Guía de Salud

Melatonina: propiedades, beneficios y contraindicaciones

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La melatonina se considera comúnmente una sustancia natural, y por lo tanto segura, de modo que también puede ser utilizada por niños que tienen dificultades para dormir. ¿Pero qué es realmente la melatonina? ¿Hormona, suplemento o fármaco?

Su consumo generalizado está vinculado al tratamiento del insomnio que sufren hoy en día más de 9 millones de italianos y que aumenta drásticamente incluso en los niños. ¿Pero es la melatonina realmente segura? ¿Causa efectos secundarios? En el tratamiento del insomnio con altas dosis de melatonina (5 mg) no se han encontrado efectos negativos en las capacidades psicomotoras y cognitivas al despertar.

¿Pero puedes darle melatonina a los niños? Intentemos comprender lo que esta sustancia es realmente y el uso correcto que se puede hacer de ella considerando que el consumo de este “suplemento” ha explotado literalmente en los últimos años.

Melatonina: qué es

Su descubrimiento se remonta sólo a 50 años , cuando el dermatólogo americano Aaron Lerner aisló esta hormona en la glándula pineal de las vacas. Incluso hoy en día, la ciencia sigue recopilando datos para el uso correcto de esta sustancia. De hecho, además de los problemas de sueño, parece que su acción también es efectiva en la lucha contra las enfermedades degenerativas y en el tratamiento del envejecimiento.

La melatonina real hormona 1

Melatonina: porque es una hormona diferente a las demás

Es una hormona secretada principalmente por una pequeña glándula, la epífisis , o la glándula pineal . De hecho, la luz es “la señal” que comanda esta sustancia: cuando el estímulo de luz llega a la retina, se transmite una señal a la epífisis que inhibe su producción. Por el contrario, la oscuridad estimula la secreción de melatonina. De hecho, se segrega por la noche.

Además, es un verdadero regulador del ciclo sueño-vigilia que sigue el ritmo circadiano basado en la alternancia de la oscuridad y la luz, generando así un efecto sedante .

La melatonina también ayuda a la producción de otras moléculas como:

  • serotonina
  • dopamina
  • opiáceos.

Las características de esta sustancia, sin embargo, la hacen diferente de todas las otras hormonas que nuestro cuerpo produce.

Es cierto que la melatonina es una hormona secretada principalmente por la epífisis, pero no sólo eso. Así que esto significa que otras glándulas también contribuyen a su producción, como:

  • glándula pituitaria
  • tiroides
  • glándulas suprarrenales
  • gónadas
  • retina
  • la mucosa intestinal.

Además, si se eliminara la epífisis, la melatonina no desaparecería, como sucede cuando se eliminan otras glándulas endocrinas que secretan hormonas. De hecho, esta sustancia sigue siendo producida por la alternancia de luz y oscuridad.

Por lo tanto, es evidente que una deficiencia puede causar insomnio .

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Los tiempos de secreción de melatonina

Los bebés tienen un nivel muy bajo de melatonina , tanto que tienen dificultad para reconocer el día por la noche. De hecho, esta hormona comienza a producirse de forma continua sólo cuando la glándula pineal ha madurado completamente, es decir, alrededor de la edad de tres años , cuando el sueño de los niños se normaliza.

Pero, en la edad adulta se inicia un proceso irreversible de calcificación de la epífisis, con la consiguiente disminución de la hormona y también de las horas de sueño.

Regulador del sueño, pero no hipnótico

Por lo tanto, la melatonina es una hormona necesaria para regular el ritmo de sueño-vigilia pero no puede considerarse un hipnótico como los somníferos y las benziodazepinas. Es correcto considerar esta hormona como una sustancia hipofavorable . Cuando llega la oscuridad, la melatonina se libera causando una especie de relajación que favorece el “deslizamiento” hacia el sueño.

Sin embargo, su eficacia no es ciertamente comparable a la de las drogas hipnóticas pero, a diferencia de estas últimas, no genera fenómenos de adicción, ni problemas de adicción.

Propiedades de la melatonina

Esta sustancia es utilizada por los adultos para combatir el desfase horario y el insomnio . Pero los problemas relacionados con el sueño no son todos iguales.

De hecho, hay quienes luchan por dormirse pero logran terminar su descanso y quienes, en cambio, se duermen inmediatamente y luego se despiertan en medio de la noche sin poder volver a dormirse.

Aprenda más sobre el insomnio .

Ideal para los búhos, es decir, los que sufren de síndrome de sueño retardado

La melatonina es particularmente útil en el síndrome de sueño retardado , es decir, para las personas comúnmente llamadas “búhos”: por la noche nunca se dormirían, mientras que por la mañana tienen dificultades para levantarse. En estos casos, la administración de esta sustancia acorta el tiempo de sueño .

Pero, para las personas que se duermen fácilmente pero se despiertan en las primeras horas de la mañana, tomar melatonina es menos efectivo .

Melatonina: cuando se segrega en el momento equivocado

Algunos trastornos relacionados con el insomnio dependen del cambio de fase en el ciclo de secreción de melatonina. En estos casos es importante consultar a un médico experimentado que suele hacer que el paciente lleve un “diario de sueño” para comprender e interpretar el “cambio de fase” de la secreción hormonal a fin de intervenir en consecuencia.

Un déficit cuantitativo de esta hormona es una opción bastante rara.

