Dietas y Nutrición

Hinojo: propiedades, beneficios y uso en la cocina

Hinojo

El hinojo es un vegetal precioso, por no decir otra cosa: es bueno, tiene pocas calorías, purifica el cuerpo del exceso de toxinas, elimina el aire del estómago y los intestinos. Rico en vitaminas, también ayuda a regular el nivel de las hormonas femeninas.

Su típico sabor fresco viene dado por la presencia del anetol , la esencia utilizada para la preparación de licores famosos, como el sambuca o el pastis .

Hinojo: ¿qué es?

Este vegetal, Foeniculum vulgare Mill . , es una planta herbácea perteneciente a la familia de las Umbrelliferae o Apiaceae .

Se cultiva para el consumo en fresco es una planta anual o bienal . Prefiere un clima suave con temperaturas entre 7 y 30 grados.

Puede crecer con ramas frondosas hasta unos 80 centímetros . En la base se encuentran las hojas envainadas muy anchas, carnosas y superpuestas, para formar el característico bulto blanco utilizado para la alimentación.

Las flores son amarillas .

La colección

hinojo planta

La cosecha de la flor de hinojo silvestre tiene lugar en Italia tan pronto como la flor se abre, es decir, normalmente desde mediados de agosto hasta finales de septiembre. La flor puede ser usada fresca o seca (en la sombra).

Los terrones se cosechan en todas las estaciones i, según la zona de producción: generalmente 90/120 días después de la siembra.

El fruto (también llamado semilla) es oblongo o elipsoide y tiene un aroma característico muy apreciado en la cocina.

Los frutos son diachenes , es decir, compuestos de dos aquenios soldados entre sí, que se separan sólo cuando están maduros.

Hombre y mujer

Se cree erróneamente que el hinojo existe plantas “masculinas” y plantas “femeninas” .

En realidad es sólo una forma común de llamar a los bultos: los que tienen forma redondeada se consideran “masculinos” y los que tienen una forma sustancialmente aplanada se consideran “femeninos” .

La diferente conformación depende esencialmente de la variedad.

La historia del hinojo

Originaria de Asia Menor y de la zona del Mediterráneo, la planta de hinojo era conocida y utilizada por el hombre desde la antigüedad gracias a su sabor y a sus propiedades aromáticas: ya era bien conocida por los antiguos egipcios, romanos, indios y chinos .

Los romanos cultivaban hinojo principalmente por sus semillas carnosas y sus brotes. Desde los tiempos del emperador Carlomagno, quien alentó su cultivo en Europa Central, ha sido un ingrediente indispensable en la cocina moderna francesa e italiana .

En la actualidad, el hinojo se cultiva en casi todos los países del mundo y, gracias al cultivo en invernaderos, su disponibilidad abarca todo el período anual.

hinojo cesta

Propiedades nutricionales

Las características nutricionales más evidentes del hinojo son su muy bajo valor calórico (sólo 15 calorías por 100 gramos), la ausencia de grasa y la riqueza de fibra insoluble .

Estas son precisamente las cualidades que hacen del hinojo un bocadillo perfecto o un ” ahuyenta el hambre ” excepcional!

También es rico en minerales como el potasio, cobre, fósforo, calcio, zinc y magnesio.

No sólo eso, sino que también contiene una buena cantidad de vitamina C y folatos y es también bastante rico en flavonoides .

hinojo

 

semillas de hinojo

Hinojo: beneficios para la salud

Utilizada por la medicina popular y alternativa, también la medicina moderna ha comenzado a interesarse por sus propiedades beneficiosas y por la planta en su conjunto.

Varios estudios han demostrado que controla eficazmente numerosos trastornos:

  • dolor abdominal
  • irritación del colon
  • flatulencia
  • artritis
  • conjuntivitis
  • insomnio
  • fiebre.

Pero veamos específicamente cuáles son las propiedades beneficiosas del hinojo.

Antimicrobiano y antiviral

Su actividad antimicrobiana dependería de un grupo de monoterpenos (los principales componentes de los aceites esenciales) que podrían ser la base de nuevos agentes antibacterianos.

Otras investigaciones han demostrado la actividad antiviral del hinojo, que también fue eficaz contra el virus del herpes simple y la parainfluenza.

