Dietas y Nutrición

Los Higos Chumbo: qué son, beneficios, valores nutricionales y recetas

Los Higos Chumbo

Las higos chumbos o higos de la India, a pesar de sus espinas, son un fruto increíblemente dulce y precioso para la salud. Ricos en fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes, son un concentrado de bienestar, una especie de elixir de la vida.

En primer lugar, se llamaría el fruto de las contradicciones: se los llama higos de la India pero no tienen nada que ver con la India. Ciertamente, el fruto es espinoso por fuera pero tierno y dulce por dentro, fructifica en verano pero los mejores frutos se disfrutan en invierno , es exótico pero “local”. En resumen, los higos chumbos son todavía poco conocidas, pero son objeto de muchos estudios científicos que han revelado el misterio de muchas de sus buenas propiedades nutracéuticas.

Además de ser muy bueno para ti, los hongos pueden ser consumidos de diferentes maneras . Puedes comer higo chumbo como un tentempié de media mañana o como un jugo. Pero también puedes probar nuevas recetas de higo chumbo: desde pasteles ligeros hasta ensaladas, ¡no hay límites!

Higos chumbos: ¿qué son?

La planta y su fruto de esta Cactacea puede llamarse higo de la India o Higo Chumbo

La planta ( Opuntia ficus-indica L.) es originaria de América Central, en particular del actual México. Es carnosa y rica en agua como todas las plantas suculentas que se han adaptado a climas muy secos. Por lo tanto, ha favorecido el desarrollo en el tallo de estructuras adecuadas para el almacenamiento de reservas de agua para ser utilizadas gradualmente durante los períodos de sequía. El tallo se articula en grandes cladodas verdes de forma ovoide, las llamadas “palas”.

Se originan en el borde superior de las hojas que las preceden, formando la estructura de la planta, que a menudo adquiere un aspecto arbustivo.

De hecho, en entornos favorables también puede presentarse con una estructura arborescente que alcanza una altura de hasta 5 metros. Finalmente, las raíces son superficiales, muy ramificadas y expandidas.

Los Higos Chumbo temporada

Estacionalidad

Los higos chumbos florecen desde mayo hasta mediados de junio . Las flores son hermafroditas, es decir, tienen tanto órganos masculinos (estambres) como femeninos (pistilos) y tienen una llamativa corola en forma de copa que, según la variedad, es roja o amarilla o anaranjada o verdosa.

Aunque la flor permanezca abierta durante unas 2 semanas, el período de fertilidad no va más allá de 2 días. La polinización es a menudo autógama , es decir, el pistilo recibe el polen de la misma flor, pero también puede ser realizada por insectos polinizadores que favorecen su heterogamia.

Los frutos que salen son bayas (Nopales o chumberas), con ombligo en la extremidad, externamente cubiertas por una piel gruesa y espinosa. Además, tienen una parte interna consistente en una pulpa dulce, jugosa y más o menos crujiente en la que están diseminadas numerosas semillas (de 100 a más de 400 por fruto).

Las semillas de los higos chumbos son resistentes a la acción de los jugos gástricos. Protegidos por una dura cáscara, no son digeridos sino expulsados intactos por los animales que se alimentan de ellos, lo que representa un medio eficaz de esparcir la semilla y, por lo tanto, de propagar la especie. La multiplicación a través de la semilla (“gamica”) normalmente no produce plantas perfectamente iguales.

Sin embargo, los hongos también pueden ser multiplicados por medios “agámicos” directamente de la pala cortada y enterrada. En este caso se obtiene una planta gemela a la que proporcionó el material de desarrollo. Este tipo de multiplicación es la más practicada en el cultivo.

Recolección

La recolección de los higos chumbos , de acuerdo con el ciclo biológico normal de la planta, tiene lugar en los meses de agosto y septiembre . Sin embargo, las características de calidad de los frutos de verano no son excelentes, debido a la presencia de una gran cantidad de semillas y a la escasa bondad.

Por lo tanto, en el cultivo, durante el período de floración, las primeras flores formadas por el higo chumbo se cortan manualmente. Esta técnica se llama ” scozzolatura ” porque estimula el desarrollo de una nueva floración, más tarde, que permite cosechar los frutos, llamados nopalitos, entre octubre y diciembre .

Los nopalitos de higo chumbo son de mucha más calidad porque:

  • son más grandes
  • tienen la pulpa más jugosa
  • tienen menos semillas en la pulpa.

