Dietas y Nutrición

La albahaca, una planta con mil propiedades beneficiosas

La albahaca

La albahaca, una planta muy utilizada en la cocina mediterránea. Pero también en la cocina asiática, india y sudamericana. Considerado un “alimento del rey”, se ha extendido por todo el mundo. Pero no todo el mundo es consciente de las grandes propiedades nutricionales que esta preciosa hierba aromática ofrece.

Una historia de éxito por más de dos mil años

La albahaca es probablemente la planta aromática que más te hace pensar en la cocina italiana . Se ha convertido en un verdadero símbolo , porque forma parte de muchos de los platos más famosos de nuestra gastronomía como la pizza, la pasta con salsa y el pesto genovés . Perteneciente a la familia de las Lamiaceae , su nombre científico es Ocimum basilicum . Deriva de la palabra griega basilikon que significa “planta real y majestuosa”. De hecho, hay muchos países en los que en la antigüedad se consideraba una planta noble , en uso en las mesas, pero no sólo, de aristócratas y reyes.
Pero no es sólo por su sabor inconfundible que te gusta tener una planta de albahaca en la terraza o en el alféizar. También son sus propiedades beneficiosas las que la hacen única.

Las propiedades nutricionales de la albahaca

la albahaca

 

En Ayurveda , la medicina tradicional de la India, se utiliza por sus propiedades medicinales e incluso se llama “albahaca bendita”.

Con 23 calorías por 100 gramos , la albahaca proporciona 1.148 mg de manganeso , 295 mg de potasio , 177 mg de calcio, 64 mg de magnesio . Y de nuevo 3,17 mg de hierro y 56 mg de fósforo . Una verdadera mina de sal mineral .

En particular el magnesio , es un mineral esencial para el buen funcionamiento de la circulación de la sangre . Junto con el calcio apoya los dientes y los huesos, y también ayuda al metabolismo de la energía . Una deficiencia puede causar calambres y problemas musculares, disminución de la presión arterial, fatiga y debilidad .

El manganeso , por otro lado, apoya a numerosas enzimas involucradas de varias maneras en el metabolismo de las proteínas, azúcares y colesterol , ayudándole a mantener los niveles adecuados. Además, es esencial para la función del sistema nervioso y la fertilidad. Finalmente, ayuda a los sistemas antioxidantes naturales del cuerpo .

albahaca griego

Esta hierba aromática es rica en vitaminas como la vitamina A (264 mcg); pero también su precursor, beta-caroteno , un antioxidante indispensable que protege los ojos, la piel y el cabello, retardando el envejecimiento celular . También hay abundancia de vitaminas B , en particular de tiamina (B1), riboflavina (B2), niacina (B3) y folatos (B9). También buenos niveles de vitamina C (18 mg), de vitamina E y K , esta última útil para la salud del esqueleto óseo.

Las propiedades terapéuticas de la albahaca

Tan rica en nutrientes, esta hierba aromática desarrolla muchas propiedades terapéuticas útiles para su bienestar. En particular la albahaca es:

    • un antibacteriano y antiinflamatorio natural . Gracias a los antioxidantes que contiene, es muy importante en la lucha contra los radicales libres, que causan el envejecimiento celular prematuro . Además, tiene una acción antiinflamatoria dirigida en el área del intestino.
    • es un inmunoestimulante. Debido a la vitamina C , potencia el sistema inmunológico . Comerlo regularmente significa protegerse de los dolores de garganta, resfriados y enfermedades estacionales .
    • es digestivo . Además de estimular el apetito – no es sorprendente que se utilice en caso de falta de apetito – es un excelente digestivo. Puedes usarlo de forma natural o beber una infusión si sientes que la digestión es lenta y difícil.
    • es relajante y tranquilizador . Se aprecia el uso del aceite esencial de albahaca contra los estados de ansiedad, estrés y nerviosismo crónico . Además, logra conciliar el sueño, superando gradualmente los problemas de insomnio .

 

Albahaca la pesto

Aceites volátiles y flavonoides para su bienestar

Los efectos más importantes para su salud están relacionados con dos elementos de esta preciosa planta aromática, los aceites volátiles y los flavonoides .

El aceite esencial de albahaca , de hecho, es eficaz contra una serie de bacterias que han desarrollado resistencia a los antibióticos como el estafilococo. Además, es un descongestionante , un antiséptico y un repelente natural para los insectos i . Por último, tiene propiedades antiespasmódicas, útiles para contrarrestar espasmos y dolores menstruales .

Los flavonoides , también conocidos como bioflavonoides o vitamina P , son importantes antioxidantes con conocidos efectos beneficiosos para el hígado, el sistema inmunológico y los vasos capilares . Al frenar los daños causados por los radicales libres, son muy útiles para prevenir el riesgo de enfermedades cardiovasculares pero también la aparición de tumores.

albahaca roja

Elige la variedad que más te guste

En la cocina italiana usamos albahaca común , el ingrediente básico del pesto genovés, que tiene grandes hojas de color verde brillante. Pero en el mundo hay alrededor de 60 variedades de albahaca , ligeramente diferentes entre sí en apariencia y sabor. Las más difundidas, además de la albahaca común, son la albahaca griega , con hojas pequeñas y un ligero regusto picante , muy utilizada en la cocina griega pero también en el sur de Italia.

Luego tenemos la albahaca púrpura, con hojas ligeramente más largas que la albahaca común que tienden al púrpura, y un sabor más delicado. El limón albahaca , con una hoja pequeña y un marcado regusto a cítricos . Por último, está la albahaca genovesa , una variante local de la albahaca común, a la que se le ha concedido la Denominación de Origen Protegida (DOP).

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