Guía de Salud

Herpes zoster: qué es, síntomas, causas, factores de riesgo, pronóstico y tratamiento

Herpes zoster

El herpes zoster, también conocido con el nombre de fuego de San Antonio, es una infección causada por el virus de la varicela zoster (vzv), igual que la varicela, que afecta a uno o más nervios. Del mismo modo, se manifiesta con un sarpullido rojo que causa un dolor bastante intenso. Suele aparecer en un lado del pecho o del abdomen, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

El curso de la enfermedad es de 2 a 4 semanas , durante las cuales las vesículas en las que está contenido el virus se forman y luego se aplanan y secan. Posteriormente, sólo cuando todas las vesículas están secas ya no hay riesgo de infección . Las personas que no han tenido varicela o que no están vacunadas contra el herpes zoster corren el riesgo de infectarse. En cualquier caso, si entran en contacto con el enfermo no desarrollarán el herpes zoster , sino la varicela, la infección primaria .

De hecho, el virus, después de la infección primaria (varicela), permanece silencioso dentro del cuerpo y se despierta incluso después de varios años, generalmente debido a un debilitamiento del sistema inmunológico o a un estrés psico-físico .

La culebrilla suele curarse espontáneamente del herpes zóster, pero si la infección se agrava, se deben utilizar antivirales para reducir los síntomas (dolor y ardor) y evitar complicaciones.

Sin embargo, la culebrilla afecta principalmente a personas mayores o personas con un sistema inmunológico debilitado . Además, puede tener varias complicaciones ( desde la neuralgia posherpética hasta el herpes oftálmico) que, si no se tratan rápidamente, pueden tener consecuencias graves y duraderas.

Por último, la vacuna contra el herpes zoster, que en Italia es gratuita para las personas mayores de 65 años, está disponible desde hace más de 10 años.

Herpes zoster: qué es

El virus de la varicela zoster pertenece a la gran familia de los virus del herpes y es el mismo que causa la varicela .

De hecho, la característica de este virus es permanecer inactivo en el tejido nervioso de la persona que ha tenido varicela (que es la infección primaria) y despertar, incluso años más tarde, en la forma del llamado fuego de San Antonio.

En Italia, hay alrededor de 150.000 casos de herpes zoster cada año , por lo que 6 casos cada 1000 personas mayores de 50 años. Todo esto tiene un costo de 50 millones para el Sistema Nacional de Salud, entre tratamientos y posibles hospitalizaciones.

Se estima que 1 de cada 4 personas tendrá al menos un episodio de herpes en su vida.

El fuego de San Antonio: ¿por qué se llama así?

El término “herpes zoster” fue acuñado en la época clásica, mientras que en la época romana nació el término ” ignis sacer”, es decir, fuego sagrado , utilizado para indicar una gran variedad de enfermedades que tenían como síntoma la sensación de ser devorado por un fuego interno e inextinguible .

Por lo tanto, el término fuego de San Antonio es el nombre popular para el herpes zoster , que se le asignó durante la era cristiana, porque para su recuperación se invocó a San Antonio Abad , a quien se le reconocieron habilidades taumatúrgicas.

Además, la palabra “fuego” se refiere directamente al síntoma de quemadura causado por la infección.

En cambio, “Herpes” y “Zoster” son dos palabras griegas que significan “serpiente” y “cinturón” respectivamente.

Estas dos palabras resumen el principal síntoma de la enfermedad : una serpiente anidada en el interior del cuerpo y golpeando justo en la zona del cinturón.

Herpes zoster: historia

El fuego de San Antonio ya se conocía en la época de los griegos y los romanos, pero sólo en el período de la Ilustración, cuando las enfermedades comenzaron a ser racionalmente catalogadas, se intentó definir mejor el origen del herpes.

Primeros estudios sobre el herpes

De hecho, en 1785 Plenck propuso una terapia interna y externa para esta infección . Sin embargo, es necesario esperar varios años antes de que la erupción, es decir, la manifestación visible, se relacione con la inflamación interna de los nervios. El primero en formular la hipótesis de este vínculo es Richard Bright en 1831, mientras que Romberg, en 1855, vincula la fiebre de la piel con la neuralgia.

Más tarde, en 1888 Von Bokay habla por primera vez sobre un vínculo entre el herpes y la varicela , y finalmente en 1899-1900 Head y Campbell describen las bases neurológicas y neuro-anatómicas del virus .

Luego, será Ramsay-Hunt, en 1907, quien describa el síndrome del herpes zoster oticus , el que afecta al nervio facial y al oído, y que toma su nombre de él.

