Dietas y Nutrición

Las bayas de Goji: propiedades, beneficios y uso en la cocina

Las bayas de Goji

Las bayas de Goji han ganado una buena cuota de mercado al atraer la atención de los científicos y los consumidores por sus valiosos nutrientes.

Las bayas contienen polisacáridos que nos ayudan a mantener altas las defensas inmunes, antioxidantes que combaten el daño causado por los radicales libres, vitamina A que nos ayuda a mantener la piel, el cabello y las uñas saludables, vitamina C y B, así como numerosos aminoácidos esenciales .

Gracias a su contenido de nutrientes y micronutrientes, se han ganado el sobrenombre de ” superalimento “.

El sabor de estas pequeñas frutas rojas es una mezcla de arándanos, pasas, frambuesas y fresas: dulces en el paladar, se caracterizan por un particular sabor amargo dulce.

Bayas de Goji: ¿Qué son?

La baya de Goji se conoce comúnmente como el fruto de la planta Goji. Hay dos especies en el mercado: el Lycium barbarum L. y el Lycium chinense . Ambas especies pertenecen a la familia de las Solanáceas , que incluye otras frutas rojas y amarillas pero también vegetales como papas, tomates y berenjenas.

La planta Goji crece espontáneamente en los valles del Himalaya,  Mongolia, Tíbet y las provincias chinas de Xinjiang y Ningxia .

El Lycium barbarum L . también crece en nuestras latitudes, especialmente si las temperaturas invernales no son demasiado frías (hasta 10-15°C). Las especies adultas son de gran tamaño y alcanzan los 3 m de altura.

Los dos tipos de variedades de Goji tienen diferencias que es importante conocer. Veamos cuáles.

Lycium Chinense

La variedad Lycium Chinense tiene hojas más anchas que la barbarie y un desarrollo más vigoroso. Se reproduce principalmente por corte. Muy a menudo, las plantas de esta variedad se venden como Goji, pero la calidad de las bayas es menor : son pequeñas, no dulces, con un regusto amargo y, sobre todo, menos ricas en principios activos. El fruto del Lycium Chinense es de color rojo brillante con un grueso peciolo morado, acuoso y con pocas semillas, más grande que en el Lycium barbarum. Estas bayas son más adecuadas para ser utilizadas con fines ornamentales , debido al menor desarrollo del tamaño de la planta.

Lycium Barbarum

La variedad Lycium Barbarum , en los diferentes cultivares existentes, tiene hojas estrechas, afiladas en el ápice y en la base, y largas (más de tres veces el ancho). La flor es púrpura. Las bayas son más grandes, carnosas y jugosas. Contienen pequeñas y numerosas semillas y son dulces y muy sabrosas, como las que se encuentran secas. Son de color naranja y tienen mayores concentraciones de antioxidantes, vitaminas y sales minerales . La planta es más resistente que la variedad L. Chinense y se adapta bien a cualquier temperatura. Puede reproducirse con bastante facilidad tanto por corte como por semilla .

La antigua historia de las bayas de Goji

goji berry historia

El cultivo de bayas de Goji tiene una historia milenaria en el Lejano Oriente . Se consideran, junto con las raíces y las hojas , un elemento esencial de la medicina tradicional china. Incluso hoy en día las bayas se utilizan para tratar una gran variedad de dolencias.

Ya en el antiguo manual del herbolario Shennong Ben Cao Jing, que data del siglo I o II d.C., la planta se menciona entre los remedios útiles para combatir el envejecimiento y revitalizar los músculos y huesos .

A lo largo del tiempo el hombre ha tratado de mejorar genéticamente el Goji, como lo ha hecho con otros productos, seleccionando las variedades, es decir, las que tienen mejores características organolépticas, mayor resistencia a las enfermedades y mayor productividad.

Propiedades nutricionales

Las bayas de Goji contienen un 62% de carbohidratos , un 8% de fibra dietética , un 11,5% de proteínas y un 0,6% de grasas . Si los macronutrientes están presentes en grandes cantidades, las bayas son una fuente rara de compuestos bioactivos , directamente responsables de los beneficios para la salud. No debe subestimarse la presencia de numerosos minerales como el cobre, el selenio, el potasio y el hierro, y de polisacáridos , antocianinas y carotenoides .

Las bayas proporcionan 370 calorías por 100 gramos de producto

las bayas de goji

 

Bayas de Goji: beneficios para la salud

Las bayas de Goji desempeñan un papel importante en la medicina tradicional china , en la que también se utiliza el resto de la planta, incluida la corteza y las raíces .

Según la antigua ciencia asiática, los beneficios producidos por esta planta son verdaderamente numerosos. Alimento en la base de la longevidad , las bayas serían capaces de:

  • mejorar la visión y la visión nocturna
  • reducir el dolor abdominal
  • calmar la tos seca
  • reducir la fatiga
  • alivio del dolor de cabeza
  • saciar la sed
  • aumentar la resistencia física.

