Dietas y Nutrición

Jengibre: propiedades nutricionales, beneficios y usos en la cocina

Jengibre

Jengibre, una raíz muy querida: fragante, fresca, con ese ligero sabor a especias. Puedes usarlo para dar sabor a los platos, pero también como una infusión para curar las dolencias de temporada. De hecho, el jengibre es una verdadera mina de propiedades nutricionales para su cuerpo. Veamos qué son.

Jengibre, qué es y de dónde viene

Es una planta herbácea perteneciente a la familia de las Zingiberaceae , la misma del cardamomo. Originaria del Lejano Oriente, se cultiva en todo el cinturón tropical y subtropical.

Lo que se usa en la cocina es el tallo subterráneo de la especie Zingiber officinale , llamado rizoma, que es su raíz . Aparece como una especie de tubérculo, alargado y abultado, de color variable entre el marrón y el amarillo pálido.

Cuando se pela expande todo su aroma : en la medicina popular oriental el jengibre se considera un remedio natural superlativo y se utiliza desde hace siglos.

Jengibre, propiedades nutricionales

Composición nutricional por 100 grs:

jengibre

Pero su poder no se reduce a estos componentes. Los compuestos fenólicos de los que esta especia es rica, de hecho, como los gingeroles (que alcanzan el 25% de su peso), los shogaoles y la zingerona, desempeñan una importante función antioxidante y de protección contra los radicales libres.

jengibre

Propiedades beneficiosas

El jengibre tiene varias propiedades benéficas que puedes explotar. Según lo especificado Luca Piretta, médico nutricionista : “Actúa sobre el sistema inmunológico, el sistema digestivo, el sistema osteoarticular y las funciones metabólicas. Además, mediante la regulación de algunas citoquinas, parece tener una acción antiinflamatoria, antibacteriana, antimicótica y antitumoral”.

Además, siempre se ha considerado un remedio natural para diversos problemas:

  • protege la salud del estómago . Tiene la capacidad de acelerar los procesos digestivos y, gracias al gingerol y al shogaol, es capaz de reducir la acidez gástrica y actúa como protector de las paredes del estómago. En particular, se recomienda en casos de náuseas por embarazo, postoperatorio o mareos : para aliviar las molestias, basta con masticar jengibre confitado
  • tiene funciones antiinflamatorias . El gingerol le da al jengibre propiedades analgésicas y antiinflamatorias . En particular, entre los beneficios de esta especia se encuentra el de reducir la intensidad de los dolores musculares y articulares ;
  • es antioxidante . Al consumir jengibre, tanto crudo como cocido, se combate la acción de los radicales libres, principales responsables del envejecimiento celular. Si luego combinas con ajo y cebolla , aumentarás aún más el poder antioxidante de esta especia
  • ayuda a las defensas inmunológicas . El jengibre es una verdadera panacea para prevenir las enfermedades estacionales . Sólo bebe infusiones de jengibre y agua hirviendo para prevenir resfriados, gripe, fiebre, bronquitis y dolores de garganta. Además, gracias al gingerol, es un fantástico expectorante y una buena ayuda para calmar y reducir la tos ;
  • contrarresta el desarrollo de enfermedades tumorales . El gingerol, de hecho, ha demostrado ser útil en la prevención del cáncer de próstata, colon, estómago y ovario ;
  • ayuda a aliviar el estrés . Gracias a su acción tonificante , es perfecto para combatir el estrés, los dolores de cabeza y la fatiga .

Un remedio natural para el dolor de cabeza, el dolor de garganta y el mareo

Masticar un trozo de jengibre puede ayudarte mucho en algunos casos específicos.

En particular, puede ser útil para las personas que sufren de dolores de cabeza . De hecho, es, uno de los alimentos antiinflamatorios por excelencia .

La raíz contiene moléculas de antihistamínico y sustancias narcóticas naturales : de esta manera, ayuda a disminuir la percepción del dolor .

Media cucharadita al día de raíz en polvo o una infusión de hierbas con una cucharadita de miel es suficiente para tener un efecto analgésico.

También para las personas que sufren de mareos , esta raíz puede convertirse en un remedio natural. De hecho, se sabe que en el pasado los marineros consumían grandes cantidades de ella. Una de las propiedades beneficiosas del jengibre es la de aliviar diversas formas de náuseas y vómitos y, en particular, los causados por el mareo . Pero también funciona con las náuseas del embarazo , sin causar los efectos secundarios de las drogas antináuseas.