Por eso las mejores chumberas son las que se disfrutan en invierno.

Los Higos Chumbo historia

Higos chumbos: historia de la comida

Los higos chumbos se originan de América Central. Los pueblos indígenas de América Central hicieron consumo antes de la llegada de los colonos europeos.

Los aztecas la llamaron ” nopalli ” y la eligieron como el emblema de su ciudad más importante, Tenochtitlán, fundada en 1325.

La leyenda dice que la elección del asentamiento azteca fue profetizada por la visión de un águila sentada en un cactus. La misma imagen inspiró al águila de la planta del peral espinoso, que intentaba devorar una serpiente (simbolizando el mal), representada en el centro de la actual bandera tricolor mexicana.

Durante los viajes de Cristóbal Colón, quien inicialmente pensó que había llegado a las Indias, la fruta fue bautizada con el nombre de higo chumbo .

Sólo más tarde se dio cuenta de que la empresa de Colón había abierto muchas otras fronteras, las de un Nuevo Mundo. Sin embargo, la fruta no cambió de nombre y así el higo chumbo llegó a Europa con las primeras expediciones navales de los españoles.

Aunque es una planta que prefiere las zonas desérticas, los suelos rocosos y los ambientes áridos, su gran adaptabilidad ha permitido su difusión fácil y espontánea, en vastas zonas además de América Central y del Sur, también en California, Sudáfrica y el Mediterráneo.

higos e la india o higos chumbos

Chumbera siciliana

En la zona del Mediterráneo, los hongos chumbos han encontrado un clima ideal . Sicilia y parte de Calabria representaban las zonas más favorables, hasta el punto de hacer de la chumbera un elemento característico del paisaje y un verdadero símbolo de la identidad siciliana.

Según el historiador Denis Mack Smith, en su ” Historia de Sicilia “, los higos chumbos fueron introducidas en Sicilia a finales del siglo XVI por los españoles, gracias también al frecuente comercio por mar. Además, los marineros consumían los frutos de las plantas que llevaban en los barcos como un remedio eficaz contra el escorbuto.

El desarrollo del cultivo en Sicilia se debe a varios factores, no sólo climáticos. Las plantas de higo chumbo se utilizaron como un recurso agronómico para limpiar la lava y el suelo árido de la zona cultivada del Etna, ya que eran capaces de soportar largos períodos de sequía y de propagarse fácilmente en las grietas de la roca.

Además, la planta era un sistema ideal para marcar el perímetro de las parcelas, mantener a distancia a los visitantes no deseados o simplemente actuar como una barrera natural contra el viento.

Los higos chumbos eran un recurso alimenticio no sólo para los humanos, sino también y sobre todo para los animales. Las palas más suaves siguen siendo un excelente forraje para el ganado, las ovejas, etc.

Higos Chumbo valores nutricionales

Higos chumbos: propiedades nutricionales

La presencia de una cantidad no excesiva de azúcares en el fruto (en particular la fructosa) le da al higo chumbo un consumo de calorías bastante moderado .

Ciertamente, el componente fibroso de la pulpa y la considerable cantidad de semillas indigeribles aumentan la sensación de saciedad y reducen la absorción de azúcares, lo que hace de este fruto una valiosa ayuda para quienes quieran seguir una dieta baja en calorías.

Además, el higo chumbo tiene la característica de ser un fruto que apaga la sed . De hecho, tiene una buena reserva de agua, de la que está compuesta por más del 80% de su peso, y tiene un buen surtido de sales minerales, que reponen las que se dispersan a través de la transpiración a finales del verano, especialmente potasio y magnesio.

Las vitaminas bien representadas son la vitamina C y las del grupo B, particularmente la vitamina B5 y B6, así como los folatos.

Por último, los higos chumbos contienen pigmentos naturales que dan color a su pulpa: las betalainas.

Los betalaines se dividen en dos categorías:

  • betacianinas, portadores rojos
  • betaxantinas que dan un color amarillo-naranja

Por supuesto, las betalainas han demostrado ser sustancias antioxidantes y antiinflamatorios muy efectivos.

higos chumbos valores nutricionales

Los higos chumbos: beneficios para la salud

Hay muchos efectos beneficiosos de los higos chumbos en su organismo.

Actividad antioxidante, antiinflamatoria y antitumoral

Se han realizado muchos estudios sobre la composición y la efectos de los componentes del higo chumbo (Opuntia ficus-indica). Ellos tienen destacó una importante presencia de antioxidantes.

