Dietas y Nutrición

La sal: propiedades, beneficios y contraindicaciones

La sal

La sal es un producto injustamente demonizado: es un elemento natural precioso, así como un mineral esencial para nuestro organismo. Es esencial para numerosos mecanismos fisiológicos vitales, como la transmisión de los impulsos nerviosos y la regulación de la presión. El problema es que a menudo, sin darnos cuenta, abusamos de ella. Pero si conoces sus características en profundidad, puedes usarla más sabiamente. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre la sal.

Sal, tarjeta de identidad

La sal es un compuesto químico formado por varios iones , dispuestos dentro de una red cristalina, unidos por un enlace iónico. No todas las sales tienen la misma composición química: pueden estar compuestas por un número diferente de elementos químicos, pero también pueden ser orgánicas o inorgánicas, simples o complejas, binarias o ternarias y así sucesivamente. Para ello, el resultado varía: tanto en color, como en elementos como la transparencia y el sabor.

Algunas sales pueden ser muy solubles, otras son insolubles o solubles en otros solventes que no sean agua: lo que llamamos sal de mesa es una de las muchas sales en circulación, a saber, el cloruro de sodio .

La sal proviene de reacciones químicas y puede ser ácida o básica, dependiendo del nivel de sustitución del componente aniónico y catiónico del compuesto: hay sales simples, como el cloruro de sodio, pero también sales dobles o triples como el alumbre de cromo o el alumbre de potasio.

Propiedades nutricionales

La sal siempre ha sido apreciada por su capacidad para dar sabor a los alimentos pero, en la antigüedad, también se suponía que tenía poderes mágicos. Por ejemplo, los antiguos romanos lo consideraban tan importante que construyeron una carretera dedicada a él, la Via Salaria, para garantizar el suministro de sal del mar Adriático.

En los últimos dos siglos ha habido muchos estudios que se han centrado en las propiedades de la sal , demostrando cómo ésta es de crucial importancia para la salud del ser humano . Sus efectos están relacionados con la presencia de la molécula de sodio. Veamos qué son.

  • Estimula importantes procesos fisiológicos para el organismo. En particular, interviene en la transmisión de los impulsos nerviosos , pero también regula la presión y el intercambio de fluidos en el cuerpo.
  • Ayuda a mantener los mecanismos osmóticos fisiológicos celulares y tisulares.
  • Previene el estreñimiento . El marino, en particular, tiene un efecto laxante.
  • Ayuda a a despejar las vías respiratorias . Quienes tienen esos problemas pueden beneficiarse ya sea con sufijos hechos con sal , o yendo a una zona marítima y simplemente respirando aire rico en yodo .

Otros beneficios

La sal se puede utilizar de varias maneras: no sólo hay que utilizar la cantidad adecuada de sal en los alimentos, sino que también se puede utilizar para otros fines . Por ejemplo, puede desempeñar un papel antiinflamatorio a nivel de las encías y antiséptico, ayudando a combatir el mal aliento y el dolor de garganta : en este caso se utiliza para hacer gárgaras después de ser disuelto en agua caliente . También puedes usar sal para desinfectar las heridas internas de la boca y los abscesos .

En la medicina popular se utiliza también como analgésico : si se utiliza caliente, se puede colocar en una bolsa de lona o lino y se coloca en la zona dolorosa, para obtener alivio en las cervicales, reumatismo, dolor de espalda, esguinces o contracturas .

Por último, la sal es capaz de ayudar a aliviar el estrés bañándose en agua caliente en la que se ha disuelto una taza de sal.

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Cuánta sal por día usar

Antes de entrar en los diferentes tipos de sal y sus contraindicaciones, hay que aclarar que sólo el uso excesivo de sal causa problemas i : la sal en sí misma es un elemento esencial para nuestra salud. La Organización Mundial de la Salud recomienda un máximo de 6 gramos de sal al día : desgraciadamente, los datos italianos revelan que, en realidad, el consumo medio se sitúa en torno a los 12-15 gramos, también porque hay muchos alimentos que “esconden” dosis de sal que ignoramos. La sal puede considerarse un importante factor de riesgo para algunas patologías debido a su contenido de sodio, un mineral responsable de algunos efectos negativos para la salud cuando se toma en cantidades excesivas. Para prevenir la hipertensión y las patologías cardiovasculares es importante reducir esta cantidad : en este caso, la lectura atenta de las etiquetas de los productos envasados debe ser la primera herramienta para evitar el abuso de la sal.

