Dietas y Nutrición

La alcachofa de Jerusalén, el tubérculo que ayuda a combatir el hambre

La alcachofa de Jerusalén

Durante mucho tiempo, la alcachofa de Jerusalén ha desaparecido de nuestros mercados, sólo para reaparecer en los últimos años. De hecho, este tubérculo también pertenece a nuestra cocina: se cultiva en algunas zonas del norte y el centro de Italia y, en el pasado, se utilizaba con frecuencia como sustituto de las patatas. Ponerlo en tu dieta es un hábito saludable porque es un tubérculo rico en beneficios y bajo en calorías.

¿Qué es la alcachofa de Jerusalén?

También llamado nabo alemán, alcachofa de Jerusalén , girasol canadiense, trufa bastarda o girasol tuberoso, es una verdura también cultivada como forraje . En los puestos del mercado, la alcachofa de Jerusalén es desde el otoño hasta principios de la primavera . Existen dos variedades de este alimento: la alcachofa de Jerusalén de color borgoña , que se encuentra de octubre a abril, y la alcachofa de Jerusalén blanca , que está en el mercado desde finales de agosto.

Este tubérculo de forma irregular se origina en la raíz (rizoma) de una planta ornamental con hermosas flores amarillas, la Helianthus tuberosus L. , perteneciente a la familia de las Asteraceae o Compositae, prácticamente una prima del girasol. El tubérculo, la parte de la alcachofa de Jerusalén que se consume, pesa en promedio de 50 a 100 g . Su carne, blanca o amarilla, se cocina fácilmente , un poco como las patatas (pero no contiene almidón). En cambio, su sabor, dulzón, es similar al de la alcachofa.

Historia de las alcachofas de Jerusalén

La planta de la alcachofa de Jerusalén es originaria de América del Norte y el Canadá, pero desde entonces se ha extendido por todo el continente americano.

La etimología, según algunos, deriva del nombre portugués tupinambor , abreviatura de patata tupinamba .

Esta hipótesis explicaría por qué, a veces en italiano, también se llama impropiamente ” patata americana . Para otros, sin embargo, su nombre derivaría del nombre de una tribu india que fue erróneamente asociada con este vegetal.

Inicialmente, la alcachofa de Jerusalén fue apreciada por los recién llegados como una planta ornamental debido a sus flores amarillas parecidas al girasol. El uso alimentario fue redescubierto sólo más tarde, a principios del siglo XVI, por un explorador francés, Samuel Champlain, durante sus viajes a Nueva Inglaterra, Quebec y Massachusetts. Probó el tubérculo de los pueblos nativos y quedó fascinado por su sabor que le recordó el sabor de las alcachofas.

Es probablemente esta similitud de sabor la que también explica el nombre con el que se llamó a la alcachofa de Jerusalén . En este caso, la combinación con la Ciudad Santa podría deberse a la asonancia con el nombre de “girasol”.

Según otra hipótesis, se debe a que este tubérculo se convirtió pronto en la fuente básica de alimentación de los primeros exploradores europeos en los Estados Unidos, convirtiéndolo en el alimento de la “nueva Jerusalén”, es decir, de las tierras que exploraron. De ahí también el nombre patata del Canadá .

Unos años después del descubrimiento del explorador, la alcachofa de Jerusalén llegó a los mercados franceses. Pronto se convirtió en un alimento muy común para la gente, especialmente para las clases menos pudientes, que podían contar con un producto fácil de cultivar y encontrar, gracias a la hierba característica de la planta.

Nabo alemán

En el siglo XVII fue llevado a Alemania (de ahí el apodo ” nabo alemán “), donde fue considerado un vegetal refinado y donde todavía es muy apreciado hoy en día. Luego desembarcó en las costas anglosajonas y en 1620, el Oxford English Dictionary lo mencionó por primera vez bajo el nombre de “Jerusalem artichoke”.

Sin embargo, la fama de la alcachofa de Jerusalén no duró mucho tiempo y pronto se vio ensombrecida por otro tubérculo que pronto alteraría los hábitos alimenticios de muchas personas: la patata .