Acción antimicótica

Este vegetal también mostró una importante actividad antimicótica contra los hongos responsables de la alteración de las propiedades y la calidad de los alimentos (como Aspergillus niger y Fusarium oxysporum ).

También como antimicótico, ha demostrado ser útil contra Candida albicans .

Además de la candidiasis humana, sería eficaz para tratar la inflamación de la piel y las membranas mucosas del sistema reproductivo o la cavidad oral.

Eficaz contra la inflamación

Las investigaciones de laboratorio han demostrado que algunos componentes del hinojo tienen fuertes efectos inhibidores contra las enfermedades inflamatorias agudas y subagudas .

Antitumoral

Las semillas de hinojo parecen tener potencial quimiopreventivo contra varias formas de cáncer gracias a una sustancia: el anetol .

Esta sustancia parece reducir el peso y el tamaño del tumor, aumentar el tiempo de supervivencia y reducir el peso corporal, según experimentos de laboratorio con un tipo particular de tumor llamado ascitis de Ehrlich.

Estimula la diuresis

Tiene un importante efecto diurético.

La diuresis estimulante también promueve la expulsión de sodio urinario y ayuda a reducir el volumen de sangre que circula en el sistema cardiovascular.

Por esta razón el hinojo podría ser un buen aliado en caso de alta presión .

Protege el sistema cardiovascular

En algunos estudios se ha comprobado que algunas sustancias presentes en el hinojo pueden utilizarse para prevenir la agregación plaquetaria .

En los estudios realizados, el consumo de hojas de esta hortaliza ha producido una reducción significativa de la presión arterial.

Los efectos antitrombóticos también se atribuyen al consumo de hinojo.

Anti-colesterol

Se ha observado que el extracto acuoso de hinojo provoca una reducción significativa del colesterol “malo” y de los triglicéridos, así como un aumento del colesterol “bueno” (HDL).

Protege el hígado

Los aceites esenciales obtenidos de las semillas muestran una poderosa respuesta hepatoprotectora .

Ayuda a la digestión y es un remedio contra los cólicos

Tiene una acción digestiva muy efectiva .

Los aceites esenciales de hinojo también reducen la producción de gases intestinales, ya que impiden la fermentación de ciertos azúcares.

Tomada sola, pero también en asociación con otras plantas medicinales, está indicada en el tratamiento de trastornos gastrointestinales espásticos , en algunas formas de colitis crónica que se resisten a otros tratamientos y en dispepsias que dan la sensación de pesadez al estómago .

La adición de hinojo a los preparados galénicos que contienen antraquinonas ayuda a reducir el dolor abdominal grueso asociado con el uso de laxantes .

Por último, el fruto del hinojo protege el músculo del estómago de las lesiones inducidas por el etanol , es decir, del uso o abuso del alcohol.

El hinojo esencial de aceite

Antidiabético

El aceite esencial de hinojo muestra una potencial actividad hipoglucémica y antioxidante en casos de diabetes (en experimentos con animales de laboratorio), confirmando así su efecto antidiabético .

Remedio para la amenorrea

Un estudio analizó los efectos del hinojo en el ciclo menstrual.

Algunas mujeres tratadas con té de hierbas que contiene hinojo han mostrado un ciclo regular en comparación con otras mujeres tratadas con progesterona.

No sólo eso, los efectos secundarios como la dismenorrea, el acné y el hirsutismo se redujeron en el grupo de mujeres tratadas con la formulación de hinojo, mientras que aumentaron en el grupo tratado con progesterona.

Alivia los síntomas de la menopausia

Entre los efectos estrogénicos del hinojo está la capacidad de aliviar los clásicos síntomas de la menopausia ya después de sólo 10 días de la administración de extractos de hinojo.

Promueve la producción de leche

El hinojo se ha utilizado durante siglos para aumentar la producción de leche materna: puede, por lo tanto, incluirse en las sustancias galactogógicas.

El responsable de este potencial es el anetol , una sustancia que actúa inhibiendo la secreción de la hormona responsable de la producción de leche, la prolactina.

Lucha contra el hirsutismo

El hirsutismo idiopático es el crecimiento excesivo de los pelos masculinos en las mujeres que, sin embargo, muestran un ciclo ovárico normal y niveles normales de hormonas masculinas como la testosterona.

