciendo que su precio subiera pronto. Una moda, esta, probablemente importada de Italia , donde las mesas aristocráticas ya a finales de la Edad Media eran ricas en verduras y a menudo se inspiraban en los platos tradicionales del campo.

Propiedades nutricionales

Con 52 calorías por 100 gramos los guisantes le proporcionan 79,4 g de agua, 5,5 g de proteínas, 0,6 g de lípidos. 6,5 g de carbohidratos, 6,3 fibras .

guisantes-propiedades

Los guisantes juegan un papel central en la dieta actual debido a su contenido de fibra, proteína, almidón, oligoelementos y muchos fitoquímicos. Para asegurar un suministro suficiente de todos los aminoácidos esenciales , se debe combinar los guisantes con otra fuente de proteína o incluso un cereal integral para compensar el déficit.

Otros componentes principales de los guisantes son el almidón y la fibra . Son legumbres ricas en sales minerales, como el potasio, el fósforo, el calcio, el hierro y el zinc. A pesar del alto contenido de minerales de los guisantes, la biodisponibilidad puede ser escasa debido a las altas concentraciones de fitatos, que actúan como inhibidores de la absorción de zinc, hierro y calcio.

Además de los fitatos, los guisantes contienen otro grupo de antinutrientes : lectinas , que están asociadas a síntomas como gases e hinchazón abdominal y pueden interferir con la absorción de otros nutrientes. Sin embargo, cabe señalar que los niveles de estos antinutrientes tienden a ser más bajos en los guisantes que en otras legumbres, por lo que es poco probable que causen problemas a menos que se coman con demasiada frecuencia.

Propiedades beneficiosas

Los guisantes son un alimento valioso cuando se integran adecuadamente en una dieta sana y equilibrada. Veamos en detalle las principales propiedades beneficiosas de los guisantes.

  • Propiedades diuréticas . Debido al alto contenido de potasio y fibra , los guisantes estimulan la diuresis y ayudan a a mantener el intestino sano . También ayudan a combatir la retención de agua , y por consiguiente la celulitis , pero también son útiles para aquellos que sufren de presión arterial alta.
  • Propiedades de purificación. También gracias a las fibras, ayuda en caso de estreñimiento y permite al colon deshacerse de las toxinas , ayudando así a su cuerpo a purificarse. El consumo regular de fibra también previene el cáncer de colon e intestino.
  • Útil en el embarazo. Gracias a su nivel de ácido fólico (vitamina B9) los guisantes ayudan a a prevenir malformaciones del feto y así contribuyen al correcto desarrollo del feto.
  • Mantén el colesterol a raya . Según la investigación realizada por la investigadora italiana Lidia Bazzano y publicada en Nutrición, metabolismo y enfermedades cardiovasculares , el consumo de 80 – 140 gramos de guisantes todos los días durante al menos tres semanas llevaría a una reducción del colesterol LDL de 8 mg/dl.
  • Prevenir la diabetes . El bajo índice glucémico de los guisantes los hace ideales para prevenir la diabetes de tipo 2 . En particular, este índice estaría determinado por la co-presencia de fibra y proteína , que ayuda a a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre.
  • Ayuda en la prevención del cáncer . Según algunos estudios publicados en 2017 , los guisantes y otras leguminosas tendrían un efecto preventivo sobre la formación de cáncer : el efecto se debería a la presencia de diversas sustancias como saponinas, lectinas, compuestos fenólicos e isoflavonas.

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Contraindicaciones

El consumo de guisantes en general no tiene contraindicaciones particulares . Sin embargo, en la medicina, hay casos de intolerancia peligrosa similares al favoritismo , que pasan bajo el nombre de piselismo . Las reacciones resultantes de este estado mórbido provocan alteraciones de la sangre (hemólisis, hemoglobinuria, etc.), que se desencadenan por la ingestión de guisantes o incluso por la simple inhalación de polen o por el contacto con la planta de guisantes.

Además, los guisantes contienen purinas , por lo que deben ser tomados con moderación por las personas que sufren de hiperuricemia o gota.

Al igual que con otras legumbres, el consumo de guisantes puede generar una fermentación por parte de las bacterias intestinales que da lugar a la formación de gas en el intestino causando problemas de flatulencia. Las lectinas , una familia de proteínas contenidas en los guisantes, también se asocian con la hinchazón y otros síntomas digestivos.

Se trata de antinutrientes que, si se toman en grandes cantidades, pueden causar problemas pero al cocinarlos se destruyen e inactivan . Sin embargo, los niveles de estos antinutrientes son más bajos en los guisantes que en otras legumbres.