En particular, los análisis se refieren a:

  • ácido ascórbico
  • biotioles
  • betalaine
  • taurina
  • carotenoides
  • flavonoles
  • tocoferoles
  • compuestos fenólicos

Un estudio realizado por el Departamento de Ciencias de la Universidad de Messina destacó los higos chumbos como fuente de betalainas con propiedades antioxidantes , citoprotectoras y antiangiogénicas. Con un efecto variable según el color del fruto.

Propiedades antiinflamatorias

En el higo chumbo también se ha aislado un glucósido llamado isoramnetina que podría inducir la muerte (apoptosis) de las células cancerígenas del colon humano a través del daño mitocondrial.

Las propiedades antiinflamatorias y antioxidantes de la fruta han sido probadas por la $0027Universidad de Beni Suef en Egipto como un efecto profiláctico contra las lesiones de colon (colitis) inducidas por la irradiación en ratas. Tanto es así que el higo chumbo puede considerarse un poderoso agente para limitar las consecuencias de tales lesiones.

Se han asignado propiedades antiinflamatorias particulares a los cladodios de las plantas (las hojas) útiles en caso de:

  • edema
  • artrosis
  • tos ferina
  • prevenir la infección de la herida

Propiedades antitumorales

Otro estudio realizado por el Departamento de Ciencias y Tecnologías Biológicas de la Universidad de Palermo se refirió a un compuesto llamado indicaxantina. Es un antioxidante del grupo de los pigmentos como el balido en el higo chumbo, cuyos efectos van desde los antiinflamatorios hasta los neuro-moduladores y anticancerígenos. Se ha observado que la indicaxantina podría ejercer importantes efectos vasculares protectores in vitro en concentraciones nutricionales significativas.

En particular, parece inhibir la disfunción de las células endoteliales humanas inducida por la oxidación de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) comúnmente conocidas como ” colesterol malo” .

Los LDL oxidados son responsables de los eventos inflamatorios que llevan a una disfunción endotelial y a la senescencia, una enfermedad conocida como la nombre de la aterosclerosis.

Además, la indicaxantina de este fruto contrarrestaría la proliferación, la invasividad y la progresión tumoral de las células de melanoma .

Acción neuroprotectora

Según estudios recientes realizados por la Facultad de Medicina y Cirugía de la Universidad de Malta, los flavonoides contenidos en los hongos chumbos también son útiles para proteger el cerebro y fortalecer la memoria .

Sus efectos sobre importantes enfermedades degenerativas como el Alzheimer y el Parkinson aún se están estudiando.

Sin embargo, los compuestos naturales de la chumbera se han identificado como una fuente útil de moléculas bioactivas con capacidades neuroprotectoras prometedoras.

Higos Chumbo como consumir

Tratamiento del síndrome metabólico

En los últimos decenios se ha prestado especial atención al uso del higo chumbo para el tratamiento del síndrome metabólico (MetS ), que es principalmente una situación clínica relacionada con el desarrollo de la diabetes mellitus y el sistema circulatorio.

Se ha observado que los compuestos nutracéuticos presentes en el fruto podrían interactuar en el tratamiento de enfermedades relacionadas con el síndrome metabólico, confirmando, entre otras cosas, las indicaciones sobre sus posibles efectos en la salud humana descritas desde la antigüedad, principalmente a través de la medicina tradicional.

Esta marcada actividad anti-hiperglicémica y propiedades antidiabéticas, según un estudio reciente, sería más marcada en los componentes de los Cladodes (palas) que en los frutos.

Propiedades curativas

Aún hoy en día, en la cultura campesina de la isla, la aplicación directa de la “pulpa” de las cuchillas sobre las heridas y llagas es un excelente remedio antiflogístico, reconstructor del epitelio y cicatrizante.

También se ha estudiado el potencial antimicrobiano y curativo de las heridas del higo chumbo en el aceite obtenido de las semillas del fruto .

El aceite de chumbera se utiliza en la farmacopea de la medicina tradicional por su riqueza en compuestos bioactivos naturales. Ha demostrado ser eficaz en la mejora y la curación de las quemaduras de piel inducidas.

Además, se ha demostrado que el aceite previene las infecciones de la piel al reducir el tiempo que tarda la parte epitelial en reformarse.

En particular, ha demostrado interesantes efectos antimicrobianos sobre Enterobacter cloacae , antilevadura contra Candida parapilosis y antimicótico contra tres mohos oportunistas de la piel ( Penicillium, Aspergillus y Fusarium ).

