Guía de Salud

Intolerancia a la lactosa: qué es y cómo tratarla en la mesa

Intolerancia a la lactosa

Si experimenta molestias gastrointestinales al comer productos lácteos o al beber leche, puede sufrir de intolerancia a la lactosa. Se trata de un trastorno muy común en la edad adulta, hasta el punto de que hoy en día se considera casi un cambio fisiológico, típico de una gran parte de la población.

Esto no quita que los síntomas de la intolerancia a la lactosa puedan ser muy molestos . Dolor abdominal, diarrea, hinchazón pero, según la persona, también dolores de cabeza, fatiga e irritabilidad. ¿Por qué se produce una mala absorción de la lactosa y qué es exactamente? Más importante aún: ¿cómo puedes lidiar con la elección de los alimentos adecuados?

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa se produce debido a la deficiencia de lactasa , la enzima que descompone la lactosa para hacerla absorbible a nivel intestinal. La lactosa, el principal azúcar de la leche, se encuentra en la leche de vaca, de burro, de cabra y también en la leche materna. Y luego también en algunos (pero no todos) derivados de la leche , como el queso (fresco) o el yogur y en productos alimenticios que contienen leche entre los ingredientes.

i beneficios de leche incluso con la intolerancia a la lactosa

Así, los síntomas de la intolerancia a la lactosa se harán evidentes cuando consuma alimentos ricos en lactosa.

Lactosa, esta desconocida

La lactosa es un disacárido , que consiste en una molécula de D-galactosa y una molécula de D-glucosa . Normalmente, las células intestinales del duodeno producen una enzima llamada lactasa que se utiliza para descomponer la lactosa en glucosa y galactosa : esta es la única manera en que nuestro cuerpo puede absorberla.

Cuando esto no sucede puede llegar a ser intolerante . La permanencia de la lactosa en el intestino trae consigo consecuencias precisas. La primera es la llamada osmótica del agua en el interior del intestino y la fermentación llevada a cabo por la flora bacteriana. Esto causa problemas como flatulencia , meteorismo , calambres abdominales , diarrea o incluso estreñimiento : los síntomas pueden ser leves y tolerables, incluso creando consecuencias más graves. Además, en algunos casos, la intolerancia también puede generar síntomas “alejados” del tracto gastrointestinal, como dolores de cabeza y irritabilidad .

A menudo esta condición ocurre en adultos . La razón es doble: por un lado la pérdida progresiva de lactasa es fisiológica en muchos individuos y por otro el menor consumo de leche lleva a una reducción de la síntesis de esta enzima.

Sin embargo, ser intolerante no significa necesariamente tener que eliminar un alimento tan importante como la leche de nuestra dieta. Con las precauciones y los productos adecuados, puedes seguir bebiendo leche, pero también comer alimentos como mozzarella, ricotta y queso fresco.

Las diferentes formas de intolerancia

Este trastorno está muy extendido en Europa del Sur : alrededor del 70% de las personas lo padecen. En Europa central, el porcentaje es de alrededor del 30% y es aún más bajo en Europa septentrional ( alrededor del 5% ). (fuente: AILI, Associazione Italiana Latto-Intolleranti).

Hay dos formas principales de intolerancia a la lactosa , la genética y la adquirida.

  • La forma genética , también llamada forma primaria. Se debe a la falta de producción de lactasa . Puede ocurrir desde los primeros años de vida, o más tarde, cuando hay una disminución progresiva de la producción de lactasa . En casos raros , esta forma lleva a una deficiencia total de lactasa desde el nacimiento.
  • La formaacquisita, también llamada forma secundaria. Esta forma se deriva de otras enfermedades como la inflamación e infecciones del intestino (salmonelosis, cólera) o enfermedades intestinales crónicas (enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, síndrome del intestino irritable). A veces incluso el tratamiento con antibióticos o la quimioterapia puede conducir a la deficiencia de lactasa. Esta forma de intolerancia generalmente se resuelve cuando se resuelve la enfermedad original .