Algunos científicos han explotado las propiedades del hinojo (que actúa como agente pro-estrógeno) preparando cremas que contienen 1 y 2% de extracto de hinojo para combatir el hiperirsutismo femenino.

Expectorante

Las semillas de hinojo estimulan la motilidad ciliar del sistema respiratorio, promoviendo así el transporte de los corpúsculos extraños hacia el exterior .

Esto sugiere un posible uso de las semillas de hinojo para el tratamiento de las enfermedades bronquiales o broncopulmonares , especialmente en países particularmente contaminados.

También los aceites de hinojo parecen favorecer la expectoración de moco, bacterias y otros cuerpos extraños.

Antipirético

El extracto de hinojo mostró una buena actividad antipirética .

Calmar la ansiedad y la depresión

Tiene una actividad ansiolítica significativa : podría representar, por lo tanto, en forma de aceites o extractos concentrados, una alternativa natural como sedante o para los trastornos de ansiedad. Entre los efectos neurológicos del hinojo está también su actividad antidepresiva , bien documentada en la llamada etnomedicina.

Mejora la memoria y previene el Alzheimer

Una mezcla a base de hinojo (rasayana ayurvédica) parece poseer múltiples actividades neurofarmacológicas , incluida la mejora mnemotécnica.

Pero el hinojo también tiene una importante actividad nootrópica , es decir, sería capaz de aumentar las capacidades cognitivas del ser humano (capacidad y funcionalidad del cerebro). Hay pruebas a favor del uso del hinojo para el tratamiento de trastornos cognitivos como la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Reduce el dolor

El hinojo reduce la sensibilidad a los estímulos dolorosos, actividad que ya se encuentra en las medicinas antiguas.

Hinojo: efectos secundarios

El uso incluso de grandes dosis de hinojo no es en absoluto perjudicial .

Algunas personas hipersensibles pueden mostrar signos de alergia con irritación y picor en la boca, la lengua y las encías.

Este tipo de sensibilidad es más probable que se produzca en presencia de aceite esencial o por parte de los alérgicos a las manzanas .

El uso del aceite esencial de hinojo no está indicado en los niños.

Hinojo te

Hinojo: cómo usarlo

De la verdura, además de los terrones, se usan frutas, flores y hojas. El aceite esencial se obtiene de los frutos.

El hinojo se puede comer diariamente como ensaladas y aperitivos , guisados, hervidos o a la parrilla .

También es perfecto para la preparación de tés de hierbas o licores .

Las variedades de hinojo

El hinojo se cultiva principalmente en el
el centro-sur de nuestro país. Pero tampoco hay escasez de cultivos en el
norte-central.

Hay variedades que forman el bulto más plano , como el hinojo de Mantua, y resisten mejor al calor, mientras que el hinojo redondo , como el románico, son mejores para el cultivo de otoño.

De la planta de hinojo Foeniculum vulgare hay 2 especies fundamentales :

  • el hinojo amargo , también llamado ” silvestre ” ( Foeniculum sativum ), que crece espontáneamente pero que también se cultiva para la producción de frutas fuertemente aromáticas y se utiliza como condimento y para la destilación;
  • el hinojo dulce ( Foeniculum dulce ), cultivado por su parte comestible, el “terrón”, caracterizado por un sabor decididamente menos picante que el del hinojo silvestre. Incluye las variedades de mayor importancia comercial.

Algunas variedades de hinojo

 

La dulce y blanca Florencia

Es un espectáculo de variedades tardío. Tiene un bulto firme de color blanco, de forma redonda que tiende a ser alargada y de gran tamaño. El delicado sabor, anís, ofrece la posibilidad de dar un toque de originalidad a los platos de invierno.

Gigante de Nápoles

Es de maduración media a temprana. Tiene bultos blancos, redondos, compactos y de gran tamaño (600 g de peso promedio). Tolera bien la exposición al sol, pero también se adapta a las zonas de clima duro.

Grosso di Sicilia

Variedad de hinojo caracterizada por una madurez media. Tiene bultos blancos, redondos, aplanados, compactos y de gran tamaño (500 g de peso promedio). Prefiere el clima templado cálido y la exposición al sol, también se adapta a las zonas de clima más duro, pero teme las heladas.