Contra la osteoporosis

La presencia de minerales como el calcio y el manganeso hace que esta fruta sea un excelente coadyuvante para el tratamiento de la osteoporosis .

Los experimentos de laboratorio han puesto de relieve el efecto del consumo en diferentes etapas de la madurez como única fuente de calcio en el metabolismo mineral óseo de las ratas en crecimiento. Además, se observó que la absorción de Ca aumentaba con la edad del cobayo.

Los niveles de osteocalcina disminuyeron con la edad de las ratas. El consumo de higo chumbo aumentó los niveles de osteocalcina durante la adolescencia.

Además, sobre esta base, el higo chumbo, en la fase avanzada de madurez, ha contribuido a la formación de huesos.

Higo chumbo, alimento dietético

La reducción de la ingesta de calorías y carbohidratos , por un lado, y la buena presencia de fibra dietética y agua, por otro, hacen que los hongos espinosos sean especialmente adecuados para quienes siguen una dieta baja en calorías.

El consumo de higos chumbos crea una efectiva sensación de saciedad . Gracias a la fibra y las semillas, es laxante y ayuda al peristaltismo intestinal , manteniendo los niveles de colesterol bajo control.

El contenido de agua promueve la hidratación y la diuresis, previniendo el riesgo de formación de cálculos renales y, en algunos casos, promoviendo la eliminación de los ya presentes. Por último, dado que actúa sobre la retención de agua, es un eficaz anticelulítico natural.

Otras propiedades terapéuticas

Si las cualidades ya indicadas no fueran suficientes, piense que los higos chumbos también lo son:

  • diuréticos indicados en caso de cólico renal o cistitis
  • emolientes y antiinflamatorios en caso de quemaduras e inflamaciones de diversa índole
  • astringentes e indicados para combatir la diarrea
  • gastroprotector e hipoglucémico; ya que las fibras que contiene protegen la mucosa gástrica y regulan la glucosa en sangre

Contraindicaciones

Como muchas frutas, se recomienda no exagerar su consumo . Tomar demasiado de estos frutos podría causar trastornos gastrointestinales, como estreñimiento e incluso bloqueo intestinal debido a las numerosas semillas. Por esta razón no se recomienda para las personas que sufren de diverticulosis.

También hay casos de hipersensibilidad, especialmente en forma de dermatitis , que se manifiesta con hinchazón de los labios, la lengua y la garganta, o picor o enrojecimiento de la piel.

Muy raramente ha habido casos de conjuntivitis causada por el contacto con las espinas dorsales.

Lo mejor es pedir consejo a su médico si está en tratamiento con fármacos hipoglucémicos, porque los higos chumbos pueden potenciar el efecto farmacológico:

  • metformina
  • glubúrido
  • rosiglitazona
  • acarbosa

La misma recomendación para los que están en tratamiento con diuréticos como la furosemida y la hidroclorotiazida, porque el higo chumbo puede aumentar la diuresis. Sin embargo, todavía hay pruebas documentadas de estas interacciones.

Higos Chumbo controindicaciones

Los higos chumbos: cómo pelarlos y almacenarlos

Normalmente, los chumbos del mercado han sido cepillados y no tienen espinas , pero, a veces, es posible encontrar alguna pequeña espina residual.

Para privar al fruto de la corteza , sin tener que manipular el fruto, es útil conocer esta técnica fácil y práctica .

Con un tenedor, perforar la superficie de la fruta y, apoyándola en una tabla de cortar, quitar los extremos con un cuchillo.

Luego haga un corte longitudinal en la cáscara, evitando bajar en profundidad, sin afectar la carne. Luego, con la ayuda del tenedor y el cuchillo, separar la parte de la pulpa de higo haciéndola “rodar” sobre su propia piel, desenrollándola completamente desde el punto donde se hizo el corte longitudinal.

Finalmente, al final del desenrollado, la piel permanece en la tabla de cortar y la fruta puede ser colocada en una placa limpia, sin entrar en contacto con ningún espín residual.

Los higos chumbos, debidamente peladas, pueden utilizarse no sólo para el consumo en fresco, sino también para la preparación de pasteles y helados. Se pueden hacer mermeladas o incluso para la preparación de un licor.

¿Cómo almacenar los chumbos ? Se pueden mantener en el refrigerador durante mucho tiempo, incluso durante varias semanas, siempre que no se mantengan cerrados en recipientes o bolsas de plástico que faciliten la formación de podredumbre.