El LARN (Revisión de los niveles de ingesta de referencia de nutrientes y energía para la población italiana) reduce este umbral incluso a 3,75 gramos (equivalente a 1,5 gramos de sodio) : como explica el Dr. Luca Piretta, gastroenterólogo y nutricionista de SISA (Sociedad Italiana de Ciencias de la Alimentación): “En consideración de los últimos LARNs publicados en 2014 la cantidad de sodio recomendada para un individuo adulto es igual a 1,5 gramos, lejos de la cantidad excesiva que solemos consumir”.

La afirmación que se repite de vez en cuando, refiriéndose a los beneficios que se pueden obtener de algunos tipos de sal en comparación con otros, no tiene ningún sentido científico . Incluso si asumiéramos “la cantidad recomendada de oligoelementos presentes en algunos tipos de sal (por ejemplo, la sal del Himalaya), seguiría siendo insignificante formular la hipótesis de un beneficio para la salud”. Las sales minerales, de hecho, debemos buscarlas y tomarlas de otros nutrientes como frutas y verduras frescas y crudas donde están enormemente más presentes”.

La sal marina y la sal de roca: las diferencias

La sal que se encuentra comúnmente en el mercado puede ser de origen marino (sal marina) , es decir, producida a través de la evaporación de aguas oceánicas o de agua de lagos de agua salada, o puede ser terrestre , es decir, extraída de depósitos: en este caso, se llama sal de roca . Por supuesto, dependiendo de la composición del agua o del suelo, puede contener sales minerales en diferentes grados .

La sal marina puede ser integral , es decir, no refinada: es más rica en minerales distintos del sodio , como el yodo, el cobre, el zinc y el bromo. Desgraciadamente, los procesos de refinado y blanqueo la empobrecen : con el proceso industrial la sal se limpia químicamente y se reduce a cloruro de sodio, alrededor del 95% de los minerales y oligoelementos esenciales son simplemente eliminados.

La sal yodada , en cambio, es una sal común de cocina (tanto marina como de roca) a la que se le ha añadido artificialmente yodo en forma de yoduro o yodato de potasio. Las cantidades añadidas son estándar y varían según los estudios sobre el estado nutricional de la población: en Italia, por ejemplo, por cada kg de sal yodada tenemos 30 mg de yodo.

Según Luca Piretta, la sal yodada es útil “para compensar, al menos en parte, su escasez endémica en la población italiana”. Esta ingesta (siempre moderada, ya que la sal yodada contiene obviamente el mismo sodio que la no enriquecida) se recomienda para prevenir y curar las patologías de la tiroides que surgen a raíz de la deficiencia de este mineral. Utilizar regularmente sal yodada significa evitar los desequilibrios tiroideos ligados a una dieta desequilibrada y a la deficiencia de yodo . Por lo tanto, lo ideal es alternarla con la sal de mesa ordinaria sin adición de yodo: el único beneficio real vinculado a un tipo de sal.

El uso de la sal en la cocina

En la cocina la sal se utiliza principalmente para realzar el sabor de los alimentos : se utiliza en todas las culturas gastronómicas del planeta, en algunos casos asociada a otros potenciadores del sabor. Pero siempre se ha utilizado también para conservar los alimentos : la salmuera , de hecho, es una técnica que utiliza una solución de agua y sal que inhibe el desarrollo y la proliferación de bacterias . En el mundo gastronómico hay muchas preparaciones, basadas en carne, pescado o vegetales, hechas con sal.

En la cocina se puede optar por utilizar sal marina entera, menos refinada que la sal de cocina “normal” : según los consejos del chef, la sal cruda, por ejemplo la sal de roca francesa, es más útil para sazonar los alimentos crudos, mientras que la sal refinada es preferible para cocinar.

sal los beneficios

Tipos en el mercado

Hay varios tipos de sal en el mercado de todo el mundo: ¿cuáles elegir? ¿Cómo combinarlos con diferentes alimentos? Y, sobre todo, ¿son reales los beneficios para la salud que muchos prometen? Los muchos tipos de sal que hay en el mercado parecen responder más a un propósito comercial, porque no hay grandes diferencias en la composición y los beneficios. La utilidad real de estos tipos de sal se refiere a la cocina, no a la salud . De hecho, cada uno tiene un sabor, aroma y color que ayudan a enriquecer los platos de una manera diferente. Veamos qué son.

Sal rosa del Himalaya

Se considera una sal muy valiosa por sus cristales rosados y puros . Encuentra un amplio espacio en la cocina gracias a su sabor ligero que no cubre el de la comida y el delicado color que va bien con todos los platos.