Por último, el dolor de garganta : gracias a sus propiedades antiinflamatorias , masticar un trozo de raíz fresca puede reducir la irritación . Alternativamente, se puede hacer una infusión de combinando jengibre con alimentos desinfectantes como limón , o alimentos calmantes como la miel .

Jengibre y dolores menstruales

El ciclo menstrual de las mujeres suele ir acompañado de un molesto dolor abdominal, conocido como dismenorrea . Es mucho más molesto que los tradicionales calambres abdominales y afecta especialmente a los adolescentes.

Existen varias investigaciones , principalmente de los Estados Unidos, que muestran cómo el jengibre puede ser un remedio eficaz para estos problemas. De hecho, esta raíz es capaz de actuar como un calmante .

Además, un estudio realizado en 2015 demostró que el jengibre también puede reducir el exceso de sangre menstrual reequilibrando el ciclo.

gengibre en polvo

Propiedades adelgazantes

Una de las propiedades más apreciadas de este sabroso rizoma es su función de adelgazamiento . Si se añade un poco de jengibre a las comidas se obtiene una mayor sensación de saciedad: su raíz, de hecho, es capaz de limitar el estímulo del hambre . Además, el jengibre se utiliza ampliamente en las dietas bajas en calorías porque ayuda a disolver las grasas.

Por supuesto, solo puede hacer poco : para lograr los efectos adelgazantes debe combinarse con una nutrición adecuada y un estilo de vida saludable y equilibrado .

jengibre te

Cómo consumir jengibre

Jengibre fresco o en polvo

Hay diferencias entre el producto fresco y el producto seco : es principalmente la medicina china la que lo subraya. Son naturalmente la misma planta: ambas tienen un regusto picante , que se atenúa en el producto fresco, mientras que se acentúa en el producto seco . La diferencia está aquí: es esta diversidad la que hace que el uso, las dosis y las funciones terapéuticas de los dos productos sean diferentes. En efecto:

  • en la medicina china el jengibre fresco se considera un remedio que “libera la superficie” es decir que favorece, a través del aumento de la sudoración , la dispersión del frío externo penetrado en la superficie del cuerpo;
  • el seco, por otro lado, es catalogado como un elemento que “calienta el interior eliminando el frío”. Su función principal es “calentar” el cuerpo y reequilibrar los elementos que se han desequilibrado por la entrada de frío en el cuerpo, en particular en lo que respecta al sistema respiratorio.

Por supuesto, el principio activo se aplica a la medicina occidental: esta distinción de funciones por lo tanto cae. Pero, tanto si se usa fresco como seco, el jengibre es siempre un buen remedio para tener a mano.

Cuánto jengibre tomar cada día

¿Pero cuánto jengibre tendrías que tomar cada día para sacar el máximo provecho de esta preciosa raíz? Para la raíz fresca, la cantidad puede variar entre 10 y 30 gramos por día , mientras que para el polvo seco no más de 3-4 gramos por día . Los expertos aconsejan no exceder estas dosis: pueden volverse contraproducentes, creando acidez estomacal , molestias intestinales o erupciones.

Té de hierbas y aceite esencial

Para explotar las propiedades de esta raíz se puede consumir en forma de té de hierbas , tanto caliente como frío.

Un té de hierbas a base de jengibre tiene la capacidad de estimular el metabolismo, acelerando el consumo de grasa y ayudando al cuerpo a deshacerse de las toxinas .

En particular, parece que la combinación de jengibre y clavo es particularmente eficaz tanto contra los dolores de cabeza como contra las enfermedades estacionales como los resfriados y la congestión . Para hacerla, basta con preparar una infusión poniendo una cucharadita de té suelto (o una bolsita), 2 o 3 clavos, un trozo de canela y, por supuesto, un trozo de jengibre fresco en agua hirviendo.

Otro té de hierbas muy utilizado es el que combina jengibre y limón . Juntos, de hecho, tienen el mérito de estimular la digestión, mejorar la atención y purificar el cuerpo : además, son un excelente remedio contra el dolor de garganta .