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Jet lag y melatonina

Como hemos anticipado, esta sustancia se utiliza ampliamente, con grandes resultados, en el tratamiento del desfase horario , o síndrome de zona horaria .

Este síndrome se caracteriza por trastornos del sueño, falta de apetito, dificultades digestivas, nerviosismo e irritabilidad.

Por lo tanto, la melatonina, en estos casos, logra sincronizar el reloj biológico interno con el externo , escalonado y desestabilizado por la zona horaria.

La melatonina en los ancianos

La administración de esta sustancia también es útil en los ancianos porque su secreción disminuye con la edad.

Nueva perspectiva

Nuevos estudios científicos destacan el papel antioxidante y antitumoral de la melatonina. Además, parece, sobre todo, que esta sustancia es capaz de reducir muchos de los molestos efectos secundarios producidos por los medicamentos comúnmente utilizados en la terapia del cáncer.

Insomnio y melatonina en niños

Dijimos que la melatonina se secreta cuando la glándula pineal ha alcanzado la madurez. Este proceso toma alrededor de 3 años.

De hecho, muchos niños antes de esta edad tienen muchos problemas de sueño.

¿Pero es posible usar la melatonina en los niños? ¿Es seguro? Los datos del proyecto “Nos gusta soñar”, realizado en más de dos mil niños por la Sociedad Italiana de Pediatría Preventiva y Social y la Sociedad Italiana de Atención Primaria de Pediatría, muestran que sólo el 68,4% de los niños de entre 1 y 14 años de edad duermen adecuadamente.

La melatonina también se utiliza cada vez más para promover el sueño en los niños y en las personas con déficit de atención o autismo . ¿Pero es un producto seguro para los niños? No es fácil responder a esta pregunta porque todavía no hay datos científicos sobre el uso a largo plazo de esta sustancia .

Por lo tanto, la melatonina sólo se usa en niños por períodos cortos.

Recuerde que la melatonina no es un hipnótico y no da fenómenos adictivos, ni problemas de adicción, típicos en lugar de los hipnoinductores tradicionales . Por eso más del 30% de los psiquiatras infantiles sugieren esta sustancia para el tratamiento del insomnio en niños y adolescentes.

Pero, antes de recurrir a la melatonina u otras drogas , siempre se sugiere a los padres que traten lo que se llama “higiene del sueño “. De hecho, los niños tienen que seguir rituales muy rítmicos y precisos para crear condiciones favorables para un sueño tranquilo.

suplemento las drogas y contra insomnio

Suplemento y droga contra el insomnio

Prescrita como suplemento para mejorar la calidad del sueño, la melatonina puede encontrarse en farmacias o herboristerías en forma de comprimidos, jarabes, tés de hierbas o, como novedad, en versión de aerosol. 1 mg de melatonina se considera un producto de venta libre, mientras que 2 mg de melatonina se clasifica como una droga real para la cual se requiere la prescripción de un médico .

Entre los diversos tipos que existen en el mercado es mejor elegir la melatonina pura , que no está asociada a las vitaminas ni a otros extractos de plantas. La melatonina de 2 gramos debe ser usada bajo la guía de un médico.

Uno o dos miligramos de melatonina son suficientes para aumentar los valores sanguíneos de esta hormona . Sin embargo, sólo toma unas pocas horas para que los valores vuelvan a la normalidad. Es posible comprar suplementos en forma rápida que causan un pico inmediato de melatonina y otros en liberación lenta (liberación lenta) que dan picos más bajos pero prolongados en el tiempo.

Sólo el médico puede decidir cómo tomar , prefiriendo una u otra fórmula. La melatonina, sin embargo, no causa un rápido aumento de la somnolencia, sino una ralentización general de las diversas funciones del cuerpo , que está bien predispuesto a quedarse dormido. Además, la melatonina no cambia la alternancia natural y el tiempo de las fases N-REM y las fases REM, como es el caso de las drogas hipnóticas.

Contraindicaciones de la melatonina

Si es una sustancia natural, ¿podemos decir que la melatonina no tiene contraindicaciones? No, en absoluto. No hay estudios científicos que demuestren la ausencia de efectos secundarios para las dosis prolongadas de melatonina, ni tampoco hay contraindicaciones para tomar la misma sustancia durante períodos cortos de tiempo.

En el tratamiento del insomnio con altas dosis de melatonina (5 mg) no se han encontrado efectos negativos en las capacidades psicomotoras y cognitivas en el despertar.

Sin embargo, cuando las dosis son altas, se requiere la prescripción y supervisión de un médico, también porque puede haber interacciones con otros medicamentos.

Entre los efectos secundarios comunes tenemos:

  • dolor de cabeza
  • mareos
  • somnolencia durante el día.

Entre los efectos secundarios poco comunes se encuentran:

  • taquicardia
  • depresión
  • psicosis
  • trastornos del movimiento
  • hipertensión
  • ansiedad
  • inquietud
  • boca seca
  • debilidad
  • fenómenos inflamatorios nivel de la piel
  • ictericia
  • molestias abdominales
  • reacciones alérgicas.

Entre los raros efectos secundarios de la melatonina, encontramos:

  • aumento o disminución del deseo sexual
  • cambios de humor
  • desmayos
  • disminución de las plaquetas de sodio en la sangre (es decir, en la sangre)
  • sed anormal
  • calambres musculares.

Según los expertos, los suplementos de melatonina deben ser evitados por las mujeres embarazadas o en período de lactancia y las que sufren de alergias crónicas o enfermedades inmunológicas.

 

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