Sal de Cervia

Es una sal gruesa integral de sabor dulce y delicado , porque carece de los compuestos amargos del calcio, el potasio y el magnesio. Apto para todos los alimentos, también se utiliza para los dulces.

Sal negra de Chipre

Sal gruesa con la $0027adición de carbón activado , que ayuda a absorber los gases intestinales. Muy utilizado en platos vegetarianos, especialmente con tofu, y también para condimentar la carne o como ingrediente de sopas.

Sal azul de Persia

Contiene silvita, un mineral que le da su color azul . Tiene un sabor particular, muy salado con un regusto picante. Es adecuado para la carne y el pescado en la cocina.

Sal gris de Bretaña

Es una sal sin refinar con un sabor delicado . Debe su color a la arcilla que contiene y es adecuada para sustituir a la sal yodada en la preparación de sopas, salsas y platos de carne.

Sal roja de Hawai

El color proviene de la arcilla roja presente en las costas hawaianas y el sabor es intenso , no pasa desapercibido. De hecho, se usa para carne asada y sopas.

Sal de Kala Malak

De un particular color púrpura oscuro , el Kala Malak tiene un sabor a azufre que recuerda a los huevos cocidos. Se utiliza generalmente mezclado con especias, curry, jengibre y azafrán.

Fleur de Sel

Es una sal cruda y valiosa que proviene de las salinas francesas y tiene pequeños cristales blancos. Contiene poco sodio y tiene un sabor muy delicado: no es casualidad que también se encuentre a menudo en los postres.

Sal ahumada de Dinamarca

Producido con un aroma y un regusto a madera debido a la elaboración y es particularmente adecuado para las carnes asadas, especialmente las de sabor fuerte.

Sal de Tropea

Es un Baluarte Slow Food, cosechado sólo a mano , sólo en verano y sólo en un oasis natural del WWF. No se somete a ningún proceso y es apta para ser utilizada como sal de cocina normal.

sal tipos

Contraindicaciones

Como hemos visto, si la sal es, por un lado, injustamente demonizada , por el otro, su abuso habitual conduce a problemas que no deben ser subestimados . Un consumo de sal superior a los valores recomendados anteriormente puede provocar la aparición de diversas patologías , pero también es cierto que su eliminación completa de la dieta diaria provoca otras tantas carencias.

En cualquier caso, el alto consumo puede llevar a desarrollar:

  • hipertensión arterial. El consumo excesivo de sal puede provocar hipertensión: si sufre de hipertensión o problemas de circulación, debe reducir o eliminar la sal de su dieta por completo , después de consultar a un médico, por supuesto;
  • diversos trastornos cardiovasculares , como enfermedades del corazón, los vasos sanguíneos y los riñones, tanto por su relación con el aumento de la presión arterial como por su independencia;
  • retención de agua , aumentando así los problemas de celulitis;
  • a mayor incidencia de tumores estomacales , mayor pérdida de calcio urinario y, por lo tanto, un mayor riesgo de osteoporosis .

No sólo en la cocina: fuentes insospechadas

Además de lo que se usa en la cocina, este alimento está contenido en muchos alimentos envasados : por eso siempre es bueno comprobar las etiquetas de los bocadillos. Contrariamente a lo que se piensa, la sal también suele estar contenida en los alimentos dulces y los quesos , en particular los alimentos condimentados, en la mayonesa industrial y, sobre todo, en los cubitos de caldo.

sal azul de persia

Cómo reducir el consumo

Acostumbrarse a una dieta baja en sal puede ser complicado, porque nuestro paladar está acostumbrado a un sabor “excesivo”: no basta con poner sólo menos sal en la comida, sino que es importante prevenir incluso durante la compra . Hay algunos “trucos” que se pueden implementar para disminuir su consumo en términos generales:

  • reducir el consumo de condimentos industriales y bocadillos que contengan sodio : cubo de caldo, mostaza, salsa de soja, bocadillos salados también le gusta postres, pizzas congeladas, verduras enlatadas y así sucesivamente;
  • utilizar en la medida de lo posible especias y hierbas para dar sabor a los platos, pero también productos como limón y vinagre ;
  • evitar poner sal en las comidas de los niños hasta la edad de dos o tres años;
  • no exageren con alimentos naturalmente salados como las anchoas, el queso, los embutidos y salchichas, las aceitunas.