En 1925 el virus se transmitió con éxito y en 1932 se realizaron experimentos de inoculación.

Finalmente, la correlación entre la varicela y el herpes se demostró finalmente en 1944, cuando Abramson inoculó suero de herpes zoster en niños con riesgo de desarrollar varicela. Pero fue en 1954 cuando el aislamiento del virus del fluido vesicular de las lesiones de varicela y herpes que crecieron en el cultivo celular mostró que era el mismo virus.

Primera vacuna

La primera vacuna viva atenuada de la cepa Oka se produjo en 1974. Más tarde, en la década de 1980, entraron en el mercado los antivirales , incluido el aciclovir, por cuyo descubrimiento Gertrude Elion fue galardonada con el Premio Nobel en 1988.

Mientras tanto, la secuencia genética del virus se había completado. Nos remontamos a la década de 2000 para ser testigos del advenimiento de las vacunas: en 2006 la FDA-Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la vacuna Zovastax para las personas mayores de 60 años.

Si quieres saber más, ve al sitio web de la FDA .

causa del herpes zoster

Herpes zoster: causas

Infección primaria

La primera vez que el herpes infecta el cuerpo causa varicela, en género durante la infancia . Después de causar la varicela, permanece latente – es decir, inactiva – en el cuerpo, dentro de grupos de células nerviosas llamadas ganglios (médula craneal y espinal), de los cuales se desprenden los nervios.

De hecho, el virus puede entonces despertarse, incluso después de muchos años, generalmente en la edad adulta , pero también puede aparecer en la infancia. Al despertar, viaja a lo largo de un nervio hasta llegar a la piel, donde luego causa la erupción.

“Todos los virus de la familia del herpes zoster se comportan de esta manera , porque son virus de ADN, que se insertan en nuestras células y se vuelven crónicos, a diferencia de los virus de ARN (como el sarampión y la rubéola) que no se vuelven crónicos”, explica el Dr. Paolo Bonann i, profesor de higiene de la Universidad de Florencia, médico especialista en higiene y medicina preventiva, vacunador.

No es una regla fija, es decir, no todas las personas que han tenido varicela desarrollarán culebrilla tarde o temprano.

Infección latente

¿Pero por qué se reactiva? Los científicos aún no han descubierto las causas, pero se cree que la razón principal, en la mayoría de los casos, es un debilitamiento del sistema inmunológico.

Quiénes corren mayor riesgo de contraer herpes
herpes

La incidencia del herpes zoster aumenta con la edad y/o con la reducción de las defensas del sistema inmunológico .

Las condiciones que pueden favorecer la aparición del fuego de San Antonio son:

  • mayor edad : el herpes zoster tiende a presentarse con mayor frecuencia en las personas mayores (65-70 años)
  • estrés físico o emocional
  • depresión
  • Infección por VIH
  • trasplante reciente de médula ósea u otro órgano
  • diabetes
  • la quimioterapia para tratar el cáncer.

Pero también puede afectar a los jóvenes sin problemas de salud.

Normalmente, uno o dos episodios ocurren después de la infección primaria, a saber, la varicela, pero el virus raramente se reactiva más de dos veces .

Además, menores de 50 años , hay un riesgo mínimo de desarrollar complicaciones.

El herpes zoster en el embarazo: ¿qué
hacer?

La infección en sí no tiene ningún efecto sobre el feto , pero es el médico quien evaluará si se debe administrar el medicamento antiviral, valorando si los beneficios para la mujer embarazada son mayores que los riesgos para el niño.

Herpes zoster en niños: raro
pero posible

El herpes puede también, aunque raramente, afectar a niños de entre 4 y 12 años de edad . Por lo general, se trata de una infección secundaria después de la varicela (especialmente si la infección primaria no fue particularmente grave), con síntomas más parecidos a los del herpes.

La incidencia de casos de herpes en jóvenes menores de 20 años es del 0,5%.

El herpes zoster platos

Curso

La infección suele durar de 2 a 4 semanas . Durante la primera semana, pueden aparecer nuevas vesículas , después de lo cual las pústulas se aplastan, se secan y se curan, y finalmente se desprenden.

Como en el caso de la varicela, sobre todo si las costras se rascan, pueden dejar ligeras cicatrices o una despigmentación de la piel .

Herpes zoster: síntomas

El síntoma más evidente es el sarpullido , formado por pequeñas vesículas con picor y llenas de líquido, similares a las de la varicela, cercanas entre sí y concentradas en un solo punto, generalmente en una zona del pecho o del abdomen. La zona en la que se produce corresponde a un tracto de piel inervado por la misma raíz nerviosa .

