Dietas y Nutrición

La granada: propiedades, beneficios y usos en la cocina

La granada

Jugosa y agria, antioxidante, la granada fortalece el sistema inmunológico y proporciona una carga de fitoestrógenos. No sólo eso, es un concentrado de belleza y propiedades beneficiosas, ideal para llenarse de salud. Las cualidades de la granada son extraordinarias, tanto si se desgrana y se come simplemente con un poco de limón o se bebe en forma de jugo. Además, la granada es una mina de fitoestrógenos, compuestos vegetales similares al estrógeno producido por el cuerpo, que son útiles para aliviar los trastornos de la menopausia, pero que también tienen un efecto antioxidante, que retrasa el envejecimiento y previene la aterosclerosis y las enfermedades cardíacas.

La granada es una “ampolla” de suplementos , que le ayudará a mantenerse en forma.

La granada, una historia antigua

Malum granatum , o manzana con semillas : es el nombre que los antiguos romanos le dieron a la granada, influenciando con esta raíz muchas otras lenguas europeas. Pero el origen de la fruta es lejano y mucho más antiguo. Viene de Irán y del norte de la India. De los babilonios llegó a los egipcios , quienes apreciaron sus virtudes medicinales, tanto que las representaron en sus tumbas ya en el 2500 AC. En el antiguo Egipto, el jugo de granada se utilizaba para producir una bebida “milagrosa” que se decía que salvaba a la humanidad de la destrucción.

El valor simbólico de la granada

El valor simbólico ligado a la fertilidad y la fecundidad ha acompañado a la granada en su viaje entre culturas. También se encuentran en el mundo islámico y en la francmasonería, donde el gran número de semillas simboliza la abundancia y la prosperidad, mientras que la estrecha adherencia entre los granos representa la cohesión.

Granada: qué es?

La granada es el fruto de la granada ( Punica granatum ), un pequeño árbol que pertenece a la familia de las Punicaceae.

Los arbustos de granada son resistentes a la sequía y crecen tranquilamente en zonas áridas o con un clima típicamente mediterráneo, y no sufren heladas. No toleran ambientes excesivamente húmedos porque desarrollan enfermedades de hongos y podredumbre.

El fruto es la granada. Es una “balausta”, es decir, una baya muy robusta, con una piel dura y correosa. Las flores , , solitarias y de color rojo bermellón brillante, están formadas por 3-4 pétalos que forman una corola de unos 3 centímetros de diámetro. Las hojas ovaladas y de color verde brillante son alargadas y estrechas.

Arilos

Dentro del exocarpio del fruto están los “arilos” de color blanco a rojo rubí. Son las semillas cubiertas por una pulpa jugosa, la parte comestible del fruto. Los granos de granada se dividen en secciones cubiertas por una membrana resistente.

El sabor, más o menos acídulo y dulzón , varía según la variedad, así como la forma, el color y el olor. Las condiciones de cultivo también afectan a las características organolépticas del fruto.

granada jugo

El cultivo de la granada

El fruto alcanza la madurez entre octubre y noviembre, dependiendo de las variedades y lugares de crecimiento.

La planta siempre se ha cultivado en las zonas de origen y en los países del Cáucaso y los que se asoman a la cuenca del Mediterráneo, también y sobre todo con fin  ornamental. En la actualidad, el cultivo está muy extendido en México, Estados Unidos, Arizona y California .

Los valores nutricionales de la granada

Desde el punto de vista nutricional, la granada es rica en sales minerales : magnesio, calcio, potasio, hierro y fibra . Además, contiene una excelente cantidad de vitamina A, vitaminas B: B6 y B9 (ácido fólico), y mucha vitamina C. Con 68 kcal por 100 gramos , la granada contiene*:

granada valores nutricionales

Granada: propiedades beneficiosas

Llena de antioxidantes

El rojo no es sólo el color del amor. En el grupo de frutas y verduras de este color, del que la granada es un exponente muy valorado, esta pigmentación indica un alto contenido de dos fitocompuestos de acción antioxidante: licopeno y antocianinas .

Este grupo de color también suele aportar vitamina C, un nutriente muy importante en grandes cantidades. Si se toma, de hecho, diariamente por lo menos 200 mg (la necesidad media europea es de 90 mg por día para los hombres y 80 mg para las mujeres), esta vitamina contribuye al mantenimiento de la función normal del sistema inmunológico, la formación normal de colágeno y la función normal de huesos, cartílagos, encías, piel y dientes .

También promueve la absorción del hierro presente en otros alimentos.

Granada contra los tumores

El jugo y el aceite de granada son considerados poderosos medicamentos contra el cáncer.
Los estudios han sugerido que la fruta entera de granada, así como su jugo y aceite , como agentes prometedores quimiopreventivos/quimoterapéuticos , ya que ejercen efectos antiinflamatorios, antiproliferativos y antitumorigénicos.