Cómo elegir y almacenar guisantes

Los guisantes son legumbres que se pueden consumir en cualquier época del año , gracias a la posibilidad de encontrarlos tanto frescos , particularmente en el período entre la primavera y el verano , ya sea seco, o congelado , o en un frasco/caja durante el resto del año.

También se pueden envasar en forma de harina , útil para la preparación de sopas o aterciopeladas, pero también para ser combinadas con otros cereales para la preparación de productos horneados o para hacer pasta.

A menudo congelado, en frascos o cubos. Pero cuando llega la primavera y los mostradores muestran las vainas frescas listas para ser descascaradas con sus sabrosas semillas, es importante saber elegir el mejor y más sabroso producto. Para que los guisantes sean tiernos y dulces , deben ser cosechados cuando aún no están maduros . Si la cosecha va más lejos , la semilla adquiere consistencia y el sabor tiende a perder su dulzura. Los guisantes frescos no deben guardarse en el refrigerador durante más de tres o cuatro días.

¿Pero cómo puedes saber si están en el punto de maduración correcto ? En primer lugar, hay que observar las vainas : si son demasiado grandes, es mejor renunciar a la compra. Las vainas deben tener un color verde brillante y deben tener una cierta turgencia y crujiente que las hace “crujir” cuando se abren. Si son aburridos y gomosos, es mejor evitar comprarlos.

Si compras guisantes frescos con las vainas, no tires las vainas . Puedes usarlos para preparar sopas, caldos cremosos . Además, son indispensables para el “risi e bisi” , el clásico arroz veneciano donde las vainas, una vez hervidas, trituradas y tamizadas , se convierten en parte integrante del plato, junto con los guisantes.

Usos alternativos

Un reciente descubrimiento especula que los guisantes tienen propiedades beneficiosas particulares para la piel . Esta hipótesis aún no ha sido confirmada por los datos experimentales, sin embargo, parece que algunos de los compuestos que componen los guisantes verdes pueden favorecer una cicatrización más rápida de las heridas , incluso eliminando las marcas en la piel.

Si quieres hacer una máscara de guisante puedes probar estas dos alternativas:

  • Máscara de piel grasa. Combine 2 cucharadas de guisantes hervidos y triturados y 2 cucharadas de leche fresca. Mezclar, aplicar la máscara a la cara limpia evitando el contorno de los ojos. Una vez seco, enjuague la cara con agua tibia para eliminar la mezcla y aplique una crema hidratante específica para piel grasa.
  • Envoltura para la piel cansada . Mezcla 2 cucharadas de guisantes hervidos ya machacados y 2 cucharadas de yogur. Aplique la mezcla en la cara durante 20 minutos, luego con la ayuda de un algodón empapado en aceite de oliva extra virgen retire todo. Enjuague la cara con agua tibia y aplique una crema hidratante.

En caso de piel sensible o intolerante, pida consejo a su médico o esteticista antes de aplicar las mascarillas.

guisantes las recetas

Guisantes en la cocina

Aunque tienden a comerse como guarnición, los guisantes no son vegetales, sino legumbres y como tales deben utilizarse en la alimentación, como las lentejas, los garbanzos y los frijoles. Deben considerarse como un segundo curso en su totalidad o, mejor aún, como un componente de un curso único .

Los guisantes se prestan a la preparación de muchos platos . La versatilidad de esta legumbre es tal que puede ser utilizada desde el aperitivo hasta el primer plato, el segundo y el acompañamiento . La mejor combinación es con cereales como el arroz , escanda y cebada para preparar sabrosos platos de invierno calientes y abundantes o apetitosas ensaladas frías en primavera y verano. Los guisantes también pueden comerse crudos, siempre que las porciones no sean excesivas.

Pueden entonces combinarse con salsas y salsas de carne , o cocinarse como ingredientes para pasteles rústicos, flanes, tortillas y purés. También existe pasta de guisantes 100% , una alternativa proteínica a la clásica pasta a base de cereales que puede ser sustituida de vez en cuando por el consumo de legumbres frescas. Los guisantes también pueden combinarse con carne y pescado para hacer excelentes platos únicos. Para nombrar sólo uno, , sólo hay que pensar en la sepia con tomate y guisantes.

Como acompañamiento, los clásicos guisantes ligeramente escaldados en una sartén , con una cebolla salteada en un chorrito de aceite, sigue siendo lo más práctico para preparar en cualquier estación del año.