Higos chumbos: variedades

Los principales cultivares producidos en Italia son:

    • amarillo (o Sulfarina o Nostrale), que representa el 86% de los especímenes y que procede de plantas de notable vigor y con cladodios muy grandes
    • rojo (o sanguinolento), que representa alrededor del 10% de los especímenes, con plantas de vigor medio que son resistentes incluso a climas más duros
    • blanco (o Muscaredda o Sciannarina) que representa el 4% restante de las plantas especializadas y se refiere a las plantas muy productivas

Higos Chumbo como elegir

Cómo elegirlos

Los higos chumbos que se encuentran en el mercado se someten generalmente a un tratamiento de cepillado con máquinas específicas para eliminar casi todas las espinas.

Este cuidado es particularmente importante para prevenir el riesgo de que consumidor se lastime con las molestas espinas de la fruta.

El fruto no es homogéneo en cuanto a su forma, color y dimensiones. Esta falta de homogeneidad se observa no sólo entre las diferentes variedades , pero también dentro del mismo cultivar.

Por lo tanto, en el momento de la compra, se puede encontrar fruta con una corteza de color diferente , de forma más o menos alargada o de tamaño variable.

Cuando la higuera no está madura, la piel tiene el mismo color verde de las palas, mientras que cuando está completamente madura se vuelve roja o amarilla de acuerdo al color específico del cultivar. La variedad de color más claro mantiene la cáscara verde.

Los momentos de comercialización siguen a los de la recolección, para la cual hay dos etapas de venta:

    • la primera al final del verano , cuando se cosecha la calidad Augustan , también llamada Primera Flor porque nace después de la primera floración de la planta. Esta primera cosecha presenta frutos de menor tamaño, con más semillas y un sabor más concentrado y fuerte
    • La segunda en octubre, cuando se cosecha el de calidad tardía , es decir, el que sigue al proceso de escocerización, que tiene frutos más grandes y valiosos

La variedad tardía de chumbera se llama Scozzolati o Bastardoni.

Usos alternativos

Con las flores de higo chumbo se pueden hacer infusiones con excelentes propiedades diuréticas y contra la acidez.

Aunque su destino se dirige principalmente a la producción de frutas y sus derivados, no debe pasarse por alto su uso “alternativo” como alimento suplementario para la dieta de los rumiantes en pequeñas explotaciones, ya que el ganado vacuno y ovino gusta mucho de los cladodios más jóvenes, tanto por su ternura como por tener espinas menos duras.

Higos Chumbo mascaras de belleza

Higos chumbos : máscaras de belleza

Máscara hidratante con pulpa de higo chumbo

Esta máscara promueve la hidratación y la elasticidad de la piel. También es rico en minerales, vitaminas y aminoácidos.

Ingredientes

  • 1 cucharada de yogur entero (preferiblemente orgánico)
  • 1 cucharadita de crema (preferentemente orgánica)
  • 2 bayas de uva verde
  • 1 higo chumbo
  • almidón de tapioca q.b.

Preparación

Pele el higo chumbo y mézclelo con las uvas. Mezcla la mezcla con el yogur y la crema, y luego añade la tapioca a mano hasta obtener una consistencia espesa.

Cómo aplicar

Lava y seca la piel de la cara. Aplique la mascarilla y déjela puesta durante unos quince minutos, luego enjuague bien con agua tibia.

Higos Chumbo receta

Uso de la cocina

Para conocer los usos más comunes del higo chumbo en la cocina basta con referirse a la cocina tradicional siciliana como ensaladas de frutas, mermeladas, licores, granizados y mostazas.

La fruta se come generalmente fresca, pelada apropiadamente. La pulpa es jugosa pero contiene numerosas semillas leñosas que representan un obstáculo para muchas elaboraciones.

Es posible obtener del higo chumbo un “extracto” , que consiste en un líquido almibarado, del que proceden los “mostaccioli”. Se preparan añadiendo harina de sémola y aromas al jugo restringido hirviéndolo. La “mostaza” también se prepara de manera similar pero con la adición de jugo de uva al que se le agrega fruta confitada.

Además de los aguardientes y el licor, también puede utilizarse como alimento para ciertos platos de servicio, como el risotto de higo chumbo .

En Sicilia se produce tradicionalmente un jarabe mediante la concentración de la pulpa desprovista de semillas, que tiene una consistencia y sabor similares al jarabe de arce, y se utiliza para preparar tortas rústicas y como infusión para un licor digestivo.

 

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