Cómo diagnosticar la intolerancia a la lactosa

diagnostico intolerancia al lactosa

Si sospechas de intolerancia a la lactosa, es importante que hagas un diagnóstico. Para eliminar cualquier duda, hay un examen de aliento muy simple de hacer, el test de aliento :es un examen que evalúa la presencia de hidrógeno en su aliento, antes y después de la administración de 20-50 gramos de lactosa .

En caso de deficiencia de la enzima lactasa , la lactosa no absorbida por el intestino fermentará : este proceso producirá hidrógeno , que será detectado por la prueba una vez eliminado a través de la respiración. La prueba, de hecho, puede certificar la malabsorción de la lactosa, que se convierte en intolerancia si el paciente acusa sus trastornos durante la ejecución de la prueba.

Con una intolerancia a la lactosa establecida , es necesario y excluir de la dieta los alimentos que contienen lactosa . La eliminación parcial de la lactosa suele ser suficiente. Casi nunca las pequeñas cantidades , como las contenidas en las drogas como excipientes, pueden ser responsables de los síntomas.

Síntomas comunes de la intolerancia a la lactosa

La lactosa es un azúcar que es muy agradable para la flora bacteriana intestinal. Los microorganismos de la flora causan la fermentación de la lactosa en el intestino, produciendo gas como residuo. Estos gases (principalmente hidrógeno y metano) son los principales responsables de los trastornos gastrointestinales relacionados con la mala absorción de la lactosa.

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa suelen aparecer entre 30 minutos y dos horas después de comer o beber alimentos que contienen este azúcar.

Aquí está la lista de los síntomas más comunes :

  • Dolor y calambres abdominales
  • Estreñimiento
  • Náuseas y a veces vómitos
  • Hinchazón abdominal
  • Diarrea
  • Meteorismo
  • Flatulencia
  • Digestión lenta
  • Pesadez de estómago

Síntomas insospechados de intolerancia a la lactosa

Como se ha mencionado anteriormente, la malabsorción de la lactosa también puede generar síntomas menos reconocibles . Esto sucede porque, al involucrar diferentes partes del cuerpo, son más difíciles de rastrear hasta un trastorno digestivo.

Entre ellos:

  • Dolor de cabeza
  • Cansancio
  • Erupciones en la piel
  • Irritabilidad

Si, después de comer alimentos que contienen lactosa , usted sufre de uno de los síntomas mencionados anteriormente, puede sufrir de intolerancia a este azúcar . O bien, podría ser una condición temporal de su cuerpo, tal vez debido a un estado de debilitamiento por diferentes razones.

Es importante destacar que ninguno de los síntomas de la intolerancia a la lactosa es exclusivo de esta condición. A menudo el cuadro clínico es superponible al del síndrome del intestino irritable o la enfermedad celíaca. Por lo tanto, la respuesta de estas campanas de alarma debe ser un incentivo para consultar a su médico y llegar con él a un diagnóstico correcto.

Nunca caigas en el error de hacer un autodiagnóstico , porque las consecuencias podrían ser peligrosas.

intolerancia al lactosa 1

Síntomas y alimentación

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa se manifiestan de forma diferente dependiendo del grado de deficiencia de la lactasa . Si esta enzima falta por completo, los síntomas serán más graves , mientras que si se tiene una deficiencia parcial, los síntomas serán más leves. O incluso ausente (en este caso hablamos de malabsorción y no de intolerancia a la lactosa).

Además, no hay que olvidar que el tipo de alimentación también puede tener un efecto sobre los síntomas . De hecho, el efecto de la lactosa en el sistema digestivo varía dependiendo de la comida que se consuma.

Por ejemplo, asociar alimentos ricos en lactosa con otros alimentos de alto contenido graso o calórico puede retrasar el vaciado e incluso retrasar enormemente la aparición de trastornos o cambiar su intensidad. Además, la microbiota intestinal no siempre es la misma en su composición, por lo que la respuesta a la ingesta de lactosa puede variar . Un período de estrés , terapia de antibióticos, un cambio en el estilo de vida y en la nutrición , un traslado a otro país puede cambiar la composición bacteriana de nuestro intestino . Por consiguiente, la respuesta fermentativa a la ingesta de lactosa también cambia.