Alternativas: el gomasio

Una alternativa al uso de la sal es el gomasio: un compuesto de sésamo, tostado y triturado, al que se añade sal marina entera . La salsa especial que se deriva de ella no sólo logra dar sabor a los platos de una manera genuina, sino que se convierte en una fuente de nutrientes esenciales.

El sésamo , de hecho, es una semilla de aceite que contiene grasas buenas del tipo omega 3 y omega 6. Es muy rico en calcio , unos 900 mg por 100 gramos. El sésamo también contiene lecitina y fosfatos valiosos para el sistema nervioso, pero también vitaminas B y proteínas.

Sal y belleza

Este precioso producto no sólo se utiliza para la alimentación o para almacenar productos que deben durar en el tiempo, sino que también tiene muchos usos en cosmética y belleza . De hecho, tiene la capacidad de capturar los líquidos que se estancan en los tejidos, drenando e hidratando el cuerpo .

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sal tratamiento

¿Pero cómo usar la sal en casa para la belleza diaria? Aquí tienes un consejo.

  • Frotar . La sal es un excelente producto para eliminar las células muertas de la cara . Simplemente mezcla 1 cucharadita de sal fina y 1 cucharadita de aceite de oliva en un bol , masajeando suavemente en la cara. Pero también se puede hacer un exfoliante corporal , para eliminar las células muertas y mejorar la circulación.
  • Desinflamar los ojos y las piernas . Tomar un baño con agua y sal tiene un efecto drenante y ayuda a desinflamar las piernas : basta con preparar un baño caliente vertiendo sal marina gruesa en el agua. Pero la hinchazón de los ojos también puede reducirse : mezclar 1 cucharadita de sal en una gran taza de agua tibia y aplicar la compresa a los ojos. Finalmente, tomando un buen baño de pies, también puedes desinflar tus pies y aliviarlos.
  • Calmar la inflamación de la piel y . I n caso de acné, picaduras de insectos, psoriasis o eczema , puede ser útil tomar un baño en agua tibia añadiendo 1 litro y 1/2 de sal marina gruesa.
  • Tratamiento antienvejecimiento. Para estimular su función antienvejecimiento, simplemente empapa un guante de crin de caballo en un litro con 2 cucharadas de sal marina gruesa , masajeando suavemente en la cara.
  • Salud del cabello. Añadir sal al champú antes de aplicarlo al cabello puede ayudar de varias maneras: reducen la caspa, desengrasan el cuero cabelludo, promueven el crecimiento del cabello.
  • Purifica la piel grasa. Este precioso elemento ayuda a purificar los poros y a equilibrar la producción de sebo, reduciendo la formación de acné .

Usos alternativos en el hogar

No mucha gente sabe que la sal es, de hecho, un verdadero producto “mágico”: además de su uso en la cocina y para la belleza, también se puede utilizar de muchas otras maneras. Aquí hay algunas sugerencias.

  • Limpieza del suelo. Si diluyes un poco de vinagre y un puñado de sal gruesa en 1 litro de agua no sólo conseguirás pisos limpios sino también brillantes .
  • Plata, cobre y latón limpios. Si tiene artículos o joyas que limpiar, puede pasarles un trapo empapado en una solución de vinagre, sal y harina. Los objetos oxidados también pueden ser limpiados con agua caliente, sal, vinagre o limón.
  • Fregadero, ollas y sartenes y hierro . Sal y vinagre, con la adición de unas gotas de limón y 1/2 cucharada de harina: de esta manera todo volverá a brillar, sobre todo las ollas con el fondo quemado o el hierro .
  • Deshumidificar las habitaciones. La sal absorbe la humedad, evitando la formación de moho en las paredes: basta con poner un puñado de sal gruesa en un recipiente en las esquinas de las habitaciones.
  • Limpia las alfombras, mancha la ropa. Para quitar las manchas de un vestido, simplemente frota una cucharada de sal en la mancha para absorber la grasa, frota y enjuaga con agua tibia.
  • Lavar las frutas y verduras. Para lavar bien la fruta y la verdura, se puede añadir una pizca de sal gruesa al agua corriente y así obtener un efecto desinfectante.
  • Dar nueva vida a las esponjas. Si tienes esponjas viejas, pero no quieres tirarlas, déjalas en remojo en sal y agua durante unas horas: volverán (casi) como nuevas.
  • Aleja a las hormigas. Para sacar a las hormigas de su casa, sólo hay que poner un poco de sal bajo las puertas o en las ranuras de las ventanas, pero también dentro de los armarios de pared, en un vaso de papel.

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