Los retos actuales se refieren a la creación del componente clave de estos agentes responsables de los efectos antitumorales y los mecanismos por los que se supone que suprimen o previenen el cáncer.

Hay datos considerables que demuestran la eficacia in vitro e in vivo de la granada como coadyuvante en la lucha médica contra el desarrollo de enfermedades tan graves y serias; sin embargo, se necesitarán más estudios clínicos bien diseñados para validar la utilidad de estos agentes naturales para la prevención y el tratamiento de diversos tipos de cáncer, como el de piel, mama, próstata, pulmón y colon. Pero es principalmente el ácido elágico, del cual la granada es rica, el que tiene propiedades antitumorales. El ácido elágico también se encuentra en las frambuesas, las fresas y las nueces .

granada corte fruta

Granada contra la depresión

Las propiedades que se asocian con la granada no se cuentan. Además de sus características antioxidantes (tres veces más que el vino tinto o el té verde) y de sus potentes propiedades antivirales y antibacterianas, la granada produce efectos positivos en otras enfermedades más o menos graves.

Actúa en los estados depresivos, estimulando la producción de serotonina. Por eso la granada está indicada durante la menopausia .

Granada e intestino

Si se consume con moderación, la granada es capaz de resolver los trastornos intestinales , de combatir la tenia y de actuar como astringente en caso de diarrea.

Genial para una boca perfecta

Es una fruta que mantiene la boca, los dientes y las encías saludables, gracias a sus propiedades astringentes.

Granada y corazón

Gracias a su contenido en flavonoides y potasio, la granada tiene un poder hipotensor. Es un fruto que protege el corazón y las arterias, preservando la elasticidad de los vasos sanguíneos y previniendo las enfermedades cardiovasculares. La granada también ayuda a combatir la osteoartritis y el colesterol alto.

Granada contra la retención de agua

La granada es un gran aliado para combatir los problemas de retención de agua, que sufren muchas mujeres.

Granada: muchas propiedades terapéuticas

Sorprendentemente, no sólo la granada, sino también otras partes de la planta, incluyendo la corteza, las hojas y las raíces del árbol, son ricas en componentes moleculares con propiedades terapéuticas.

El pericarpio constituye casi el 50% del peso del fruto y es una fuente rica en componentes bioactivos, como los fenoles , los flavonoides , los compuestos tánicos y la proantocianidina. También contiene varios minerales y polisacáridos complejos.

Las semillas tienen fuertes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias debido a su alto contenido de taninos y antocianinas hidrolizables. Varios ácidos orgánicos también están presentes en el recubrimiento de la semilla. Los arilos contienen más que agua y azúcares, principalmente fructosa y glucosa y pectina, compuestos bioactivos como fenoles y flavonoides, principalmente antocianinas.

Las hojas de granada contienen algunos taninos únicos, así como los glucósidos de la apigenina, que es un flavonograma con características de progestina y ansiolítico. La apigenina también ayuda a la formación de la neurona al potenciar los efectos estrogénicos, por lo que algunos autores la proponen como posible tratamiento preventivo de enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson o la de Alzheimer .

La cáscara de granada

Un interesante estudio realizado por un equipo del Colegio de Ingeniería de Alimentos y Ciencia Nutricional , de la Universidad Normal de Shaanxi, investigó las características antioxidantes de un polisacárido (Polisacáridos de la cáscara de la granada – PPP) contenido en la piel de la granada . En particular, esta molécula ha demostrado ser eficaz para proteger el tejido hepático contra el daño oxidativo de los radicales libres.

Granada: un estimulante natural

Un estudio reciente de la Universidad de Edimburgo muestra que los hombres que toman zumo de granada experimentan regularmente un aumento de los niveles de testosterona de casi el 30%, con excelentes índices de resolución de problemas como la falta de deseo sexual y la disfunción eréctil.

granada jugo full of

Una pequeña contraindicación

Advertencia: el zumo de granada puede interferir en la absorción de ciertos ingredientes activos contenidos en los medicamentos. El efecto más frecuente de las sustancias contenidas en nuestra fruta es evitar que las moléculas de la droga penetren en las células. En resumen, si toma medicamentos, debe tener cuidado con las interacciones.

Cómo elegir la granada perfecta

En el momento de la compra es preferible elegir los frutos más pesados para el mismo tamaño. El peso específico es un índice de la cantidad de jugo presente en la fruta. La forma de la granada madura no es redonda, sino que tiene un aspecto irregular con lados más pronunciados y cuadrados, generados por la presión ejercida por las semillas contra la pared del fruto. Toda la superficie debe ser dura, intacta, pero no correosa. No debe presentar partes blandas, pero no debe resistir demasiado a la presión de la mano o a un ligero rasguño. La piel cuando está madura tiende a separarse naturalmente para deshacerse de las semillas.

El color de la granada

El color también puede ser una ayuda válida en la preferencia de las granadas para comprar. Preferiblemente el exocarpio debe ser brillante. En la piel es mejor optar por colores intensos, con tonos que van desde el rojo brillante al rosa oscuro, casi marrón.