Obviamente, en caso de intolerancia a la lactosa comprobada, para mantener los disturbios bajo control sin eliminar completamente los productos lácteos de la dieta, es preferible dirigirse a los quesos que tienen un bajo contenido de lactosa. Como los quesos maduros: queso parmesano, queso grana añejo de 36 meses, emmenthal, queso pecorino romano añejo, fontina dop y gorgonzola.

En su lugar, debe tratar de evitar la leche y los quesos frescos y blandos, como la mozzarella, la Certosa y el ricotta, ya que contienen una gran cantidad de lactosa.

O diríjase a productos de delactosa, que le permiten no renunciar a los productos lácteos y a seguir una dieta lo más variada posible.

Alimentos que hay que evitar si se es intolerante

Aquí hay una lista general, que resume los alimentos que puedes comer, los que están en riesgo y los que debes evitar si eres intolerante a la lactosa, pero recuerda siempre que pequeñas cantidades de lactosa difícilmente pueden crear problemas a los que son intolerantes.

ALIMENTOS A EXCLUIR
– Leche de oveja, leche de cabra, burro, búfalo, vacuna
– Quesos frescos
– Mantequilla
– Besciamella y otras salsas hechas con crema o leche y sus derivados
– Pan de leche, palitos de pan, galletas, rebanadas
– Galletas con leche y/o derivados
– Platos de carne con crema o leche añadida y derivados
– Salchichas
– Puré de patatas
– Galletas con leche o mantequilla, y derivados
– Leche o chocolate parcialmente oscuro
– Cremas de confitería
– Tortas o dulces en general
– Helado

ALIMENTOS DE RIESGO
– Hamburguesas, albóndigas
– Salame
– Cereales de desayuno
– Caramelos
– Margarina
– Ragú en lata
– Polenta
– Lleno de comida congelada
– Pasta rellena
– Ñoquis de patata
– Salsas enlatadas
– Cubo de caldo
– Fruta enlatada o congelada
– Chocolate en polvo o soluble
– Licores dulces
– Café instantáneo
– Café con ginseng

ALIMENTOS PERMITIDOS
– Leche de vaca sin lactosa (sin delactosa)
– Yogur (sin la adición de crema de leche u otros procesos)
– Productos lácteos sin lactosa (sin delactosa)
– Leche y productos lácteos de origen vegetal
– Pudines y helado de soja
– Queso parmesano
– Grana Padano
– Emmenthal
– Baviera
– Bizcochos sin leche y derivados
– Jamón crudo
– Carnes curadas y salchichas sin lactosa
– Carne blanca, pollo, conejo, pavo…
– Cerdo, caballo, carne de vacuno
– Pescado fresco
– Frutas y verduras frescas
– Tofu

Sin embargo, le aconsejamos que lea siempre las etiquetas del alimento, antes de comprarlo, para evitar errores accidentales: a veces, de hecho, los productos insospechados, como el pan, los pasteles o el puré pueden contener leche, por lo que siempre es mejor comprobar cuidadosamente las etiquetas .

En lo que respecta a las etiquetas, la AILI (Asociación Italiana de Intolerantes a la Lactosa), afirma que un producto es:

  • sin lactosa , si contiene menos de 0,01%;
  • a bajo/bajo contenido de lactosa, si es inferior al 1%;
  • naturalmente libre de lactosa , si no contiene ningún ingrediente lácteo en su interior, excepto ciertos tipos de productos lácteos derivados.

Beber leche con intolerancia

Calcio, proteínas, vitaminas y minerales: estos son todos los beneficios de la leche , que incluso los intolerantes a la lactosa no deben renunciar. La comida a menudo es objeto de desinformación, la leche es un producto muy importante para tu cuerpo. ¿Pero qué pasa si beber leche causa trastornos intestinales, calambres e hinchazón? Al elegir los productos adecuados , incluso aquellos que no digieren la leche pueden tomarla, disfrutando así de todas sus propiedades nutricionales. Hablamos de ello con Luca Piretta, nutricionista .