La erupción casi siempre se produce en un solo lado, pero también puede afectar a otras partes del cuerpo, incluyendo la cara.

Además de la erupción, el principal síntoma es el dolor , que también puede ser muy intenso, a veces acompañado de ardor . Sin embargo, el ardor puede aparecer unos días antes de la erupción y sigue siendo el único síntoma de ausencia de dolor en la piel .

Antes de la erupción de la piel, pueden presentarse otros síntomas:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • sensibilidad a la luz y al tacto
  • dolor, ardor u hormigueo de una parte de la
    cuerpo
  • picor

El herpes zoster cuando consultar

Diagnóstico: cuando consultar al médico

Cuando aparezcan los primeros síntomas, debe consultar a su médico . Aunque no es una enfermedad grave, puede ser muy molesta y dolorosa , por lo que si se interviene inmediatamente con una cura, se puede reducir los trastornos y también prevenir las complicaciones . En particular, debe consultar a su médico si:

  • aparecen ampollas y dolor cerca de un ojo: si no se trata inmediatamente, el herpes puede causar daños permanentes a la visión;
  • hay un sarpullido generalizado que causa un dolor intenso;
  • si la persona afectada tiene un sistema inmunológico debilitado debido a la presencia de otras enfermedades o porque está tomando determinados medicamentos.

Si los síntomas no son evidentes, el diagnóstico también se puede hacer con una prueba de laboratorio de anticuerpos IgM dirigidos contra el virus de la varicela zoster. De hecho, la presencia de estos anticuerpos en la sangre atestigua que la infección de herpes está en curso.

herpes zoster contagio

Contagio: cómo evitarlo

Las personas que tienen herpes zoster pueden contagiar a todos aquellos que aún no han tenido varicela o que no están vacunados contra ella .

Además, el contagio se produce a través del contacto directo con las vesículas abiertas, que contienen el virus infeccioso en su interior.

Sin embargo, la persona infectada no desarrolla herpes, sino varicela . A diferencia de la varicela, el virus no se propaga por aire y no se transmite ni siquiera por gotitas de saliva.

Dado que la infección, como en el caso de la varicela, puede ocurrir hasta que la última vesícula se haya secado, es aconsejable tomar las precauciones adecuadas en caso de infección : quedarse en casa y evitar compartir las toallas, la ropa y la cama con los miembros de la familia.

Complicaciones

Aunque son infrecuentes, no se deben subestimar las complicaciones del herpes . Pueden afectar principalmente a personas mayores , porque son más débiles, o personas cuyo sistema inmunológico no funciona eficazmente . Aquí están las principales complicaciones:

Neuralgia posherpética

Es el más común. El nervio atacado por el virus permanece inflamado y esta condición puede causar un dolor muy fuerte al propio nervio (una neuralgia) y también una intensa picazón que permanece incluso después de que las vesículas desaparecen.

Además, tarda de 3 a 6 meses en desaparecer , pero en algunos casos la neuralgia puede durar años o volverse crónica.

La neuralgia post-herpética afecta a 1 de cada 5 personas mayores de 50 años.

Síndrome de Ramsay Hunt

El síndrome de Ramsay Hunt, también llamado herpes zoster oticus , se produce cuando la reactivación del virus afecta al nervio facial , cerca del oído. Si no se trata con prontitud, puede causar parálisis facial y pérdida de audición en el oído afectado.

Tejas oftálmicas

El herpes zoster oftálmico , es responsable del 10-20% de los casos de herpes.

La infección afecta a la primera rama del nervio trigémino, que controla la sensibilidad del ojo y la parte superior de la cara. Además, puede causar:

  • úlceras y cicatrices permanentes en la córnea
  • inflamación del nervio óptico
  • glaucoma
  • alta presión dentro del ojo.

Además, si no se trata inmediatamente con los medicamentos antivirales , puede llevar a la ceguera .

Otras complicaciones

Entonces hay algunas complicaciones más o menos grave:

  • infección bacteriana de las vesículas, causando fiebre alta;
  • pérdida de pigmento y cicatrices permanentes en la parte de la piel afectada por el sarpullido;
  • inflamación de varios órganos (hígado, pulmones, meninges, cerebro);
  • inflamación de las membranas que rodean la médula espinal (mielitis transversa).