Ronda del románico temprano

Es una de las variedades más conocidas y apreciadas. Tiene el característico bulto grande y redondo y tiene un sabor dulce y aromático.

Wadenromen

Esta variedad tiene un ciclo de maduración intermedio, ideal para la siembra de verano, prefiere el clima templado cálido pero también se adapta al clima más rígido. El bulto es de gran tamaño y tiene una forma redondeada y una coloración blanca.

La perfección blanca

Es una variedad temprana con una cosecha de otoño. Desarrolla racimos blancos, voluminosos, apretados, muy resistentes a la prefloración. Prefiere el clima templado cálido y la exposición al sol. Tiene una buena adaptabilidad a un clima más rígido, pero las heladas son fatales.

Diamante Hinojo

En la maduración media-tardía, esta variedad es rústica y muy vigorosa, lo que permite que el bulto se hinche incluso a bajas temperaturas y alta humedad. El bulto es redondo, de pasta blanca, sin fibras y de excelente tamaño.

Hinojo de cristal

El bulto es redondo, muy blanco cuando está completamente maduro, con vainas gruesas y carnosas, con una mínima presencia de fibra.

Hinojo Zafiro

Tiene un bulto de gran tamaño, con vainas carnosas, con poca fibra, sabor excepcional y color blanco.

Mammouth

Variedad con bulto medio-grande y adecuada para clima templado.

Cómo elegir los henos adecuados

Hinojo mercado

En el momento de la compra es preferible elegir hinojo liso, que son de color blanco brillante. Es mejor evitar los que tienen marcas marrones obvias en la superficie.

Las vainas que envuelven el hinojo deben estar apretadas y crujientes . La consistencia no debe ser ni gomosa ni blanda: el hinojo debe romperse bajo presión.

El hinojo redondo se prefiere para el consumo en bruto . Los otros , de forma sustancialmente aplanada, son principalmente recomendados para la cocina.

Esta verdura puede guardarse entera en el refrigerador en el cajón de las verduras durante varios días, pero es mejor no arrugarlas y comerlas en poco tiempo para disfrutarlas al máximo.

Hinojo mascara do d ate hinojo

Hinojo: usos alternativos

Todas las partes de la planta son aromáticas y puede ser usado de muchas maneras.

Desde la antigüedad, las semillas de hinojo se han utilizado como ingrediente para eliminar cualquier mal olor de la boca.

El tinte natural obtenido de las hojas se utiliza en cosméticos , para el teñido de tejidos y materiales de madera, pero también como colorante alimentario . Los colores amarillo y marrón se obtienen combinando flores y hojas de hinojo.

El hinojo también se puede utilizar para resolver problemas molestos como la presencia de mosquitos u otros insectos .

El uso de los extractos de hinojo y sus compuestos biológicamente activos se está estudiando para su uso agrícola gracias a su actividad insecticida , repelente, acaricida y larvicida.

Máscara de círculos oscuros

máscara de hinojo y yogur : la receta 

Sólo hay que mezclar dos cucharadas de yogur natural con una cucharadita de semillas de hinojo y otra de hojas de hinojo picadas .

Aplica la máscara en la cara. Después de 20 minutos, enjuague con agua tibia y masajee.

Si sufre de alergias o de piel sensible, antes de usar esta mascarilla, aunque sea natural, pida consejo a su esteticista o dermatólogo.

Hinojo en la cocina

hinojo gratinado

Usado tanto cocido como crudo, el hinojo puede ser el protagonista de varios platos.

Puedes usar todas las partes :

  • el grumolo puede comerse crudo en ensaladas o hervido y gratinado con salsa bechamel. También puede añadirse a muchos preparados, desde primeros platos de pescado hasta sopas y guisos;
  • las flores se utilizan para dar sabor a las castañas hervidas, los champiñones horneados o fritos, las aceitunas en salmuera y el cerdo;
  • las ” semillas ” pueden utilizarse para aromatizar rosquillas u otros dulces caseros y para condimentar el vino caliente o los tés de hierbas;
  • Las hojas frescas y las hojas picadas condimentan las sopas, los platos de pescado, las ensaladas y el queso.

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