Los beneficios de la leche son muchos. En primer lugar, es una importante fuente de calcio: en 100 g de leche, de hecho, encontrarás 119 mg de calcio. Un solo vaso puede proporcionar un tercio de las necesidades diarias recomendadas . Por lo tanto, es también esencial en la edad adulta , tanto para prevenir la osteoporosis, como para asegurar la correcta función muscular y cardíaca . Además del calcio, contiene sales minerales como el fósforo , que fortalece el esqueleto y ayuda al cuerpo a absorber el calcio, además de transportar importantes moléculas de energía.

Otro nutriente esencial de la leche son las vitaminas que contiene:

  • la vitamina D: útil para los huesos, los dientes y la piel. Pero también para la correcta función del sistema locomotor y el sistema inmunológico;
  • vitamina A
  • el B2
  • el B12
  • las proteínas : caseína y lactoalbúmina en todas, pero también las seroproteínas. Estos, en particular, son a a menudo añadidos por deportistas porque son necesarios para la correcta rotación de la proteína muscular , pero también por aquellos que están a dieta porque tienen un alto poder de saciedad.

Por último, la leche contiene también hidratos de carbono , en forma de lactosa , que son esenciales para un correcto suministro de energía, especialmente en los primeros años de vida.

A menudo oímos que la leche es un alimento completo . Aunque no existe un alimento completo, la razón de esta afirmación es simple. Sus proteínas -en particular la caseína, que cubre el 80% del total- corresponden a un tercio de la necesidad diaria media de cada persona .

Leche sin lactosa o altamente digerible

Una vez detectada la intolerancia , no es necesario eliminar completamente la leche de la dieta. Por lo tanto, incluso los intolerantes pueden disfrutar de los beneficios de la leche.

En estos casos, el secreto es la leche altamente digerible , un producto cada vez más popular.

También conocida como leche descremada o leche HD (de los términos ingleses High Digestible ), es un alimento que ya ha sido sometido a la acción de la enzima lactasa.lactosa, en términos prácticos, ya se ha descompuesto en galactosa y glucosa. Un producto especialmente diseñado para los que sufren de intolerancia, para que puedan evitar todas las consecuencias negativas de beber leche.

Tipos de leche: ¿cuál elegir si eres intolerante?

Puedes buscar en los mostradores del supermercado para encontrar diferentes tipos de leche. La primera distinción importante que hay que hacer para conocer este alimento es entre la leche entera , la leche semidesnatada y la leche desnatada : de las tres, la leche entera es la más gorda y sabrosa, ya que contiene un 3,5-5% de grasa en comparación con el total.

Para obtener leche semidesnatada, la parte grasa de la leche entera se elimina por un proceso de centrifugación. En este caso, se elimina la mitad de la crema y el nivel de grasa es entre 1,5 y 1,8% . La crema desnatada, en concreto, no puede contener, por ley, más de un 0,53% de grasa , por lo que es adecuada para los que están a dieta .

beneficios de leche le tipos

¿Qué diferencia hay para los que son intolerantes? En realidad, nada: tanto si la leche es entera como desnatada, lo importante es que sea libre de lactosa.

Los diferentes tipos de leche también difieren según el tratamiento al que han sido sometidos: en particular, la leche pasteurizada microfiltrada y la leche UHT también se producen en una versión sin lactosa.

El microfiltrado pasteurizado ha sido sometido a dos procesos. Primero tenemos la microfiltración , que elimina más del 99% de los microorganismos responsables del deterioro de la leche fresca y asegura que se pueda conservar durante mucho tiempo. También se pasteuriza, es decir, se somete a una temperatura de 75-85 grados durante 10-15 segundos (High Temperature Short Time). También en este caso, se eliminan las bacterias restantes para poder prolongar la fecha de caducidad sin que el producto falle. Un tratamiento que ofrece la seguridad de la protección contra la infección, sin dañar demasiadas proteínas y vitaminas como ocurre con otros tratamientos.

Para este tipo de leche, la ley exige que se consuma dentro de los 6 días siguientes al tratamiento térmico.

La leche UHT , por otro lado, se somete a un tratamiento térmico a temperaturas más altas que la anterior (135-140 grados durante 3-5 segundos) y puede ser almacenada hasta 6 meses. En este caso, sin embargo, los nutrientes se reducen considerablemente, especialmente las vitaminas, debido al proceso térmico.

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