Hoy en día las alcachofas de Jerusalén tienen un uso limitado en nuestras mesas. Sin embargo, sus características nutricionales, en particular y su contenido de inulina , están mejorando su destino. La inulina, un tipo de azúcar que suele estar presente como reserva en las raíces, está compuesta de fructosa, un glúcido bien tolerado por los diabéticos y capaz de reducir el colesterol, favoreciendo la síntesis de ciertos minerales y vitaminas.

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Beneficios de la alcachofa de Jerusalén o Tupinambo

  • Baja tu colesterol. La alcachofa de Jerusalén, gracias a la inulina , una fibra dietética, tiene la capacidad de reducir la absorción intestinal de colesterol malo y azúcares . Por lo tanto, es útil tanto para la prevención de enfermedades cardiovasculares como para los que sufren de un alto nivel de azúcar en la sangre o diabetes.
  • Da una sensación de saciedad. También gracias a la inulina, este tubérculo da una sensación de saciedad que se prolonga en el tiempo. Un aliado indispensable en las dietas de adelgazamiento y para el control de peso. En particular, cuando se combina con mucha agua, ayuda a regular el intestino y a desinflar el vientre. Además es diurético y contrarresta la retención de agua y la celulitis , gracias a su bajo contenido en sodio (4 mg).
  • Estimula el sistema inmunológico. Contiene arginina, un aminoácido que actúa sobre la actividad del sistema linfoide intestinal y, en consecuencia, estimula el sistema inmunológico.
  • Contra el estreñimiento. La alcachofa de Jerusalén es un alimento rico en fibra (2,7 por 100 g) de los cuales 0,66 por 100 g de fibra soluble y 2,01 de fibra insoluble. La fibra dietética es una fuente inagotable de salud: promueve la digestión y el buen funcionamiento del intestino , además de ayudar a regular la presencia de azúcar y colesterol en la sangre.

Propiedades nutricionales

Fuente de azúcares, sales minerales y fibra, la alcachofa de Jerusalén es un tubérculo digestivo y tónico. No contiene glucosa sino fructosa , un azúcar monosacárido soluble en agua. También gracias a la inulina, una sustancia llamada prebiótica, consumir este tubérculo puede ayudarte a reequilibrar tu intestino , promoviendo el crecimiento de bacterias útiles para resolver problemas de estreñimiento, pero también para reducir la formación de gases intestinales. También hay vitaminas A, B, C y E .

La alcachofa de Jerusalén tiene propiedades digestivas , estimula la producción de jugos gástricos y aumenta los lactobacilos. es protector del hígado y es un desinfectante intestinal, particularmente útil en casos de inflamación, estrés y fatiga. No contiene gluten y, por este motivo, puede ser consumido por quienes sufren de enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten . Es interesante utilizar este tubérculo en la cocina en forma de harina de grado alimenticio .

Y de nuevo, la alcachofa de Jerusalén es una verdadera mina natural de potasio (429 mg%) que es el mineral más presente en las células humanas y que realiza funciones esenciales como la transmisión de los impulsos nerviosos, el control de las contracciones musculares y la presión. No sólo permite la correcta secreción de ácido del estómago y regular el pH de la sangre. La alcachofa de Jerusalén contiene más que el plátano y también es rica en otros minerales esenciales para la salud del cuerpo, especialmente magnesio, fósforo, hierro y zinc.

Valores nutricionales del Tupinambo o Alcachofa de Jerusalen

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Cómo comer alcachofas de Jerusalén

Las alcachofas de Jerusalén frescas pueden comerse crudas o cocinadas.

Limpiar el tubérculo de la alcachofa de Jerusalén no es algo trivial. Suele ser de tamaño pequeño y se caracteriza por los bultos superficiales y una forma irregular que lo hacen difícil de manejar. En primer lugar, se debe usar un par de guantes para evitar que el ennegrecimiento debido a la oxidación de la carne de la alcachofa de Jerusalén en contacto con el aire manche las manos.

Luego, el tubérculo debe ser cepillado vigorosa y rápidamente bajo agua dulce corriente, quitando las partes de la corteza que son demasiado duras. No es necesario quitar toda la piel. Normalmente es delgada, comestible y digerible.

Si se quiere quitar la piel por completo, la alcachofa de Jerusalén debe ser primero blanqueada en agua durante unos minutos para facilitar su eliminación de la carne.