Las propiedades medicinales de la granada seca

El fruto entero seco, además de ser utilizado como adorno y decoración navideña por su excelente capacidad de conservación, posee propiedades medicinales .

Por ejemplo, la cáscara de la fruta, rica en tanino, si se corta en trozos y se seca al aire, puede reducirse a polvo para ser utilizada como decocción. Tiene propiedades tenífugas, astringentes y sedantes en la disentería.

Para uso externo la decocción puede ser usada para enemas o irrigaciones vaginales.

La máscara de belleza DIY con granada

Con muy poco esfuerzo, se puede hacer una crema anti-edad a base de granada en casa. Prepáralo así:

  • mezclar los granos de media granada con 1 cucharadita de miel, 1 cucharada de avena y 1 cucharada de aceite de oliva extra virgen;
  • esparcir el compuesto en tu cara;
  • mantener la postura durante 25 minutos, y luego enjuagar.

No en vano, desde la antigüedad la granada ha sido considerada un símbolo de la eterna juventud !

El uso de la granada en la cocina

La cáscara de la fruta de granada también tiene propiedades aromáticas y se utiliza para dar un sabor amargo al vermut y a los aperitivos.

Para consumir la fruta fresca de granada, use un cuchillo para abrirla y dividirla en varias partes. Luego, las semillas se extraen separándolas de las membranas a las que están adheridas.

Si se necesitan muchas semillas, la separación puede facilitarse llevándola a cabo en el agua. Las semillas se separan y se profundizan, mientras que las membranas flotan.

La parte comestible es la pulpa translúcida que se adhiere y rodea la semilla. Inevitablemente, la semilla leñosa también debe ser ingerida para poder tragar la pulpa. Esto explica el hecho de que el mayor consumo ocurre después de que el jugo ha sido extraído de la pulpa.

Los arilos también son ideales para la preparación de jugos, jarabes y granadina. Esta última es una bebida preparada con el jugo del prensado de las semillas de granada, a menudo diluido y endulzado.

La granada en la cocina árabe

En la cocina árabe y de Oriente Medio, la granada es un ingrediente importante en algunos platos tradicionales.

El fesenjan , por ejemplo, es un guiso iraní (un khoresh ) con sabor a pasta de granada y nueces molidas. Tradicionalmente se hace con aves de corral (pato o pollo). Fesenjan está acompañado de arroz blanco o amarillo iraní.

El ash-e anar, por otro lado, es una sopa a base de zumo de granada, verduras y guisantes amarillos secos cortados por la mitad y luego adornada con hojas de menta y semillas de granada.

Antes del advenimiento de los tomates de América, era la granada la que jugaba un papel similar en los platos, jugos y melaza de Oriente Medio.

La granada en la cocina tradicional

El jugo se utiliza a menudo en las cocinas tradicionales de los países de origen para hacer salsas, dulces o picantes , para alimentos tradicionales, para adornar la carne o el arroz.

Las semillas de algunas variedades silvestres se secan y se muelen, y se utilizan como componentes, a veces acidificándose en otras salsas.

En Daunia, la granada es conocida por ser uno de los principales ingredientes del trigo cocido (cicce cutte en dialecto Lucerino), un pastel que se prepara para el 2 de noviembre, día de conmemoración de los muertos.

Por lo general, los granos de granada se sazonan mejor con un poco de jugo de limón, o se agregan como ingrediente de una ensalada de frutas de temporada.

Los granos de granada también van bien con los platos salados. Se pueden usar en ensaladas y esparcir sobre la carne de cordero cocida para darle un sabor dulce que contrarreste la grasa natural.

Más simplemente, pueden dar un sabor extra a las ensaladas, o combinar con frutas secas para hacer un cuscús, o con escanda y uvas para una ensalada de frutas y cereales.

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Bienestar en la mesa: aquí están las recetas con granada

Bueno, después de una pequeña exploración de los prodigios de la granada, sería una locura no llenarse de ellos en la corta época del año. Tanto más cuanto que hay muchas recetas deliciosas en las que se puede usar y sólo unos pocos granos de granada son suficientes para darle a un plato una arenilla muy especial.

1 – Zumo de granada, un concentrado de antioxidantes

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Calorías totales: 832 Kcal / Calorías por persona: 208

Ingredientes para 4 personas

  • 6Enviado belga
  • 40 margaritas de nuez
  • 60gGorgonzola
  • 30 frijoles de granada
  • 40gparmigiano Reggianoda grate
  • 1 copa de vegetales
  • 1 cucharada de aceite de oliva extra virgen
  • sal
  • pimienta

Descubre cómo prepararla

3 – La Virgen Bellini

Virgin Bellini

Ingredientes:

  • Zumo de melocotón, 90 ml
  • Agua con gas, 120 ml
  • Jugo de limón, 30 ml
  • Jugo de granada, 1 cucharada

Descubre cómo preparar el cóctel .

 

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