Algunas complicaciones también pueden causar la muerte (se estima que alrededor de 1 de cada 1.000 personas mayores de 70 años puede morir).

herpes zoster cura

Herpes zóster: curación

Aunque el herpes zoster (así como la varicela) se cura de forma espontánea , dejar que las infecciones sigan su curso, intervenir inmediatamente con medicamentos puede mejorar el curso de la enfermedad , reduciendo la duración de la infección y también el riesgo de complicaciones. Entre los tratamientos adoptados están:

  • antivirales : son drogas que bloquean la replicación del virus reduciendo el tiempo de la enfermedad. Son más eficaces si se administran dentro de las 72 horas de la erupción y se recomiendan si la erupción está cerca de los ojos , es generalizada y dolorosa o la persona tiene un sistema inmunológico debilitado.
  • Analgésicos y antiinflamatorios : tienen un efecto parcial para este tipo de dolor.
  • Gel a base de cloruro de aluminio : se aplica directamente sobre las vesículas, acelerando la curación y reduciendo así el picor y el dolor.

Por último, hay algunos remedios caseros que se pueden poner en práctica principalmente para aliviar el dolor y el picor :

  • usar ropa suelta y fresca
  • tomar un baño en agua tibia o aplicar un poco de paquetes frescos
  • mantener el sarpullido limpio y seco, especialmente en la etapa en que las vesículas se abren, para evitar la infección bacteriano.

El herpes cuidado vacuna 1

Prevención

Vacunas contra el herpes zoster

En la actualidad existen dos vacunas contra el herpes zóster: una que contiene virus vivos y otra recombinante, y ambas están registradas para su uso en adultos de más de 50 años de edad.

Vacuna de virus vivos

La vacuna de virus vivos contiene el virus cultivado y atenuado en su capacidad dañina. se administra para estimular la inmunidad y, al tener una capacidad reducida para desarrollar la enfermedad, también es bueno para las personas con enfermedades crónicas .

“De hecho, esta vacuna ofrece un 70-75% de protección.” , dice Paolo Bonanni, “mientras que en el duración de la protección hay datos conflictivos . Los últimos estudios parecen demostrar que la protección dura más tiempo que los datos recogidos anteriormente”.

Vacuna recombinante

La vacuna recombinante está compuesta por una glicoproteína típica de la superficie del virus que, cuando se administra, estimula el sistema inmunológico.

Es una vacuna genéticamente diseñada y su protección es superior al 90%.

Además, esta vacuna es más adecuada para las personas que tienen un sistema inmunológico deprimido . A diferencia de la vacuna de virus vivos, el recombinante se administra en dos dosis , con 2-6 meses de diferencia.

Aprobada por la EMA, la Agencia Europea de Medicamentos hace más de un año y medio, la nueva vacuna lamentablemente aún no está disponible comercialmente en Europa.

“El problema de es que los Estados Unidos han agotado todas las existencias disponibles y, dado que la producción de una vacuna requiere procedimientos muy largos, especialmente para los controles de calidad y seguridad, las nuevas dosis de la vacuna no estarán disponibles de inmediato “, explica el Dr. Bonanni.

Por qué vacunarse

“Esperando la llegada de la vacuna recombinante es bueno vacunar con lo que está disponible que contiene la vacuna viva “, el Dr. Bonanni todavía recomienda.

La vacunación contra el herpes zoster también está prevista en el Plan Nacional de Prevención de la Vacunación , incluido en los Niveles Esenciales de Atención. Además, es gratuita para todas las personas de 65 años o más.

La vacunación es importante porque reduce:

  • casos de herpes
  • casos de una de las principales complicaciones de esta infección, a saber, la neuralgia posherpética
  • la gravedad de los síntomas.

Herpes zoster: prevención

La vacunación contra la varicela puede ser útil

Dada la estrecha relación entre el herpes zoster y la varicela, se recomienda también la vacunación contra la infección primaria en niños y adultos que aún no la hayan desarrollado.

De hecho, la introducción de la vacunación obligatoria y gratuita contra la varicela en los niños (prevista en el Plan Nacional de Vacunación 2017-2019) ha reducido la incidencia de los casos de varicela en un 50% .

“Esta cifra debería tener también un impacto positivo en la incidencia del herpes zoster , ya que las personas que se han vuelto inmunes a la varicela como resultado de la vacuna no desarrollarán el herpes zoster en los ancianos”, dijo el Dr. John Maga , Director del Instituto de Genética Molecular del CNR de Pavia, explicando también que “la vacuna contra el herpes zoster contiene el mismo virus vivo de la varicela , pero con una concentración mayor, por lo tanto más adecuada para despertar el sistema inmunológico de un adulto”.

Sin embargo, entre los efectos secundarios de la vacuna contra el herpes zoster , hay reacciones locales en el lugar de la inyección (enrojecimiento o dolor), fiebre, que suelen desaparecer en pocos días.

Fuentes:  FDA , Agencia Europea de Medicamentos – EMA 

 

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