Aceite esencial de jengibre

También el aceite esencial tiene propiedades notables . En particular, su inhalación tendrá un efecto tonificante en el cuerpo y ayudará a su mente a estar más concentrada y atenta . Pero también se puede utilizar como aceite de masaje , diluyéndolo en un aceite vegetal como el de almendras para que tenga un efecto analgésico . Estando concentrados, recuerden que pueden usar muy poco.

También indicado para las náuseas de coche o el mareo, es también eficaz contra las náuseas durante el embarazo : una manera perfecta de deshacerse del problema sin tomar medicamentos que inducen a la somnolencia o pueden crear problemas al feto.

jengibre y aceite

Contraindicaciones

El jengibre es un alimento con muchas propiedades, pero hay casos en los que no se recomienda su uso o sólo se recomienda después de un consejo médico . En particular, durante el embarazo es aconsejable consultar a su médico para determinar si puede tomarlo: las alergias no son raras. La alergia al jengibre se puede notar con la aparición de enrojecimiento de la piel y erupciones: si esto ocurre, es mejor ver a un médico de familia .

Aquí están los casos especiales en los que debe limitar o eliminar el jengibre de su dieta:

  • si está tomando medicamentos anticoagulantes , porque el jengibre es un anticoagulante natural ;
  • en caso de trastornos hemorrágicos , su ingestión puede aumentar el riesgo de hemorragias, también por sus propiedades fluidificantes;
  • si ya ha tenido una úlcera de estómago en el pasado : aunque es “flamante”, haber tenido una úlcera en el pasado podría despertar la acidez latente; el consejo en este caso es tomarlo con el estómago lleno, prefiriendo la versión seca a la fresca ;
  • en caso de hipertensión, cálculos biliares o arritmia . El jengibre, de hecho, aumenta los latidos del corazón, estimula el metabolismo y también afecta al sistema circulatorio : esto podría empeorar los síntomas relacionados con estos problemas.
  • para las personas que sufren de hemorroides o síndrome de intestino irritable , las propiedades estimulantes del jengibre pueden ser perjudiciales;

En todo caso, un consumo excesivo y prolongado de jengibre puede producir efectos contrarios a los positivos ya mencionados : es pues aconsejable evitar que el consumo con fines terapéuticos se prolongue más allá de 15 días .

ginger ale jengibre

Usos alternativos: ginger ale y cerveza de jengibre

El jengibre hace excelentes refrescos que puedes probar para un aperitivo o una noche con amigos . El más famoso es el ginger ale : muy popular en el mundo anglosajón, es una verdadera institución en Estados Unidos y Canadá.

Es un refresco basado en el extracto de jengibre, que existe en dos versiones :

    • El ginger ale seco , de sabor delicado, se suele mezclar con otras bebidas alcohólicas
    • El ginger ale dorado , por otro lado, tiene un sabor mucho más intenso que la versión seca y un color más oscuro.

El ginger ale se confunde a menudo con la cerveza de jengibre : la diferencia radica en el método de producción. Mientras que el ginger ale es una bebida gaseosa que se obtiene añadiendo dióxido de carbono al extracto de jengibre, la cerveza de jengibre es una bebida fermentada . Se hace con agua, jengibre y azúcar, a los que se añade levadura para iniciar la fermentación y jugo de limón o lima para dar sabor. La fermentación es lo que da, junto con la carbonatación, un ligero contenido de alcohol a la bebida.

Jengibre en la cocina

El jengibre es una raíz muy versátil, que siempre se ha utilizado en las cocinas de Oriente Medio y Asia y ha sido una parte permanente de nuestra gastronomía desde hace algunos años. Puede comerse fresco, pelado y rallado finamente, o en polvo . Pero también puede cortarse en rodajas o secarse alternativamente : la diferencia radica en que la versión fresca conserva el aroma más tiempo, mientras que en la versión seca los nutrientes están más concentrados.

Entonces, sus usos en la cocina son muy variados . Puedes usarlo para dar sabor a platos de carne, pescado, verduras, sopas, arroz.

En la versión fresca, se puede añadir al aceite para aromatizarlo y obtener un excelente condimento para verduras, legumbres o para aromatizar la focaccia y el pan.

Luego, del jengibre rallado por exprimido se puede obtener un jugo, perfecto para mezclar con aderezos de ensalada de naranja, pomelo, escarola, hinojo, col y muchos otros.

En polvo puede añadir una pizca de sabor a la bechamel o, como es tradicional en el norte de Europa, dar sabor a las galletas de Navidad .

 

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