Una vez limpio, el tubérculo, entero o cortado, debe ser sumergido en un recipiente que contiene agua acidulada con el jugo de un limón .

Contraindicaciones

Si se come en grandes cantidades, la alcachofa de Jerusalén, debido a la inulina, puede molestar a los que sufren de síndrome de intestino irritable o meteorismo, causando flatulencia y diarrea. El consejo es que lo introduzcas en tu dieta en pequeñas cantidades y, si no encuentras ninguna molestia, puedes comerlo 2 o 3 veces a la semana.

Es bueno recordar que se han notificado algunos casos raros de alergias a la inulina. Esta reacción alérgica puede provocar urticaria o problemas respiratorios.

como elegir y guardar topinambur

Cómo elegirlo y almacenarlo

Cuando compre alcachofas de Jerusalén, asegúrese de que tengan una consistencia firme , sinónimo de frescura. Descarta los tubérculos que parecen arrugados o magullados, eligiendo en su lugar los de piel brillante .

A diferencia de las patatas, las alcachofas de Jerusalén no son fáciles de almacenar . Tiene una piel fina y por lo tanto tiende a arrugarse rápidamente y a perder frescura. Puedes guardarlo en la nevera durante unos días en el compartimento de la fruta, dentro de una bolsa de comida, hasta una semana .

Alcachofas de Jerusalén, usos en la cocina

Las alcachofas frescas de Jerusalén pueden ser consumidas crudas o cocinadas. Al igual que con las alcachofas, después de cortarlas, las remoja en agua acidulada (agua y limón) para evitar que se ennegrezcan.

Para usarlo crudo en recetas debe ser cortado en lonchas muy finas y condimentado con aceite de oliva extra virgen y limón. Si se prefiere cocinado , es preferible hornear o al vapor para preservar los nutrientes . En ambos casos no es necesario pelarla porque la piel es digerible: sólo hay que cepillarla bien bajo el agua , antes de cocinarla.

Este tubérculo también está disponible en el mercado en forma de harina. En la cocina, la harina de alcachofas de Jerusalén , que se añade a otras harinas para la preparación del pan, la pizza y los pasteles (la proporción es del 10%), además de dar sabor a las recetas, es buena para quienes sufren de estreñimiento .

En la típica cocina piamontesa, las alcachofas de Jerusalén se utilizan crudas y con la cáscara, en las verduras mixtas que acompañan a bagna caoda , o junto con la fondue.

Métodos de cocción

Cortar en cubos, hervirlo durante 10 minutos en agua hirviendo. Para guisarlo en un poco de líquido, se tarda 15-20 minutos. Cortar en rodajas finas, cocinar en la sartén o wok en 15 minutos.

Si tienes problemas para digerirlo , prueba a cocinarlo con una patata, cuyo almidón limita el efecto de la inulina , que es responsable de este tipo de trastorno. Añadiendo un poco de bicarbonato al agua de cocción de la alcachofa de Jerusalén (1/2 cucharadita para 2 litros de agua), se limita el riesgo de flatulencias.

Recetas con alcachofa

Las recetas con Tupinambo o Alcachofas de Jerusalén

La alcachofa de Jerusalén es muy versátil en la cocina y se presta a muchas recetas, desde entrantes hasta primeros platos , pero también en platos principales y acompañamientos . Puedes comerlo cocido o crudo, en rodajas finas como un carpaccio o rallado.

Es delicioso al vapor, reducido en puré , gratinado con verduras de temporada, como la coliflor, o para dar sabor a una tortilla. También se utiliza ampliamente en sopas o en la bagna cauda , una famosa receta de origen piamontés.

1 – Risotto con alcachofa de Jerusalén y setas

La alcachofa de Jerusalen hongo risotto tuercas

Total de calorías 800/ por persona 200

Ingredientes para 4 personas

  • 1 coliflor violeta de Sicilia
  • 200 g de alcachofas de Jerusalén
  • 1 cebolla
  • 1 patata pequeña
  • 3 cucharadas de aceite de oliva extra virgen
  • 4 cucharadas de yogur blanco
  • sal q.b
  • pimienta q.b
  • Cebollino Q.B.

Descubre cómo preparar la coliflor aterciopelada y la alcachofa de Jerusalén .

 

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