Resultan útiles en la prevención de:

  • tumor
  • Hepatitis
  • trastornos inmunológicos
  • trombosis
  • la infertilidad masculina.

La corteza  de las raíces se utiliza, en forma de decocción, para:

  • bajar la fiebre
  • tos
  • tratamiento de la diabetes mellitus
  • para luchar contra la hipertensión.

Estas bayas son muy versátiles y pueden utilizarse como nutracéuticos o como parte de una dieta sana y equilibrada.

También son muy buenos antioxidantes y, como tales, actúan contra el daño inducido por el
radicales libres.

Las bayas de Goji han ganado recientemente una popularidad cada vez mayor como una ” súper fruta ” también en Occidente. Cada vez más investigaciones realizadas en nuestro hemisferio confirman los efectos reportados por la tradición china y asiática .

bayas de beneficio goji

Actividad antioxidante

Las bayas de Goji, tanto en forma de compuestos puros como de extractos, tienen actividades antioxidantes y protectoras para la salud humana ya que ayudan a nuestro sistema de defensa endógena . Las sustancias con poder antioxidante contenidas en las bayas son flavonoides , carotenoides y ácido ascórbico, esenciales para prevenir el envejecimiento celular.

Efecto antienvejecimiento

Las propiedades antienvejecimiento de la variedad de bayas de Goji de L. barbarum dependen de la presencia en ellas de polisacáridos de LBP , betaína , b-caroteno, zeaxantina, ácido ascórbico y flavonoides . En particular la betaína tiene efectos preventivos sobre los daños en la piel inducidos por los rayos ultravioleta UV. Por lo tanto, esta sustancia puede utilizarse para reducir, o al menos retrasar, la aparición de las arrugas causadas por la exposición al sol.

Beneficios para la salud de los ojos

Los polisacáridos contenidos en las bayas, junto con los carotenoides , nos ayudan a mejorar la función visual y ejercen efectos neuroprotectores sobre el ojo .

Contra el colesterol y los triglicéridos

Los polisacáridos LBP de las bayas de Goji reducen las concentraciones de lípidos en la sangre , lo que conduce a una reducción de la concentración de colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos.

Efecto hipoglucémico

Las bayas de Goji tienen propiedades hipoglucémicas: por lo tanto, su uso podría ser útil como apoyo en el tratamiento de la diabetes mellitus .

Efecto antitumoral

Las bayas de Goji ya se han utilizado en la medicina tradicional china para prevenir la aparición y la progresión del cáncer. La investigación es, en efecto, prometedora: la betaína , un agente antiinflamatorio, y los carotenoides contenidos en el fruto parecen ser capaces de inhibir el crecimiento de las células cancerígenas y detener su ciclo celular. Los polisacáridos de la LBP también podrían inducir la apoptosis, es decir, la muerte, de las células cancerosas .

Excelente para la salud del corazón

Las bayas de Goji contienen omega 3, ácido linoleico ( omega 6 ), precursores de compuestos antiinflamatorios y proinflamatorios: estas sustancias dan a las bayas la capacidad de combatir la colesterolemia, la trigliceridemia, la hipoglucemia y regular la presión arterial.

Bayas de Goji: contraindicaciones

bayas de goji contraindicado

El mercado mundial, los intereses económicos y el interés por las bayas exóticas pueden hacernos creer que estos alimentos son una especie de panacea para todos los males, distrayéndonos de lo que son las verdaderas acciones a tomar cada día para mantenernos sanos: llevar una vida activa y seguir una dieta equilibrada. Si este alimento no se incluye en una dieta sana y equilibrada, sus efectos ciertamente no podrán salvarnos del daño causado por nuestro comportamiento no regulado .

Reacciones alérgicas

El empuje, ligado a las tendencias actuales, al consumo a menudo exasperado de estas bayas exóticas también podría exponernos a un hiperconsumo que puede tener repercusiones perjudiciales para nuestra salud. Además de las reacciones alérgicas y anafilácticas (como dificultad para respirar, náuseas y urticaria), debe recordar otros efectos secundarios relacionados con el consumo de bayas de Goji. Veamos cuáles:

Efectos nocivos de la atropina

La atropina , un alcaloide tóxico, está presente de forma natural en la baya: La ingesta excesiva de esta sustancia podría causar la desaceleración de la actividad gastrointestinal y causar taquicardia.

Interacción con las drogas

Una vez más, debe consultar a un médico si está tomando medicamentos anticoagulantes , ya que se ha informado de interacciones entre las bayas de goji y un medicamento anticoagulante conocido en tres casos publicados.

Consumo durante el embarazo

Por último, en los libros de medicina china se aconseja a las mujeres embarazadas la precaución y se recomienda evitar el consumo de bayas de Goji en caso de diarrea, fiebre, artritis y condiciones inflamatorias severas, aunque no se dé una razón precisa para este consejo.

Cómo se usa

bayas de goji mode uso

Las bayas de Goji pueden consumirse frescas o secas o en concentradas . Cada vez más productos en el mercado ofrecen porcentajes más o menos variables de bayas de goji entre sus ingredientes, como los zumos de fruta , el yogur, el té, los aperitivos y las mermeladas.

Bayas secas de Goji

Después de la cosecha a finales del verano-principios del otoño, las bayas se secan al sol y se venden como fruta seca . Según la antigua tradición, la dosis recomendada de bayas secas varía entre 6 y 18 g por día .

Las bayas de Goji en la fitoterapia

Las bayas de Goji se incorporan a menudo en formulaciones mixtas de medicina herbaria, añadiendo sus efectos con los de otras hierbas que comparten sus fitoquímicos o completan su kit nutracéutico.

Bayas de Goji: variedad

En Europa se dispone de variedades de goji en el mercado, que se cultivan principalmente en Holanda y que se denominan comercialmente ” Sweet Rosy ” y ” Big “. Estas variedades no suelen ser las variedades originales de L. barbarum. Probablemente son nombres derivados de los siguientes cultivares:

  • Lycium barbarum “Sweet Lifeberry ®” : es una selección china de wolfberry cuya planta es más compacta en su crecimiento, con una difusión más densa, con hojas más pequeñas y con numerosos y dulces frutos.
  • Lycium barbarum “Big Lifeberry ®”: también se trata de una selección china de wolfberry, cuya planta tiene un crecimiento más resistente, con hojas y frutos más grandes.

Lo que es seguro es que no es posible encontrar una correspondencia botánica exacta en el mercado y el reconocimiento y la recuperación de variedades fiables de la especie Lycium barbarum no es en absoluto fácil .

Hasta la fecha, en China , las tres variedades más cultivadas de Goji son:

  • “Xiao Ma Ye”
  • “Da Ma Ye”
  • “NQ N1” o “Ningq N1”

Este último parece ser el mejor, al menos para la productividad.

El Goji Negro

Sin embargo, hay muchas variedades tradicionales de Lycium barbarum, que ya no se usan y se “olvidan”. Pero también hay especies nuevas e interesantes, como el llamado goji negro , fruto del Lycium Ruthenicum Murray , que parece ser aún más rico en nutrientes preciosos.

Cómo elegir las bayas adecuadas

En Italia , desde hace algunos años, algunas granjas se han dedicado al cultivo de las bayas de Goji, aprovechando la ola de fama que ha afectado a esta fruta. Los resultados del son excelentes y gracias a ellos ya es posible encontrar el producto fresco en el mercado, sin que tenga que hacer largos viajes desde los países orientales.

Gracias a estas iniciativas de producción italiana, el Goji puede ser comprado y disfrutado en su estado natural.

Es importante que el producto indique el nombre de la variedad .

El producto fresco debe presentarse con bayas de color naranja, pero no rojo, de forma oblonga y con una consistencia firme.

En el caso de las bayas secas, es aconsejable evitar aquellas que son demasiado baratas : es mejor elegir un producto que esté etiquetado y que sepa cómo hablar de sí mismo a través de la etiqueta .

Bayas de Goji: uso en la cocina

bayas de Goji de cocina comedor

Las bayas de Goji son excelentes que se comen crudas . Cuando están frescas pueden utilizarse como cualquier otra baya para la preparación de macedonias de frutas , batidos , dulces o desayunos energizantes .

También son excelentes en las ensaladas y en los deliciosos aperitivos con queso azul. Las bayas frescas de goji también pueden ser cocinadas para hacer sabrosas mermeladas o compotas para acompañar platos de carne y pescado. Las bayas también son excelentes como ingrediente en las sopas .

En el estado seco pueden consumirse directamente como bocadillos o pueden añadirse al muesli para ser disfrutados con leche o yogur o utilizarse para preparar barras de cereales para ser consumidas como bocadillos .

Las bayas secas se pueden remojar en un poco de agua para regenerarlas y utilizarlas para la composición de dulces y helados .

Para recargar sus baterías, vitaminas y minerales, aquí hay dos recetas con bayas de Goji de SyN: ¡deliciosas pero equilibradas!

1 – Barras de cereales con nueces mixtas

copos de maiz de bayas de goji

Calorías totales: 800 kcal / calorías de la barra: 100 kcal

Ingredientes para 8 barras:

  • 70 g de copos de maíz
  • 40 g de frutos secos mixtos (utilizamos una mezcla lista de alkekengi, morera y bayas de Goji)
  • 20 g de pistachos salados
  • 20 g de albaricoques secos
  • 40 g de jarabe de arce
  • 30 g de miel
  • 15 g de azúcar moreno

2- ensaladas con bayas de Goji, nueces y tomates cherry

Calorías por persona: 182 Kcal / Calorías totales: 728 Kcal

Ingredientes para 4 personas :

  • 450 g de tomates cherry
  • 200 g de lechuga
  • 40 g de bayas de Goji secas
  • 40 g de nueces
  • 2 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • sal al gusto

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